Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора
Кэрол вышла из дома, когда он закрывал ставнями последнее окно. Джон
услышал ее сдавленный крик и резко обернулся, готовый к любым
неожиданностям. Кэрол стояла, кутаясь в шаль, и с ужасом смотрела на
восток, Оттуда, из-за горизонта, поднимался исполинский бронзовый щит. Это
была Луна, но Луна, разбухшая до чудовищных размеров. Даже невооруженным
глазом на ней можно было разглядеть равнины, горные цепи и наиболее
крупные кратеры.
У Кеннистона на мгновение закружилась голова. Ему показалось, что
громадный диск вот-вот накренится и обрушится на город. Но в этот момент
Кэрол сжала ему руку с такой силой, что он и думать забыл о Луне.
- Джон, что это? - истерично воскликнула она.
Дверь в доме распахнулась, и на пороге показалась озабоченная миссис
Адаме. К счастью, она не заметила громаду нависшей над миром Луны.
- Кэрол и вы, Джон, идите немедленно в гостиную! - возбужденно
сказала она, - По радио объявили: мэр вскоре выступит с важным сообщением!
Кеннистон осторожно обнял невесту за плечи и почти втолкнул ее в
прихожую.
Джон всегда считал, что конец света должен быть объявлен громовым
голосом с неба и пением труб архангелов. Вместо этого в радиоприемнике
послышался испуганный, дрожащий голос мэра. Впрочем, даже в этот
исторический момент Гаррис остался опытным политиканом и попытался,
насколько это было возможно, снять с себя ответственность. Он сказал то,
что сказал, но почти каждую фразу начинал с оговорок: "Доктор Хуббл и его
ассоциация считают...", "ученые предполагают..."
Но все же слова правды были наконец произнесены. И тишина, повисшая в
гостиной комфортабельного дома миссис Адаме, была лишь частью ошеломляющей
тишины, воцарившейся в Миддлтауне.
Позднее могла последовать буря криков отчаяния, слез и жалоб - но
сейчас все в городе наверняка молчали, испуганно глядя на близких. Кэрол и
миссис Адаме тоже смотрели на него, Джона, с мольбой - и он не знал, как
их утешить.


Глава 5. Багровый закат

На следующее утро Кеннистона разбудил пронзительный телефонный
звонок. Он очнулся, лежа на диване, и некоторое время тупо смотрел в
потолок. Прошедшая ночь была крайне беспокойной. Раз десять он вставал,
чтобы подбросить уголь в быстро остывающую печь, но в доме оставалось
холодно, а к утру на окнах появился толстый слой инея...
Звонок дребезжал, не умолкая, и Джон, поднявшись, с подавленным
чувством побрел к столу,
- Алло, Кен, как дела? - услышал он усталый голос Хуббла. - Вы можете
подойти к Кейстонскому угольному складу? Боюсь, здесь скоро будет
заварушка...
- Иду немедленно - сказал Джон.
Он повесил трубку. Сегодняшний день будет нелегким, подумал
Кеннистон. В комнате было прохладно, плыл пар от его дыхания. Растерев
озябшие руки, он быстро оделся и первым делом спустился в подвал. Запасы
угля, как он и опасался, подходили к концу,,.
Когда Джон вернулся домой, он встретил в коридоре Кэрол, кутавшуюся в
меховую накидку. Под ее печальными глазами лежали синие тени - похоже, она
также не спала всю ночь.
- Кен, привет, - хрипло сказала она. - Меня разбудил телефонный
звонок. Что это бы...
Она запнулась, не закончив. Нелепо спрашивать, принес ли телефонный
звонок дурные вести.
- Хуббл просил прийти меня к угольному складу, только и всего, -
успокаивающе сказал Джон и обнял невесту. - С тобой все в порядке?
- Да, Кен, я чувствую себя хорошо, - ответила Кэрол, но голос ее
прозвучал вяло и безжизненно.
Джон вспомнил вчерашний вечер и воздержался от реплики. Из всего
дурного, что он пережил прошедшим днем, заявление мэра произвело на него
наихудшее впечатление. Миссис Адаме, как и следовало ожидать, упала в
обморок, и ее пришлось приводить в чувство с помощью нашатырного спирта и
рюмки бренди. С Кэрол было иначе. Она сидела в кресле и смотрела на него
таким потухшим и оцепеневшим взглядом, что Кеннистону стало не по себе.
Мэр рассказал всю правду о происшедшем, не забыв раскрыть секрет
"промышленной лаборатории". Он сделал так, чтобы придать мнению Хуббла
необходимую весомость, но ему, Джону, это обошлось дорого. Казалось бы,
сейчас, перед концом света, его истинная специальность имела так мало
значения, но Кэрол была явно потрясена. Следовало рассказать ей все
раньше, сразу после взрыва, но у него не хватило тогда духа... Сейчас



приходилось расплачиваться за малодушие - никогда еще Джон не чувствовал
себя с невестой таким скованным и неуверенным.
- Оставайся дома и поддерживай огонь в печи, - нарочито бодро
произнес он, безуспешно пытаясь поймать взгляд Кэрол. - Я приду, как
только освобожусь.
Он поцеловал невесту, но та стояла в его объятиях, никак не реагируя
на ласку.
- Не отчаивайся, милая, - прошептал Джон. - Рано или поздно мы найдем
выход из положения. Все не так безнадежно, поверь, Она безучастно кивнула.
- Да, конечно... Будь осторожен.
Освободившись, она резко повернулась и, не оглядываясь, пошла к себе
в комнату.
Кеннистон вышел на крыльцо и постоял там некоторое время, поеживаясь
от утреннего холода. Солнце уже появилось над горизонтом, подобное
разъевшемуся, опившемуся кровью монстру. Было удивительно тихо. В небытие
ушли все обычные утренние звуки: гудок соседней фабрики, лязг локомотивов
на проходящих неподалеку путях, шуршание автомобильных шин по мостовой.
Даже детских голосов не было слышно... Все цветы в небольшом саду миссис
Адаме были мертвы, листья на деревьях и кустарниках потемнели и поникли.
Наполнив баки джипа горючим (они были изрядно опустошены после
вчерашней поездки), Кеннистон не спеша поехал в сторону Майн-стрит.
Сейчас, на рассвете, Миддлтаун выглядел мрачно, словно кладбище. Никто не
попался ему на пути - лишь иногда в окнах, белых от инея, смутно
различались лица людей, разбуженных шумом мотора. Зато из распахнутых
дверей церквей, мимо которых ему приходилось проезжать, доносились звуки
пения и многоголосые раскаты молитв. В барах было также шумно - похоже,
вопреки закону, они были открыты для страждущих всю ночь.
"А ведь город долго не протянет, - уныло подумал Джон. - Запасы
горючего быстро иссякнут, а без него невозможно поддерживать жизнь людей в
такой жестокий мороз..." - Чувство безнадежности вновь охватило его. Это
казалось иронией судьбы; Миддлтаун прошел невредимым через самую ужасную
катастрофу в истории человечества - и должен был неизбежно погибнуть от
самого заурядного холода.
У него внезапно промелькнула смутная, но, кажется, спасительная
мысль. Прежде чем она успела ясно оформиться, он свернул на Вине-стрит и
подъехал к Кейстоунскому угольному складу. Здесь, в отличие от остального
оцепеневшего города, было многолюдно и более чем шумно. Полицейские и
солдаты Национальной гвардии сформировали живой кордон вокруг огромных
угольных холмов. Они стояли, схватившись за руки, лицом к лицу с
возбужденной толпой, готовой вот-вот удариться в самую настоящую панику.
Джон увидел много знакомых лиц. Это были фабричные рабочие, торговцы,
пенсионеры, домохозяйки - из числа обывателей, любивших по вечерам сидеть
на открытых верандах, обмениваясь новостями с соседями. Сейчас эти
солидные, добропорядочные люди оказались перед волчьим ликом холода и
страхом смерти...
Хуббл встретил его у ворот склада. Рядом с ним стоял озабоченный
сержант полиции и Борхард, владелец склада.
- Доброе утро, Кен, - сказал Хуббл. - Впрочем, какое уж доброе...
Люди еще ночью начали штурмовать склад и успели растащить несколько тонн
угля, прежде чем Борхард вызвал полицию. Дьявол, только позавчера было
лето - ясно, что мало кто из горожан успел запастись нужным количеством
топлива! Некоторые сожгли весь свой уголь за одну вчерашнюю ночь...
Борхард вмешался в разговор:
- Мы не хотим применять силу, мистер Кеннистон, - угрюмо сказал он. -
Быть может, вас, ученых, люди выслушают с большим доверием, чем
представителей властей?
Хуббл кивнул.
- Поговорите с ними, Кен. Вы знаете их куда лучше, чем я.
- И что же я им скажу? Идите, мол, домой и потихоньку замерзайте, как
и положено законопослушным гражданам? И не вздумайте здесь, у склада,
устраивать беспорядков? Так, что ли, прикажете их успокаивать?
- Они не замерзнут, - не очень уверенно сказал Хуббл, - Возможно, мы
что-нибудь придумаем...
Джон вспомнил о своей недавно промелькнувшей идее. Взглянув на
Хуббла, он понял: шеф додумался до нее даже раньше его. Впервые после
катастрофы перед Джоном промелькнул лучик надежды.
- Город под куполом! - воскликнул он.
- Верно, - кивнул Хуббл. - Мы с вами видели, как купол с приходом
ночи сохраняет дневное тепло. Да и зачем еще было закрывать город? Только
с одной целью - спасти людей от стужи. Мы должны уйти туда, Кен, все до
одного - и как можно быстрее. Здесь, в Миддлтауне, нам долго не
продержаться.
- Пожалуй, вы правы... - с сомнением произнес Джон. - Но все ли
согласятся оставить родные места? И что случится, когда они поймут: Земля
давно мертва?


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 [ 8 ] 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Панов Вадим - Ручной привод
Панов Вадим
Ручной привод


Доставалов Александр - По ту сторону
Доставалов Александр
По ту сторону


Белогорский Евгений - Во славу Отечества! Часть 2
Белогорский Евгений
Во славу Отечества! Часть 2


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека