Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

- Но Рацимир возьмет с собой конницу, - седобородый сотник покачал лохматой головой. - Нам все равно не выстоять, Кей. Ежели и вправду в болото заманить...
- Или на Волатово поле, - негромко договорил Сварг.
И вновь наступило молчание. Многие удивленно переглядывались, но кое-кто задумался, а седой сотник хлопнул ладонью по лбу:
- Дий-Громовик! А ведь и вправду! Войчемир честно осмотрел всю мапу, но ничего похожего на загадочное Волатово поле не нашел. Не иначе, нарисовать забыли. Хотелось переспросить, но при всех делать это было неудобно.
- Все! - ладонь Сварга ударила по мапе. - Решено! Через час выступаем! Войчемир, проследи...
Волатово поле так и осталось загадкой. Войче пришлось заниматься делами насущными. Снаряжать войско в долгий поход, да еще в такие сроки - не шутка. К тому же хватало иных дел. Например, обоз. Бросить лишнее - не задача. Посадить всех на освободившихся коней - тоже. Но вот Пораде следовало посоветовать, чтоб ехала сзади, а Челеди пригласить вперед, к мужу поближе. Незачем им лишний раз друг на друга глазеть. Войчемир остался доволен своей выдумкой. Авось, и Сварг о супруге вспомнит.
А затем начался поход, и Волатово поле вообще забылось. Вначале брала опаска, что вражеские лазутчики опомнятся и проведут Рацимирово войско Прямо через лес, на перехват. Затем следовало подумать о заслоне. А потом стало туго с харчами, и Войчемир изрядно помучился, пытаясь разделить остатки хотя бы на несколько ближайших дней. С братом говорили только о делах насущных, ежеминутных. Впрочем, Войчемир не особо волновался. Уж Сварг обязательно что-нибудь придумает!
Зато вспоминался странный сон. Войчемир даже пожалел, что при войске нет чаклуна или кобника, дабы тот растолковал что к чему. Сварг, которому он обмолвился об этом, заметил, что подходящий человечек при нем был, его так и звали - Кобником, но теперь он далеко, ежели вообще жив. Итак, оставалось соображать самому, но на это Войча не был мастер. Одно ясно - плохи его, Войчины, дела. Если бы не Сварг, то и вовсе пропадать пришлось. Жаль только, что братан и сам, видать, не понимает, за какие это отцовы грехи Войчемиру бедовать доводится. Не утерпев, Войчемир на привалах принялся расспрашивать кметов, что постарше, о бате. О Жихославе говорили охотно, вспоминали, каков он был славный альбир, и даже сожалели, что не ему, а младшему брату судилось надеть Железный Венец. Кей Жихослав был смел в бою, на пирах весел, а к воинам Щедр, как и надлежит истинному Кею. И Войча никак не мог понять, в чем же тут загадка.
Несколько раз он с сожалением вспоминал о приснившейся ему неизвестной девушке. Жива ли она, мачехина дочка? Может, потому он девушек сестренками да сестричками называет, что своей сестры рядом нет. Поискать бы, да где найдешь?
Впрочем, о подобном думалось урывками. Все время уходило на заботы воинские. Кметы, да и сотники, вначале смотревшие на Войчу косо, приутихли, почуяв крепкую руку Хальгова ученика. Войчемир воспринял это как должное. Не зря он столько лет под Ольмином есь гонял! Да и как же иначе? Много ли в Ории потомков Кея Кавада?
Войско шло все дальше и дальше, лес становился все гуще, и Войче стало казаться, что они скоро придут прямиком в Ольмин, а то и в скандскую землю, откуда родом Хальг. Поэтому он даже удивился, когда на восьмой день, уже ближе к вечеру, Сварг отдал приказ остановиться и разбивать лагерь. Оказывается, пришли. Совсем рядом была опушка, а за ней - поле. То самое - Волатово.
Никакого поля Войча не заметил. Вначале он взглянул лишь краем глаза - надо было лагерь разбивать. С опушки был виден лес - все тот же осенний лес, успевший за эти недели изрядно надоесть. Часа через два, когда шатры уже стояли, а в котлах кипела каша, Войчемир сел на коня и выехал посмотреть загадочное поле поближе.
Проехав с версту, он сделал первое открытие, пусть и небольшое. Лес все-таки кончился. Впереди была роща, за ней - другая. Это порадовало - есть где пехоту поставить! А вот коннице делать здесь нечего, прав оказался братан! Но рощи были только началом. За ними землю рассекали овраги - один за другим, до самого горизонта, воича даже руки потер от удовльствия: приходи, братан рацимир! Славно твои конники здесь поскачут! Овраги оказались длинные, глубокие, но, странное дело, почему-то ровные. Сперва Войча глазам своим не поверил и добросовестно прорысил лишнюю версту. Ошибки не было: овраг был ровным, как стрела, да и соседний такой же. Войче даже показалось, что не овраги это вовсе, а рвы. Мысль поразила, и тут вспомнилось, что поле - Волатово! Вот, значит, почему!
А потом он увидел ямы. То есть не ямы даже, а ямины. В каждую целое село поместится. И все, как на подбор, круглые, с ровными краями. Не иначе, тоже вырыли! Ну и работа!
Войчемир попытался догадаться, когда все это было выкопано. Выходило - давно, очень давно. На дне ям росли высокие старые деревья, края оврагов успело размыть. Не сто, даже не двести лет прошло! Какой же глубины это все было когда-то? Войча попытался представить - дух захватило. Ну, точно - волаты! Такие, как тот, что в пещере похоронен! Но и таким здоровякам изрядно пришлось лопатами помахать!
- Поглядел? - поинтересовался Сварг, когда Войча, вернувшись с разведки, поспешил доложиться.
Войчемир основательно рассказал о виденном, признав, что поле - лучше не придумаешь, а после осторожно поинтересовался, отчего это овраги - ровные, а ямы - круглые?
- Волаты! - улыбнулся брат, - Слыхал о таких?
Войчемир согласился, что не только слыхал, а даже видел, а также соообщил, что волаты - это и есть Первые, о которых столько сказок ходит.
- Сам придумал? - рыжие брови Сварга взметнулись вверх.
Войча ухмыльнулся: не сам. Один умный человек поведал.
- Умный, видать, этот человек... - брат помолчал, затем лицо его стало серьезным. - Я, Войча это поле впервые еще лет десять назад увидел. Про волатов мне, конечно рассказали, только я не поверил. Зачем им такое рыть?
- А для войны! - осенило Войчу. - Чтоб конницу задержать!
- Конницу... - Сварг пожал плечами. - Это же на ком им ездить нужно было? Ты Патара знаешь? Войча вздрогнул от неожиданности.
- Это старший у рахманов. Лет пять назад отец посылал меня к нему с одним делом. Довелось поговорить со стариком. Отец его очень уважал... Я спросил об этом поле - авось, знает.
- И он сказал про этих... Первых? - понял Войча.
- Да. Он считает, что здесь они действительно воевали. Овраги - это рвы. Заметил - рядами идут? Восемь рядов!
- Восемь! - рука тут же полезла чесать затылок. - Да кого же им остановить нужно было?
- Не конницу, - улыбнулся брат. - Такая глубина для конницы не нужна. Там было что-то страшное... А ямы... Патар уверен, что их не рыли.
Войча изумленно моргнул, но тут его осенило:
- Матушка Сва! Это вроде как Дий Громовик молнию кинул! Или... Змей?
Собственная догадка тут же показалась дикой, невозможной, но Сварг согласно кивнул:
- Вроде. Только молнии такое не выбьют. Да и Змеи тоже.
Войчемир вспомнил Змееву Пустыню. Страшны Змеюки, нечего сказать, но таких ям им не выжечь.
- Потом я бывал тут - раза два. Тогда я и подумал, что для боя здесь место - лучше не придумать. А насчет волатов... Похоже, одни оборонялись, Другие наступали. Которые оборонялись, рвы копали, а те, другие, их - молниями! Вот так-то, братан...
Войча открыл рот, дабы заявить, что быть такого не может, но вдруг понял - может! Недаром Первые Дверь с Ключом прятали!
- Мне... один человек говорил, - нерешительно заметил он, - будто Первые сами себя погубили...
Войча хотел добавить о Сдвиг-Земле, но прикусил язык.
- Может, - согласился Сварг. - Тем, кто тут воевал, скверно пришлось, это уж точно. Мне рассказывали, что лет двадцать назад здесь крепость откопали. Рыли что-то на холме и наткнулись. Даже не крепость - вроде пещеры. Внутри все железом выложено... То есть не железом. Что-то блестящее, легкое - и не ржавеет. Там эти волаты были - черепа, как котел...
Войча вновь вспомнил пещеру среди скал и кивнул.
- И еще здесь Каменная Рожа есть, - заключил Сварг, вставая. - Потом покажу. Ладно, пошли! Дел много...
Дел и вправду оказалось много, и дел для Войчемира новых, непривычных. Воевать ему доводилось, но под Ольмином все кончалось небольшими стычками - жаркими, но короткими. Теперь же намечалось сражение. Весь следующий день пришлось провести в седле. Волатово поле объездили вдоль и поперек, после чего Сварг приказал в некольких местах рыть "волчьи ямы" и ставить частокол. А еще требовалось посылать во все стороны лазутчиков, проверять оружие, доспехи и даже конские подковы. Брат был молчалив, отдавая лишь короткие приказы, и Войчемир терялся в догадках, что задумал Сварг. Рацимир близко, значит завтра, в крайнем случае - послезавтра...
К полудню отряды начали покидать лагерь и занимать позиции среди холмов и рощ. Вначале Войча лишь недоумено крутил головой, ничего не понимая, но затем замысел Сварга стал ясен. Войска строились огромным четырехугольником, занимая промежутки между рощами и оврагами, непроходимыми для конницы. Четырехугольник оказался неровным, углы выдавались вперед, значит нападавших можно будет атаковать с флангов.
О дальнейшем можно было только догадываться. Сварг молчал и лишь временами мрачно усмехался. Войчемир глядел на брата с уважением - вот это полководец! Вспомнились молодые хвастливые кметы, из тех, что крутились в Кеевых Палатах. Они любили потолковать о войне, но вся их премудрость сводилась к тому, что надо выехать в чисто поле, достать булатный меч да молодецким ударом снести с плеч супостату буйну голову. И, конечно, приодеться в шелк да в румский аксамит, дабы в бою истинным альбиром выглядеть. Этих бы сюда! Но Войча тут же вспомнил - Пленк и прочие хвастуны теперь служат Рацимиру! Вот и славно, пусть приходят! Поглядим, от кого пойдут клочки по закоулочкам!
...Каменную Рожу они увидели на склоне одного из холмов. Войча лишь головой покачал - из земли проступало лицо: нос, щеки, странные круглые глаза. Словно чудовищный волат упал на спину, окаменел и покрылся землей. В пустых глазницах росли деревья, каменные щеки змеились глубокими трещинами, но Войча рассудил, что лик зря Рожей обозвали. Лицо как лицо, спокойное, даже красивое. И кто же такое из камня высек? А главное - зачем?
Здесь, возле Каменной Рожи, Сварг приказал разместить конницу. Тут же был врыт в землю Кеев Стяг, и Войча понял, что брат намерен руководить боем отсюда. С высокого холма было видно далеко - на много верст кругом. Кметы стали готовить сигнальные костры, подкладывая в них еловые ветки - для дыма. За холмом, в большой круглой роще, спрятались две сотни кметов, вооруженных длинными копьями. Войча лишь головой по сторонам вертел, стараясь все увидеть - и запомнить. Вдруг пригодится?
Весь день шли работы, и каждый час Сварг рассылал во все стороны лазутчиков. Войча видел, что несмотря на внешнее спокойствие, брат волнуется. Появись Рацимир сейчас, когда войска еще не готовы, их маленькой армии придется туго. Но лазутчики сообщали одно и то же: вокруг на много верст спокойно. К вечеру стало ясно - они успели. И когда, уже в полной темноте, очередной запыхавшийся гонец доложил, что в лесу замечен конный отряд, Сварг лишь усмехнулся в рыжие усы. Рацимир опоздал.
Ночью вокруг горели костры. Войча вначале поразился их числу, но потом вспомнил, что под Ольмином они с Хальгом тоже устраивали такое. Костров было много, и горели они не там, где стояли кметы. Вражеским лазутчикам придется изрядно побегать, чтобы разгадать эту нехитрую шутку.
У Кеева стяга было темно. Сварг сидел, завернувшись в теплый плащ, и негромко беседовал с командирами. Один за другим они уходили куда-то в ночь. Наконец брат подозвал Войчу, который нетерпеливо ждал распоряжений. Не отсиживаться же ему завтра по кустам!
- У тебя нет Стяга, Войчемир, - первые слова брата удивили. Но Войча тут же вспомнил - он же Кей! В бою Кей должен воевать под Стягом или хотя бы под значком - красным, с золотым орлом. Стало неловко - как он мог забыть!
- Отец не позволял тебе иметь Стяг? - усмехнулся брат.
Войча кивнул: не позволял. Даже в Ольмине. У него был значок, но в Савмате он оказался без надобности. Не водить же десяток кметов под Кеевым Орлом!
- Ничего, Войчемир. Завтра ты будешь здесь. Будем считать, что этот Стяг - наш общий.
- Как? - Войче показалось, что он ослышался. Ему, Кею, отсиживаться тут! Сварг - понятно, он командующий. Войче же полагалось возглавить центр или правый фланг. Он ведь Кей!
Брат понял и улыбнулся:
- Братан! Мечом спешишь помахать? Успеешь! Завтра будет скучно...
Войча хотел обидеться, но вместо этого задумался:
- Завтра... Рацимир не решится напасть
- А ты как думаешь?
С этим оказалось труднее, но Войчемир честно попытался поставить себя на место чернобородого. Он спешит, гонит кметов через лес, но враг уже стоит, выстроив частоколы и засеки, вырыв волчьи ямы...
- А он кружить вокруг будет! Место искать!
- Верно, - Сварг кивнул и поглядел в сторону близкого леса. - Завтра мы с тобой вместе постоим и посмотрим. Ты должен быть готов...
- А я готов, братан! - Войча с удовлетворением вспомнил о Змее, который находился тут же - под рукой. В ответ послышался смех:
- Войча, Войча, голова - два уха!
- Ты еще Зайчей меня обзови, - обиделся Войчемир, тотчас вспомнив злоязыкого Ужика.
- Зайчей пусть тебя Велга называет. Нет, братан, ты должен быть готов возглавить войско.
- А-а... Зачем?
- А затем, Кей Войчемир, что и меня, и тебя могут убить. Но оставшийся выиграет бой.
Войча рассудил, что брат прав. Они на войне.
- Тогда... Скажи, чего ты придумал!
- Не много... - Сварг помолчал, затем встал и расправил плечи. - Пошли!
Они поднялись на холм. Вокруг стояла тьма, лишь слева и справа горели костры-обманки. Впрочем, где стояли отряды, Войчемир, конечно, помнил.
- Впереди лес, там - Рацимир, - Сварг указал рукой на черное пятно, еле заметное в ночной темноте. - Сзади нас - рвы, там конница не пройдет. С флангов - рощи. Здесь холмы. Что он сделает?
- Не знаю, - честно ответил Войча и тотчас устыдился.
- И я не знаю, - согласился брат. - Я бы на его месте вначале бросил небольшие отряды - прощупать нас со всех сторон. Что он узнает?



- Что таки плохо...
- Да, позиция у нас сильная. Но между рощами есть промежутки - туда можно направить конницу. Если пропустим - скверно. Кроме того, пехота может ударить в лоб и оттеснить нас назад, тогда откроется проход...
Все это оказалось сложно, но Войчемир старательно запоминал. Вспомнилось, что рядом, в роще, спрятаны две сотни. Выходит, не зря!
- Наше дело - не выходить за укрепления и отбиваться. Еды хватит дня на четыре. А вот когда мы его измотаем... Тогда увидишь!
Стало ясно - самое интересное Сварг держит при себе. Войча не обиделся. Всех тайн командующий не может доверить даже брату. Впрочем, Войчемир кое о чем догадывался. Удода, лучшего братова сотника, здесь не было. Не было и еще кого-то - двоих или даже троих. Наверное, эти сотни спрятаны где-то за линией укреплений. В нужный момент над холмом поднимется черный дым - или белый, это уж как договорено. И тогда Удод вступит в дело...
- Как думаешь... - Войчемир хотел спросить, смогут ли они победить, но вновь успел придержать язык. - Рацимир, он... Догадается?
- Смотря о чем, - Сварг устало провел ладонью по лицу. - Он неплохой рубака, но давно не командовал войском. Кроме того, наш брат не любит слушать советов... Эх, Войча, плохо воевать с братьями, а?
Войчемир вздрогнул от неожиданности:
- Да я... И думать о таком не мог! Где ж такое видано?
- А я мог... И видано это везде. Мой отец убил твоего...
У Войчи захватило дух от этих слов, но возразить было нечего. Он ведь знал! А не знал, так догадывался...
- А Жихослав посылал убийц к младшему брату... Страшно, правда? В обычной войне убивают кметов, а вождей щадят. Здесь - наоборот. И выбора нет - или мы, или нас...
Войчемир подумал, что брат, может, и прав, но верить такому не хотелось. Виноват Рацимир, и только он! Чернобородый нарушил волю Светлого... Или не нарушал? Ведь Кей Мезанмир не успел назначить наследника! Хотел - но не успел.
От таких мыслей Войче стало совсем плохо, и он постарался думать о бое. Но и тут выходило не лучше. Драться придется не с есью, не с ограми, и даже не с "вейском" бунтарей-волотичей. Свои! Но если сестренка Велга отпустила его, то братан Рацимир не пожалеет. Хотя нет, и Велга не пощадит, Узнав, что он Кей. Недаром ведь сон был! Выходит, что повсюду - клин.
Войча оглянулся, окинул взглядом мерцающие огоньки костров, и вдруг вспомнил о том, что так и не решился поведать Сваргу. Дверь! Будь у него Войчемира, Ключ, посмел бы он разобраться с чернобородым? Это не латники, не стрелки из лука! Сдвиг-Земля - подумать страшно! Нет, конечно, он бы не решился на такое. Но если припугнуть? Показать краешек и предложить кончить дело миром?
На миг захотелось немедленно рассказать все Сваргу и слать гонцов в далекую Калачку. Но Войча опомнился. Нельзя, чтобы давняя смерть проснулась. Сначала он пугнет Рацимира, затем придется заняться Уладом, а там... А там Ключ сам повернется в Двери! Может, Первые тоже не собирались рушить землю. Толкнул Косматый под локоть, и пошла смерть гулять! Пусть спит - и сегодня, и завтра, и через сто лет...
С тем Войчемйр и успокоился, и даже предстоящий бой показался не таким страшным.
Наутро поле было не узнать. Из лесу один за другим выходили отряды в сверкающих на солнце доспехах. Ржали кони, ветер полоскал красные стяги. Войско Рацимира строилось ровной линией, охватывая позиции Сварга с флангов. Войча долго прикидывал, сколько же всего привел чернобородый. На опушке стояло не меньше двух тысяч, ко в лесу могло прятаться столько же. Даже если несколько сотен Рацимир все же отослал к Савмату, врагов оставалось много - слишком много.
Впрочем, никто не спешил. Кметы долго строились, ровняли ряды. Потом издалека донеслась песня - давняя, еще с огрских войн. Войча хорошо знал ее - песню часто пели перед боем сполотские воины. Но теперь бой предстоял не с ограми...
Метки наши стрелы, как удар соколий!
Братцы, крепче держите оружье! Едем править вражьих детей!
Легки наши кони, как ветры степные!
Братцы, крепче держите оружье! Едем править вражьих детей!
Сильна наша злоба, словно яд гадючий!
Братцы, крепче держите оружье! Едем править вражьих детей!
Песня еще не стихла, когда вперед выехали несколько всадников и, не торопясь, направились к ближайшей засеке. Войча понял - намечался "герц". Альбиры выкликают врага на бой, чтобы похвалиться силой да удалью. Когда-то, еще в Ольмине, Войча мечтал о настоящем бое, чтобы вот так же выехать перед строем на боевом коне, прокричать свое имя и вызвать соперника на поединок. Про то и в песнях поется, и в сказках сказывается. Но теперь выехавшие на поединок смельчаки показались не героями, а какими-то недоумками. Что толку лихость зазря показывать? Бой начнется, тогда и будет время саблями огрски-ми помахать! И Войча ничуть не удивился, когда Сварг послал с гонцом приказ: на поединки не выезжать, с мест не сходить - ждать.
Всадники, блистая доспехами, неторопливо рысили перед холмом, время от времени останавливаясь и что-то громко крича. Со стороны все это выглядело достаточно нелепо. Войча вспомнил красавца Пленка. Не там ли он? Вот бы взять Змея да подъехать поближе! То-то побежит герой, да не соколом, а курицей! Но Войча тотчас одернул себя. В Пленке ли дело? Братан Рацимир слабину ищет. Не вышло так, попробует иначе...
Всадники, покричав и не дождавшись ответа умчались, а им на смену из лесу выбежали лучники. И почти сразу в воздухе запели стрелы. Били сильно - некоторые стрелы долетали даже до Каменной Рожи, и охрана поспешила поднять высокие красные щиты. За лучниками вышли кметы, но без лат, в одних плащах.
Стрелы вновь заполнили воздух. Кметы бросились вперед, пытаясь взобраться на холм. Но дошли немногие - стрелы и дротики ударили в лицо. Тех, кто успел подняться, взяли в копья. Послышался долгий, отчаянный крик. Уцелевшие побежали к лесу...
- Выманивают, - негромко бросил Сварг, и Войча согласно кивнул. Пока все шло, как и думалось. Враг бил не кулаком, а одним пальцем.
Лучники исчезли, их сменили конники. Их тоже оказалось немного - около сотни. На этот раз не было ни крика, ни похвальбы. Всадники начали неторопливо взбираться на холм. Подъем был крут, но люди и кони упорно искали дорогу.
Стрелы вновь остановили атаку. К тому же возле гребня подъем оказался особенно крут, и всадникам пришлось отступить. Но ненадолго - уцелевшие перестроились и начали заходить слева, пытаясь обойти холм по склону. Войча ждал, что из ближайшей рощи ударят стрелы, но спрятанный за деревьями отряд молчал. Стало ясно - братан Сварг не спешит бросать кости на стол. День только начинался.
Атаку отбили, но в бой тут же пошла пехота. Прибежал запыхавшийся гонец, сообщив, что на правом фланге лучники пытались прорваться через рошу. Вскоре такая же весть пришла и с левого фланга, где воинам Рацимира удалось подняться на один из холмов. Оба нападения тоже кончились ничем, но противник атаковал вновь и вновь, меняя усталые отряды на свежие.
Войчемир то и дело поглядывал на Сварга, но тот оставался спокоен. Лишь время от времени рука в перчатке сжималась в кулак, и еле заметно подергивалось плечо.
- Ты... Что-то не так? - осторожно поинтересовался Войча. В ответ брат покачал головой:
- Все так... Но их слишком много. Я думал, Рацимир возьмет с собою тысячи две... Понимаешь, они могут нападать день, затем - ночь. А когда мы устанем...
Сварг оказался прав. Атаки следовали одна за дургой. Вскоре стало ясно, что легче всего прорваться на левом фланге. Две рощи, прикрывавшие пехоту, оказались не слишком густыми. Только сотня лучников, посланная Сваргом, сумела остановить прорвавшийся в тыл конный отряд.
Время шло к вечеру, и Войчемир нетерпеливо поглядывал на солнце. Он понимал - ночь не принесет покоя, но все равно ждал темноты. И вот, наконец, солнце скрылось за холмами. В ранних серых сумерках удалось отбить еще один приступ. Он оказался последним - войско Рацимира, постояв еще немного на опушке, не спеша, отряд за отрядом, скрылось в лесу. Войчемир обрадовался но Сварг внезапно стал очень серьезен.
- Плохо, братан! - крепко сжатый кулак ударил в ладонь. - Они все поняли...
Войчемир удивленно взглянул на Сварга.
- Левый фланг, - пояснил тот. - Ты же видел... Завтра они навалятся всеми силами. А главное, там пройдет конница. Я прикажу вырыть "волчьи ямы", но это задержит их на час - не больше...
Ответить было нечего. Войчемир и рад был подсказать что-нибудь брату, да чего тут подскажешь? Если сам Сварг говорит, что дела плохи...
Шатер разбили тут же, на склоне холма. Сварг мгновенно заснул, велев будить себя при первой же опасности. Войчемир, гордый, что остался за самого главного, присел у входа, положив рядом Змея. Так он чувствовал себя увереннее. Впрочем, чудо-меч мог мирно дремать, заботливо завернутый в плотное покрывало. Вокруг стояла тишина, и даже не верилось, что совсем недавно совсем рядом шел бой.
Начало клонить ко сну, но Войчемир не давал себе поблажки. Завтра тяжкий день, и братан Сварг должен выспаться. А кто его покой убережет, кроме него, братана Войчемира? И когда из темноты вынырнул гонец, Войча первым делом велел ему говорить потише. И покороче.
Вначале Войчемир ничего не понял. Велев повторить, он долго пытался осмыслить услышанное. Какие-то бродники... К Кею Сваргу... Срочно... Тайно...
Бродников в войске Сварга не было. Войча слыхал, что под Коростенем отличился небольшой отряд усачей, но затем их вожак увел своих хлопцев куда-то на полдень. Откуда же здесь бродники? И чего это им вздумалось мешать Сваргу отдыхать? Основательно поразмыслив, Войча суровым шепотом велел привести усачей к шатру да строго наказать не шуметь и сапогами не топать. Он решил, что и сам разберется. Не великие они птицы, степные бродяги!
Охрана расступилась, пропуская поздних гостей. Их оказалось трое - двое усатых, уже в годах, и молодой парень, по виду не старше двадцати. Увидев Войчу, все трое сняли шапки и поклонились. Войчемир встал, сложил на груди руки и попытался придать лицу суровое выражение. Но брови тут же попозли вверх. Войча удивленно заморгал, протер глаза, но убедился, что ему не чудится:
- Покотило? Ч-чолом!
- Чолом!
Бродник, недоумевая, взглянул на Войчу, затем узнал и покачал головой:
- Тесен свет, Войчемир! Здоров ли?
- Да здоров я! - Войча нетерпеливо махнул рукой. - Ты-то откуда?
- Позови Кея, - усач нахмурился и кивнул на своих спутников. - Ласкиня это. Кей его знает. А это - Глек...
Войча попытался сообразить. Глек - тот, что помоложе, безусый, но с длинным чубом. Ласкиня постарше... Так ведь Ласкиня и был вожаком в отряде, что служил Сваргу!
- Позови Кея, - повторил бродник, и голос его отчего-то чрезвычайно не понравился Войче.
Он хотел возразить, что брат отдыхает, но понял - придется будить. Бросив: "Ждите!", он вернулся в шатер. Сварг спал, укрывшись с головой плащом, но как только Войчина рука коснулась плеча, немедленно вскочил:
- Напали? Где?
Стало неудобно. Разбудил брата из-за такой безделицы!
- Бродники к тебе. Говорят, тайно... Сварг потер лицо, прогоняя сон:
- Какие бродники?
Войча чуть не ляпнул: "С усами", но вовремя спохватился:
- Ласкиня с ними. Ну, который...
- Ласкиня? Зови!
Войча понял - брат не ждал гостей. Стало любопытно и отчего-то тревожно. Добрых вестей средь ночи не приносят.
Бродники неторопливо вошли, вновь поклонились. Сварг кивнул в ответ. Тогда Покотило, переглянувшись с остальными, положил на пол большой кожаный мешок.
- Взгляни, Кей!
Мешок казался полупустым. Бродник достал оттуда что-то круглое, темное. Войча всмотрелся - тряпки! Окровавленные тряпки, уж успевшие почернеть. Бродник принялся медленно разматывать сверток. Сердце упало - Войча вдруг понял, что может быть там...
Мертвые пустые глаза были залиты кровью. Кровь, потемневшая, густая, покрывала щеки, лоб, запеклась в длинной черной бороде. Из перерубленной шеи торчала желтая кость...
- Матушка Сва! - Войча похолодел и отшатнулся.
- Узнаешь ли эту голову, Кей? - бродник мрачно усмехнулся, и от это стало еще страшнее.
Сварг молчал. Молчал и Войча, хотя хотелось крикнуть, завопить от ужаса...
- Не признаешь брата, Кей? - Покотило покачал чубатой головой. - Думали мы, иначе нас встретишь!
Мертвая голова Рацимира, Светлого Кея, государя Ории, лежала на цветастом огрском ковре. Войча все еще не верил. Братан Рацимир! Искавший его смерти, убивший братана Валадара... Но все-таки брат, Кеева кровь!
- Почему? - тихо проговорил Сварг. - Что он сделал вам?
Бродники вновь переглянулись:


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 [ 9 ] 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Соломатина Татьяна - Приемный покой
Соломатина Татьяна
Приемный покой


Злотников Роман - Путь князя. Равноценный обмен
Злотников Роман
Путь князя. Равноценный обмен


Самойлова Елена - Паутина Судеб
Самойлова Елена
Паутина Судеб


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека