Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

- Я не... - обижаюсь. Мало ли у кого какие дела.
- Пожалуй, сегодня ты кое-что сделал, - оборвала меня сестра. - Я бы даже сказала: наделал... Поосторожнее с эльфами, Джерон: не делай им больно. Это моя ЛИЧНАЯ просьба.
Я заглянул в лазурные глаза. Серьёзные, как никогда. Нужно прислушаться...
- Да, dou Магрит.
- Что - да?
- Не буду делать им больно. Если больно не сделают мне, - я внёс необходимое уточнение.
- Согласна, - кивнула она. - По счетам нужно платить.
Сестра прислушалась к чему-то, оставшемуся для меня неведомым, и огорчённо выдохнула:
- Настала пора для прощальных слов.
- Уже уходите? - как всегда, в тот момент, когда расставание особенно остро колет сердце.
- Да. О чём подумать, у тебя есть. Чем заняться - тоже. Советовать ничего не буду. Просить?... Уже. Достаточно на сегодня.
Магрит оказалась совсем рядом, подхватила концы болтающегося шарфа и обмотала их вокруг моей шеи.
- Простудишься... - тонкие пальцы коснулись клейма. - Нэгарра была вызвана этим?
Я предпочёл не отвечать, но сестра прочла ответ в моих глазах.
- Бедный мальчик...
Она повернулась, собираясь ступить на Тропу, и я окликнул, запоздало вспомнив о деле:
- Dou Магрит!
- Что-то ещё? - недовольно спросила та, чьи мысли были уже за сотни миль от лесной поляны.
- Эти трупы... С ними нужно что-то сделать...
- Не маленький, придумаешь!
Воздух вокруг Магрит взметнулся снежным вихрем. Вдох. Сверкающие прозрачные осколки Пространства, тая, печальной позёмкой скользнули по бурой траве. Сестра ушла. Ушла, оставив вопросы и ответы. Вот только они никак не хотели выстраиваться парами...
Фрэлл с загадками - у меня есть заботы поважнее. Например, ещё раз пройтись по телам с целью выяснения подробностей...

***

Так я и сделал. Порылся в кошельках, ощупал одежду на предмет потайных карманов, заглянул в седельные сумки... Ничего. Немного монет (который с чистой совестью позаимствовал), но ни клочка бумаги, проливающего свет на личность и исток намерений того, кто замыслил расправиться с эльфкой. Единственная вещь, которая могла бы что-то рассказать о причинах несостоявшегося преступления, пряталась от меня на груди капитана.
Простой медальон, размером с большой орех и такого же цвета, как ореховая скорлупа. Металл? Я повертел в пальцах найденное украшение. Хотя, красоты от него примерно столько же, сколько и от... Ноготь царапнул гладкую - без узоров и надписей - поверхность. Не поддаётся, но... Это не металл. Дерево. Твёрдое, тщательно отполированное дерево. Уже интересно... Если учесть, что оно, к тому же, хранит обрывки чар... Кто у нас любит работать с деревом? Листоухие, кто же ещё! Есть небольшая вероятность, конечно, что сей медальон принадлежит моей знакомой эльфке, но я не уверен. Ни одного значка. Кожаный шнурок продет в широкое плоское отверстие. Эльфы не носят такие безделушки - не их стиль. Эта штучка была изготовлена с определённым умыслом... Если я правильно определил по щекочущим пальцы фрагментам волшбы, в тот миг, когда капитан попрощался со своей душой, медальон исторг из себя послание. Но - какого рода? И - кому? Адресата уже не определить - маг, поднаторевший в заклинаниях сообщений, возможно, уловил бы направление, а я... Даже пробовать не буду. Поскольку Сила, впрыснутая Мантией в Зов эльфки, привела к столь... занятным результатам, то, пожалуй, вашему покорному слуге надо впредь осторожнее использовать сию способность. Не так уж она безобидна, как казалось на первый взгляд...
Однако с трупами надо что-то делать. И с лошадьми - тоже. Вести в деревню? Чтобы потом стражники, посланные установить, что случилось с их сослуживцами, обнаружили, например, форменную сбрую у беспечных селян? Да и лошадки будут узнаны за милю! По той же причине нет смысла идти за лопатой, чтобы прикопать тела в лесу: кто-то подсмотрит, кто-то запомнит, слово за слово, и... Плакала моя головушка.
Нет, будем действовать иначе.
Я подошёл к краю поляны, туда, где можжевельник утопал в блёкло-зелёном мху. Закрыл глаза, спускаясь на другой Пласт мироздания, погружаясь в путаницу серебристых лучиков Силы, снующих по лесу.
Один из бесплотных огоньков оказался рядом - я поймал его в замок ладоней, отсёк от искристой дорожки и поднёс к губам:
- Хозяин Леса, мне нужна твоя помощь... - шепчу так тихо, что и сам не слышу своего голоса, но пленённый огонёк заметался в пальцах и стремительно упорхнул прочь, едва ладони разжались...
А спустя вдох чешуйки на стволах сосен прошелестели:
- Чего желает dan-nah?
- Я немного... насорил, - улыбаюсь чуть смущённо. - Надо бы прибраться...
- Всё, что будет угодно dan-nah... - пообещал тихий хруст веток.
- Лошадей - тоже... Они не должны покинуть лес. И эти, и другие - что прошли по тропе к дому доктора. Это возможно?
- Желание dan-nah - закон для нас...
Я поморщился, но спорить не стал. Не ко времени.
- Благодарю, Хозяин Леса.
Поворачиваюсь и ухожу с поляны навстречу своим мыслям, не оставаясь смотреть, как коченеющие тела медленно, но верно, погружаются в землю, а лошади взбрыкивают и уносятся в чащу...

Вот и свиделись, сестрёнка. Из-за нежелания умирать - вспышки упрямства, которая заставила меня поучаствовать в эльфийском Зове. О чём я только думал? О чём... О спасении, конечно. Но даже не предполагал, с каких неожиданных сторон это самое спасение прибудет. Непонятная девица, вытащенная из Сундука Времени, и... Старшая сестра, разговаривающая таким тоном, будто мы расстались вчера вечером. Возможно, для неё несколько лет идут за одну ночь, но я-то их ПРОЖИВАЮ, а не пролетаю!
Как неуклюже я себя вёл... Стыдоба, и всё тут. Надо было отвесить элегантный поклон и первым делом осведомиться о здоровье родственников, хотя... Магрит подняла бы меня на смех. Такой, какой есть... Как она сказала? "Извиняться нужно только за то, что противно твоей природе." Ну да, конечно. Вздумал бы волк извиняться перед оленёнком, которого собирается загрызть! Или лекарь вдруг сказал бы больному: "Вы уж извините, но я сейчас буду Вас исцелять..." Несусветная глупость. Сестра права. Впрочем, мне не припомнить ни одного случая, чтобы она в чём-то ошиблась. Такого просто не бывает. Не может быть. Любопытно, Магрит уже родилась мудрой или где-то нашла это сокровище - способность проникать в суть вещей и объяснять эту суть окружающим? Объяснять даже против их воли и желаний...
Я понял, что ты сказала, сестрёнка. Но, фрэлл меня подери, я не знаю, как применить это высказывание к себе! Какова моя природа - кто бы мне объяснил?!
Когда я был настоящим?
В тот момент, когда, дождавшись погружения солдат в пучину агонии, добил их скупыми и бесстрастными ударами?
Когда рискнул и отправил Зов, намереваясь помочь бродячим артистам?
Когда подминал под себя хрупкое тело Рианны?
Когда похоронил последнюю надежду на доверие?
Кто я? Убийца? Слюнтяй? Благородный рыцарь? Торгаш? Наставник? Палач? Поэт? Кто я?
КТО Я?...
Крик разнёсся по глади остывшей реки. Фрэлл, каким ветром меня сюда принесло? Почему ноги из десятка тропинок выбрали именно эту?
Я оторопело уставился на тёмную воду, вязким зеркалом растёкшуюся в шаге передо мной. Едва не влез ведь... Только не хватало искупаться в ледяной воде! Ну, не совсем ледяной, преувеличиваю, конечно, но... Я и в жару ухитряюсь простудиться, так что ближе к зиме - сами боги велели...
Рябь хрусталиками всколыхнула поверхность реки. За сотню гребков от меня. За полсотни. Совсем близко...
- Светлых ночей, dan-nah! - озорные лужицы глаз, прозрачная кожа, волосы, ручейками стекающие на обнажённые плечи.
Водяничка.
- Тёплой зимы, милая, - улыбнулся ваш покорный слуга.
- Вы знаете, что пожелать, dan-nah, - бледные губы изогнулись в довольной гримаске. - Пришли попрощаться?
- С чего ты взяла? - удивился я.
- Люди, которые приходят к реке парами, редко хранят молчание, - невинно пояснила водяничка. - Вы скоро уедете...
- Не буду отрицать, - киваю. - Пожалуй, стоит попрощаться. На всякий случай...
- Прощаются не на "случай", а на "время"! - мудро заметила малышка.
- И как долго ты не хочешь меня видеть? - нарочито небрежно осведомился я.
- Да век бы... то есть, нет... то есть... - струсила водяничка.
- Не бойся, милая: если я и вернусь к твоей реке, то очень нескоро.
- Это хорошо, - обрадовалась она.
- Надоело рыбу таскать? - грозно нахмурился я.
- Да как Вы такое подумали?! - оскорбилась водяничка. - Да я хоть каждый день... Я...
Она осыпалась сотнями капель. Я удивлённо поднял бровь. Это ещё что за выходки? Обиделась? Я же только пошутил...
- Вот, возьмите! - когда внучка Хозяина Реки снова приняла подобие человеческого облика, в её руках затрепыхалась крупная рыбина. Россыпь пятен по тёмному серебру чешуи. Ольмский лосось? Здесь? Откуда? А впрочем, река берёт своё начало в предгорьях, и вполне...
- Прощальный подарок? - мой взгляд последовал за стремительным полётом рыбы. Вплоть до его завершения у кромки тростника.
- Всё бы Вам смеяться... - надула губы водяничка.
- Извини, я не хотел тебя обидеть... - привычно смущаюсь.
В сознание колокольным звоном ударили слова Магрит. "Извиняться нужно только за то..." Знаю, знаю, сестрёнка! Но позволь мне - пока я ещё не решил, кем являюсь - позволь ошибаться и делать глупости... Я исправлюсь, обещаю! Как только пойму, в чём состоит моя природа. Но, фрэлл подери, почему мне так не хочется это понимать?!...



- Как dan-nah может обидеть? - изумилась водяничка.
Правильно, милая. Любое слово хозяина - закон. Но я не хочу быть "законом". Ни для кого. Даже для мелкой речной нежити... Не хочу. Приказывать? О, нет! Я не чувствую в себе ЭТОЙ силы... Да, мне не дадено умение ни исполнять чужие приказы, ни раздавать свои. Слишком тонкое искусство: приказ должен быть поставлен так, чтобы непременно оказаться выполненным. Слишком опасное: приказывая, берёшь на себя ответственность за судьбу тех, кто выполняет твою прихоть...
- Забудь, - я махнул рукой. - Лучше ответь на вопрос: о чём ведунья говорила с Рекой?
Водяничка провела ладонью по воде. Прозрачные пальцы прошли сквозь хрусталь речного зеркала, не потревожив ни капельки.
- Она хотела знать о Вас.
- Узнала?
Малышка недоумённо посмотрела на меня:
- Как Вы могли так подумать?!
- "Как" подумать?
- Если мы живём в реке, это не значит, что мы не чтим Старших! - вздёрнула носик водяничка.
- Я не это имел в виду... Что вы сказали ведунье?
- Правду.
- Какую? - продолжил допытываться я.
- Вы - dan-nah, - она бесхитростно улыбнулась.
Верно, милая. "Хозяин" - что ещё можно сказать? Всё равно, что, услышав в ответ - "солнце", переспрашивать: а что это такое? Речная нежить и не думала изворачиваться. Вся беда в том, что даже самую правдивую правду способен понять только тот, кому ведома истина...
- Спасибо.
- За что, dan-nah? - удивилась водяничка.
- За рыбу! - фыркнул я.
- Да не за что... - она немного растерялась.
- Вот что, милая... Ведунья, конечно, поступила дурно... Это ведь она приказала твоему деду перевернуть лодку? - водяничка энергично закивала. - Я так и думал. Не сердитесь на неё, малыши. Она - женщина добрая, хоть и глупая. Не чините ей хлопот, хорошо?
- Не будем, - согласилась водяничка. - А если спросит?
- О чём?
- Ну... кто за неё вступился?
- Скажите, что я. Впрочем, она и так догадается.
Я прошёлся вдоль берегового ивняка, подыскивая подходящую ветку. Наконец, выбрал, отломил и просунул рогатинку под жабры лосося.
- Попрощаемся, милая?
- Попрощаемся! - очень серьёзно кивнула водяничка.
- Что же ты на сей раз не желаешь мне Высокого Полёта? - язвлю напоследок.
Малышка посмотрела на меня своими глубокими, как омут, глазами древней старухи.
- Вы уже нашли своё Небо, dan-nah, и высота полёта теперь зависит только от размаха крыльев Вашей души, а не от пустых пожеланий малых духов...
Я застыл, не зная, возразить или отшутиться, а она улыбнулась.
Так могла бы улыбнуться река. Так мог бы улыбнуться заснеженный лес. Такая улыбка могла бы скользнуть по сизым облакам... Она улыбнулась так, как улыбается Познавший Истину. Мудро. Горько. Печально. Светло. Ободряюще. Словно говоря: "Ты уже рядом, осталось сделать один крохотный шаг... И ты сделаешь его, я знаю. Сделаешь и окажешься там, где моя мудрость встанет на колени перед твоей невинной простотой..."
Круги поплыли по тёмной глади воды. Один. Второй. Третий. Водяничка вернулась в свои владения. Бесконечно юная и ужасающе древняя, как и весь этот мир.
Кланяюсь реке, как не кланялся ещё никогда и никому. Искренне признавая поражение.
- Я буду стараться, милая... - уверен, она слышала мои слова.

***

Плюхаю рыбину на кухонный стол. Здоровущий лосось - не поскупилась водяничка! Надо будет почистить и запечь целиком, но для начала неплохо бы раздеться... С этой мыслью я поднялся по лестнице и распахнул дверь своей комнаты, чтобы...
Оказаться лицом к лицу с долговязой девицей.
Наверное, она стояла у стола, рассматривая мои заметки, но, услышав шаги, медленно и лениво повернулась, качнув своей роскошной косой. Так могла бы двигаться змея... Я мигнул, прогоняя видение извивающейся живой ленты, и нахмурился: на воительнице красовалась моя лучшая рубашка! Лучшая из всего, сшитого старостиной дочкой. Ваш покорный слуга приберегал эту одёжку для особых случаев...
- Ты... Почему... Кто тебе позволил надеть?!... - я, и в самом деле, уязвлён.
- Этот чернявый... Доктор, кажется? - без малейшего оттенка чувств на лице и в голосе пояснила девица. - Ты почти такой же тощий, так что пришлось впору.
Да уж, впору! Но не драться же теперь с ней из-за куска ткани?... Я стащил куртку и зло швырнул на постель. Следом отправился шарф. Воительница проводила взглядом доггеты, нашедшие приют под кроватью, и спросила невпопад:
- Тебя как зовут?
- Какая разница? - я сунул ноги в короткие войлочные сапожки.
- Да так... - она равнодушно пожала плечами. - Из вежливости спрашиваю.
- А тебя?
Девица помолчала, словно раздумывая, достоин ли я быть допущенным к столь сокровенной тайне.
- Мин.
- Мин? Странное имя...
- Ничего странного. А твоё?
- Джерон.
Она склонила голову к плечу, что-то вспоминая.
- Знавала я одного Джерона...
- Да? - оживился я. - И?
- Гад был тот ещё, - закончила свою мысль воительница, равнодушно следя за моей реакцией.
- В чём именно? - уточняю, потакая своему любопытству.
- А ни в чём. Просто - гад. Но ты на него не похож.
Я усмехнулся:
- Не торопись делать выводы. Имя определяет Пути.
- Но Пути могут перенести ударение с одного слога на другой, - сияющие глаза воткнулись в моё лицо, как клинки.
- В данном случае ничего не изменится, - возвращаю ей колючий взгляд.
- Возможно, - она расслабилась, шагнула к дверям и уже на пороге бросила, не оборачиваясь: - А ты уверен, что в твоём Имени так мало слогов?
Я остался стоять на месте, тупо глядя в стенку. Прошло почти три минуты, прежде чем досада нашла выход на волю в череде грубых ругательств. С ума сойти, как же мне везёт на женщин! Одна другой краше и умнее! Если бы ещё научиться выигрывать хотя бы одну партию из десяти...

Втайне ваш покорный слуга надеялся, что на кухне проведёт время за чисткой рыбы, но - в полном одиночестве. Не получилось: едва я успел сбрызнуть водой чешуйчатые бока лосося и взялся за нож, в дверях возникла Мин. Бесстрастная донельзя. Я сделал вид, что не заметил её появления, она сделала вид, что ей всё равно. Впрочем, ей, похоже, и впрямь было наплевать на мои чувства и мысли: девица прошлась по кухне, понюхала свисающие с потолка связки трав, щёлкнула пальцами по кастрюле (с некоторым интересом прослушав раздавшийся заунывный звон), потрогала лезвия валяющихся на столе ножей, плюхнулась на лавку и авторитетно заявила:
- Скучно тут у вас!
- Мы не жалуемся, - возразил я, проводя ножом по серебристой спине рыбины.
Фрррр! Чешуя полетела во все стороны. Как обычно. Не стоило и пытаться действовать аккуратнее - только вывозил себя и мебель. Печально оценив нанесенный ущерб, я решил удвоить скорость и усилия. Странно, но чистка пошла веселее, а серебряные блёстки норовили теперь упасть совсем рядом с полем боя...
Мин смотрела, как я играюсь с ножом. Внимательно смотрела. Я бы даже сказал, что она пыталась увидеть то, чего нет. По крайней мере, ровно мерцающий взгляд девицы следовал за моей рукой с настойчивостью, которой позавидовала бы иная гончая. Признаться, повышенный интерес к моей скромной персоне всегда вгонял меня в ступор и заставлял смущаться, краснеть, спотыкаться и делать массу глупостей, но на сей раз я был слишком зол, чтобы обращать внимание на бесцеремонную наблюдательницу. Тем более, что под руку она ни с советами, ни с замечаниями не лезла...
Шлёп! Лосось с моей помощью перевернулся на другой бок, и работа пошла дальше. Минута, другая - и рыба окончательно избавилась от своей кольчуги. А заодно - и от внутренностей. Я плеснул в тазик воды и погрузил туда свежевычищенную тушку. Получится замечательный ужин! Правда, вместо двух едоков за столом будут четыре, но, думаю, на всех хватит. Так, сколько времени займёт готовка? Пожалуй, не меньше часа - уж больно толстая рыбина. Можно будет малость побездельничать.
Я почувствовал, что немного устал, когда стряхнул с пальцев комья налипшей чешуи, вымыл руки и ополоснул нож. Несколько минут медитативного бдения над источающей свежий аромат рыбой привели меня в умиротворенное состояние, вновь отодвинув завесу обиды, через которую мне так нравится смотреть на окружающий мир. Наверное, именно поэтому я и обратил внимание на презрительное "С-с-с-с!...", раздавшееся со стороны Мин, когда нож опустился в воду. Я ещё хотел спросить, не имеет ли она что-то против мытья посуды, но чудное видение, представшее перед нашими очами, заставило отложить любые вопросы "на потом".
Гизариус (а этим видением был именно гостеприимный доктор) сиял. Нет, даже не так: он светился изнутри, как будто в его венах вместо крови тёк солнечный свет. Никогда не видел, чтобы человек выглядел настолько довольным. Интересно, почему? Может быть... А, чего гадать - спрошу:
- Вам было явлено чудо, дядя Гиззи?


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 [ 7 ] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Шилова Юлия - Карьеристка, или без слез, без сожаления, без любви
Шилова Юлия
Карьеристка, или без слез, без сожаления, без любви


Шидловский Дмитрий - Ритер
Шидловский Дмитрий
Ритер


Березин Федор - Пожар Метрополии
Березин Федор
Пожар Метрополии


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека