Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

Бенедикт замер на месте, ожидая, что, покружившись над его взъерошенной
шевелюрой, усталая мантикора снова опустится на землю. Все говорило за то,
что так она и поступит.
Но, к несчастью для незадачливого ученого, фактория Альвеца,
расположенная на северной окраине города, примыкала к большому лесу,
тянувшемуся на много миль. Если мантикора вздумает улететь под сень деревьев
и там начнет порхать с ветки на ветку, придется распроститься с надеждой
водворить в жестяную коробку лучшее украшение коллекции.
Увы, так и случилось! Покружившись в воздухе, мантикора сначала
опустилась на землю. Кузену Бенедикту неожиданно повезло: он заметил место,
куда село насекомое, и тотчас же с размаху бросился на землю. Но мантикора
больше не пыталась летать -- она скачками передвигалась по земле.
Совершенно измученный, с ободранными до крови коленями и расцарапанными
руками, энтомолог не отставал от нее. Он кидался то вправо, то влево,
бросался ничком, вскакивал, как будто земля была раскалена докрасна, и
взмахивал руками, словно пловец, в надежде схватить неуловимую черную точку.
Напрасный труд! Руки его хватали пустоту. Насекомое, играючи,
ускользало от него. Наконец, добравшись до свежей зелени деревьев, оно
взвилось в воздух, задело ученого и исчезло окончательно, подразнив на
прощанье его слух самым ироническим жужжанием.
-- Проклятие! -- еще раз воскликнул кузен Бенедикт. -- Скрылась!..
Неблагодарная тварь! А я-то предназначал тебе почетное место в своей
коллекции! Ну нет! Я от тебя не отстану, я буду преследовать тебя, пока не
поймаю.
Огорченный энтомолог забыл, что при его близорукости бесполезно было
искать мантикору среди зеленой листвы. Но он уже не владел собою. Гнев и
досада обуревали его. Он сам виноват был в своей неудаче! Если бы он сразу
схватил эту жужелицу, вместо того чтобы "изучать ее поведение в естественных
условиях", ничего бы не случилось и он обладал бы сейчас великолепным
образцом африканской мантикоры -- насекомого, которому дали имя сказочного
животного, якобы обладавшего человеческой головой и туловищем льва.
Кузен Бенедикт растерялся. Он даже не подозревал, что в погоне за
мантикорой выбрался из фактории Альвеца, что неожиданное происшествие
вернуло ему свободу. Он думал лишь об одном: вот лес, и где-то в нем -- его
улетевшая мантикора.
Какой угодно ценой поймать ее!
И он бежал по лесу, не размышляя о том, что делает. Повсюду ему
мерещилась драгоценная мантикора. Он махал в воздухе руками и мчался
стремглав вперед. Куда заведет его это бессмысленное преследование, как он
найдет обратно дорогу и найдет ли он ее вообще, -- об этом он себя не
спрашивал. Он углубился в лес по крайней мере на целую милю, рискуя
столкнуться с враждебным туземцем или попасть в зубы хищному зверю.
Вдруг откуда ни возьмись из-за дерева выскочило какое-то огромное
существо. Оно бросилось на ученого энтомолога, как сам он бросился бы на
мантикору, схватило его одной рукой за шиворот, другой за штаны и, не давая
времени опомниться, утащило в чащу.
Бедный кузен Бенедикт! В этот день он безвозвратно упустил возможность
стать счастливейшим среди энтомологов всех пяти частей света!

ГЛАВА ШЕСТНАДЦАТАЯ. Мганнга
В этот день, 17 июня, миссис Уэлдон очень встревожилась, когда кузен
Бенедикт не явился к обеду. Куда девался этот большой ребенок? Миссис Уэлдон
не допускала и мысли, что он бежал из фактории. Ему не перелезть через
высокий частокол. Кроме того, она хорошо знала характер своего кузена: он
наотрез отказался бы от свободы, если бы при бегстве ему надо было бросить
на произвол судьбы коллекцию насекомых, хранящуюся в жестяной коробке. Но
коробка со всеми находками, сделанными ученым в Африке, лежала в полной
неприкосновенности. Кузен Бенедикт не мог добровольно расстаться со своими
энтомологическими сокровищами -- такое предположение было просто
невероятным.
И все-таки кузена Бенедикта не было в фактории Хозе-Антонио Альвеца!
Весь день миссис Уэлдон искала его по всем закоулкам. Маленький Джек и
Халима помогали ей. Но все поиски были тщетными.
Миссис Уэлдон пришла к печальному выводу: должно быть, кузена Бенедикта
увели из фактории по приказу работорговца. Почему Альвец поступил так? Что
он сделал с кузеном Бенедиктом? Может быть, он посадил его в один из бараков
на читоке? Это было совершенно необъяснимо: ведь по условию, заключенному с
Негоро, кузен Бенедикт был одним из пленников, которых Альвец должен был
доставить в Моссамедес и передать Джемсу Уэлдону за выкуп в сто тысяч
долларов.
Если бы миссис Уэлдон знала, как разгневался Альвец, когда ему
сообщили, что кузен Бенедикт исчез, она поняла бы, что работорговец
непричастен к этому исчезновению. Но если кузен Бенедикт бежал по



собственной воле, почему он не открыл ей своего замысла?
Расследование, предпринятое Альвецем и его слугами, вскоре обнаружило
существование кротовой норы, соединявшей двор фактории с соседним лесом.
Работорговец не сомневался, что "охотник за мухами" бежал именно через этот
узкий проход. Легко представить себе, какое бешенство охватило Альвеца при
мысли, что бегство кузена Бенедикта будет поставлено ему в счет и, значит,
уменьшит долю его барыша.
"Этот полоумный сам по себе ломаного гроша не стоит, а мне придется
дорого заплатить за него! Попадись он только мне в руки! " -- думал Альвец.
Но, несмотря на самые тщательные поиски и внутри фактории и в лесу,
никаких следов беглеца не удалось обнаружить. Миссис Уэлдон пришлось
примириться с исчезновением кузена, а Альвецу оставалось только горевать о
потерянном выкупе. Кузен Бенедикт, безусловно, не мог действовать по сговору
с кем-нибудь из живущих вне фактории; поэтому оставалось предположить, что
он случайно обнаружил кротовый ход и бежал, даже не подумав о своих
спутниках, словно их и не существовало на свете.
Миссис Уэлдон вынуждена была признать, что, вероятно, это так и
случилось. Но ей и в голову не пришло сердиться на бедного энтомолога,
совершенно неспособного отвечать за свои поступки.
"Несчастный! Что с ним станется? " -- спрашивала она себя.
Проход под изгородью уничтожили, конечно, в тот же день и за
оставшимися пленниками установили еще более строгий надзор.
Жизнь миссис Уэлдон и ее сына стала с тех пор еще скучнее и
однообразнее.
Дождливый период, "мазика", как его называют здесь окончился еще в
конце апреля, но 19 июня снова пошли дожди. Небо было затянуто тучами, и
непрерывные ливни затопляли всю область Казонде. Такие явления редко
наблюдаются в Центральной Африке в это время года.
Для миссис Уэлдон дожди были только досадной неприятностью -- они
мешали ее ежедневным прогулкам по фактории. А для туземного населения они
представляли настоящее бедствие. Посевы в низменных местах, уже созревшие и
ожидавшие жатвы, оказались затопленными разливом рек. Населению, внезапно
лишившемуся урожая, угрожал голод, погибли все его труды. Королева Муана и
ее министры растерялись, не зная, как предотвратить нависшую катастрофу.
Решили призвать па помощь колдунов. Но не тех колдунов, чье искусство
не шло дальше лечения болезней заговорами, заклинаниями, ворожбою. Размеры
бедствия были так велики, что только самые искусные мганнги -- колдуны,
умеющие вызывать и прогонять дожди, -- могли помочь горю.
Но и мганнги не помогли. Напрасными оказались заунывное пение и
заклинания, попусту звенели погремушки и колокольчики, бессильны были самые
испытанные амулеты и, в частности, рог с тремя маленькими разветвлениями на
конце, наполненный грязью и кусочками коры. Не подействовали ни обрядовые
пляски, ни плевки в лица самых важных придворных, ни навозные шарики,
которыми швыряли в них... Злых духов, собирающих облака в тучи, никак не
удавалось прогнать.
Положение день ото дня становилось все более угрожающим. Королева Муана
велела призвать прославленного кудесника из Северной Анголы. О могуществе
этого мганнги рассказывали чудеса, и вера в него была тем сильнее, что он
никогда не бывал в Казонде. Это был первоклассный колдун и к тому же
прославленный заклинатель "мазики".
Двадцать пятого нюня поутру великий мганнга торжественно вступил в
Казонде. Переливчатый звон колокольчиков, которыми он был увешан, возвестил
о его приходе. Он прошел прямо на читоку, и тотчас же толпа туземцев
окружила его тесным кольцом. Небо в этот день было не так густо обложено
тучами, ветер как будто собирался переменить направление, и эти
благоприятные предзнаменования, совпадавшие с приходом мганнги, располагали
к нему все сердца.
Внешность нового мганнги и гордая его осанка произвели на толпу
зрителей внушительное впечатление. Это был чистокровный негр, ростом не
менее шести футов, широкоплечий и, видимо, очень сильный.
Обычно колдуны соединяются по три, по четыре или по пять и появляются в
деревнях только в сопровождении многочисленных помощников и почитателей.
Этот мганнга пришел один. Грудь его была испещрена полосками из белой глины.
От талии ниспадала складками широкая юбка из травяной ткани, юбка со
шлейфом, не хуже, чем у современных модниц. На шее у колдуна висело ожерелье
из птичьих черепов, на голове высился кожаный колпак, украшенный перьями и
бусами. Вокруг бедер обвивался кожаный пояс, и к нему подвешены были сотни
бубенчиков и колокольчиков. При каждом движении мганнги они издавали звон
громче, чем сбруя испанского мула. Таково было облачение этого великолепного
представителя африканских кудесников.
Все необходимые принадлежности его искусства -- ракушки, амулеты,
резные деревянные идолы и фетиши и, наконец, катышки помета, -- неизменно
применяющиеся в Центральной Африке при всех колдовских обрядах и
прорицаниях, были уложены в пузатую корзинку.
Скоро толпа подметила еще одну особенность нового мганнги: он был нем.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 [ 64 ] 65 66 67 68 69 70 71 72 73
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Посняков Андрей - Ладожский ярл
Посняков Андрей
Ладожский ярл


Шилова Юлия - Мой грех, или История любви и ненависти
Шилова Юлия
Мой грех, или История любви и ненависти


Зыков Виталий - Под знаменем пророчества
Зыков Виталий
Под знаменем пророчества


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека