Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

- Мамочки, неужели это эрминьок эпохи Каскада! Его же запретили!
- Что запрещено, всегда стоит уйму денег, крошка! - рассмеялся Эрм. - Только это не настоящий эрминьок.
- Как ненастоящий?
- Как и все остальное, что ты здесь видишь, исключая меня и твоего приятеля Ирви... Деточка, в этом доме ты не найдешь ни одной настоящей вещи, - с гордостью заявил Эрм-Вадло. - Ну-ка, скажи мне, что это такое?
Он наконец отпустил пестик и выдернул из залежей барахла на комоде бриллиантовое колье. Глаза Лиомы округлились:
- Это же... Это же колье госпожи Неско...
- А вот и нет! Колье Неско пока на ней, покоится в уютной ложбинке, близехонько от сердца госпожи. Но скоро, думаю, его место займет эта скромная и отнюдь не такая дорогая безделушка моего производства. Ох, как бы я не хотел быть рядом, когда госпожа Неско откроет подмену... Но я никогда не спрашиваю у своих заказчиков, для чего им то или другое, однако... делаю предположения. И, знаете, иногда они оправдываются.
- А какое у вас умение? - спросила Лиома.
- Да пустяки, не о чем говорить. А вот умение моего брата - это да! Во время инициации он получил редкостное умение. Дотронувшись пальцем до стенки сосуда, он может вскипятить в нем воду. В два счета кипятит огромные котлы, а уж в кружках... Сейчас работает кипятильщиком на кухне в "Поющем гриффоне", в лучшем ресторане столицы. Большим человеком стал, не нам чета. Посмотрите, прелестная Лиома, на это растение, что скажете?
Он подошел к подоконнику, на котором в большом цветочном горшке росло... ну, в общем, то, что с очень большой натяжкой можно было назвать растением. Из насыпанных поверху цветочной земли мелких камней и ракушек поднимался коричневый сосновый ствол толщиной в палец, по всей длине которого были вкраплены крохотные блестящие камушки - то ли стеклянные, то ли драгоценные. От ствола карликовой сосны отходили ветви, и ни одна не повторяла другую: ветвь алоэ, карликовой березы, миниатюрный бамбуковый стебель, тонкая гибкая пупырчатая ветвь неизвестного Сварогу дерева, карликовая пальмовая, ветвь из серебра, ветви из цветного стекла... Листья переливались зеленым и красным нутряным светом. С веток свисали совершенно фантастического вида миниатюрные плоды - и не дотронувшись, нельзя было сказать, из чего они сделаны.
- Красиво, - восторженно прошептала Лиома.
- А что написано на табличке?
- Мастер Юлд-Мажэ, - прочитала Лиома табличку, приклеенную к горшку. - Где-то я слышала это имя.
- Раз вы слышали его всего лишь "где-то", значит, вы не вращаетесь в высших сферах. Собственно, об этом я и сам догадался. А если б вращались, так томно закатывали бы глаза при упоминании одного только имени мастера. Когда в моду вошло искусство рорике, древесного портрета, тут же появились и модные мастера. За возможность приобрести их изделия люди из высших сфер готовы были платить огромные деньги. И я ничуть не удивился, когда однажды получил заказ изобразить что-нибудь в непередаваемом стиле мастера Юлд-Мажэ. Ну и изобразил. Но заказчик так и не явился. Подозреваю, не дошел. А я никому другому продавать не стал, себе оставил. Вот, любуюсь каждый день.
- Значит, вы зарабатываете на жизнь подделкой, - серьезно кивнула Лиома.
Эрм склонил голову в изящном поклоне.
- К вашим услугам, моя прелестная госпожа. Если хотите, я изготовлю для вас в точности такое же платье, какое носит супруга Старшего Советника Президента Визари, самонадеянно полагая, что ни у кого нет даже похожего и никогда не будет. И я дам вам самую большую скидку в истории подделок.
- Ну-ка пойдем поговорим, - сказал Сварог, захлопывая папку и подходя к Эрму.
Эрм развел руками.
- У мужчин всегда найдутся дела, чаровница Лиома. Мы вас пока оставим, а вы, душевно вас прошу, ничего здесь не трогайте
Этого предупреждения Эрму показалось недостаточным, и он добавил:
- Допустим, от вашего неосторожного прикосновения с какой-нибудь вещицы поднимется страшная лиловая пыльца, она может попортить вашу красоту!
Сварог и Эрм вышли на кухню, и Сварог подумал, что более захламленных кухонь он не видел даже в самой первой, советской, жизни. - Что тебе сказал твой знакомый?
- Это который? - округлил глаза Эрм.
- Не прикидывайся. Которого ты отловил на улице, - Сварог отвинтил крышку прихваченной с собой бутылки этого... как его... эрминьока. Эрм потер подбородок.
- Да он сам мало знает. Им сказали, что совершено убийство второй значимости и будут объявлены "Кольца" до окончательной поимки. Давненько, говорит, не случалось убийств второй значимости... Давай, Лонг, рассказывай. Я же вижу, что ты сам не свой... Гляжу на тебя и удивляюсь: вроде ты, а вроде и не ты. Взгляд другой, движения, фразы... Значит, случилось что-то из ряда вон, раз тебя так перекосило. А тут еще этот переполох на улицах. Почему-то мне кажется, что это не совпадение.
"Вот сволочь глазастая". Скрывать историю незадачливого частного сыщика не было никакого смысла, и Сварог рассказал о своих злоключениях, начиная со встречи с Чофо-Агайром в "Зеленой жабе". Разве что не расписывал, как глупо попался с внезапным пропаданием невидимости - дабы не будить подозрения. Эрм-Вадло слушал внимательно, не отрывая от Сварога пристального взгляда. Выслушав историю до конца, Эрм наклонил стул, скинул на пол какие-то цветастые тряпки и разложенные на них цилиндрики, сел, наклонил голову, запустил руки в шевелюру.
- Да, - сказал он. - Да. Ты часто попадал в переделки, Лонг, но такой капкан на твоей ноге еще не защелкивался. Что с тобой? Как ты не распознал, что дело тухлое? Не похоже на тебя. Лонг... Ладно. Надо думать, как выпутываться. Чофо-Агайр, Чофо-Агайр... Никогда о таком не слышал. А по твоим описаниям, человек он вроде из заметных. Держу пари, это не настоящее имя... Однако при этом он привел тебя именно к себе домой. Странно... А впрочем...
Эрм поднял голову и посмотрел на Сварога.
- Кто сказал, что к себе? Ты ж не проверял. Он мог воспользоваться стирателем. И кроме меня, в этом городе хватает людей, которые могут изготовить стиратель наложенных заклинаний. Хотя... хотя ты не видел, как он им пользовался... Но он мог сделать это заранее, мог сделать это незаметно, встав так, что ты ничего не заметил... Короче. В первую очередь надо установить, кого ты завалил. Вряд ли переполох поднялся из-за простого обывателя... Ну не ты, понятно, завалил, а те, кто подставил тебя. Я-то тебе верю, как себе, можешь не сомневаться. Я-то знаю, что на мокрое ты не пойдешь. Правда, полицию убедить в этом будет нелегко. Так. Сегодня уже поздно, но завтра я схожу кое к кому и все разведаю. Дай-ка!
Эрм забрал у Сварога бутылку и сделал внушительный глоток.
- А следы в доме этого Чофо-Агайра, все эти полосы на обоях и клочки шерсти - липа, - уверенно сказал Эрм. - Хотят не просто повесить на тебя убийство, а еще и утяжелить твою вину, указав на связь с Черной Планетой. Дескать, действуешь по внушению Тварей. В последнее время довольно часто говорили о способности Черной Планеты внушать людям всякую дрянь, так что и очень кстати будет предъявить одного внушенного. Тебя.
- Мне надо выбраться из города, - сказал Сварог. - Мне позарез надо в Некушд. Ты сумеешь помочь?
- Помочь-то сумею... вот только для тебя самое безопасное место - здесь. Этот дом, этот квартал. Мы почти в центре "Кольца", так что здесь они искать начнут в последнюю очередь. К тому же с твоей невидимостью... Словом, отсидишься здесь какое-то время, а там видно будет. Даже в свою "Зеленую жабу", например, можешь сползать.
- В "Жабу", говоришь? - задумчиво пробормотал Сварог.
- Эй! Ты что, всерьез собрался в "Жабу"? Я же пошутил.
- В "Жабу" нет, а кое-куда поблизости заглянуть хочу. На экскурсию.
- И куда именно? Не скажешь?
- А стоит ли? Просто настала пора разобраться в некоторых глобальных вопросах.
Эрм пожал плечами.
- Темнишь. А сейчас что будем делать?
- А сейчас ты на пару с барышней сообразите нам перекусить, тогда как я пока поищу что есть интересного во-он в тех папочках на столе. Не одолжишь мне этот... стиратель?
- Так, а твой где? - удивление Эрма было сильным и неподдельным.
- Меня застали врасплох.
- Да-а, - недоверчиво протянул Эрм, - что-то ты, брат, совсем... Нет, ну дам, конечно...
Из гостиной донесся крик, и Эрм со Сварогом бросились из кухни.
- Вот всегда так! - злился на ходу Эрм. - Скольких женщин не предупреждал, чтобы ничего не трогали - ни одна не послушалась. Не выдержала. Женюсь, клянусь богами, на той, кто послушно отсидит на стуле хотя бы пять минут, ни к чему не прикоснувшись.
Лиома сидела на столе, испуганно прижав кулачки к подбородку. Внизу покачивалась, шипела, высунув раздвоенный язык, похожая на гадюку песчаного цвета змея. Эрм остановился и шумно перевел дух. Повернулся к Сварогу.
- Везучая у тебя подружка. Лонг. А змеюшка могла бы и за ногу тяпнуть, - он щелкнул пальцами, произнес что-то короткое, односложное, и змейка вдруг с дробным стуком, как горох, опала на пол. И вот уже нету никакой змейки, на полу валяются бусы: продолговатые, янтарного цвета камни на тонкой золотой нити. - Я же говорил: ничего не трогать!
- Я и не трогала, - холодно поджала губы Лиома. - Она сама.
- Ага... Сама она, видите ли, не умеет, - Эрм поднял бусы, раскрутил на пальце. - Эта штучка превращается в змею только тогда, когда ее надевают. На шею. Хреновина из арсенала теневых убийц.
- Так зачем же вы такую страшную... хреновину оставляете где попало?! - только сейчас к "племяннице", с осознанием того, от чего она находилась столь близко от ядовитого укуса, приходил доподлинный, неподдельный ужас.
- Да завалилась цацка куда-то, - виновато сказал Эрм. - Я поискал, поискал, не нашел и... и забыл. Ладно, пошли на кухню.

Глава 14. УРОК СУХОЙ И НУДНОЙ ИСТОРИИ

Невидимость держалась минут пять-семь. Это Сварог вывел из печального опыта в доме господина Чофо-Агайра, а потом подтвердил экспериментальным путем, тренируясь в комнатенке Эрма. А вот что Сварог пока не установил - возможно ли моментальное, так сказать, обновление невидимости. Следует как-нибудь поупражняться. Но если никто и ничто не задержит, то до двери музея невидимость должна продержаться. Обязана. До музея от дома Эрма как раз ходу и было где-то минут пять.
Лиома оставаться в доме Эрма категорически не пожелала. Попрепиравшись с нею минут десять, Сварог понял, что легче взять ее с собой, чем отговорить.
Перед взломом двери, как и положено господам домушникам, он бросил взгляд налево и направо. Никого, "пустынна улица ночная". А вот по дороге к музею им попался на углу тип, выдающий себя за пьянчужку. Но не слишком убедительно выдавал, честно-то говоря. Тип провел по Лиоме оценивающим взором, причем ему без труда удалось сфокусировать взгляд, что пьяному в подобную стельку было бы не по силам. Но на углу сей типус поджидал явно не девушек, поэтому не попытался ни остановить, ни окликнуть незнакомку. Хотя странно: ведь полиция наверняка уже в курсе, что из дома детектива бежали двое: подозреваемый в убийстве и его фальшивая племянница...
Сварог приложил к ручке входной двери музея выданную Эрмом хрустальную пирамидку - тот самый стиратель. Внутри пирамидки закрутилось нечто, как червь в стакане водки, похожее на веревку с хитрыми узлами, и эти узлы на глазах разглаживались. Потом пирамидка загорелась ровным матово-белым светом, и замок едва слышно щелкнул. Сварог надавил на ручку - дверь открылась.
Пришло время выяснить, что произошло с миром за время его, Сварога, вынужденного отсутствия. Что стало со Щепкой и Рошалем, какие законы управляют цивилизацией магии, кто такие Твари, что за Черная Планета и "Искупитель"... в общем, много чего предстояло узнать. Но не в библиотеку же лезть - в три часа ночи? Музей - это и наглядно, и поучительно, и достаточно кратко. И хотя, как показывает опыт, не всегда содержащаяся в подобных музеях информация соответствует объективной действительности, но в том-то и дело, что Сварог лично участвовал если не во всех, то во многих исторических событиях революционных лет, он сумеет отличить подлинную правду от правды государственной и - сделать выводы...
Если внутри окажется сторож, Сварог приготовился вырубать его аккуратно, но сильно. Не пришлось: музей по ночам никем не охранялся. Свет, разумеется, нигде и никакой не горел. Ну и не надо. Сварог позаимствовал у Эрма-Вадло потайной воровской фонарь, которого просто не могло не оказаться на том складе криминального рода вещей, какой из себя представлял дом приятеля Ирви.
Фонарь умещался в ладони и больше всего походил на прозрачную сигаретную пачку, внутри которой горит негаснущая свеча. Кроме того, что она не гасла, свеча эта, как ни верти и ни крути фонарь, всегда сохраняла вертикальное положение. Светильник сей имел еще одно ценное качество: подкручивая маленькую круглую пимпочку, можно было увеличивать яркость. Думать о том, что свет могут увидеть с улицы, слава местным богам, не приходилось - музейные окна были закрыты ставнями (и тоже, не иначе, заперты на заклинания).
Невидимость автоматически выключилась на лестнице, ведущей на второй этаж. Вырубилась аккурат на лестничном повороте, где висело огромное живописное полотно, изображающее, как гласила золоченная табличка внизу, День Провозглашения Новой Эры. Перед Императорским дворцом на картине ликовала народная толпа. Народ радостно обнимался-целовался, вверх летели шапки, сияли улыбки и так далее, все до боли знакомое. На дворцовом крыльце застыли вожди победителей. Их Сварог решил разглядеть повнимательней, даже привстал на цыпочки и прибавил свет в фонаре.
Ага, так и есть, вот одно знакомое лицо! Мар-Кифай, верх-советник Императора, переметнувшийся на сторону магического подполья, участник Совета под Облаками, когда Щепка наконец сбросила маску и предстала перед собравшимися в качестве вождя Визари. Ну и? Черт побери, где она сама, где главный творец той победы? Любопытно... Впрочем, за тем Сварог и заявился в музей ночной порой, чтобы все выяснить. Утром он прочитал на вывеске, что помимо экспозиции в музее находится архив, самое крупное в столице хранилище исторических документов, и желающие его посетить должны прийти с соответствующим разрешением, записаться у архивариуса, получить допуск, отнести его на второй этаж... ну и так далее. Так что в правила посещения архива Сварогу вчитываться не было нужды: он собирался нанести визит по собственным правилам.
Так-так. А на нижних ступенях нарисованного крыльца жалась кучка поверженных и проигравших приспешников Империи. Потрепанные, злые, и хари одна гнуснее другой. Стоп, стоп. А это не Рошаль ли будет? Похож, чертяка, но... пока уверенности нет. Себя на картине Сварог не нашел и не очень-то тому расстроился.
В общем, нечего тут заглядываться, да и Лиома нетерпеливо перетаптывается, дергает его за рукав. Картина - это всего лишь пропаганда. Штуковина идеологически верная, но исторически недостоверная. Сие нам знакомо. Ленин и субботники. Сталин в поверженном Берлине. Бодрые плечистые сталевары картинно шагают навстречу новым свершениям. Среди художников и прочих интеллигентов, лакающих из государственной кормушки, всегда находилось немало желающих отлакировать действительность за долю малую. А лучше немалую. Как говорится, во все времена и народы...
Вот как раз когда Сварог уже сделал шаг в сторону от картины, невидимость пропала.
- Никак не привыкну к этим твоим фокусам, - Лиома передернула плечами. - Будто не с человеком имею дело, а с призраком...
- Не надо о призраках в хранилище древности, - тихо сказал Сварог. - Накликаешь.
- Ты серьезно?
- А то. Вон, видишь, уже того... материализуются...
- Да ну тебя... Помнишь, когда ты меня вытащил из "Розовых слоников"? Я испугалась тебя еще больше, чем громил Порезанного Пальца... Нет, представь, с одной стороны я, еще в сценическом наряде, в этих дурацких перьях на голове, с другой - громилы, которые пугают, что если не поеду петь всю ночь напролет песни Порезанному Пальцу, то со мной будет такое, по сравнению с чем зверства Тварей с Черной Планеты покажутся детской забавой. И вдруг посередине комнаты, прямо из воздуха появляешься ты. - Лиома на мгновенье прижалась в нему. - Это было потрясающе красиво...
Сварог взял ее за руку, повел на второй этаж. Вошли в первый зал. Под их тихими шагами скрипели половицы, и звук разносился по пустому музею так же отчетливо, как удар металла об металл разносится под водой. Это немного нервировало, ходя вроде и нет тут никого.
Масляно-желтоватый свет фонаря отражался стеклом витрин, за которыми таинственно темнели экспонаты.



- Подожди-ка, - Сварог нагнулся над витриной.
- Перстень с руки Визари, - прочитала Лиома пояснительную надпись, - присланного им в дар музею в честь пятилетия открытия.
- Интересно, - протянул Сварог.
Они говорили шепотом, хотя, наверное, необязательно было понижать голос. Однако музейная тишина сама задавала правила поведения.
- Что интересно? - спросила Лиома.
- Перстень интересный. В том смысле, что красивый.
- А по-моему, безвкусица...
Сварог тоже полагал, что так себе вещица. Интересно было другое: перстень этот на самом толстом из пальцев Визари, то есть Щепки, болтался бы, как обруч на дистрофике. Или подделка, или Щепка подарила музею перстенек с чужого пальца, или... Или это какой-нибудь волшебный перстень, который, будучи надет на любой палец, тут же облегает его, как родной? Бог весть...
По дороге в архив Сварог задержался еще один раз. В зале исторических костюмов. Нет, трико, плащи и пояса заинтересовать его, конечно, не могли. Еще вчера, можно сказать, он все это носил. Сварога заинтересовал экспонат с табличкой "Антимагический доспех". Такого он не видел и на войне. А-а, вот почему! В табличке на этот счет имелось пояснение.
Оказывается, изготовлен он был лишь в самом конце войны и в военных действиях не использовался. Доспех состоял из округлой кирасы, к которой снизу крепились пять горизонтальных рядов скрепленных между собою пластин. Все из черненого серебра. Наручи из ромбовидных пластин, нашитых на ткань, закрывают руку от основания пальцев до плеча, ноги прикрывают поножи. К доспеху прилагался и полусферический шлем, чей колпак был сделан из десятка расположенных меридиально пластин. Вместо забрала - закопченное стекло.
- Мужские игрушки, - с насмешкой проговорила стоящая позади Сварога Лиома.
- Ну и что? - пожал плечами Сварог. - У тебя свои игрушки, женские. Вон там.
Он показал рукой на вывеску "Женская и мужская мода эпохи Империи".
- Кстати, рекомендую осмотреть. Потому что чем-то тебе надо себя занять. Мы, понимаешь ли, уже пришли. Видишь табличку "Архив"? Мне туда, и лучше будет, если никто не станет отвлекать. Ах да... Фонарик-то один...
- Можешь не волноваться, у меня свой, - Лиома потянула за свисающую с шеи цепочку, достала из выреза кулон, нажала что-то, и камень в оправе кулона загорелся ярким светом.
Лиома фыркнула, резко повернулась и действительно направилась к выставке одежды. А Сварог - к архиву. Дверь с табличкой "Архив" тоже оказалась запертой заклинанием, но и в этот раз чудесная пирамидка не подвела.
Архив как архив. Полки, полки, полки. А на них - бесконечные папки.
Есть еще шкафы с ящиками, на каждом ящике - белая табличка. Вдоль одной стены тянется большой книжный шкаф.
В первую очередь Сварога интересовали вопросы, так сказать, общеисторического масштаба, и он направился к книжным полкам. Быстро отыскал нужные энциклопедии и исторические справочники, устроился на лесенке, при помощи которой достают книги с верхних полок...
В общем и целом обстояло так. Кровопролитная гражданская война закончилась пятнадцать лет назад сокрушительным поражением сил, защищающих прежний, имперский, порядок. Собственно, все закончилось с падением Некушда, главного очага сопротивления имперских сил, хотя после этого еще какое-то время продолжались стычки, но не столь ожесточенные. К тому же силы Империи после сдачи Некушда оказались разобщенными, пропало управление из единого центра, зато появилось множество командиров мал мала меньше, каждый из которых, как водится, провозглашал себя наиглавнейшим их главных, мнил себя великим стратегом, и в результате все эти крохотные армии были быстро и успешно разбиты. Наступил мир.
Магом Визари было провозглашено, что отныне Корона становится республикой, глава ее будет выбираться достойными из числа достойных. "Обтекаемая формулировочка", - подумал Сварог. И оказался прав.
Выбирать главу Короны стал Совет Достойных, членами которого становились выдающиеся люди страны. А поскольку выдающийся ты или не выдающийся решать в конечном счете должен был глава Короны, то круг замыкался. Я выбираю тебя, ты выбираешь меня, и попробуй не выбери. При подобной системе не приходится сомневаться, что нынешний глава досидит на своей должности до самой смерти... Если, конечно, что-нибудь (а точнее, кто-нибудь) не приблизит наступление этой самой смерти.
Название государства новые его лидеры менять не стали. По этому поводу маг Визари произнес фразу, ставшую девизом страны на долгие годы: "Мы возьмем из прошлого все лучшее и сделаем это еще лучше".
(Кстати, Сварог в связке с магом Визари везде встречал глаголы в мужском роде: "сказал", "сделал". Что сие означает? Маг Визари подавался народу и воспринимался народом как государственный деятель, пола не имеющий, но поскольку слово "деятель" мужского рода, то и... понятно? Некое сохранившееся революционное завихрение вроде того, что "какая я вам женщина, я - товарищ". В общем. Щепка могла выкинуть что-нибудь в этом роде.
Эх, встретиться бы со Щепкой... Ну проберешься во дворец, или где они там обитают, допустим, тебя при этом не пристрелят. Допустим, ты встретишься со Щепкой и, допустим, даже сумеешь убедить ее, что ты - это ты, а не какой-то Ирви-Лонг. Даже сработай все эти допущения, то что ты ей скажешь? "Твое задание я выполнял, но тут, видишь ли, такая петрушка началась... Сколько, говоришь, прошло? Пятнадцать лет?! Ай-яй-ай... А еще каких-нибудь поручений нет?" Э-хе-хе...)
Как водится, победившие ввели собственное летосчисление, где за отправную точку был принят год победы над врагом. Как водится, взялись налаживать новую жизнь. И жизнь эта от прежней во внешних своих проявлениях отличалась существенно.
Электричество стало ненужным. Его полностью отовсюду вытеснила магия.
Магия стала обеспечивать все потребности государства. И происходило это следующим образом. Каждый взрослый гражданин Короны наделялся магической способностью или - умением. Одним предоставляли возможность создавать булки, другим - производить сапоги, третьим разрешалось левитировать, двадцать восьмых учили, как завести мобиль и кататься на нем, не тратя ни капли бензина, ни вольта, так сказать, электроэнергии. Мобили вообще работали хрен поймешь на какой энергии... Короче говоря, были охвачены все человеческие потребности.
Наделением занимался Совет Достойных, все члены которого были магами высших ступеней постижения. Гражданин получал право на умение, когда достигал восемнадцатилетнего возраста - обряд магической инициации обставлялся весьма пышно, в нем принимали участие все Достойные. Молодые люди приходили на прием во Дворец Республики (бывший императорский), их по одному заводили в Комнату Наделения, где маги высшей ступени вкладывали в инициируемых ту способность, какую выбирал для них Совет Достойных.
Кстати, женщины права на магические способности были лишены. И это Сварога удивило. Чтобы Визари так обошлась с представителями собственного пола! А как же женская солидарность, в конце-то концов? Но потом Сварога вдруг осенило. Женщина, как ни крути, всегда остается женщиной. И втайне, неосознанно, на уровне древних инстинктов ненавидит своих конкуренток. Особенно когда конкурентки все сплошь молодые и привлекательные, а ты, несмотря на всю свою магическую силу, увы, с каждым днем все старше...
Также с магией была связана и система поощрения граждан. За большие заслуги перед отечеством или какой-нибудь подвиг человек награждался дополнительным умением, что подтверждалось сертификатом.
Сертификат выдавался на каждую способность и заверялся Министерством по контролю за магическими способностями при Совете Достойных, чем-то, как уяснил Сварог, вроде налоговой службы. Некоторые магические умения были запрещены для всеобщего использования. Такие методики, как убийство или управление погодой допускались к производству только специальными службами, сотрудники которых давали клятву о неразглашении. Кстати, умение становиться невидимым, которым владел частный детектив Ирви-Лонг, было одним из запрещенных к общему использованию, так что Ирви серьезно рисковал здоровьем, ибо проступок этот чаще всего карался смертной казнью. Полицейские же, в свою очередь, в зависимости от подразделения, обладали такими возможностями, как временный паралич граждан, или в сотни раз ускоренные реакции, или столь хорошо знакомым Сварогу умением видеть в кромешной темноте, - словом, всем тем, что могло способствовать в охране правопорядка.
В последние годы законодательно было закреплено право на наследование умения. Если достигший совершеннолетия гражданин выражал желание перенять отцовскую магическую способность, то от нее добровольно и искренне вначале должен был отказаться в пользу сына отец (чтобы не возникал переизбыток людей одной профессии), а потом уже происходило наделение этим умением сына.
Кстати, о переизбытке. При Совете Достойных существовало Министерство учета и планирования, которое как раз таки и занималось выяснением общественной потребности в том или ином ремесле. Например, если булочников на данный момент было завались и булки черствели на прилавках, никем не покупаемые, то какое-то время в новых булочников не производили. А если, наоборот, обнаруживалась нехватка, скажем, целителей, то сей профессией наделяли большее число инициируемых. Главной задачей этого Министерства, разумеется, был среднесрочный и долгосрочный прогнозы: Сколько и кого не хватать будет завтра, а с кем, наоборот, завтра выйдет перебор.
Но все равно переизбыток людей одного ремесла случался довольно часто.
(Предположим, в расчете на тысячу граждан один человек производится в булочники, а он заваливает своими булками аж пять тысяч сограждан. И булки у него сограждане отчего-то покупают охотнее, чем у его конкурентов в соседних городских кварталах. Как быть? Одной из форм борьбы с этим был введенный год назад Закон о дроблении умений. То есть вместо одного, допустим, булочника, теперь наделяют раздробленными умениями пятерых: умением заквашивать тесто, умением кипятить воду, умением печь и так далее. Считалось, что раздробленные умения можно при переизбытке применять и в других ремеслах. Как понял Сварог, закон еще находится в стадии испытания жизнью и не ясно, будет ли от него польза или вред...)
Ну а одной из форм наказания за проступки перед обществом стало лишение магического умения. Кстати, таких людей проживало в Короне немало. Кроме лишенцев это были и переселенцы, и гастарбайтеры из протекторатов. Такие люди занимались черновой работой, на которую умения не выделялись и которой, в общем-то, хватало и без того: пасти скот, рыть канавы, класть кирпич, произведенный магическим способом.
Кстати, отношения с протекторатами у Короны складывались непросто. Сварог не стал вникать во все детали текущей внешней политики, но по верхам это выглядело примерно так. Корона (поскольку во главе ее стояли люди, участвовавшие в гражданской войне) не могла простить протекторатам то, что те во время войны заняли выжидательную политику - мол, кто победит, тех мы и поддержим. Мы свою кровь за магию проливали, а они хотят на все готовенькое - пафос был такой. Поэтому магической силой с протекторатами не делились и выходцы из них, перебравшиеся в Корону, могли получить какое-нибудь умение только за очень большие заслуги перед государством. Или за долгие годы честного труда во благо Короны.
Причем, сколько лет надо оттрудиться, четко не было определено, в каждом конкретном случае этот вопрос решал Совет Достойных.
Промышленность, как таковая, сошла на нет за ненадобностью. Многие вещи, какими пользовались ранее, больше не производились. Например, электромобили. Считалось, что срок службы тех, что остались от Империи, бесконечен, поскольку любую устаревшую часть можно заменить созданием новой посредством магии. Так зачем производить мобиль целиком? Поэтому даже столица была наводнена обшарпанными, ржавыми машинами. Ездят - и ладно, а новый кузов денег стоит. И чего мы будем зазря их выкидывать? Вот когда провалимся в дыру в кузове, тогда и пойдем к человеку редкого ремесла - производителю новых мобильных корпусов, заплатим ему немалые денежки...
Кстати, о денежках. В обращении появились новые, только банкноты, без монет, и только под названием "корона". Гриффоны и иже с ними сошли на нет. На новых деньгах был нанесен слой магической защиты, позволяющий при необходимости выявлять тех, чьи руки касались купюр. Подделать такие деньги считалось невозможным. Но... естественно, подделывали.
"Одного такого умельца я знаю. Наверняка и денежками балуется - при его страсти ко всему ненастоящему", - подумал Сварог.
Стали хиреть отрасли науки, так или иначе не связанные с магией.
Зачем, например, изучать анатомию человека, когда можно вылечить этого человека заговором? Зачем, скажем, изучать электродинамику, когда само электричество стало ненужным?
А десять лет назад появилась Черная Планета.

Глава 15. УРОК ИСТОРИИ 2

Строго говоря, сама планета ниоткуда не появлялась, как крутилась по своей орбите, так и продолжала. Хотя сперва все же появились чудовища. Твари. И тут же было заявалено с самого верхнего государственного верха, что сие есть происки Черной Планеты. "И откуда же они так сразу узнали?" - подумал Сварог. Как бы то ни было, а узнали. Может, существовал колдовской способ проникновения в суть вещей. Или способ магическим образом приближать планеты к глазам и рассматривать их. И узнали граждане Короны о Черной Планете немало.
Например, что там проживают Антилюди, которые некогда стали сожительствовать со зверями (в самом что ни на есть половом смысле), и от тех, с позволения сказать, союзов стали появляться на свет Твари. И Тварей стало столь много в той земле, что им понадобились новые земли и новая пища, а питались они, как не трудно догадаться, исключительно человечинкой. Антилюди, наблюдая переизбыток Тварей, которые стали досаждать и им самим, изыскали способ магическим образом отправлять их сюда, на Гаранд. Пока что им удается запузыривать лишь отдельных особей, видимо, самых мерзких даже по параметрам Черной Планеты. Но в ближайшем будущем Антилюди надеются наладить постоянный коридор, по которому Твари хлынут на Гаранд несчислимым потоком. И единственный способ предотвратить это нашествие - первыми нанести удар.
Для чего и задуман был проект "Искупитель".
На одной из пустошей вблизи разрушенного города Некушд начато строительство междупланетного корабля, призванный доставить на Черную Планету боевой элитный отряд Небесная Гвардия, которая и расправится с Антилюдьми и Тварями...
Насколько понял Сварог, при магическом образе жизни у людей стало катастрофически много свободного времени. Например, какой-нибудь портной за один день наделает из воздуха штанов на месяц вперед, и чем ему этот месяц заниматься? Поэтому такой проект как "Искупитель" случился как нельзя кстати. И вся Черная Планета с ее чудовищами случилась как нельзя кстати. Есть чем занять свободных людей, есть на что перевести избыток энергии сограждан (который при известном повороте может ведь обратиться и против власть предержащих), есть чем отвлечь от проблем текущего дня.
Очень удобная история про Черные Планеты, Антилюдей и Тварей, чтобы Сварог вот так вот взял и в нее сходу поверил. Появились у него, знаете ли, серьезные сомнения во всем этом. С другой стороны, это лишь догадки, фактов нет, поэтому оставим вопрос открытым.
Итак, в общем и целом Сварог представление о новейшей истории Короны получил. Теперь хотелось бы некоторых уточнений. За уточнениями он обратился к архивным полкам и быстро - благо тут все было расставлено по алфавитному порядку - отыскал папку с надписью "Некушд".
И он нашел в этой папке, что хотел. Информацию о монастыре Ожидающих.
Официальные отчеты, допросы, еще раз допросы, рассказы очевидцев, рассказы со слов очевидцев, интендантские ведомости, из которых тоже можно было кое-что выудить.
Сварог узнал, что произошло в тот день, когда он переступил порог монастыря. Что произошло после того, как он... ушел. Сухие строчки протоколов Сварог дополнил воображением, основанном на знании реалий и психологии знакомых ему людей.
...Гор Рошаль остался снаружи. Когда прошли все сроки, мастер охранитель забеспокоился и предпринял попытку войти в бункер. Ему не открыли. Не открывали, наплевав на все угрозы. Тогда Гор Рошаль попытался вскрыть дверь. Тщетно. И он отправился за подмогой, а главное, - он отправился за технической поддержкой. Несколько часов спустя начался серьезный, массированный штурм монастыря. Или, что вернее, взлом монастыря. Какая техника или взрывчатка при этом использовалась, Сварог из бумаг так и не понял.
Впрочем, ничего удивительного. Когда штурмом руководил Рошаль, следовало ожидать, что все подробности будут самым тщательным образом засекречены.
Но что засекретить не удалось, а может, и не пытался никто, так это результат штурма. В результате внутри монастыря жахнул мощный взрыв. Бетонный бункер провалился, засыпав вход и похоронив всех находившихся в тот момент в подземной обители.
Вот такая, блин, история с географией...
Е-мое, а как же тело? Как мое тело?! Праматерь утверждала, что со Свароговой оболочкой ничего не случится, даже если сверху рухнут горы... Это все прекрасно, но вот как теперь прикажете добираться до него, ежели подземелье завалено?
Уф, ну и дела...
А Рошаль? Что с ним?
Неутомимый контрразведчик возглавил оборону Некушда, но после гибели "Буреносца" и разгрома отрядов обороны Империи следы его затерялись. По всем документам, до которых смог добраться Сварог, верх-победитель Рошаль числился пропавшим без вести. В девяноста девяти случаях подобная формулировка означала, что человек погиб. А если учесть, что прошло пятнадцать лет и пропавший не объявился, то этот процент вероятности повышался до девяноста девяти целых девяноста девяти сотых...

* * *

Итак, до Щепки добраться трудно, а главное, добираться незачем. Рошаль погиб. К кому еще из бывших влиятельных людей, с кем Сварог был знаком, он мог обратиться с просьбой? К Мар-Кифаю.
Про Мар-Кифая он ничего, ни в одном справочнике, ни в одной папке не нашел. А ведь не последним человеком был... Это кое-что Сварогу сильно напоминало. Например, хрущевские годы. Когда отовсюду изымались упоминания о попавшем во враги народа, из учебников истории выдирались соответствующие страницы, в книгах вымарывались любые упоминания об одиозных личностях.
Да, ребята...
В попытке найти еще какую-нибудь зацепку, Сварог обратился к геральдическому справочнику...
- Ты еще не превратился в книжного червя?
Он обернулся.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 [ 8 ] 9 10 11 12 13 14 15 16
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Злотников Роман - Империя наносит ответный удар
Злотников Роман
Империя наносит ответный удар


Громыко Ольга - Плюс на минус
Громыко Ольга
Плюс на минус


Шилова Юлия - Искусительница, или Капкан на ялтинского жениха
Шилова Юлия
Искусительница, или Капкан на ялтинского жениха


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека