Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора
Первый - труп на пляже; раздутый, мучнисто-белый, он лишь отдаленно
напоминал человека. Его выбросило на плоский илистый берег за причальной
башней в первый же вечер моего пребывания в городе. Дети кидали в него
камнями.
Второй мертвец... его вытащили из обгоревших развалин газовой
мастерской в бедном районе города недалеко от моей гостиницы. Труп обгорел
до неузнаваемости и весь сморщился от жара. Руки его были плотно прижаты к
корпусу, а ноги полусогнуты, как у боксера-профессионала. Вечная поза
обгоревших. Целый день я ничего не ел и должен со стыдом признаться -
когда в воздухе запахло обгорелой плотью, меня едва не стошнило.
Третий был убит буквально в трех метрах от меня. Я только что вышел
из гостиницы и углубился в лабиринт покрытых грязью мостков, которые в
этом жалком городишке заменяют тротуары, как вдруг раздались выстрелы.
Человек, шедший в нескольких шагах впереди меня, покачнулся - мне даже
показалось, что он просто оступился - затем обернулся ко мне с выражением
недоумения на лице и рухнул боком в грязь.
В него стреляли три раза. Две пули угодили в грудь, а третья - в
лицо, как раз под левым глазом. Невероятно, но когда я подбежал к нему, он
все еще дышал. Тогда я, разумеется, и не думал об этом. Достав из сумки
епитрахиль и флакон со святой водой (сколько времени я носил его с собой
без дела?), я приступил к соборованию. В толпе никто не возражал. Раненый
шевельнулся, захрипел, словно собираясь что-то сказать, - и скончался.
Толпа рассеялась прежде, чем унесли тело.
Человек этот был средних лет, с волосами песочного цвета и слегка
полноватый. Никаких документов, удостоверяющих личность, у него не
оказалось. Не нашлось даже универсальной карточки или комлога. В кармане
обнаружили только шесть серебряных монет.
Сам не понимаю почему, но я решил провести рядом с телом весь остаток
дня. Доктор, маленький циничный человечек, позволил мне присутствовать при
вскрытии. Подозреваю, ему просто хотелось поговорить.
- Вот чего она стоит, - сказал он, вскрывая живот бедняги. Брюшная
полость раскрылась, словно розовый ранец; доктор растягивал складки кожи и
мускулы и закреплял их, как клапаны палатки.
- Кто это "она"? - спросил я.
- Жизнь, - ответил доктор, снимая кожу с лица трупа, как маску. - Его
жизнь. Или ваша. Или моя. - Вокруг рваного отверстия над скулой
бело-красные жгуты мышц уже посинели.
- Жизнь стоит большего, - возразил я.
Доктор оторвался от своего мрачного занятия и с улыбкой посмотрел на
меня.
- В самом деле? - спросил он. - Ну-ка, ну-ка, и чего же она стоит? -
Он поднял сердце несчастного, словно прикидывая на руке его вес. - На
рынках Сети, может, и дали бы кое-что за этот товар. Там хватает таких,
кто слишком беден, чтобы держать клонированные части тела про запас, но
достаточно богат, чтобы умирать всего лишь из-за отсутствия подходящего
сердца. Но здесь это просто требуха.
- Нет, это нечто большее, - возразил я, хотя и не был уверен в своей
правоте. Я вспомнил похороны Его Святейшества Папы Урбана XV, которые
происходили незадолго до моего отъезда с Пасема. Как было принято еще до
Хиджры, тело не бальзамировали. Перед тем как положить покойного в простой
деревянный гроб, его отнесли в преддверие главной базилики. Помогая
Эдуарду и монсеньеру Фрею облачать закостеневший труп, я обратил внимание
на его кожу, пошедшую коричневыми пятнами, и провалившийся рот.
Доктор пожал плечами и закончил вскрытие. Затем последовали несложные
формальности. Ничего подозрительного не обнаружили. Не было установлено
мотивов убийства. Описание убитого отослали в Китс, а самого его
похоронили на следующий день на кладбище для нищих, расположенном между
заиленным побережьем и желтой сельвой.
Порт-Романтик представляет собой скопище сооружений из желтого
плотинника, соединенных лабиринтами мостков и лесенок. Городские кварталы
тянутся далеко вглубь заливаемых морем равнин, окружающих устье реки Кэнс.
В том месте, где река впадает в залив Тоскахай, она разливается почти на
два километра в ширину, но лишь некоторые из ее протоков судоходны. Грунт
черпают днем и ночью. Каждую ночь я лежу без сна в моем дешевом номере и
через открытое окно слышу глухие удары молотковых землечерпалок. Они
стучат, словно сердце этого города, полное зла, а доносящийся издалека
шорох прибоя - это его влажное дыхание. Ночью я прислушиваюсь к нему, и
перед глазами у меня встает лицо того убитого.
Здешние компании отправляют людей и товары на большие плантации в
глубине материка через аэропорт, расположенный на краю города. К
сожалению, не хватает денег на взятку, а без взятки туда не пустят.
Вернее, я мог бы попасть на борт скиммера сам, но мне нечем заплатить за
провоз трех моих ящиков, а там все медицинское и научное оборудование. Все
же у меня есть искушение попробовать. Моя экспедиция к бикура
представляется мне сейчас как никогда абсурдной. Лишь необъяснимая



потребность попасть к месту назначения и какая-то мазохистская решимость
выполнить до конца все условия моего добровольного изгнания побуждают меня
отправиться в путешествие вверх по реке.
Через два дня вверх по Кэнсу отправляется речное судно. Я взял билеты
и завтра переправлю на борт свои ящики. С Порт-Романтиком я расстаюсь без
сожаления.

День 41.
"Импортик Жирандоль" медленно продвигается вверх по реке. Два дня
назад мы отплыли от Пристани Мелтона и с тех пор не видели никаких
признаков человека. Сельва сплошной стеной прижимается к речному берегу.
Там, где река сужается до тридцати - сорока метров, деревья нависают над
водой. Проникая сквозь густую листву пальм, вознесшихся на восемьдесят
метров над коричневой гладью Кэнса, солнечный свет становится желтым и
густым, как растопленное сливочное масло. Я сижу на ржавой жестяной крыше
посреди баржи и вглядываюсь изо всех сил, чтобы не пропустить своей первой
встречи с деревом тесла. Рядом сидит старик Кэди. Вот он перестал строгать
свою деревяшку и плюнул за борт сквозь дырку в зубах. Старик надо мной
смеется. "В этих местах нет огненных деревьев, - говорит он. - А если б
они тут были, то уж наверняка лес бы выглядел совсем по-другому. Чтобы
увидеть тесла, тебе надо ехать в Пиньоны. А мы, падре, еще не выбрались из
дождевых лесов".
Дожди здесь начинаются каждый день после полудня. Впрочем, дождь -
это мягко сказано. Каждый день на нас обрушивается настоящий потоп. Он
закрывает берега и с оглушительным шумом колотит по жестяным крышам барж,
замедляя наше и без того медленное продвижение настолько, что порою
кажется - мы стоим на одном месте. Каждый день после полудня река
буквально становится на дыбы. Такое впечатление, что судно должно
взобраться на этот водопад, чтобы двигаться дальше.
"Жирандоль" - это древний плоскодонный буксир, к которому по бортам
пришвартованы пять барж. Они напоминают оборванных детей, цепляющихся за
юбку усталой матери. Три двухъярусные баржи используются для перевозки
грузов. Товары, упакованные в тюки, предназначены для обмена или продажи
на плантациях и в поселениях, разбросанных кое-где вдоль реки. Другие две
представляют собой некое подобие жилья. На них местные жители путешествуют
вверх по реке. (Я, впрочем, подозреваю, что некоторые из пассажиров живут
на баржах постоянно.) В моем закутке имеется даже грязный матрас. Он лежит
прямо на полу. По стенам ползают какие-то насекомые, похожие на ящериц.
После дождей все собираются на палубах и любуются вечерним туманом,
который поднимается над остывающей рекой. Большую часть дня воздух очень
горяч и полон мошкары. Старый Кэди сообщил мне, что я опоздал. По его
словам, я не успею подняться через огненные леса, пока деревья тесла
"спят". Ну, это мы еще увидим.
Сегодня вечером клочья тумана поднимаются словно души умерших, доселе
спавшие под темной поверхностью реки. Последние послеполуденные облачка
рассеиваются между верхушками деревьев, и в мир возвращаются краски.
Желтая чаща начинает просвечивать шафраном, а затем - через
коричневато-желтый - медленно становится темно-коричневой и погружается во
тьму. На борту "Жирандоли" старый Кэди зажигает фонарики и светильники,
свисающие с осевшего второго яруса, и тотчас, будто не желая уступать,
темная сельва начинает светиться слабым фосфоресцирующим светом - светом
гниения. А на самом верху перепархивают с ветки на ветку птички-огневки и
многоцветная паутина.
Небольшая луна Гипериона сегодня вечером не видна, но плотность
космической пыли на его орбите гораздо выше, чем у других планет,
расположенных так близко от своего светила, и потому ночное небо постоянно
исчеркано светящимися следами метеоров. Сегодняшний вечер принес
исключительно обильный урожай падающих звезд. Там, где река становится
шире, в просвете между деревьями открывается небо, все усыпанное
сверкающими искрами.
Огромной сетью они сплетают воедино все светила небесные. Если долго
смотреть на них, начинают болеть глаза. Я смотрю вниз, на реку, и любуюсь
их отражениями в черной воде.
На востоке виднеется яркое зарево. Старик Кэди говорит, что это
орбитальные зеркала - их используют для освещения крупных плантаций.
Пока еще слишком тепло, чтобы возвращаться в каюту. Я расстилаю
тонкую подстилку на крыше баржи и наблюдаю за небесным представлением.
Местные жители, собравшись кучками, поют на своем жаргоне (который я до
сих пор даже не пытался выучить). Я думаю о далеких бикура, и странное
беспокойство овладевает мною.
Какое-то животное кричит в лесу голосом испуганной женщины.

День 60.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 [ 9 ] 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Афанасьев Роман - Война чудовищ
Афанасьев Роман
Война чудовищ


Флинт Эрик - Щит судьбы
Флинт Эрик
Щит судьбы


Орлов Алекс - Экзамен для героев
Орлов Алекс
Экзамен для героев


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека