Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

Откуда-то из-за стены доносился шум дождя. Дождь лил все праздники. Сайленс, Элейн и Дайана провели эти долгие дождливые дни в разных играх и затеях, вместе придумывали кушанья к праздничному столу. Не такие уж яркие воспоминания для того, чтобы пронести их через всю жизнь. Но когда у тебя нет ничего другого...
- Дайана! - Он наконец решился позвать ее. - Это я, твой отец. Я пришел за тобой. Время уйти отсюда.
- Я не хочу уходить, - сказала она. - Там, снаружи, кто-то затаился и ждет меня. В темноте. Я боюсь его.
- Тебе нельзя оставаться здесь, - вступил в разговор Кэррион. - Чем дольше ты останешься здесь, тем труднее будет уйти.
- Я не хочу уходить отсюда, - повторила Дайана. - Здесь я в безопасности.
За прикрытыми ставнями окнами послышались чьи-то шаги. Кто-то медленно и ровно прошел от окна к двери.
- Дайана, кто это? - спросил Кэррион.
- Это мама. Она тоже была здесь.
Кровь отхлынула от лица Сайленса. Сердце как будто сжали холодной рукой.
- Нет, Дайана. Нет. Твоя мама умерла пять лет назад.
- Здесь она жива, - не согласилась девушка. - Здесь были и ты, и я, и мама была с нами. Мы могли всегда быть вместе и никогда не разлучаться.
Шаги приблизились к двери и замерли. В воздухе повеяло чем-то трагическим и неотвратимым.
- Дверь заперта, - сказал Кэррион. - Сконцентрируйся, Джон! Дверь не откроется, если ты будешь убежден в этом. Послушай меня, Джон. Ей нельзя разрешить довести свое воспоминание до конца - если это случится, мы навсегда окажемся запертыми в этой ловушке.
- Это Элейн, - сказал Сайленс. - Ты никогда не видел ее, Шон. Тебе бы она понравилась. Она была светлая, веселая и очень милая женщина. Она погибла при нападении на звездолет банды Небьюлы по прозвищу Конская Голова. Ее тела не нашли, но мы все равно устроили похороны. Я скучаю по ней, Шон. Я так сильно по ней скучаю.
Дверная ручка задергалась. Сайленс взглянул на закрытую дверь, потом на Дайану. Кэррион крепко сжал ее руку.
- Дайана, Джон! Не делайте этого. Чем реальнее вы воссоздаете свое прошлое, тем сильнее его власть над вами. Пока вы еще сохраняете контроль над событиями, но долго так продолжаться не будет. Все, что когда-либо произвело впечатление на вас, - хорошее или плохое, находится здесь, рядом с вами. Представьте на мгновение, что все, что когда-то напугало вас или причинило боль, находится за надежно закрытой дверью, но как только контроль будет ослаблен, дверь начнет открываться. И тогда в дверь будет протискиваться не Элейн. Джон, черт побери, поговори с ней! Убеди ее! Ты ведь сказал, что Элейн умерла пять лет назад. Неужели ты думаешь, что это она ждет за дверью? В лучшем случае ты будешь вечно играть в детские игры и отгадывать шарады. В худшем - встретишь вечность в обществе женщины, которая мертва.
Сайленс стал бросать растерянные взгляды то на дверь, то на Дайану. Девушка ответила ему безмятежной улыбкой.
- Дайана, мы не можем здесь оставаться. Ты должна пойти вместе со мной.
- Нет. Мы опять будем вместе. Навсегда-навсегда!
- Дайана...
- Произошло что-то страшное, - упорствовала девушка. - Я не помню, что именно, да и не хочу вспоминать. Я лучше умру, но не вспомню.
- Нет! - закричал Сайленс. - Дайана, ты нам нужна! Ты нужна прежде всего мне. Я так долго был один... Мне надо уходить. Прошу тебя, не делай меня снова одиноким!
Она пристально посмотрела на него. Из-за двери не доносилось ни звука. Кажется, весь мир затаил дыхание. Дайана подошла к Сайленсу и взяла его за руку.
- Приглядывай за мной, - мягко попросила она. - Береги меня. Обещаешь?
- Обещаю, - сказал Сайленс. Ему было трудно говорить - в горле как будто стоял ком. - Я не позволю никому причинить тебе боль.
Он обнял ее. Она крепко прижалась к нему, ее лицо прильнуло к его груди. Сайленс посмотрел на Кэрриона. В глазах капитана блеснули слезы.
- Выведи нас отсюда, Шон!
Комната озарилась ярким, ослепительным светом, в нем потускнели детали обстановки. А когда свет померк, они снова очутились в коридоре третьего уровня. Теперь уже в другом лабиринте, с другим Минотавром, объединенные вновь проснувшейся в них любовью. Кэррион надеялся, что теперь они все преодолеют.

- Ну хорошо, - сказал Сайленс. - У меня есть план. Он довольно прост. Простые планы обычно и наилучшие, потому что в них можно сделать меньше ошибок. Дайана, тебе нужно с помощью своего биополя установить контакт с пришельцем. Он - вещь в себе, чудовище из раковины; то самое, что приползло сюда из разбитого корабля. Ты будешь действовать как приманка, чтобы вытащить его оттуда, где он прячется. Он выйдет к тебе, потому что ты для него - раздражающий фактор. Тебе не о чем беспокоиться - с тобой будет разведчица Фрост. Она позаботится, чтобы ты была в полной безопасности, а пришелец сбит с толку. Тем временем мы с Кэррионом подберемся к сердцевине той системы, которую создал пришелец. Ведь на Базе обязательно должен быть центр, место, в котором сходятся все нити. Если его разрушить, пришелец окажется изолированным и гораздо более уязвимым.
Кэррион воспользуется тем, что он проницаем, а значит, невидим для биополя, - если пришелец и поймет, что происходит, то слишком поздно. Когда мы оборвем связь между пришельцем и Базой, Фрост без труда справится с ним. Но ты, Дайана, должна понять, что, начав это дело, мы не имеем права бросить его неоконченным. Ты можешь исчезнуть и спрятаться под прикрытием своего биополя; ты всего лишь приманка. Ты должна отвлечь его внимание, пока мы с Кэррионом подберемся к его сердцу. Реально тебе ничто не будет угрожать. Фрост будет тебе надежной защитницей.
- Черт побери, это так, - усмехнулась разведчица. - Еще ни один пришелец не уходил от меня живым.
Дайана решительно кивнула головой.
- Я понимаю, капитан. Давайте действовать по вашему плану.
Она закрыла глаза и позволила своему сознанию устремиться вперед и вверх. База вибрировала от тысяч голосов, одни из них были человеческими, другие - неземными. Части человеческих тел, подключенные к системе пришельца, продолжали жить, хотя их мозг или то, что осталось от него, был полностью подчинен пришельцу. Дайана сосредоточилась и стала выделять из потока нечленораздельной речи звуковые сигналы пришельца, доносившиеся из центра его убежища. Но он первым обнаружил ее, ярко вспыхнув в ее сознании. Не растерявшись, Дайана усилила свое биополе и стала сдерживать пришельца на самой границе своего сознания. Она чувствовала, как растет к ней интерес пришельца, и держала его "припертым к стене". Его мысли ползли по поверхности ее биополя, словно черви по лицу. Импульсы становились все сильнее, все опаснее, однако девушка была обучена выдерживать куда более серьезное воздействие.
Ее уверенность в своих силах возросла, когда она поняла, что внутренние силы пришельца не безграничны. Источником его силы была система - та самая раковина, которую он построил вокруг себя, которая действовала благодаря энергии ее живых компонентов. Дайана заглушала все другие голоса, продолжая следить только за пришельцем, демонстрируя ему свою силу. Мысли пришельца кипели на границах ее сознания, мрачные, громоздкие, совершенно неземные. Как она могла определить, мыслительный процесс пришельца был совершенно хаотичным. Она сконцентрировалась и направила ему свое послание:
- Если ты хочешь добраться до меня, то приди ко мне сам! Для твоей паутины я невидима. Если ты не придешь ко мне, к тебе приду я. И уничтожу тебя!
Пришелец резко оборвал контакт, сознание Дайаны вернулось в ее мозг, она открыла глаза. Сайленс, Кэррион и Фрост вопросительно взглянули на нее. Она утвердительно кивнула головой, стараясь выглядеть мастером своего дела и хозяйкой положения.
- Он знает, где я нахожусь. Вам надо приступать к делу, капитан. Пришелец скоро будет здесь.
Сайленс улыбнулся.
- Единственное, о чем я тебя попрошу, - укажи мне направление.
Дайана спроецировала в его коммуникационное устройство план третьего уровня, составленный искусственным мозгом, и указала на нем их местонахождение и предполагаемый центр паутины пришельца. Сайленс и Кэррион подтвердили прием этой информации, и Дайана прекратила связь. Сайленс терпеливо подождал, пока Дайана освоится с новым фонарем, который нашла для нее разведчица, и после этого они с Кэррионом быстро отправились к своей цели. Фонарь подпрыгивал над их головами как огромный светлячок.
Секунду Дайана и Фрост стояли рядом друг с другом, испытывая некоторую неловкость, а затем разведчица села на пол, достала из ножен меч и положила себе на колени.
- Это поможет нам чувствовать себя уютнее в ожидании пришельца. Твое биополе, судя по всему, доставит нам немало хлопот?
- Ты права. - После недолгого раздумья Дайана присела рядом с разведчицей. Сидеть было не очень удобно, но это давало хотя бы короткий отдых ногам. - Ну и что мы будем делать? Просто ждать?
- Именно так. Мы ничего не можем предпринять, пока пришелец не появится здесь. Расслабься, береги силы. Они тебе скоро пригодятся.
- Как ты считаешь, на кого он похож? - чуть поколебавшись, спросила Дайана. - Я никогда не видела пришельцев - в их материальном воплощении.
- Он может выглядеть как угодно, - не задумываясь, ответила Фрост. - Я уверена, что он не похож на всех тех, с которыми мне приходилось встречаться. Скорее всего, он отвратителен. Большинство из них, по нашим понятиям, просто чудовища. Как только он появится, я проделаю в нем хорошую дырку своим дисраптером, а потом ты поможешь мне расчленить его на части. И никаких проблем.
- Как ты можешь быть такой спокойной, такой самоуверенной! - удивилась Дайана. - Это существо расправилось со всеми, кто был на Базе, а потом разорвало их тела и Приспособило останки к своей системе биологического компьютера. Это не та бродячая тварь, которая попадалась нам. Это могучее, умное существо, и оно скоро выйдет на нас.
- Я разведчица, - сказала Фрост. - И я знаю, как надо действовать в таких ситуациях. Ты боишься?
- Да, - призналась девушка, - я боюсь.
- Это неплохо. Если боишься, то никогда не подойдешь к краю. Страх повышает содержание адреналина в крови, а это обостряет реакцию и усиливает рефлексы.
- А ты боишься?
- В каком-то смысле - да. Разведчики лишены эмоций, у нас осталась лишь бледная тень того, что называется чувством. Это результат нашей подготовки.
Дайана поморщилась.
- Подготовка! В Империи придумали это слово, хотя на самом деле речь идет об обработке сознания. Мою подготовку начали, когда мне было шесть лет. Мне объяснили, когда я могу применять мои способности, когда нет, против кого я могу это сделать. И с самого начала нам дали понять, что если мы не будем усваивать эти уроки тщательно и быстро, нас просто убьют. Империя не терпит своенравных и неконтролируемых экстрасенсов. Шесть лет - это весьма неподходящий возраст для понимания того, что ты смертен. Но это дает тебе сильное ощущение перспективы. В конце концов, ты понимаешь, что в жизни нет ничего серьезнее, чем выполнить приказ.
Некоторое время у нас проводились эксперименты с вживлением в мозг устройств, контролирующих сознание, но не удалось создать такой тип устройства, который бы одновременно не влиял и на биоэнергетические способности, поэтому было решено вернуться к старому доброму психологическому тренингу. Меня готовили так же беспощадно, как и остальных, но не прибегали к хирургическим операциям.
Наступила пауза. Они тихо сидели рядом, не глядя друг на друга.
- Моя подготовка началась примерно в том же возрасте, что и у тебя, - нехотя призналась Фрост. - Когда нас стали учить вникать в мышление пришельцев, нам пришлось расстаться с очень многим, что присуще обычному человеку. Например, с эмоциями, с совестью, с общительностью. В результате нашей подготовки рождались бойцы, безупречные машины для убийства, готовые служить во славу Империи. Я не испытывала никаких чувств, кроме страсти к борьбе. У меня были любовники, но я сама никого не любила. У меня нет друзей, нет семьи, нет ничего, кроме моей службы. Но, признаться, моя служба меня очень увлекает.
- И это все, что у тебя есть? - спросила Дайана. - Только работа и убийства?
Фрост пожала плечами.
- Мне этого достаточно. От жизни нельзя ждать слишком многого, экстрасенс. Тебе уже пора бы понять это.
Дайана грустно улыбнулась.
- Ты знаешь, между нами гораздо больше общего, чем я думала. Твоя стихия - смерть, моя - жизнь, но мы просто две разные стороны одной и той же монеты. И у тебя, и у меня украли детство и направили нашу жизнь по такому пути, который был непонятен для детей. И, наверное, мы обе умрем, выполняя приказы тех людей, которые когда-то изуродовали нашу жизнь.
Фрост отрицательно покачала головой.
- Нет, экстрасенс, ты меня совершенно не понимаешь. Мне нравится быть такой, какая я сейчас, такой, какой меня сделали. Я сильная, быстрая, и на свете нет ничего и никого, кто может противостоять мне. Я - самая совершенная машина для боя, которую ты когда-нибудь видела. Я в одиночку уничтожала целые миры пришельцев, убивала людей и других живых существ просто голыми руками. Только сражаясь и убивая, я ощущаю, что живу. Это как наркотик, от которого никогда не слабеешь. Ты никогда не поймешь, что это такое - чувствовать, что ты лучшая. Я - воплощение могущества Империи, ее наивысшее достижение. И все, что потребовалось от меня на пути к этому, - избавиться от каких-то глупых эмоций, которые только мешали мне.
С тобой все по-другому. Ты не гордишься тем, что являешься экстрасенсом. Если бы ты могла, то отказалась бы от своих способностей прямо сейчас. И стала бы обычным человеком. А я никогда не хотела стать другой и просто прикончу человека, который постарается изменить меня. Ты слишком много думаешь обо всем, экстрасенс. Это мешает жить. А жизнь намного проще, если мысли или чувства не осложняют ее.
Дайана внимательно посмотрела на разведчицу.
- У меня отняли все, кроме моих чувств и мыслей, а ты хочешь, чтобы я избавилась и от них! Я лучше умру.
- Скорее всего, у тебя будет такая возможность, - усмехнулась Фрост, вглядываясь в темноту коридора. - Что-то приближается.
Разведчица одним ловким движением поднялась на ноги и замерла, прислушиваясь. Ее меч был уже наготове. Дайана не очень ловко последовала ее примеру и стала осматриваться вокруг. Пришелец еще не мог быть здесь. Не мог. Ее биополе подсказало бы о его появлении заранее. Или он тоже обладал свойством психоэнергетической проницаемости? В таком случае ситуация становилась намного сложнее.
Фрост прикоснулась к металлическому браслету на своем левом запястье, и на руке появился силовой шит - бледно мерцающий прямоугольник сконцентрированной энергии, басовито зажужжавший в тишине. Дайана выпустила биополе и осторожно стала прощупывать им коридор. Теперь в помещениях Базы царила тишина, умолкла вся та разноголосица, которую она слышала раньше. Это пришелец выставил свои заслоны. Дайана быстро вернулась в границы своего обычного сознания и тоже выставила защиту. Теоретически такая защита была способна отразить любую психоэнергетическую атаку, включая и так называемую "психобомбу", но ей пока не приходилось проверять это в действии. К счастью, пришелец не мог знать об этом. Она краем глаза взглянула на Фрост и приободрилась, видя, как уверенно и со знанием дела ведет себя разведчица. Тут ей пришла в голову одна мысль.
- Разведчица, если на подходе пришелец, не лучше ли применить дисраптер, чем размахивать мечом?
- Нет, - спокойно возразила Фрост. - Меч удобнее. Если хочешь, я могу дать дисраптер тебе.
- Спасибо, - поблагодарила Дайана. - Я не нуждаюсь в таком оружии.



- Приготовься, - сказала Фрост, в ее голосе почувствовалось волнение. - Что бы там ни было, оно уже близко. Я чувствую это! На меня это производит впечатление! Я не думала, что кто-то сможет подойти ко мне так близко, не обнаружив себя.
- Это психоэнергетическая проницаемость, - объяснила Дайана. - Он просто невидим и неощутим для тебя.
- Какая разница! - недовольно воскликнула Фрост. - Разведчик должен найти средство и против этого. Ты фиксируешь что-нибудь?
- Почти ничего. Кто-то приближается, и не в одиночку. Мне кажется, это не пришелец. - Она с сомнением посмотрела на Фрост. - Я не могу сказать наверняка, но мне кажется, пришельца здесь нет вообще. Он отошел куда-то в сторону, а вместо себя послал кого-то другого. Приготовься, Фрост! Они уже здесь!
- Не переживай, экстрасенс. - Разведчица сделала несколько осторожных замахов мечом и улыбнулась. - С тобой ничего не может случиться, пока я здесь. Хотя и тебе не мешало бы включить свой силовой щит. Не следует облегчать жизнь этим тварям. Даже если ты приманка, не надо становиться жертвой.
Дайана покраснела и нажала на свой браслет. Низкое жужжание силового щита звучало очень успокаивающе. Фрост и Дайана в молчании стояли рядом и прислушивались. Из темноты стали доноситься мягкие звуки приближающихся шагов, Дайана и Фрост сосредоточились. Их враг наконец вышел на освещенное место.
Когда-то это были люди - до того, как пришелец подключил их к своей паутине. Теперь они превратились в нечто иное. Человекоподобные по форме, они были изменены пришельцем, исходя из его потребностей.
Они были сгорблены и изуродованы, деформированная плоть застыла на их костях, как оплывший воск застывает на свече. У некоторых не было кожи, красноватые мышцы влажно блестели при свете фонаря, сухожилия дергались при каждом движении. Над пустыми глазницами трепетали ресницы, во рту поблескивали обточенные до толщины игл зубы. Мышцы безобразно раздулись, конвульсивно дергавшиеся лица были смертельно бледны, на них не отражались ни мысли, ни эмоции. Пришелец приспособил их для своих целей, и если в них осталось что-то человеческое, оно было загнано так глубоко внутрь, что не могло уже проявиться. С десяток таких существ, попав в светлое пятно от фонаря, стали пихать и расталкивать друг друга, словно не желая покидать привычную для них темноту. "Их всего десять, - подумала Дайана. - Это неплохо, с десятью мы справимся". Но, как будто откликнувшись на ее мысли, в коридоре стали появляться новые и новые уродцы, они просачивались через стены, словно те были из тумана, а не из стали. Разведчица нахмурилась.
- Как они делают это? Стены из твердого материала, я сама опиралась на них.
- Стены стали частью системы пришельца, - тихо пояснила Дайана. - Теперь они включены в его организм, так же как и все остальное на Базе. Все стало одним гигантским организмом, мозг и сердце которого - пришелец.
Фрост поморщилась.
- И что же сейчас происходит?
- Они выполняют функцию антител. Мы - нарушители, инфекция, попавшая в систему. Вот они и изгоняют нас.
- Ты имеешь в виду - они попытаются это сделать, - спокойно сказала Фрост. - Ну хорошо, их много, но они не вооружены. Учтем это, экстрасенс. С ними не составит труда справиться.
- По-моему, ты ничего не поняла. Это - антитела, - настойчиво повторила Дайана. - Пришелец может воспроизвести их столько, сколько потребуется, поврежденные существа будут регенерированы. Он может направить сюда десяток, сотню, тысячу существ - ровно столько, сколько нужно, чтобы одолеть нас. С тысячью не справишься даже ты. Ведь они не люди. Они перестали быть людьми. Они не думают, не чувствуют, не испытывают боли. Они будут прибывать сюда до тех пор, пока не покончат с нами. А потом пришелец использует наши тела в своем биологическом цикле, заставив их выполнять какую-нибудь полезную функцию. Если нам повезет, мы никогда не узнаем об этом...
- Ты слишком много рассуждаешь, экстрасенс, - прервала ее Фрост. - Нельзя считать, что все кончено, даже тогда, когда все кончено. При таком скоплении они истратят большую часть времени на то, чтобы мешать друг другу. А нам нужно удержать их до тех пор, пока капитан и Кэррион доберутся до сердца этой системы. Или пока пришелец не потеряет терпение и сам не прибудет сюда, чтобы разделаться с нами. - Она зловеще улыбнулась, взглянув в сторону надвигающихся силуэтов, и, примеряясь, взмахнула своим мечом. - Ну, идите сюда, дохлые сукины дети! Мы разберемся с вами.

Сайленс и Кэррион быстро продвигались по искривленным коридорам по направлению к темной сердцевине Базы № 13. Долгое время единственным источником света был фонарь, паривший над ними, но вот постепенно где-то вдали стало появляться странное свечение, сочетавшееся с короткими вспышками, как будто где-то мигали огромные глаза. Во мраке что-то шевелилось и покачивалось. Сайленс внимательно следил за этими странными явлениями, но старался не проявлять свой интерес слишком открыто. Неопределенная сущность странных силуэтов сильно озадачила его. Примеры того, что неодушевленный мир может обретать чувствительность и подвижность, подорвали его представления об устройстве Вселенной.
Что касается Кэрриона, то он, похоже, совершенно не проявлял беспокойства. Его невозмутимость отчасти объяснялась тем, что он когда-то был разведчиком. До боли в пальцах стиснув свой дисраптер, Сайленс взглянул на своего спутника. Капитан верил в то, что психоэнергетическая проницаемость Кэрриона поможет им остаться неопознанными, но путешествие прямо в пасть пришельцу все-таки внушало ему инстинктивный страх. Он сжимал зубы и контролировал каждый свой шаг. Толстые стальные кабели шевелились на полу, словно дремлющие змеи, обвиваясь друг вокруг друга в плавном синусоидальном ритме и источая черную смазку. На вспотевших стенах, словно вены, мерцали серебристые линии, быстро и лихорадочно пульсировавшие. Сайленс снова взглянул на Кэрриона, недовольный его непоколебимым спокойствием.
- Ты уверен, что по-прежнему остаешься невидимым для них?
- Вполне, капитан. Будь иначе, мы уже отправились бы на тот свет. Не надо терять веры, капитан. Мы придем туда!
Сайленс вздохнул.
- Один, ты все еще с нами?
- Да, капитан, - пробормотал искусственный мозг ему на ухо. - Аудиосвязь остается устойчивой.
- Дай мне схему помещений третьего уровня.
Перед его глазами появился план, в воздухе засветились линии и условные знаки. Сайленс определил свое местоположение по отношению к центру лежбища пришельца и нахмурился. Они были намного ближе к центру, чем он предполагал.
- Один... Ты еще не пересмотрел своего решения не допускать нас на борт катера?
- Нет, капитан. Я имею очень четкие инструкции по соблюдению безопасности. Но я не отказываюсь снабжать вас информацией и оказывать помощь в вашем продвижении.
- Компьютеры Базы не сообщили никакой полезной информации?
- Пока нет, капитан. Но еще осталось несколько зон, закрытых неизвестным мне кодом.
- Хорошо, убери схему. - Светящаяся картина перед глазами Сайленса исчезла. - Оставайся на связи, компьютер. Информируй меня обо всех изменениях ситуации.
- Безусловно, капитан.
Сайленс посмотрел на Кэрриона.
- Как я понимаю, ты слышал мои переговоры. Что скажешь?
- Только то, что мы должны двигаться с еще большей осторожностью. Мы почти у цели, и я никогда не поверю, что пришелец оставит центр своей системы незащищенным. Там непременно будут оборонительные системы и ловушки, которые только и ждут, чтобы мы попались.
- Я забыл про твой оптимизм, Кэррион. Ты ведь всегда готовишься к худшему, правда?
- Да, капитан. И обычно оказываюсь прав.
Сайленс озабоченно хмыкнул.
- Через несколько минут мы будем в самом сердце системы. Предположим, что мы доберемся туда, невзирая на все преграды тех, кто нас там ждет. Есть ли у тебя какие-то идеи насчет того, как мы будем действовать?
- Пока что нет, капитан. Можно ограничиться несколькими гранатами, подкрепив их, если потребуется, направленным психоэнергетическим залпом. Не исключено, что этого будет достаточно, чтобы развалить все, что нагородил пришелец. Но я не могу ничего сказать наверняка, пока не увижу все своими глазами.
- Разве ты не готовишь речь, в которой заклеймишь мои планы разрушения новой внеземной цивилизации? Я помню, ты был весьма красноречив, когда дело касалось эшрэев.
- Тогда все выглядело по-другому. Эшрэи хотели жить вместе с нами. А эти существа - нет. Модель существования пришельца построена на полном преобразовании окружающей среды и жестком контроле за ней. Он так же опасен для этой планеты и эшрэев, как идея Империи.
- Мне не нравится, что ты все время говоришь об эшрэях, как будто они до сих пор живы. Они умерли и исчезли. Я убил их всех. Ты слишком много времени провел в одиночестве, Кэррион.
Кэррион взглянул на капитана с видимым сожалением.
- Эшрэи не исчезли. Ты никогда не мог понять связи между эшрэями и металлическим лесом. Я нахожусь здесь уже десять лет и только сейчас начинаю понимать, что мы разрушили. Эшрэи были расой экстрасенсов, в основе их жизни лежал психоэнергетический феномен, который мы могли зафиксировать, но не понять. Они могли привести Империю к краху, к потере всей нашей передовой технологии. И хотя ты выжег всю планету, они до сих пор здесь. Их тела мертвы, но их души обитают в деревьях. Ты можешь назвать это огромным живым полем психической энергии, феноменом металлического леса, если для тебя так проще. Но до тех пор, пока будут стоять металлические деревья, будут живы и эшрэи. Они ничего не забудут и ничего не простят. Они были особой цивилизацией, Джон. Ты никогда не поймешь, что ты здесь наделал.
- Не сгущай краски, Шон! Я знаю, что я сделал.
Кэррион внезапно остановился и знаком предложил Сайленсу сделать то же самое. Они замерли в узкой полоске света, пока Кэррион прощупывал дальнейший путь с помощью своего биополя. Наконец он кивнул и показал, что можно идти дальше, хотя взгляд его по-прежнему выражал озабоченность. Сайленс держал наготове дисраптер и хмурился при приближении каждой тени. Тяжесть наблюдавших за ними глаз ощущалась все сильнее и сильнее, но реальной угрозы пока что не было. Неожиданно коридор расширился, и они очутились в большом компьютерном зале Базы. Кэррион и Сайленс остановились, пораженные открывшейся картиной. Все приборы были разорваны колоссальным внутренним давлением и превратились в полуорганические конструкции, соединенные между собой длинными искрящимися перемычками из человеческих нервов. Воздух был наполнен непрерывным, неразборчивым бормотанием, таким тихим, что, казалось, оно звучит где-то в подсознании. Чудовищные гибриды неустанно работали, выполняя какие-то задания пришельца. Сайленс медленно огляделся по сторонам, заставляя себя не торопиться, хотя это зрелище не давало ему покоя. Кэррион медленно пошел вперед, его лицо побледнело, глаза выражали понимание трагичности происходящего.
- Это сердце всей системы, центр пришельца, - сказал он глухо. - С его помощью пришелец держит под контролем все, что происходит на Базе. Это его глаза и уши, его мозг и память. Разрушить это - и он будет отрезан от своей системы. База выйдет из-под его контроля, он останется голым и беззащитным.
- Если сердце пришельца перед нами, то что же ты так озабоченно высматриваешь? - спросил Сайленс.
- Это подозрительно просто. Сюда слишком легко добраться, слишком легко все это разрушить. Он не может быть таким беспечным. Мы что-то упустили. По-моему, надо повнимательнее обследовать эти системы, прежде чем мы решимся на какое-то действие.
- Кэррион, у нас нет времени. Пришелец куда-то исчез, но он может в любую минуту вернуться. Нам нужно разрушить его сердце, пока есть такая возможность. Подумай сам - ум и сила пришельца совсем не обязательно предполагают его сообразительность. Чем могущественнее организм, тем меньше он думает о самосохранении. Он использует те методы, которые всегда срабатывали, и уверен, что этого будет достаточно. У него не было достойных соперников, и ему кажется, что их вообще не существует. У всех есть слабые места - мы как раз и нашли такое слабое место. А теперь посторонись и дай мне поработать. Если хочешь помочь мне, наблюдай за коридором. Я хочу с помощью гранат разнести все это к чертовой матери, прежде чем пришелец поймет, что кто-то наступил ему на хвост, и бросится в атаку.
Кэррион удрученно покачал головой и отошел к коридору. Он по-прежнему был обеспокоен своим предчувствием. Сайленс проконсультировался с искусственным мозгом и рассчитал, в каком месте надо установить гранаты, чтобы достичь наибольшего эффекта. Соблюдая осторожность, он установил гранаты, один за другим выдернул взрыватели и затем опрометью выбежал в коридор, где уже стоял Кэррион. Едва они свернули за угол, раздался первый взрыв. Волна горячего воздуха, несущая осколки, пронеслась по коридору и скользнула по психоэнергетическому щиту, выставленному Кэррионом. За первым взрывом последовали еще два, под ногами Сайленса и Кэрриона задрожал пол. Взрывы оглушали. Сайленс стоял, зажав уши ладонями, но на лице его сияла улыбка триумфатора. Коридор наполнился дымом, густой пеленой окутавшим людей. Постепенно вибрация стихла, и в коридоре наступила тишина. Лишь издали доносился треск разгоравшегося пожара. Сайленс улыбнулся Кэрриону.
- Дни пришельца сочтены. Просканируй на всякий случай помещение, где мы были, - вдруг что-нибудь из этой чертовщины до сих пор работает. А я попрошу Одина провести дополнительную проверку...
Неожиданно у него в ушах зазвенел голос искусственного мозга:
- Капитан, у нас проблема. По-видимому, командир Старблад не только запечатал Базу силовым экраном. Он еще и привел в действие систему самоуничтожения объекта. В портативном ядерном устройстве, которое должно взорвать Базу, начался отсчет времени. Когда система пришельца захватила компьютеры, отсчет был прерван, но бомба не обезврежена. Пока система контролировалась пришельцем, отсчет времени не мог возобновиться и База была в безопасности. Теперь, когда вы разрушили систему, часовой механизм вновь заработал. Ядерное устройство взорвется через тридцать две минуты. Я не располагаю необходимыми кодами, чтобы предотвратить взрыв. Я настоятельно предлагаю вам покинуть Базу. Пока у вас еще есть такая возможность!

Глава 10
ДРУЖБА И ДОЛГ

Фрост сняла одну из гранат, висевших у нее на перевязи, выдернула чеку и, прицелившись, подбросила гранату над головами столпившихся гуманоидов. Некоторые из них подняли вверх свои бледные лица, другие никак не прореагировали - даже тогда, когда Фрост одну за другой швырнула еще две гранаты. После первого оглушительного взрыва в толпе гуманоидов образовалась кровавая воронка. Коридор наполнился дымом, брызнувшая из тел кровь поднялась в воздух малиновой дымкой. Через пару секунд взорвались две другие гранаты. Фрост и Дайана укрылись в нише в стене, зажав уши руками. Густая толпа гуманоидов приняла на себя всю силу взрыва, устлав коридор своими останками и залив пол кровью. Раненые и оставшиеся в живых бесцельно шатались из стороны в сторону, ошеломленные и дезорганизованные. Фрост удовлетворенно усмехнулась, когда ее дисраптер снес голову еще одному гуманоиду. При виде такой реакции своей спутницы Дайана поежилась и начала лихорадочно вытирать кровь, запятнавшую ее одежду.
Гуманоиды шарахались то к одной, то к другой стене, хватая руками дым и друг друга. Фрост, негромко посмеиваясь, выхватила из ножен свой меч и легкими пружинистыми шагами устремилась вперед. Ее меч, сверкавший в свете фонаря, стал прорубать просеку в толпе бледнолицых зомби. Клинок рубил кости и вонзался в мясо. Казалось, в одну секунду Фрост наносила несколько ударов, устремлялась вперед и отходила назад. По обе стороны от нее падали мертвые тела, ни один из поверженных гуманоидов не мог подняться. Оставшиеся в живых слепо кружили в дыму и хаосе - волевые импульсы, посылаемые пришельцем, направляли их на врага. Разведчица, лицо которой светилось радостью победы, неустанно прорубала путь к сердцу своего противника.
Дайана тем временем старалась, не рискуя своей безопасностью, оставаться невидимой для гуманоидов и вместе с тем быть приманкой для пришельца. Привлекая пришельца, она позволила своему биополю проскользнуть за щиты своего сознания. При этом ее точное местонахождение было замаскировано, и ни пришелец, ни его рабы не могли определить, где она спряталась. Они кружились рядом с ней, тянули к ней руки - омерзительная безликая масса с растопыренными пальцами и раскрытыми ртами, но никто из них не мог обнаружить ее, даже столкнувшись с ней. Дайана до боли закусила губу, чтобы не закричать. Все гуманоиды были когда-то людьми, работавшими на Базе, и хотя они двигались и пытались найти ее, они оставались мертвецами. На их лицах не было ни мыслей, ни чувств, их кожа оставалась холодной как лед, и что-то нечеловечески зловещее было во взгляде их немигающих глаз.
Дайана стояла, крепко прижавшись к стене, ее лицо было искажено гримасой отвращения, ее трясло при каждом прикосновении холодных рук. Ее левый висок начал раскалываться от сверлящей боли. Боль ослепляла и мешала манипулировать своим биополем. Мешала быть невидимой и приманкой одновременно, дразнить - и не попадаться. Вместе с тем она со страхом сознавала, что если хотя бы на секунду утратит контроль над своим биополем, гуманоиды обнаружат ее и разорвут на части.
Фрост кружилась и ныряла в толпе своих врагов, делала замысловатые пируэты, ее меч описывал стремительные полукружия. Это был отличный клинок из старой земной стали, и хотя у него не было чудодейственной кромки мономолекулярного кинжала, его тяжесть и острота не оставляли никаких шансов на спасение посланцам пришельца. Они роились вокруг разведчицы, образовывая живое море ненависти и злобы, но ни один из них не успевал прикоснуться к ней. Их скрюченные пальцы пытались схватить и разорвать девушку, но ее уже не было в том месте, и нельзя было ни найти ее, ни удержать.
Ее силовой щит отбросил нескольких гуманоидов, подобравшихся чересчур близко, светящееся силовое поле парировало их неестественно сильные удары. Но слишком долгое использование щита разряжало энергетический кристалл, и щит вскоре мог погаснуть. Фрост, однако, не думала об этом. Гуманоиды десятками падали перед ней, а она оставалась в своей стихии, делая то, чему ее учили и для чего она была рождена.
Ничто не могло противостоять ей. Пусть они приходят! Пусть они все явятся сюда! Она недаром была разведчицей, воином земной цивилизации, и пришелец должен был понять, кто она такая.
Дайана наблюдала за тем, как разведчица мощно и грациозно крушила толпы мертвецов с Тринадцатой, и ей казалось, что Фрост сама потеряла человеческий облик, немногим отличаясь от своих врагов. Ее лицо было маской, выражавшей холодную страсть и презрение, в нем не было и намека на жалость. Она убивала потому, что ее учили этому, потому, что она умела делать это лучше, чем что-то другое. Она постигла все тонкости искусства убивать.
Дайана тоже не испытывала особой жалости к гуманоидам. По их лицам она видела, что человеческим в них был только внешний облик. Смерть давала им желанный покой и пристанище. Дайана даже подумывала о том, не прийти ли на помощь разведчице, но она была неспособна убивать - отчасти из-за того, что она не смогла бы оставаться невидимой, но в основном потому, что даже мысль о применении насилия вызывала у нее тошноту. Империя внушила ей это.
Неожиданно гуманоиды стали пятиться назад, отступать от разведчицы и исчезать за стальными стенами коридора. Только что коридор был наполнен дымом и зловещими фигурами - и вот они уже исчезли, дым постепенно рассеялся и Дайана увидела разведчицу, в недоумении опустившую свой меч. Фрост дышала спокойно и ровно, как после прогулки. Гуманоиды лежали там, где она их сразила, яростный клинок нанес их телам страшные раны, стены и пол коридора были залиты кровью, но оставшиеся в живых враги исчезли. Разведчица разочарованно хмыкнула и, стряхнув капли крови со своего клинка, подошла к Дайане. Экстрасенс отшатнулась от запачканного кровью клинка, но Фрост как будто не заметила этого. Она похлопала Дайану по плечу и взглянула по сторонам с удовлетворенной бесхитростной улыбкой.
- Похоже, мы слишком серьезно взялись за дело. Жаль. Я только-только разыгралась!
- Это еще не конец, - тихо возразила Дайана. - Там, на подходе, кто-то еще.
Разведчица бросила на девушку быстрый взгляд, потом осмотрелась вокруг, ее меч снова был наготове.
- Это, наверное, пришелец?
- Скорее всего - да. Он горит в моем сознании как маяк, дикий и ослепительный. Мысли о нем причиняют боль. В этом есть... что-то ненормальное.
- Как далеко он отсюда?


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 [ 9 ] 10 11
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Шилова Юлия - Провинциалка, или Я - женщина-скандал
Шилова Юлия
Провинциалка, или Я - женщина-скандал


Шилова Юлия - Не такая, как все, или Ты узнаешь меня из тысячи
Шилова Юлия
Не такая, как все, или Ты узнаешь меня из тысячи


Круз Андрей - Я еду домой!
Круз Андрей
Я еду домой!


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека