Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

– Не сомневаюсь, – проговорил самурай. – У них не было ни единого шанса. В ближайшие дни надо держать ухо востро. Чувствую, что властелины готовят ответную акцию. Оливийцы не станут атаковать в лоб. Мощь огнестрельного оружия тасконцы теперь представляют хорошо. Знают они и о минных полях.
– Чересчур много догадок и предположений, – заметил юноша, прекращая спор.
Утром Аято с колонной покинул Тишит. В оазисе, несмотря, а испепеляющую жару, активно велись строительные работы. Трехметровая стена с бойницами на северном направлении закрыла уже почти двести метров периметра. Возводились и жилые постройки для колонистов – для этой цели использовали прочный термостойкий пластик. Даже в полуденный зной внутри было относительно прохладно.
Как обычно, земляне мучались от скуки и жары. Воины постоянно прикладывались к флягам с водой. Лагерь наемников напоминал ленивое, сонное царство. Люди с нетерпением ждали наступления вечера.

* * *

Изза бархана выглядывал лишь маленький краешек огромной звезды. По своим размерам и светимости Сириус превосходил Солнце в несколько тысяч раз, и планеты не превращались в выжженную пустыню наподобие Меркурия лишь изза большого расстояния до светила.
Сейчас идеально белый шар медленно прятался за горизонтом, окрашивая пустыню то в розовые, то в желтые тона. Закончился еще один двадцатипятичасовой день. Тишит погружался темноту. В этот момент по оазису разнесся сигнал тревоги. Молниеносно вспыхнули все прожектора, солдаты выскакивали из домиков и занимали места в линии обороны, завертелись турели пулеметов, взревел двигатель бронетранспортера.
Земляне вели себя гораздо сдержаннее. В сопровождении де Креньяна и Стюарта Олесь направился к штабу. Среди офицеров наблюдалось радостное оживление.
– Что случилось? – спросил русич у Коргейна.
– Разведывательная рота возвращается, – гордо вздернув подбородок, ответил начальник штаба. – Как видите, мы обошлись и без вас. Я иду ее встречать.
Наемники двинулись к ближайшей пулеметной вышке. Между тем, лучи прожектора скрестились на северозападных дюнах. Теперь и Храбров заметил неторопливо бредущие фигуры десантников. Разглядеть колонну целиком никак не удавалось. Откудато из мрака в сопровождении младших офицеров вынырнул командир корпуса. Бросив презрительный взгляд на варваров, полковник молча проследовал дальше. Поднимались с земли и пехотинцы, получившие приказ об отбое тревоги.
Послышались радостные приветственные выкрики. Разведчики находились уже в полукилометре от оазиса. Олесь быстро поднялся по лестнице на вышку и взял у пулеметчика бинокль. Теперь колонна была, как на ладони. Русич насчитал человек пятьдесят, значит, без потерь не обошлось. Забрала опущены, карабины у кого за спиной, у кого на груди, фигуры чуть сгорблены. Длительный марш дает себя знать.
Храбров всмотрелся внимательнее. Чтото показалось ему подозрительным. Юноша начал рассматривать каждого человека. К сожалению, электрический свет значительно искажал картину и тем не менее, Олесь обратил внимание на первую тройку. Разведчики двигались чересчур тяжело и при этом старались не поднимать голов, смотрели в песок. Идущим за ними аланцам приходилось подталкивать товарищей.
Взгляд русича упал на ноги десантников. От удивления Храбров на мгновение потерял дар речи. Часть пехотинцев шла без ботинок.
– Черт подери! – выругался юноша. – Это же властелины! Они переоделись!
Пулеметчик посмотрел на наемника, как сумасшедшего.
– Слушай меня, парень, – обратился к аланцу Олесь. – Ты сумеешь отсечь первый ряд от остальной колонны? Подумай хорошенько, не торопись с ответом.
– Без проблем, – вымолвил десантник, – но я не стану этого делать. Зачем мне убивать собственных друзей?
– Они уже давно мертвы, – с горечью сказал русич. – В вашей форме идут мутанты.
– Не верю, – отрицательно покачал головой пулемётчик.
– У нас мало времени, – произнес Храбров. – Прицелься и жди. Большего от тебя не требуется. Увидишь, как опустилась моя рука – нажми на курок.
Юноша молниеносно спустился вниз и громко выкрикнул:
– Все земляне к проходу! Немедленно!
Колонна приближалась быстро, до базы осталось всего метров триста. Расталкивая офицеров, наемники выстраивались в ряд. Многие не успели надеть доспехи и шлемы. Изумленно глядя на дикарей, Олджон с возмущением проговорил:
– Ктонибудь объяснит, что здесь происходит?
– Конечно, – усмехнулся Олесь, поправляя налобник. – Вы встречаете не разведчиков, а отряд тасконцев. Их плана я не знаю, но, без сомнения они хотят прорваться в Тишит.
– Какая глупость… – полковник развел руками.
Раздался смех одного из младших командиров. Убеждать аланцев русич не собирался – бесполезно. Обернувшись к землянам, Храбров скомандовал:
– Плотно сдвинуть щиты! Властелины вооружены карабинами. Другого средства зашиты у нас нет. Зазеваетесь – и получите пулю в башку. Вперед!
Быстрым шагом отряд устремился по узкому коридору навстречу гостям. Нельзя сказать, что Олесь был полностью уверен в своих догадках. Он вполне мог ошибиться. Но лучше оказаться дураком, чем отправиться на тот свет.
Позади послышались распоряжения командиров батальонов. Пехотинцы вновь занимали свои места и готовились к бою. Это радовало. Теперь оливийцы не застанут гарнизон врасплох.
Расстояние разделяющее землян и противника неуклонно сокращалось. Ни один из разведчиков не поднял забрало и не открыл лицо, никто не проявлял эмоций. Больше доказательств не требовалось. Русич вырвался чуть вперед и спокойным голосом сказал:
– Рад вас приветствовать. Поздравляю с успешным походом. Мы проводим небольшую проверку. Заходим на базу по пять человек. Это приказ полковника Олджона.
Колонна в нерешительности замерла. Врагов разделяло метров двадцать. Храбров поднял руку и почувствовал, как на лбу выступила холодная испарина. Если парень на вышке задержится хоть на пару секунд, им конец. А в его решительности Олесь очень сомневался. Пауза затягивалась. Такой встречи властелины не ожидали.
Юноша сделал еще шаг и тотчас тишину разорвал грозный рык:
– В атаку!
Предводитель мутантов находился во втором ряду. В свете прожекторов сверкнуло лезвие кинжала, и один из пленных аланцев повалился на песок. Русич молниеносно опустил руку. Раздалась длинная очередь, сразу скосившая несколько оливийцев. В рядах властелинов царила паника и растерянность. Оставшиеся двое десантников застыли, как вкопанные.
– На колени, идиоты! – завопил Храбров. – Все за мной!
Земляне совершили рывок и закрыли щитами разведчиков. Руки аланцев оказались связаны за спиной. Солдаты находились в шоковом состоянии и плохо понимали, что происходит вокруг.
Между тем, тасконцы открыли ураганный огонь по Наемникам – они быстро научились стрельбе из карабинов. Откудато с барханов по вышкам ударили пулеметы. На прорыв устремились сотни бойцов. Начался штурм оазиса. Властелины отлично подготовились к наступлению, ни один отряд не попал на минное поле. Оливийцы прекрасно знали, где нужно идти. По окованным сталью щитам землян застучал стальной дождь.
– Отходим! – приказал Олесь. – Жак, следи за тем, чтобы разведчики не отстали!
Застонал и схватился за плечо Стюарт, захромал Ласкулис, упал на колени Флориан Дигоу. Трудно сказать, чем бы закончилось это отступление, но тут по врагу ударил крупнокалиберный пулемет бронетранспортера, его поддержал дружный залп десантников. Колонна мутантов редела на глазах. Огонь по землянам сразу ослабел.
Поддерживая раненых и аланцев, отряд двигался к базе. Им на помощь выбежали санитарные бригады. Свет прожекторов переместился на коридоры. Тасконцы, не считаясь с потерями, приближались к базе.
Только сейчас русич сумел оценить ситуацию. Крики властелинов доносились с разных сторон – вот почему пехотинцы ответили не сразу! На юге властелинам удалось прорвать проволочное ограждение и достигнуть первых домов. Завязалась рукопашная схватка. Снайперы оливийцев били по фонарям, стремясь лишить врагов освещения и тем самым получить преимущество во время ночного боя.
План наступления всетаки рухнул. Не жалея патронов, аланцы разряжали магазин за магазином. Учитывая узость фронта атаки, мутанты не имели шансов на успех. Спустя пару минут тасконцы обратились в бегство. Стрельба смолкла так же неожиданно, как и началась.
Храбров сел на траву возле основания вышки и снял шлем. По щеке текла кровь – в горячке боя юноша не почувствовал рану. Словно изпод земли рядом с Олесем появился врач – аланец ловко обработал глубокую царапину на голове и наложил повязку. Постепенно и русичу подтягивались остальные наемники. Дерзкая вылазка обошлась без потерь. Де Креньян поднял шлем товарища с земли и скептически заметил:
– Ты родился в рубашке. Чуть левее – и тебе настал бы вполне закономерный карачун.
Только сейчас Храбров заметил возле налобника дыру. К счастью, столкнувшись с более прочным металлом, пуля изменила направление и лишь слегка зацепила кожу. Юноша пожал плечами и сказал:
– Повезло. Надо поблагодарить пулеметчика. Он вовремя прикрыл нас…
Олесь неторопливо поднялся по лестнице. Его ждало печальное зрелище. Возле стенки, уронив голову на грудь, сидел десантник. Он был мертв. Очередь, выпущенная с бархана, пробила бронежилет в области сердца. На груди расплылось большое пятно крови. Тяжело вздохнув, русич спустился вниз.
– Пойдем, взглянем на разведчиков, – кивнул головой Жаку Храбров.
Возле штаба собрались почти все старшие офицеры пехотинцев. Им хотелось. услышать из первых уст рассказ уцелевших пехотинцев. Тем временем, электрики восстанавливали разбитые прожектора, саперы заново натягивали колючую проволоку, а санитары переносили раненых в лазарет. На краю оазиса вновь появился скорбный ряд покойников.
Возле склада солдаты вскрывали ящики с патронами. Никто не знал, последняя ли это атака властелинов – мутанты могли подготовить еще несколько сюрпризов. Земляне довольно бесцеремонно протолкались к офицерамаланцам.
Перед Олджоном стояли два десантника. У невысокого сержанта одежда была в крови, один рукав куртки оказался оторван, под левым глазом светился огромный синяк, лицо в многочисленных ссадинах. Вторым, счастливчиком оказалась девушка лет двадцати двух. Короткие светлые волосы спутались, лицо в грязных подтеках пота, распухшие губы со следами запекшихся ран.
Армия захватчиков почти на четверть состояла из женщин. Ничего не поделаешь – эмансипация. Олесь не очень понимал, зачем подвергать опасности столь хрупких особ, тем более, что во время рукопашных схваток толку от них никакого. Однако переубедить представительниц слабого пола никак не удавалось, и они попрежнему рвались в боевые подразделения.
– Что произошло, сержант? Где подчиненная мне рота? – требовательно спросил полковник.
– Ее больше нет, – с трудом выдавил разведчик. – Мы единственные, кто уцелел.
– Как это случилось? – произнес Олжон. – У вас ведь был умный опытный командир!
– Опытный?.. – горько выдавил разведчик. – Все наши знания ничего не стоят. Это не учения, а настоящая война. Противник слишком хитер. Мутанты пропустили дозор и сразу атаковали главные силы. Они спрятались в пески барханов, маскировка идеальная. Вырваться из ложбины не было ни единого шанса. Началась кровавая бойня. Парни пытались отстреливаться, но тасконцев оказалось слишком много. Меня ударили по голове, и я потерял сознание. Когда пришел в себя, то обнаружил, что лежу на песке со связанными руками и ногами. Ну, а дальше началось самое страшное – мутанты свежевали людей, как дичь. Большую часть добычи оливийцы кудато унесли, но остальных… Остальных пожирали прямо на месте боя…
– Они разбивали отрезанные головы дубинами, добывали мозг и ели его сырым, – дрожащим голосом вставила аланка. – Столько крови я никогда не видела!
Лицо девушки неестественно побелело, нижняя губа дрожала, бедняжка покачнулась и рухнула без чувств. Взглянув на спутницу, сержант сочувственно сказал:
– Унесите ее в лазарет. Ничего интересного Бела не сообщит. Тасконцы насиловали пленницу двое суток… Как она кричала! Я хотел бы заткнуть уши, но не мог. Удивительно, как она до сих пор не сошла с ума.
– Эти подробности оставьте для психологов, – оборвал разведчика командир корпуса. – Меня куда больше интересует, откуда властелины узнали проходы в минных полях?
– Мы им рассказали, – спокойно ответил десантник.
– Но это предательство! – возмущенно воскликнул Коргейн. – Как вы посмели?
На устах пехотинца появилась презрительная усмешка. Сержант, не спеша, расстегнул куртку и показал свою грудь. На ней были следы многочисленных ожогов.
– Мутанты взяли в плен четырех человек, – пояснил разведчик. – Допрос не длился долго. Услышав от нас гордый отказ, тасконцы приступили к пыткам. Поверьте, они умеют причинять боль. С Белы сорвали одежду, и пятеро огромных уродливых мерзавцев надругались над ней. Меня жгли огнем, Бартейну отрезали пальцы, а Венолу выкололи глаза. Когда лейтенанту вырвали сердце и тут же сожрали его сырым, мы сломались. Я ни в чем не раскаиваюсь. Такое испытание не вынес бы никто, включая вас, господин полковник. Не надо было посылать роту в этот рейд…
– Твое мнение об операциях полка я не спрашивал, – гневно проговорил полковник. – Достаточно и того, что вы научили дикарей стрелять из огнестрельного оружия.
– А вот тут мы ни при чем, – возразил десантник. – Мутанты и сами превосходно справились с это простейшей задачей. Они вовсе не дураки. Трюк с переодеванием был превосходен. В изобретательности тасконцам не откажешь. Удивляюсь, как удалось обнаружить обман…
– Многие оливийцы шли в собственной обуви, – заметил русич, – кроме того, ни один воин не снял шлем. Для возвращающихся из похода разведчиков слишком подозрительно.
Пехотинец внимательно посмотрел на своего спасителя. Если бы не земляне, мутанты безжалостно прикончили бы пленников при прорыве на базу.
– Наши ботинки действительно не налезали на ноги мутантов, – подтвердил аланец. – Благодарю за оказанную помощь. Уцелеть в этой передряге я уже не рассчитывал. Вы рисковали собственными жизнями ради троих солдат…
Щелкнув каблуками, сержант кивнул головой наемнику. Жест, вызвавший бурю возмущения у штабных офицеров. Командиры рот и батальонов восприняли его куда спокойнее. Чтобы не вызывать нежелательных обсуждений Олджон прекратил беседу.



– На сегодня допрос закончен, – вымолвил полковник. – Можете отдыхать. В самое ближайшее время вас отправят на «Центральный», а оттуда на космическую станцию. Будете давать показания службе безопасности. Судьбу предателей решает военный трибунал. Надеюсь, судьи проявят милосердие.
– Я ни в чем не нуждаюсь, – гордо сказал разведчик. – Свой долг рота выполнила до конца. Разбираться надо с теми, кто отправил ее в пустыню.
Два офицера взяли десантника под руки и вывели изпод навеса. До прибытия транспортеров сержант будет находиться в изоляции. О деталях гибели разведчиков солдатам лучше не знать, хотя все и так догадывались об ошибках командующего. Первый успех вскружил ему голову.
Постепенно аланцы расходились по своим подразделениям. Завтра предстоит нелегкий день. Вновь придется собирать и хоронить убитых мутантов. Из домиков то и дело раздавались стоны раненых. Восстановленные прожектора беспрерывно освещали барханы и коридоры в минных полях. Если пулеметчики замечали какоето движение, то тотчас посылали туда длинную очередь. Патронов не жалели, и стрельба продолжалась всю ночь.

* * *

Небо на востоке окрасилось нежнорозовыми красками. Из черного, оно постепенно превращалось в синезеленое. Вот изза горизонта показался край огромного пылающего диска, наступил очередной рассвет.
Перед наблюдателями предстала страшная картина. Десятки мертвых властелинов валялись на песке, большинство тасконцев так и не сумело добежать до базы. Плотный огонь из крупнокалиберных пулеметов разорвал некоторые тела на куски.
В сопровождении землян, похоронная команда приступила к осмотру покойников. Коварство мутантов не знает границ, и среди убитых запросто могут оказаться и живые воины.
Как обычно, поздно вечером раздался рев моторов. С юговостока подходила тяжелая техника – Аято провел ее более безопасным путем, вдали от логовищ песчаных червей. Опытным взглядом самурай уже издали заметил следы нападения. Разбитые пулями укрепления, коегде разорвана колючая проволока. От охраны Тино узнал первые подробности сражения.
Подойдя к лагерю, японец обратил внимание на окровавленные бинты землян. Тут же с перевязанной головой сидел Храбров. Хлопнув товарища по плечу, Аято с укоризной сказал:
– В героя решил поиграть? Какое тебе дело до пленников?
– А кто бы тогда мне поверил? – ответил юноша. – Надо было любой ценой задержать властелинов. Прорвись они в оазис, и тогда неизвестно, чем бы закончился бой. Я избрал лучшее решение, да и судьба покровительствует смелым. Зато теперь Олджону не в чем укорить нас – мы предупредили его о засаде. После этого случая изменилось отношение аланцев к нам. Сейчас многие солдаты стали с нами здороваться.
– Хитрец! – улыбнулся самурай. – Хорошо то, что хорошо кончается. Думаю, ты правильно поступил. Думаю, ближайшее время это покажет.
Тино не ошибся. Под давлением обстоятельств командир корпуса пересмотрел свои дальнейшие планы. Сил для штурма оазисов мутантов у него действительно не хватало. Главное – закрепиться в Тишите. Потеря поселения приведет к тяжелым последствиям, а подобный провал Великий Координатор Олджону не простит. Еще один промах, и позорная отставка окажется неминуемой.
Вызвав к себе наемников, полковник согласился с изменением направления экспансии, однако он потребовал провести разведку на западе незамедлительно. Колонистам требуются свободные территории. На орбите тысячи аланцев ждут разрешения на высадку. Завоевание Тасконы задерживается, что раздражает правителя.
Пожав плечами, Аято спокойно произнес:
– От нас это не зависит. Пустыня Смерти сложное и опасное место. Мы готовы отправиться к следующему оазису, но как быть с доставкой грузов в Тишит?
– Вам придется разделиться, – мгновенно отреагировал командующий. – Я не люблю распылять силы, однако другого выхода нет. Два проводника останутся здесь, а один поведет разведчиков. Меньше, чем через две декады сюда придут поселенцы. Во время перехода необходимо обеспечить их безопасность.
Спорить с аланцем не имело смысла – полковник и так пошел на значительные уступки. Вопрос о северных землях больше не поднимался.
После непродолжительного обсуждения земляне решили бросить жребий.
Судьба оказалась благосклонна к Олесю, Именно ему выпала честь двинутся к Твинту – так назывался западный оазис. Вместе с русичем в рейд отправились еще четверо наемников. Взял Храбров с собой и Стюарта – этот парень ему нравился все больше и больше, на шотландца можно было положиться. Остальных землян юноша знал гораздо хуже.
Ранним утром транспортеры выехали к космодрому. Жак и Олесь сидели на броне головной машины. Места, где песчаные черви устроили ловушки, были отмечены на карте.
Лишь изредка воины останавливали вездеходы и проверяли подозрительные ровные ложбины, где черви могли устроить засады. По сути дела, аланцы могли на этом участке обойтись и без проводников. Но после нападения властелинов на базу, Олджон предпочитал быть осторожным.

Глава 6
ТВИНТ

Колонна десантников устало плелась по извилистым барханам. Подъемы по осыпающему песку отнимали слишком много сил. Идти же по ровным низинам – делать большой крюк. Приходилось постоянно менять направление движения.
Каждый час русич проверял маршрут по компасу. Малейшая ошибка – и отряд проскочит мимо оазиса. В пустыне Смерти можно легко заблудиться даже самому опытному проводнику: стоит отклониться хоть на один градус, – и ты уйдешь в сторону на несколько километров.
По расчетам Храброва, они должны находиться в непосредственной близости от Твинта. Если конечно его не постигла участь других западных оазисов. Ядерные взрывы были столь мощными, что коегде произошел сдвиг подземных пластов. Для лесных районов северной Оливии это опасности не представляло, а здесь пересыхание источника было равносильно гибели.
Медленно, с достоинством, огромный диск Сириуса опускался за линию горизонта. В очередной раз звезда, совершив свой путь по небосклону, пряталась за рыжими дюнами. Передовая группа путешественников ненадолго остановилась. С вершины высокого бархана можно было прекрасно оглядеть окрестности.
Олесь поднес бинокль к глазам, пытаясь обнаружить признаки оазиса.
– Ничего нет, – вымолвил стоящий рядом Пол.
– Что верно, то верно, – согласился Храбров. – Пока удача нас не балует…
В этот момент к наемникам подошел командир роты, лейтенант Баквил. На вид офицеру было лет двадцать восемь. Как и большинство аланцев, проведших всю жизнь на космических базах, десантник имел необычайно белую кожу – в первые дни пребывания на Тасконе безжалостные лучи обжигали кожу людей до волдырей. Не спасали никакие кремы и мази, несколько человек оказались в лазарете в крайне тяжелом состоянии, но за дветри декады организм адаптировался к новым климатическим условиям.
Во время походов солдаты попрежнему предпочитали закрывать шею воротниками, а на шлеме опускали светозащитные забрала до упора вниз. Земляне были более приспособлены к жизни в пустыне.
– Каковы наши дальнейшие планы? – спросил Баквил.
– До темноты будем двигаться на запад, – ответил русич. – Если ничего не найдем, завтра изменим направление. Сначала отправимся на север, затем повернем на восток, а оттуда на юг. Надо исследовать весь квадрат.
– Хорошо, – кивнул головой лейтенант. – Я еще ни разу в жизни не видел настоящих деревьев. Оранжереи на базах не в счет.
– У тебя все впереди, – улыбнулся Олесь. – Вопрос в том, кто населяет Твинт. Если властелины или мутанты, то нам придутся отступить. Слухи по Оливии разносятся быстро, и здесь не любят аланцев.
– Почему? – удивился офицер. – Мы же несем цивилизацию народам Тасконы!
– Да, но какой ценой? – вымолвил Храбров. – Будут истреблены многие племена. За двести лет генные изменения создали на планете новые подвиды человеческой расы, эти существа вполне разумны и тоже не хотят умирать. Кроме того, существуют определенные исторические события, на которые у местных жителей свой взгляд… Пока говорить об этом рано. За подобную беседу и тебя, и меня ждут серьезные неприятности.
– Понятно, – усмехнулся десантник.
Спустя три часа наблюдатель заметил на юге среди барханов странные блики. Воины тотчас припали к окулярам биноклей, но в наступившем полумраке не удавалось ничего разглядеть. После небольшого раздумья, русич все же повернул колонну в сторону. Лучше проверить слова аланца прямо сейчас, поскольку возвращение назад займет куда больше времени.
Пройдя около километра, Олесь выслал вперед дозор из пяти человек.
Десантники тут же заняли оборону на случай внезапного нападения. Вскоре разведчики вернулись. По их сияющим лицам догадаться об успехе вылазки было несложно.
В сопровождении Баквила и землян, Храбров поднялся на наиболее высокий бархан. Твинт находился в зоне прямой видимости. Русич сразу обратил внимание, что в поселке царит суматоха. Оливийцы суетились, загоняя в стойла скот, многие мужчины держали в руках оружие.
– Они знают о нашем приближении, – произнес Олесь. – Похоже, мы не заметили сторожевые посты. Скрываться и прятаться не имеет смысла.
– Будем возвращаться на космодром? – уточнил лейтенант.
– Нет, – отрицательно покачал головой Храбров. – Если я не ошибаюсь, в оазисе живут люди. Вряд ли тасконцы проявят агрессию. Мы с Полом отправимся к ним и попытаемся договориться. Займите хорошую позицию и ждите. Любые спорные вопросы можно решить миром. Не вернемся через два часа – под покровом темноты отходите на восток. Доберетесь до базы по старому маршруту.
Наемники сбежали вниз по склону и уверенно зашагали к Твинту. Без сомнения русич рисковал, но он прекрасно осознавал, что может предоставить оливийцам единственный шанс. Олджон не будет «ассимилировать» местных жителей, а предпочтет их уничтожить.
Узнав об оазисе, командир корпуса вышлет сюда полк солдат, а десантники сразу двинутся на штурм. Предугадать дальнейший ход событий никаких трудов не составляет: аланцы изрешетят пулями дома, убьют половину жителей, захватят в плен женщин и детей. Мужчины будут драться до конца, но против огнестрельного оружия их мечи и дубины бессильны.
Русич решил опередить Олджона. Миновав несколько ложбин, земляне вышли на открытое пространство. Перед ними раскинулся райский уголок Оливии. По внешнему виду он очень напоминал Клон, но значительно превосходил его в размерах. Определить точнее протяженность Твинта в сумраке вечера было очень сложно, но оазис наверняка имел значительную площадь.
Количество строений исчислялось сотнями. Были видны знакомые сферические здания из пластика и бетона, ровные ряды засеянных полей, аккуратные сады плодовых деревьев. Навстречу чужакам вышла группа мужчин с копьями в руках. Наемники остановились примерно в трехстах метрах от первых домов, тем самым, показывая, что не собираются вторгаться в селение. Тасконцы взяли землян в полукольцо.
– Кто вы такие и зачем пришли? – не очень приветливо спросил высокий худощавый воин с черными волнистыми волосами и очень смуглой кожей.
– Вряд ли наши имена имеют значение, – пожал плечами Олесь. – Мы являемся наемниками Алана. Скоро сюда придет большая армия. Твинту угрожает серьезная опасность.
Оливийцы тревожно переглянулись, коекто перехватил оружие покрепче. Круг жителей стал плотнее. Однако наемники держались абсолютно спокойно.
– Я могу вам помочь, – проложил Храбров. – Но для этого необходимо полное доверие. Организуйте мне встречу с людьми, облаченными властью.
– Я уполномочен вести переговоры, – вымолвил тасконец.
– Неужели мы похожи на идиотов? – усмехнулся юноша. – Не теряйте время зря. За барханами находится много солдаталанцев. Если они вернутся на космодром без нас, население оазиса уже ничто не спасет.
– А где гарантия, что вы не лжете? – произнес.
– Неужели так трудно выслушать двух человек? – удивленно вставил Стюарт.
На лице мужчины отчетливо читалось сомнение. После небольшой паузы, тасконец взглянул на своих товарищей. Некоторые утвердительно кивнули. Судя по всему, решения в отряде принималось коллективно, и каждый воин имел право голоса. В конце концов, два чужака не смогут захватить большой оазис.
– Следуйте за мной! – приказал оливиец.
Маленький отряд двинулся к Твинту. Чтобы наемники в последний момент не сбежали, оливийцы заняли места на флангах. Подобная предусмотрительность вызывала улыбку на устах русича. Им с Полом не составляло ни малейшего труда перебить охрану – местные жители не представляли реальную силу землян.
Миновав первые строения, группа достаточно быстро шла в глубь поселения. Возле домов стояли вооруженные копьями и дубинами мужчины. По сигналу предводителя они были готовы собраться в единую армию. Нигде не видно стариков, жен и детей, их предусмотрительно спрятали.
Вскоре воины остановились возле длинного прямоугольного здания. Аккуратные стеклянные окна, широкие двери, на крышах заржавевшие покосившиеся тарелкообразные антенны. Оазис совершенно не пострадал от ядерного удара, и здесь ничего не изменилось за двести лет. Наверняка, так же как и в Клоне, в домах сохранились бытовые приборы, технические приспособления и библиотеки той далекой эпохи.
Во время всеобщего безумия, паники и хаоса, жители Твинта сумели уцелеть и продолжить свой род, что не так просто, как кажется на первый взгляд. Волны озлобленных, израненных, обожженных мигрантов накатывались на оазис одна за другой. Вряд ли обошлось без кровавых стычек. Принять десятки тысяч беженцев тихий оазис никак не мог. Затем наступил период обособленности и забвения – рождались и умирали целые поколения, которые не знали ничего об окружающем их мире. Отчаянные смельчаки, уходившие на разведку, терялись на бескрайних просторах пустыни Смерти.
Олесь вошел в административное здание сразу за проводником. Следом двигался шотландец. Оливийцы, сопровождавшие наемников, стались у входа. Последние лучи Сириуса проникали в помещение через западные окна, но разогнать темноту они были не в состоянии.
Земляне замерли в нерешительности. Неожиданно вспыхнули сразу три лампочки. Их свет нельзя назвать ярким, но теперь у путешественников появилась возможность рассмотреть комнату. Стены были выкрашены в нежный голубой цвет, на полу синтетическое покрытие, в центре стоял овальный стол из темного дерева, вокруг него выстроились полтора десятка мягких стульев. Материал обивки, конечно, истрепался и поблек, но выглядел весьма неплохо.
– Вам придется подождать, – проговорил мужчина. – Располагайтесь…
– С удовольствием, – сказал Храбров. – Мы шли к Твинту шесть суток. Это нелегкий переход.
– Откуда здесь электричество? – изумленно вымолвил Пол.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 [ 9 ] 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Шилова Юлия - Охота на мужа-2, или Осторожно: Разочарованная женщина
Шилова Юлия
Охота на мужа-2, или Осторожно: Разочарованная женщина


Буркатовский Сергей - Война 2020. Первая космическая
Буркатовский Сергей
Война 2020. Первая космическая


Никитин Юрий - Последняя крепость
Никитин Юрий
Последняя крепость


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека