Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

В отличие от профессиональных убийц по крайней мере двое магов подумали о том, что риск неожиданно оказался слишком велик. Но тут же в их душах заговорили иные голоса. Спесь, самомнение... или правильнее было бы назвать это гордостью и верой в себя? Не суть важно... они вспомнили о том, что являются настоящими магами, не какими-то там воинами, ничего, кроме меча и арбалета, не знающими, а настоящими боевыми магами. И о золоте они тоже вспомнили.
Тернер медленно обвел взглядом толпу, мысленно считая. Двадцать два человека. Да, чуть более половины отряда. Слишком слабы, чтобы причинить ему реальный вред. Будь здесь хотя бы один ньорк... тогда у них были бы шансы. Не очень большие, тьер не боялся встречи с ньорком, их все-таки создавали, в первую очередь, именно для борьбы с этими существами. Но у ньорка шансы были... а у людей - нет. Они пришли сюда, понадеявшись на оружие и заклинания - ни то, ни другое не представляло особой опасности. Вот прихвати они с собой сети... магические неразрушимые гномьи сети, которыми однажды сумели его, тьера, спеленать враги. Сами же потом и выпустили - по глупости, по незнанию. Дело прошлое... он усвоил урок и теперь не намеревался попасть в подобную ловушку повторно.
- Тот, кто захочет уйти с миром, - в его голосе не слышно было особой надежды на то, что эти слова найдут отклик в сердцах охотников, - останется в живых. Я обещаю. Остальные же...
- Да он же боится, - послышался насмешливый голос Черри. - Боится... тянет время, старается перевести дух. Вперед!
Наверное, если бы девушка визжала, плевалась слюной и обещала бы на головы малодушным все кары небесные, эффект был бы иным. Хуже. Но насмешка - он была услышана сразу всеми, и каждый поверил - сразу, всем сердцем.
Взвизгнули стрелы, хлестнули по вершине холма гибкие голубые плети молний. Вновь зазвенела сталь...

Он перевернул сапогом еще одно тело - труп. Из всего Отряда охотников в живых остались человек семь. Правда, двое или трое вряд ли дотянут до утра. Еще один, восьмой, был настолько плох, что Тернер просто добил раненого - искренне считая это проявлением милосердия.
- Ну и чего ты добилась? - тихо спросил он.
Черри, не получившая в битве... или, вернее сказать, в бойне ни царапины, теперь извивалась, как змея, пытаясь вырваться из тугих узлов веревки, которой ее заботливо спеленал тьер. Пыталась зря, уже местами сорвав кожу и лишь чудом ничего себе не вывихнув, - узлы Тернер вязать умел. Он вообще много чего умел.
- Ты привела этих людей на смерть. - Он дал длинным, отливающим сталью когтям вырасти на пальцах и ухватил ее за горло. - Зачем? Ты же знала, что им не совладать со мной... или тебе так нужна была их гибель?
- Хочешь убить - убей! - прошипела она, задыхаясь.
- Хотел бы - давно бы убил...
С противным чмоканьем в плечо вошел арбалетный болт. Тернер скривился - это все же было немного больно. Обернулся - один из воинов, пятная землю кровью из почти перерубленной ноги, скрипя зубами от боли и бессильной ярости, старался повторно натянуть арбалет. Тернер покачал головой - а это явно неплохой боец. И очень силен, большинство других от такой раны уже давно потеряли бы сознание. Тьер поднял с земли чей-то кинжал и, почти не целясь, бросил его в стрелка. Лезвие вошло тому прямо в рот, сила удара была такова, что клинок пробил кости и выставил кровавую сталь немного ниже затылка. Стрелок рухнул навзничь, выпустив оружие из рук. Число оставшихся в живых сократилось на одного.
- Для тебя люди - грязь, - прошипела Черри, отчаянно стараясь сорвать веревки и чувствуя, как от боли в изуродованных запястьях по щекам ползут слезы. - Ты ведь получаешь удовольствие, убивая, верно?
- С чего ты взяла? - удивленно поднял бровь Тернер, извлекая стрелу из тела. Для этого пришлось немного удлинить руку. Можно было бы, наверное, дотянуться и так, но Тернер привык к пластичности своего тела и не видел причин отказываться от удобств. - Я не собирался нападать, я пытался предотвратить драку.
- Смешно! - Она сплюнула ему под ноги. - Я видела, как ты дерешься. Ты мог бы уйти от погони, и мы не настигли бы тебя.
- Это верно...
- Тебе нужен был повод.
- Опомнись, девчонка! - Голос Тернера громыхнул так, что Черри на мгновение перестала извиваться. - Я просил тебя прекратить Охоту. Я предлагал им уйти с миром. Даже эта ваша Семья, которых я... они ведь напали первыми, ты помнишь? Ты приняла контракт на мою голову, не так ли? Так стоит ли теперь сожалеть, что дичь оказалась с зубами и теперь грызет тело охотника? Тебе стоит понять, девчонка, я не нападаю на тех, кто не делает мне зла.
Ну... в этом Тернер несколько погрешил против правды. Бывали времена, когда тяга Хищника к убийству становилась невыносимой, и тогда он нападал на любое разумное или неразумное создание, которого нелегкая заносила в ближайшие окрестности Хрустальной Цитадели.
- Ты дерьмо, Тернер, - внезапно совершенно спокойным тоном сказала Черри, глядя прямо в глаза Хищнику. - Дерьмо и убийца. Только ты плохой убийца... мы работаем за деньги, спокойно и без лишних сантиментов. А ты... тебе ведь нужно моральное оправдание. Ты хочешь убивать, тебе нравится убивать... но ты желаешь выглядеть при этом правым. Да, ты приходил, предупреждал... но как ты это сделал! И эти... здесь... ты ведь дразнил их, разве не понимаешь? Ты ведь хотел, чтобы они напали. Первыми, заметь. Ты мог убежать, ты мог скрыться... не захотел, а? Не захотел.
- Ты бредишь...
- Нет, Тернер, нет. Я поняла тебя. Ты убийца, который хочет иметь чистую совесть. Но она все равно не будет чиста, Тернер, все равно не будет. Потому что убийства могло бы и не быть.
- Я должен был подставить шею под ваши мечи?
- А если и так, - усмехнулась она. - Ты предпочел вырезать Семью, ты предпочел положить здесь и сейчас сорок человек...
- Еще не сорок.
- Значит, будут... не важно. Ты хотел этого... Так к чему все твои слова?
Он встал, взял еще один лежащий под ногами клинок. Их много теперь здесь лежало - любой профессионал всегда имел при себе не один только меч, выбрать было из чего.
Черри закусила губу, решив, что Тернер нашел единственно верный способ заткнуть ей рот - перерезать горло. Но он лишь с силой вогнал меч в землю, так что на поверхности осталось не более двух ладоней лезвия.
- Немного постараешься - сумеешь разрезать веревки. И не воспринимай это как издевку или, как ты говоришь, попытку дразнить... не преследуйте меня больше. Вам, людям, я неравный противник. Сколько бы вас ни было. Лучше немного позора, чем очень много крови.
Он повернулся и, больше не оглядываясь, зашагал к виднеющемуся вдалеке темному пятну леса, кажущемуся темной стеной на фоне звездного неба. И с каждым шагом все слабее и слабее ощущал давящий на спину ненавидящий взгляд.
- Для людей ты неравный противник... - шептали губы девушки, пока еще не сделавшей и движения в сторону острой, режущей кромки. - Хорошо, Тернер, я найду тебе достойного противника.

Несколькими днями позже...
Дверь камеры, протяжно заскрипев, распахнулась. На пороге стоял здоровенный лоб - если бы вывести его на солнышко, то любой мало-мальски повидавший в жизни человек тут же понял бы, что перед ним человек немного не от мира сего. Розовощекое лицо, странный, подолгу ни на чем не останавливающийся взгляд, дурацкая улыбка...
- Эй ты, дядька. - Голос здоровяка оказался неожиданно тонким, каким-то очень детским. - Выходь отсель.
- Чего еще надо? - недовольно осведомилось грязное, дурно пахнущее существо. Когда-то этот человек был неплохо одет, следил за собой и нормально питался. С тех пор прошло совсем немного времени, но перемены были разительны. Человек теперь равнодушно относился ко многому - и к отвратительному запаху фекалий, пропитавшему, казалось, не только воздух, но даже сами камни этой тесной каморки, и к едкой грязи, успевшей за какие-то две недели превратить его дорогой дорожный камзол в отвратительное рубище... Он с голодным выражением в глазах грыз полуобгоревшую тушку крысы и не желал, чтобы ему мешали.
- Выходь, говорю. Их светлость в мила... мыло... милосердии своем приказал тябя отпустить на усе четыре стороны.
- Их светлость? - В голосе узника появилась заинтересованность, он даже перестал отрывать кусочки мяса от своего омерзительного ужина. - Неужто их светлость барон Жинас обо мне вспомнил. Не иначе, я ему понадобился...
- Та не-е... - прервал его здоровяк. - Тот Жинас почитай уж как сядмицы две как помер. Я ж тябе, дядька, чё говорю, ныняшний барон тябя отпускает.
- Жинас умер? - Узник был удивлен, и сквозь это удивление сквозили нотки злобной радости. - Да... это справедливо. Справедливость, она превыше всего, уж я-то знаю. Ну и кого мне благодарить за освобождение?
- Дурень ты, дядька, - заявил детинушка, чуть не с сожалением глядя на узника, не иначе как помешавшегося от свалившегося на голову счастья. - Кой уже раз говорю, ныняшнего барона благодари. И давай выходь, а то у меня от твоего воня уж в носу свербить.
- Иду, иду... - Поняв, что от недалекого тюремщика он ничего толком не добьется, арестант двинулся к выходу.
Уже у самой двери детинушка нагнулся и одним движением раскрыл замок на ноге бывшего заключенного. Замок здесь был простеньким, и тому не составило бы труда избавиться от него самостоятельно... один раз он даже избавился, но пришедший вместо прежнего худосочного надсмотрщика воин, увидев это... ой, даже вспоминать было больно. Ребра узника саднили до сих пор, а воин пообещал, ежели еще раз разомкнутую цепь увидит, переломать все пальцы. Узник поверил и больше терпение стражи не испытывал.
Яркое солнце резануло по глазам, узник закрыл лицо ладонью, но и сквозь руку и зажмуренные веки проникало жгучее солнце, перед глазами стояли огненные круги. Он сделал несколько неуверенных шагов и остановился. Затем медленно приоткрыл глаза... слезы текли по щекам ручьями, но кое-как он все же видел.
- Много тут вас, таких... - пробурчал позади детинушка. - Давай топай. У мяня тут делов еще разных много.
Узник... а точнее, уже бывший узник сделал еще один шаг по направлению к воротам. Душа сжалась - ему вдруг показалось, что сейчас прозвучит резкий окрик и его, подхватив под руки, опять бросят в черную яму темницы. Он пошатнулся - воздух, напоенный запахами навоза, лошадиного пота и дыма из стоящей неподалеку кузницы, казался ему сейчас божественным нектаром, пьянящим и восхитительным. Тело снова повело в сторону, и он ухватился рукой за столб, чтобы не упасть.
- Совсем ты, дядька, плохой стал. - В голосе здоровяка было слышно даже какое-то сочувствие. - А отсидел-то всего ничего.
Бывший узник, немного успокоив вышедшее из повиновения тело, снова двинулся к воротам. Его по-прежнему бил озноб... но ничего не происходило. Он уже почти миновал ворота, когда сзади все же раздалось ожидаемое.
- Эй ты, стой!
Он послушно остановился. За эти две недели, показавшиеся ему годами, он понял, что спорить со стражей нельзя. А то будет больно.
Сквозь слезящиеся глаза он видел приближающуюся фигуру, затем что-то мягкое ткнулось ему в руки.
- На, возьми... оголодал небось.
Пальцы узника сжали дар, он поднес полученное к лицу, в ноздри ударил сладкий, давно, казалось бы, забытый аромат. Хлеб... Кажется, надо что-то сказать.
- Спасибо... - вспомнил он нужное слово. - А имя-то у барона есть? Как зовут?
- Имя ненашенское, - послышалось в ответ. - Дьен ди'Флур, такое вот имя-то. А барон хороший, добрый. И селянам послабление дал. Спры... спро... как это дядька мой говорил... а, справедливай он, о как.
- Справедливый, значит, - прошептал бывший узник, поворачиваясь к детинушке спиной, и, уставившись перед собой невидящими глазами, двинулся через опущенный надо рвом подъемный мост. - Он, говорите, справедливый. Ну-ну... Справедливость, ее ведь правильно понимать надо. Это не каждому дано... Спасибо тебе, барон... уже барон, вот даже как. Выскочка, наемник - и сразу тебе титул. Это ведь, как ни крути, несправедливо, разве не так? Ну ничего, барон, мы ведь еще встретимся, потолкуем... о справедливости. Непременно потолкуем.
Базиль Курф, проводив взглядом оборванного, грязного человека, сжимающего в скрюченных пальцах каравай хлеба, поставил свинцовой палочкой крестик в списке против имени Дорха дер Лидена и принялся неуверенно, шевеля губами и водя пальцем по строке, разбирать следующее имя.


Глава 6
ХРУСТАЛЬНАЯ ЦИТАДЕЛЬ

- Цитадель падет сегодня. Максимум - завтра. - Зарид дер Рэй нервно расхаживал по комнате, чем вызывал раздражение Зоргена. Но даже если бы он и неподвижно стоял в уголке, Ульрих дер Зорген все равно был бы зол. Это состояние души не проходило у него уже несколько месяцев. Практически с того самого момента, как боевые действия перенеслись на территорию, ранее принадлежавшую союзникам Цитадели.
- Твое нытье отвратительно, Зарид, - заметил Зорген, проводя пальцами по рукояти меча.
Ему смертельно хотелось кого-нибудь убить. Тогда, обрушивая водопад огня на головы приближающимся солдатам, он и не предполагал, как это сладостно - видеть корчащихся от боли врагов. Конечно, и до этого дня ему приходилось брать чью-то жизнь. И не раз - боевые маги редко бывают пушистыми овечками, а уж Верховный маг Огня - и подавно. Но те случаи были единичными - ну, пусть даже десяток противников...
- А твоя ненависть, Ульрих, не приблизит победу. И даже не отсрочит поражение.
Зорген подумал, что Зарид дер Рэй - идеальный кандидат в покойники. И все же сдержался - шанс, что Цитадель выстоит, все же оставался, и даже если нет - присутствие еще одного высшего мага это не тот козырь, который можно бесцельно сбросить.
- Мы здесь собрались, кажется, с вполне определенной целью, не так ли? - прошипел он, прожигая Зарида взглядом. Ульриха радовал хотя бы тот факт, что на Совете не присутствовал Дерек. Эта хитрая лиса могла в любой момент выкинуть совершенно непредсказуемое коленце... нет уж, лучше иметь дело с прямым как палка дер Рэем - от него всегда знаешь, чего ждать.
- Кажется, этот вопрос уже обсуждался, - недовольно дернула плечиком Тионна, краем глаза поглядывая на свое отражение в зеркале. Беседа ее волновала мало. - Согласна, не дело, чтобы библиотека досталась этим... дикарям.
- Не такие уж они и дикари, - заметил Зарид.
- Да уж, ты знаток...
Мрачная реплика Зоргена относилась, как понимали все, к племени ургов - молодому, еще не очень многочисленному, но уверенно набиравшему силу. Племени, созданному целиком благодаря магии дер Рэя. Зарид даже пошел на неслыханный риск, чтобы принести из Гавани Семи Ветров хрустальные зерна, из которых изготовил величественную статую, подаренную им ургам в качестве главного идола. Во избежание насмешек он придал статуе вид огромного чудовища... и все равно Тионна всегда была готова заметить, что фамильное сходство Зарида с Алмазной Твердью, как была названа статуя, безусловно, просматривается.
- Попрошу... - вспыхнул уставший уже от этих выпадов Зарид, но старый дер Унвейт, главный алхимик и старейший среди присутствующих, примирительно поднял руку.



- Полноте, господа маги, полноте. Неужто у нас нет сейчас других забот, кроме упражнений в остроумии? Прекрасная Тионна дер Касс, как обычно, права, вопрос с библиотекой решен давно. Но вот что делать с Ключом Ветра?
- Он останется у меня, - безапелляционно заявила целительница. - Он спрятан надежно... достаточно надежно.
- Среди тех, кто подходит к стенам, есть неплохие маги. Они смогут найти любой тайник, - напомнил Зарид. Он и сам был бы не прочь наложить руку на Ключ... особенно после того, как побывал в Гавани.
- Мой тайник они не найдут...
Наверное, маги могли бы спорить не один час, но тут дверь распахнулась, и на пороге появился Дерек дер Сан. Только он мог посметь открыть, не постучавшись, двери в зал Совета. Вместе с ним в зал ворвались запахи боя - огонь, кипящая смола, дым пожаров...
- Они пошли на приступ, - выдохнул он, смахивая со лба бисеринки пота. - Алхимики выпускают ньорков, последних из оставшихся... мы нужны на стенах, господа.
Точная дата и время проведения Совета неизвестны.
Протокол не велся. Живых свидетелей не осталось.
Или кто-то остался?..

Таяна задумчиво пнула невысокий холмик пепла. Происходи это на пожарище - и невесомое облачко поднялось бы в воздух, оседая потом на одежде, коже, волосах... но этот пепел был другого рода. Легкий, сухой - он тем не менее струился, как вода. Бугорок распался и стек с сапога девушки, не оставив ни малейших следов.
- Гадость, - прошептала она брезгливо. - А в прошлый раз пепел вел себя иначе. Ты помнишь?
Мелкий моросящий дождь, уже много столетий беспрерывно пытающийся смочить сгоревшую землю, ронял мелкие капли, мгновенно исчезавшие среди пластов пепла. В отличие от сапога волшебницы эти капли не могли разрушить причудливые Формы, образованные жирными хлопьями. Это место не подчинялось законам природы, ибо тысячу лет назад здесь столкнулись силы, пошатнувшие само мироздание. Пылал огонь, сжигавший не просто траву и древесные корни, - в нем горела сама сущность земли. И хлестали струи вызванного магией дождя, тщетно пытаясь победить бушующее пламя. И даже сейчас, спустя немыслимое количество лет, кое-где подымались к вечно серому небу струйки дыма, а с этого мрачного сырого неба падали вниз мелкие капли, одна за другой, бесконечно... Уже давно исчезли с лица земли люди, начавшие битву, - а их магия продолжала долгую бессмысленную войну.
- Я никак не могу поверить, что Оракула больше нет.
- Это его собственные слова, - заметил Денис. Он уже успел пару раз поскользнуться и рухнуть в пепельную подушку. Но костюм, как и сапоги Таяны, был чист - ровно настолько, насколько может быть чист костюм путника, который провел в дороге не один день. - Нам обязательно надо будет заглянуть в его пещеру.
- Я думаю о том, как много упущено. Ведь мы могли не сидеть в столице, а поехать к нему. Сколькому же он мог бы меня научить...
- Кое-чему, видимо, научил бы, - с сомнением пробормотал Жаров. - Да только ты же встречалась с ним и раньше, не так ли? И Дерек не сильно стремился делиться знаниями. У них, Древних, свои привычки... не так уж просто от них отказаться.
- Может, я плохо просила? - лукаво прищурилась девушка, но улыбка тут же сползла с ее лица. - Знаешь, Дьен... дело ведь не в том, что исчез великий маг. Или странное создание, именуемое Оракулом, таинственное и могучее. Ушла эпоха - эпоха Древних. Сгинул последний ее представитель, а вместе с ним - все тайны того времени.
- Последний ли?
- Думаешь, Оракул прав насчет Ульриха?
- А он часто ошибался?
Девушка пожала плечами и бросила тоскливый взгляд на небо. Задумчиво покрутила в пальцах небольшой шарик из белой кости. Денис поймал себя на мысли, что Тэй почти не расстается с этим шариком уже то ли третий, то ли четвертый день.
- Надо идти... путь неблизкий.
- Да, конечно...
Они брели, осторожно переставляя ноги по пеплу, одновременно и сухому, и скользкому, невесомому и липко-жирному. Впереди постепенно вырастали стены Хрустальной Цитадели.
Как и в прошлое посещение этого проклятого места, скакуны категорически отказались ступить на границу выжженой земли. В этот раз Таяна задалась целью победить упрямство животных - тщетно. Она попыталась даже лишить своего скакуна всех чувств - зрения, обоняния и прочих. Она и сама не могла бы сказать, каким образом глухое и слепое животное ощущало присутствие пепла, - но оно упрямо останавливалось в шаге от границы. И дальше - ни в какую... Разозлившись, волшебница вернула отнятые чувства скакуну - на того это деяние не произвело особого впечатления - и, не оборачиваясь, зашагала к видневшейся вдали подобно яркой искре Цитадели. Жарову ничего не оставалось, кроме как закинуть на плечо мешок с припасами и последовать за девушкой.
И вот позади несколько долгих часов пути. И до Цитадели - еще столько же...
Переход оказался утомительным. Девушка устало опустилась на сияющий валун, отбитый неведомым оружием от казавшихся несокрушимыми хрустальных стен. Небо уже темнело, и она не в первый уж раз подумала, что они снова все сделали неправильно. Следовало бы подгадать так, чтобы прибыть к Выжженному Плато к рассвету - тогда они добрались бы до Цитадели к полудню. Теперь же сожалеть поздно, вот-вот начнет смеркаться, а это означает, что ночевать придется в подвале. Там, разумеется, спокойно и безопасно - но чувствуешь себя словно в склепе.
- С чего начнем? - нарочито бодро поинтересовался Жаров, но девушка видела, что его рука лежит на рукояти меча. Внезапно легкое чувство злости колыхнулось в душе...
"Тоже мне мастер клинка..."
Она тут же рассердилась на себя за эту мысль, неуместную и злую. Денис всегда показывал себя с самой лучшей стороны, и до сих пор ей не в чем было упрекнуть своего спутника. Может, ему еще далеко до виртуозов владения мечом, но он смел, честен... Одно это дорогого стоит.
- Попробуем осмотреть башню Тионны, Тирит-де-Тор. От нее мало что осталось... но все же попробуем.
- Ты собираешься ощупывать стены? - иронично спросил ее спутник.
- Пока ты с этим стариканом мечами звенел, - в тон ему ответила девушка, - я не теряла время даром. Есть парочка неплохих заклинаний, которые легко покажут нам все, что скрыто в стенах или в полу.
Девушка принялась читать заклинание, сопровождая слова плавными жестами. Вокруг ее пальцев появилось слабо светящееся облачко. Постепенно оно становилось ярче, расползаясь на кисти, а затем и на предплечья. Денис, вспомнив о своих обязанностях стража, внимательно оглядывался по сторонам, ни на мгновение не забывая, что в прошлый раз тьер находился от него всего лишь в нескольких шагах, но так и остался невидимым. Правда, Тернер утверждал, что подобных ему в Цитадели не было.
Наконец волшебница взмахнула руками, сверкающее крошечными искорками облачко слетело с ее рук и, стремительно расширяясь, заполнило руины башни. Искорки прилипли к стенам...
И погасли.
Таяна обескураженно смотрела перед собой, не произнося ни слова.
- Не получилось? - тихо спросил Денис.
- Заклинание? Заклинание получилось. Оно должно было показать все тайники... или тут ничего нет, или...
- Или защита, наложенная Тионной, сильнее, так?
- Так. - Она подняла на него глаза, в которых плескалась какая-то совсем детская обида.
- Значит, надо открывать вход в библиотеку. Давай, Тэй, соберись. Уже темно.
Заклинание, отпирающее скрытый проход в хранилище, расположенное под руинами Шанга-де-Тор, Шпиля Огня, сработало на удивление легко. Усталость была, не без этого - но теперь волшебницу вела уверенность в том, что задуманное ей вполне под силу. Хотя прошло почти три часа, прежде чем ритуал завершился и на каменном полу открылись уходящие вниз ступени. Если бы небо было чистым, можно было бы увидеть звезды - но здесь звезды появлялись редко, а мрачные тучи делали ночь еще более непроглядной.
Девушка устало опустилась на камни, смахнув ладонью капли пота со лба.
- Ну не могли же они тратить столько сил, идя за какой-нибудь книжкой, - вздохнула она, глядя на лестницу. Камни выглядели совсем новыми, гладкими, как будто бы по ним почти что не ходили.
- Может, когда Цитадель была цела, дверь была всегда открыта?
- Чего гадать? Пойдем... Ты одеяла взял?
В прошлый раз они не догадались взять с собой ничего подобного и, как следствие, спали сидя, прислонившись друг к другу. Романтично - но не слишком удобно. Теперь же Таяна, понимавшая, что ночевать в этом склепе все равно придется, решила заранее позаботиться хотя бы о каких-нибудь удобствах. Да и вопрос был риторическим - она хорошо помнила, что в объемистом мешке Дениса находились не только походные фляги и кое-какой запас провизии. Тем более что сама же одеяла в этот мешок и положила не далее как сегодня утром... хотя, пожалуй, это было уже вчера.
Они спустились по ступеням. Денис был готов к тому, что проход закроется, отрезая их от полной опасностей ночи, и все же вздрогнул, услышав позади шипение опускающегося камня. Поднес руку к глазам - и не успел прикрыть их. Вспышка света, залившая все вокруг, заставила зажмуриться.
- Ну вот, мы и на месте. Какие будут планы?
- Спа-а-ать, - душераздирающе зевнула Таяна, тут же, вспомнив о приличиях, попыталась прикрыть ладонью рот, осознала, что уже поздно, и нервно рассмеялась. - Как же я устала. Спать, только спать. С местным призраком поговорим потом.
- Он же ночью явится, опять выспаться не даст.
- Не явится, - пробормотала девушка, расстилая на каменном полу одеяло и сворачиваясь на нем калачиком. - Не я-а-а-авится. Ты ему просто скажи, пусть до утра не беспокоит. Он услышит...
Через мгновение она уже спала, дыхание было неровным, девушка время от времени вздрагивала и что-то еле слышно бормотала. Денис расстелил свой кусок толстой, мягкой, почти невесомой ткани так, чтобы оказаться между Таяной и стеной. Как ни крути, все же камни прохладные, пусть в целом здесь и довольно тепло. Но длительный контакт с камнем никогда не шел на пользу ничьему здоровью. А уж женскому - тем паче.
- Уважаемый Хранитель! - Он чувствовал себя донельзя глупо, разговаривая с пустым пространством, но словам Таяны полностью доверял. - Приветствую вас, уважаемый Хранитель. Простите, мы прибыли по важному делу, но сейчас очень устали, дорога была трудная. Если вы не возражаете, мы побеседуем позже, утром. Надеюсь, мы не оскорбим вас, вздремнув прямо здесь...
Не дождавшись ответа, он лег рядом с девушкой, сунув мешок с припасами под голову. Особой усталости не ощущалось, и, пожалуй, он с удовольствием побродил бы сейчас по залам этого огромного подземного хранилища... но это означало оставить Таяну одну. Каким бы безопасным ни казалось это место, Денис решил, что будет лучше им оставаться вместе.
Еще не менее получаса он лежал с открытыми глазами, а потом сон все же пришел. Мягкий, успокаивающий... он сам не заметил, как заснул.

- Дьен, вставай!
- Не хочу, - буркнул он, переворачиваясь на другой, менее затекший бок.
Сопротивление было бесполезно. Если Тэй решила его разбудить - значит, так и будет. И все попытки сопротивления - не более чем надежда на минуту-другую оттянуть неизбежное.
Следующий толчок в бок был несколько менее вежливым.
- Просыпайся, я тебе говорю.
- Угу, уже... - примирительно ответил он, но при этом даже не пошевелился.
- Дьен, или ты встаешь, или я тебя искупаю.
Жаров поежился, вспомнив, как два дня назад, после такого же примерно содержательного разговора, ему на голову обрушился водопад холодной воды. Он сел, зевнул, потянулся... и тут же понял, что его провели.
- Тут, кажется, колодца под рукой у тебя нет, - простонал он, уже смиряясь с мыслью, что отдых закончился.
- Я бы что-нибудь другое придумала, - пожала плечами девушка. - Пора приступать к цели нашего визита сюда. Значит, так... говорить буду я, а ты сиди тихо и не вмешивайся, хорошо?
- С кем говорить-то? - Он обвел пустую комнату взглядом, как будто бы надеясь разглядеть призрака. - Помнится, ты сама говорила мне, что за прошедшие века этот фантом слишком ослаб и теперь может явиться только во сне.
- Говорила, и это правда. Но у меня кое-что есть с собой, фантому это понравится.
С этими словами она вынула из кармашка все тот же белый шарик и катнула его по ладони.
- Смотри, это очень интересный артефакт. Сейчас такие делать не умеют, но они не редкость. У нас в доме их наберется с полдесятка, не меньше. Сюда можно поместить магию, Силу... ты ведь знаешь, что, когда маг творит заклинание, он не просто устает, как человек, делающий тяжелую работу, - он тратит Силу, тратит свой Дар. Со временем отданное восстановится. Но в обычной жизни магу не приходится пользоваться своей Силой постоянно. И вот такие спокойные дни используются для того, чтобы наполнить магией вот такие шарики... их называют еще схронами. Если придет нужда, маг может воспользоваться запасенной Силой. Одно время было модно вставлять такие камешки в навершия посохов, мечей - оружие от этого, конечно, магическим не становилось, но пользу хозяину могло принести немалую.
- У нас такие штуки называются аккумуляторами. Последнее слово он произнес на родном языке.
- Акмульятор... - с явным усилием выговорила Таяна. - Нет, слово "схрон" лучше и короче. Так вот, я вливала сюда Силу Дня три, не меньше. Теперь этими запасами можно подпитать фантома, и он станет видимым. Надолго ему шарика не хватит... Но за пару-тройку часов я могу ручаться. Итак, приступим...


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 [ 9 ] 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Акунин Борис - Детская книга
Акунин Борис
Детская книга


Березин Федор - Экипаж черного корабля
Березин Федор
Экипаж черного корабля


Трубников Александр - Рыцарский долг
Трубников Александр
Рыцарский долг


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека