Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

- Сам знаю, - резковато бросил Достальский. - Ничего поделать не могу... Самое обидное, что я так и не увижу, чем все это закончится. - Он снова попытался улыбнуться, хотя лучше бы не пытался. - Ладно, отдыхайте... Хотя нет, Рост, - он смотрел в стол перед собой, руки его лежали спокойно, но в их положении было что-то, что наводило на мысль о способности сдаться и подчиниться... смерти? - Пауки наконец-то напоролись на наших богомолов. Ха, никогда не думал, что скажу о насекомых, как о "наших". Что бы это значило?
Он спрашивал Ростика, кажется, впервые, что его ждет, и будет ли у него какое-нибудь "потом", после этой войны. Рост набрал в легкие воздуха, но так ничего и не сказал.. Не хотел врать, а говорить правду было трудно. Да и само известие о первых стычках пауков с богомолами было слишком важной новостью, чтобы думать о чем-либо другом.
- Может, слетаем? - предложил Ким. - Ты же, наверное, и в темноте сможешь разобраться, что там происходит? - Он даже несильно ткнул Ростика в спину, чтобы тот понимал, о чем его спрашивают.
- Лучше завтра. - Рост тоже устал. Вернее, ему вдруг захотелось, чтобы все, что они тут устраивали, организовывали и создавали, наконец-то обрело законченный вид, и теперь можно было только ждать и надеяться, что старались они не зря.
- А то... Сменю загребных, они что-то выдохлись за последние дни, и полетим, - еще раз предложил Ким.
- Ты сам-то не выдохся? - спросил его Достальский. - Прямо железным стал?
- Еще на три-четыре часа меня хватит, - уверенно отозвался Ким.
- Завтра полетите, пораньше, - решил капитан. - Мне точные сведения нужны, а не догадки, выуженные из темноты.
Ростик улегся спать пораньше, даже толком не умылся. Внезапная усталость, усиленная тем самым жаром, который возникает даже у опытного солдата перед боем, так и не отпустила его.
Но вылететь пораньше не удалось. Неожиданно с Боловском установилась какая-то изумительная связь, и рано поутру Достальский вызвал к себе Антона и Ростика, чтобы они присутствовали на докладе Председателю Мурату. Для доклада, как потребовало начальство, пришлось пригласить и Каратаева. Тот разложил свои списки и довольно подробно принялся перечислять, какими силами они располагали. Людей оказалось чуть больше десяти тысяч, из них лишь тысячи три были серьезными бойцами, за которых можно было не опасаться, они и окапываться умели, и стрелять, и не драпанули бы, если бы паукам удалось прорваться через отравленный вал каким-нибудь слишком уж лихим образом. Пернатых собралось тысяч двадцать, но подавляющее их число было из диких, они были плохо вооружены и могли представлять серьезную силу лишь в сочетании с маневром, с возможностью быстро оказаться на месте прорыва пауков и заткнуть его, сражаясь преимущественно холодным оружием. Бакумуров было почти пятьдесят тысяч, но эти были недисциплинированны, делали что хотели, а чего не хотели - не делали. Как ими командовать, как заставить действовать соответственно общему плану сражения, не знал не только Достальский, но и те аймихо, которым поручили надзор над волосатиками.
- Мало у нас сил, - решил Мурат на том конце линии связи и принялся вздыхать. - Пока нет никакой уверенности, что вы удержитесь...
Все собравшиеся офицеры и сами это понимали, но делать было нечего. Поэтому, еще раз потолковав с Достальским, какие районы Зеленой равнины, лежащей перед отравленным валом, следует осмотреть в первую очередь, Антон с Ростиком отправились в полет. Рост выбрал, конечно, Кима, с которым принялся кружить над равниной по другую сторону отравленного вала, но везде увидел одно и то же.
Небольшие группы пауков, которые вырвались вперед, сначала пытались обойти слишком уж плотные скопления насекомых. Потом, когда они уже глубоко врезались между их гнездовьями, насекомые атаковали их, иногда успешно, иногда неуверенно, словно бы даже не атаковали, а скорее пробовали активно защищаться. Пауки тут же принимали бой, и рубка, пальба и просто свалка длились довольно долго, потому что к паукам и к насекомым постоянно прибывало подкрепление. Пару раз эти свалки как начинались поутру, так и не заканчивались до темноты.
Насекомые дрались отлично, куда лучше, чем Рост мог бы ожидать еще вчера, не раз они с Кимом видели, как пауки буквально таяли в их шевелящейся зеленой массе, почти невидимой на фоне травы. Но напор пауков был слишком велик, и, когда подходили новые волны восьминогих чудовищ, даже богомолам приходилось отступать.
Еще богомолам мешало то обстоятельство, что они не умели оказывать поддержку другим роям, но это было бы слишком хорошо, чтобы оказаться правдой, как сказал Ким. Тогда потери пауков могли быть гораздо значительнее, пожалуй, до трети своих солдат они оставили бы в этой мясорубке... Но не оставили. Пртому что к исходу дня Рост понял - пауков эта первая преграда почти не задержит, максимум на пару дней. А значит, к третьему дню их следует ждать у отравленного вала, и придется вступать в бой людям с их союзниками. А их было мало, слишком мало, чтобы победить.
- Что ты предлагаешь? - спросил Ким, когда они летели назад, в центральную крепость. - Ведь не выдержим мы с теми силами, которые у нас имеются. Сомнут нас, вырежут...
- Не каркай, - устало отозвался Рост. - Знал бы, как ответить на твой вопрос, неужели промолчал бы?
Вечером опять состоялось совещание, проведенное при коптящих плошках. Их было уже так немного, что помещение, которое Достальский выбрал себе кабинетом, не освещалось даже на треть. Собравшиеся так и сидели в этом сыром, холодном зале, больше похожем на склеп. Пришли к выводу, что хорошо бы людей было раза в два больше, а пернатых раза в три, а бакуму-ров хотя бы тысяч сто, тогда можно было бы говорить о достойной защите. Но это были только мечты...
Самое обидное заключалось в том, что силы эти, в общем-то, можно было собрать. Но человечеству, быть может, именно потому, что оно слишком долго считалось откровенно враждебной расой, не удалось призвать возможных союзников... С этим и разошлись по комнатам.
Рост задремал, даже не скинув гимнастерку, только стянул с себя доспехи, чтобы натруженные мускулы отдохнули. Он лежал, иногда просыпаясь, вглядываясь в темный потолок над собой, и чувствовал, что не может уснуть, хотя это было необходимо, потому что силы ему непременно нужны, потому что еще много, очень много работы предстояло сделать, да и ожидание атаки пауков - тоже работа...
И вдруг он почувствовал, что в комнате есть кто-то еще. Он покрутил головой, поднялся, зажег масляную плошку. Его комнатушка была так невелика, что в ней едва ли уместилось бы с десяток людей. Каменного литья койка с травяным матрацем, стол, стул, небольшой шкаф без дверцы, в котором он держал доспехи... Нет, не было тут никого. Не привидения же завелись в их крепости?
И когда он снова улегся, то понял, что его рассматривают почти в упор с расстояния меньше метра. Он быстро вытянул руку и... Наткнулся на что-то твердое, почти теплое и живое. Но он видел через это твердое противоположную стенку. Он даже различал колыхание теней, отбрасываемое его плошкой. Он откатился в угол кровати и сел, нащупал свой палаш. Почему он потянулся к палашу, вместо того чтобы выдернуть пистолет, он не знал, но, возможно, именно это спасло ему жизнь.
Он поднял плошку с коптящим фитилем повыше и спросил: - Кто тут?
Он и не заметил, что говорит на Едином языке. Почему он забыл русский, как ему удалось проснуться, откуда у него взялась уверенность, что ему ответят?..
- Он знает язык, - вдруг прозвучал из ниоткуда легкий, чуть хрипловатый голос. - Мне он показался смышленей других, почти как... квалик, - отозвался другой, чуть более низкий и уверенный голос. - Только за него не заплатят, как за квалика.
И тогда Ростик сделал самую мудрую вещь на свете, он отвел руку от своего палаша и сказал всего лишь одно слово: - Л-ру!
В комнате раздался спокойный и уверенный смех. Это был именно смех нескольких сильных, уверенных в себе существ, почти человеческий... Но по-прежнему никого не было видно, только... Да, теперь Рост видел, что шевеление теней от его плошки в углу было каким-то неправильным, словно несколько прозрачных летающих китов совместились, и их стало немного заметно.
- Мы не скажем тебе слово мира, - отозвался низкий голос, - мы еще не уверены, что нам это подхо дит. - Кто вы?
- Мы относимся к племени аглоров, - сказал тот же голос. - Мы охотники и воины. Нас послали уничтожить остатки племени аймихо, которые, как нам стало известно, присоединились к вам.
- Я из племени людей, наш город был перенесен сюда, в Полдневье почти семь лет назад...
- Мы это знаем, люд, - отозвалась какая-то женщина. - Неужели ты думаешь, мы бы появились тут, если бы не понимали ситуацию?
- Вы - с пауками? - Ростика на миг бросило в холод, он и не подозревал, что у пауков имеется такое страшное оружие, как команда невидимых, вероятно, чрезвычайно умелых бойцов... Тогда с человечеством все будет кончено, и очень быстро. Командос, которые легко проникали в охраняемую крепость, наверняка сумеют уничтожить весь командный состав и всех аймихо, которые руководят насекомыми и дикими бакумурами, а потом пойдут дальше, в Боловск... Который тоже беззащитен перед ними. - Как вы сюда попали?
- Ваша крепость не очень хорошо охраняется, - отозвался главный аглор. - Нам даже не пришлось ни кого убивать.
Рост протер глаза, чтобы хоть что-нибудь увидеть, и сел удобнее, свесив ноги. Потом подпалил еще одну плошку, чтобы света стало побольше. Поправил гимнастерку, дошел до стола, умылся из глиняного тазика, вытерся полотенцем, которое давно следовало бы постирать. Сел на стул и обулся..
- Я готов к переговорам, - сказал он. - Вы аглоры, и вы охотитесь за аймихо. Сколько вас?
- Шестеро, - чуть помедлив, отозвался главный из невидимок.
- Аймихо не показались мне очень уж простой добычей, неужели... шестерых невидимок хватает, чтобы добить их племя?
- Для тех, кто у них остался, хватило бы двоих троих наших, - сказала какая-то женщина. - Просто мы все в свое время получили приказ их уничтожить... А приказы не отменяются. Поэтому нас тут так много.
- Покажитесь, - попросил Ростик. - Трудно разговаривать, не зная, кто перед тобой. - Он подумал и добавил: - Меня зовут Рост, я человек.
И произошла удивительная вещь. Воздух... Нет, само пространство каким-то образом распалось, и перед Ростиком оказалась голова. Вокруг нее вился легкий туман, словно невидимый капюшон упал на плечи высокого, за два метра, существа. И Ростик увидел совершенное, почти античной красоты лицо. Правильные человеческие черты, умные жесткие глаза, такие светлые, что в этом неправильном свете видны были лишь зрачки, короткие соломенно-желтые волосы, правильные уши, светлые усы и бородка.
- Я - Бастен-вар-нис, - сказал бородач. - Командир тех, кто оказался тут.
- Ты в... плаще, который делает тебя невидимым? - не очень уверенно спросил Ростик. - Мы все в плащах, они называются "нузы"., Если аглора лишают нузы, он перестает быть членом нашего племени.
- Вы пришли убивать аймихо?.. И нас тоже, ведь они теперь - это мы?
Бастен задумался, его глаза даже стали чуть другими, в них появилось что-то кошачье. И Ростик понял, что у алгоров иное устройство зрения, чем у людей, они могут видеть очень далеко и различать предметы даже в полной темноте.
- Мы думаем, что вели слишком долгую войну с теми, кого собирались убить... - Аглор коротко, почеловечески вздохнул. - Теперь аймихо нет, они влились в ваше племя. Следовательно, они исчезли. А убивать вас... У нас нет такого приказа. - Вы, должно быть, издалека? - Мы прошли за ними весь путь.
- Они говорят, что этот путь составлял почти во семьдесят тысяч километров. И вы шли за ними?..
- Мы гнались за ними и убивали тех, кто попадался, - отозвался другой, очень властный женский голос. Потом капюшон еще одной нузы отвалился, и Ростик увидел перед собой то же правильное, изумительно красивое, но и немолодое лицо женщины. Она смотрела на Ростика внимательно, почти презрительно, потому что он казался ей слабым и плохо подготовленным для войны. И все-таки она решила предста виться: - Меня зовут Ихи-вара.
- А как вы пересекли море? - спросил Ростик. Женщина чуть удивилась: - Мы умеем плавать в воде.
- Но... морские викрамы? Они убивают всех, кто им не нравится!
- Мы умеем сражаться в воде, - отозвалась жен щина. - Викрамы попрятались, когда поняли, что нас... - Она чуть обернулась в тот угол, где Ростик уже видел подозрительное шевеление. - ... Что нас так много.
- Кто же вы, если... переплыть море для вас... естественно?
- Мы воины, - отозвался Бастен. - Лучшие воины этого мира. Рост помолчал, подумал. - Мы можем быть союзниками? - А что ты можешь нам предложить? - Нашу дружбу и...
- Вас атакуют комши, скоро вас, наверное, не будет вовсе. Зачем нам дружба мертвецов?
И тогда Ростик сказал другую, весьма непростую фразу. Но она прозвучала спокойно, даже уверенно:
- Мы будем сражаться. Возможно, мы даже победим, потому что пока побеждали всех, с кем воевали тут.
- А что еще вы можете нам предложить? - Бастен, как его там дальше... смотрел на плошку с язычком огня, похоже было, что разговор его совсем не интересовал.
Ростик еще раз очень крепко подумал, разглядывая лицо Ихи-вара. И сказал то, чего совсем не собирался говорить, но искать путь к дружбе с этими невидимками приходилось на ощупь.
- Еще мы умеем любить наших женщин и, должно быть, как следствие, дружим со многими... теми, с кем не воюем. Разумные трехногие и трехрукие полурастения, которые называются тут Шир Гошоды, присоединились к нам, назвав "торговцами жизнью".
- Мы слышали о них, - кивнула женщина. - По чему они вас так назвали?
- У них не очень хорошо... появлялись дети, но они выслали к нам тридцать своих... семей, и дети стали появляться. Им даже понравилось в нашем городе. Хотя... - Рост снова подумал, его голова от перенапряжения буквально трещала. Наконец, он решил не рассказывать, что Ширы в конце концов ушли в свой город из Боловска. - Они решили не сражаться на нашей стороне, но мы считаем их не очень крепкими бойцами, будет лучше, если они останутся в тылу.
- Вы решили сражаться, - протянула женщина, - и у вас рождаются дети...
Тогда Бастен заговорил на каком-то другом, очень певучем и ясном языке. Возможно, он был похож на древнегреческий, Ростик был в этом не уверен, но ощущение подходило к совершенной красоте этих существ и к их невероятной, фантастической способности побеждать.
- То, что вы будете сражаться, - хорошо, - наконец перешел он на Единый. - Так как у нас теперь нет врагов, чтобы убивать... Мы, возможно, присоединимся к вам. - Он улыбнулся одними губами, глаза попрежнему смотрели холодно и жестко. - Потому что у вас действительно очень сильный противник. Это нам подходит.
- Я очень рад, что вы решили присоединиться к человечеству.
- Мы еще не присоединяемся, - нахмурился Бастен. - Но нам нравится, что тут можно воевать с теми, кого мы не любим, так же как и вы.
- Тогда оставайтесь с нами хотя бы для этой войны, - попросил Ростик.
- Мы так и сделаем, - сказала женщина, мельком обернулась к бородатому и попыталась неумело улыбнуться. Это выглядело так же странно, как, например, улыбка гиеномедведя. Но она старалась быть вежливой. Она помедлила, потом выражение привычной су ровости снова сделало ее лицо безэмоциональным. - Черена, Сурда'нит-во, Зули и Каса-вара ты увидишь позже, если проживешь достаточно долго.
Ростик вздохнул, соображая, нужно ли сейчас же бежать к Достальскому, чтобы изложить ему, каких союзников нежданно подбросило им Полдневье. И очень искренне ответил:
- Я постараюсь, Иха-вара, прожить достаточно долго, чтобы увидеть, как вы присоединились к чело вечеству насовсем. Разумеется, если это возможно.

Часть III
МНОГО ВРАГОВ - МНОГО СЛАВЫ

Глава 13




Сногсшибательное открытие, что у человечества появился еще один союзник и, похоже, очень мощный, хотя и малочисленный, капитан Достальский выслушал хмуро. Он почесал выбритые, словно мраморные щеки и с нескрываемой досадой спросил:
- И как ты после этого все-таки уснул, Рост?
- Понимаешь, они меня как-то усыпили. Сообщили, что было нужно, по их мнению, а потом нажали... на сознание, и я отлично выспался. Каратаев сокрушенно покачал головой.
- Враг в крепости, а ты... - Я же говорю - не враг, а союзник.
- Какой они нам союз обещают, - вставил свое мнение и Антон, - еще нужно выяснить.
- Да, какие у них планы? - спросил Достальский, мирным жестом ладонью вниз останавливая возможный спор.
- Они сказали, что отправятся к бегимлесу, к ди ким бакумурам, а еще двоих, самых быстроногих, пош лют к диким пернатикам. И пригонят их для защиты нашего отравленного вала.
- И ты им поверил? - Каратаев кипел, но даже это его состояние, возможно искреннее, почему-то казалось фальшивым.
- Во-первых, мне ничего не оставалось делать, они сильнее, ментально и физически... А во-вторых, да, я им поверил.
- Почему? - в упор спросил Антон.
- Не знаю, - Ростик опустил голову. - Понимаешь, они очень здорово организованы. Можно сказать, они цивилизованней любого из нас, даже больше, чем старцы аймихо. И они умеют делать что-то такое, против чего я бессилен.
- Цивилизация ведет к миру, - нравоучительно отозвался Каратаев. - Коммунизм - это царство...
- Да заткнись ты со своим миром и коммунизмом заодно, - не выдержал Антон. - Война - дело для тех, кто умеет им заниматься, а не для... простаков.
- Так-так, - почти радостно повернулся к нему Каратаев, - ну, договаривай, что...
- Будешь путаться под ногами, ушлю" в Боловск, - сурово прервал его Антон и снова посмотрел на Ростика.
- Я тебе не подчиняюсь, - пискнул Каратаев, но уже не очень уверенно.
- Итак, цивилизованные союзники, которые умеют проникать в охраняемые крепости, не убивая стражников, переплывать моря, мирно усыпляют нашего самого тренированного провидца и даже способны уговорить пернатых с волосатиками прислать больше солдат? - Он снова потер щеки. - М-да, ничего подобного даже выдумать невозможно. - Но это так, - горячо отозвался Ростик.
- Потому-то я тебе верю, - сказал Достальский и вздохнул. - Ладно, отправляйся со своим Кимом на разведку и попробуй определить численное соотношение пауков к нашим силам, которое возникнет после того, как они сожрут насекомых.
Этим Ростик и занялся. Но, должно быть, после ночного разговора с невидимыми аглорами и утреннего доклада Достальскому совсем слетел с катушек, потому что, когда подошел к Киму, который загружал пищу, боекомплект и топливо в свою лодку, растерянно спросил: - А кто же с нами третьим пойдет?
Чуть в стороне ошивались двое волосатиков, в которых без труда можно было узнать вполне тренированных загребных, и их уверенно, хотя и вполголоса наставляла какая-то совсем неказистая и худенькая девушка в стальной кирасе. Ким зло блеснул глазами. - А загребных ты не считаешь?
- Я имею в виду людей, - сдержанно отозвался Ростик, удивляясь, чего на него сегодня утром все кидаются.
- Вот эта пигалица и пойдет. - Ким пощелкал последними застежками на своем доспехе и вздох нул. - Провидец называется... Вторым пилотом пойдет, но и тебе на рычагах попотеть придется. - Он еще раз взглянул на Роста, успокоил: - Не ворчи, стреляет она неплохо, а лишний вес в полете... Мы же, может быть, не на пару дней даже улетаем, каждый килограмм на учете. - Он вздохнул, вдруг снова взъярился: - И волосатых уговаривать приходится, совсем не хотят помогать в последнее время. Только и занимаюсь, что. уговорами... Тоже мне - армия!
Поднялись в ясное, летнее полдневное небо со свистом, даже Ростик не помнил, чтобы Ким так стремительно стартовал. Взяли курс на восток, перешли мертвую, уже с пожухлой травой полосу отравленной "алмазными звездами" земли. Чуть поднялись, чтобы можно было осмотреться с высоты. И тут Ким опять переборщил, Рост ощутимо стал задыхаться, а бакумуры на котле принялись взрыкивать.
- Пойдем к хребту, на юг, - попросил Рост. - Там насекомых почему-то меньше и прорыв пауков вероятнее.
- Просто ты только что с севера вернулся, - отозвался Ким, все еще хмуро. - Тебе и кажется, что ты там все уже знаешь.
- Тут, как ни крути, а сил все равно мало, - отозвался Ростик.
Потом Ким заставил вести лодку девушку, а когда она ощутимо и очень быстро для пилота выдохлась, приказал Ростику поддержать ее. Но Рост тоже не справлялся, по его мнению, тогда Ким снова пересел на свое законное место первого пилота и немного угомонился. Воспользовавшись моментом, Рост рассказал ему и девушке, а вероятно даже волосатикам, про своих ночных посетителей. Девица не издала ни звука, но Ким заинтересовался: - Они что же, такие крутые? - Круче некуда, - ответил Рост. - Прямо какие-то... - Ниндзя! - поддержал его Ким. - Есть такие...
- Да знаю я, тоже книжки читал, имеючи такого то друга, - Рост покосился на Кима. Тот удовлетворенно кивнул.
- Кто такие? - спросила девушка неожиданно ясным и очень сильным голосом.
- Японские шпионы из Средневековья, - пояснил Ким. Он определенно отходил от своей сердитости. Впрочем, наверное, у него были и свои проблемы, только он о них в последнее время Ростику не очень-то рассказывал.
А может, на него тоже давило ощущение безнадежности их слабенькой обороны и возможность близкой смерти. Хотя это представлялось уже слишком - чтобы Ким да чего-то испугался!..
- Как они себя называют? - спросил он, равномерно подергав рычагами. - Аглорами.
И тут тон работы котла стал падать, он ощутимо терял мощность.
- Этого еще не хватало, - буркнул пилот и принялся устанавливать лодку на самый плавный и экономичный ход. Наконец, он понял, в чем дело. Полуобернулся назад:
- Эй, волосатые, заснули за работой?
- Мы-дра не стар... - Чего? - не понял Рост.
- Отказываются работать, - пояснил Ким. - Ну и дела... Подержи-ка машину.
Рост навалился на рычаги, что было совсем непросто в виду падающей тяги котла. Он уже хотел было садиться на цветущую лужайку, словно выкрашенную краплаком, когда Ким вернулся. Выглядел он не очень весело, даже пот вытирал.
- Ты о чем с ними так... беседовал? - спросил Рост. Тяга в блинах понемногу нарастала, но как-то неопре деленно.
- Удрать вздумали, прямо сейчас, из летящей нашей посудины, - пояснил Ким, усаживаясь в свое кресло. - Твоих ниндзя испугались. Представляешь, какая у них слава, если даже мои закаленные загребные... Прослышав про них...
Он замолчал, на этот раз надолго. Когда уже пролетели первый рой, который дружно двигался на восток, в нужном направлении, но еще не столкнулся с пауками, вдруг высказался довольно решительно:
- Что-то я не слишком поверил в их возможности... Но если даже волосатые их боятся как огня, то... Может быть, Ростик, это и есть наш шанс уцелеть?
Рост уже думал о другом. Он предчувствовал второй рой, находящийся под ударами пауков. Вернее, насекомые этого второго роя еще не представляли, сколько пауков прет на них, и сами их атаковали... Вот эту атаку Рост и наблюдал с высоты в последующие три часа.
Насекомых было не очень много, но все же более двадцати тысяч особей, если брать на глазок. Они выдвинулись вперед тремя тонкими струйками богомолов, которые попытались охватить и загасить небольшие команды пауков. Те довольно быстро погибли под ударами более многочисленного противника, но вдруг, из-за каких-то холмиков, между которыми уже появились обычные тут, на южной окраине Зеленой равнины, небольшие болотца, вырвалась огромная масса пауков Их было очень много, десятки тысяч.
Некоторые двигались чуть не правильными колоннами, другие топали в одиночестве, как на прогулке, пытаясь подхватывать какие-то стебли на ходу и жевать их, хотя Рост был уверен, что чрезмерной сытости им эта пища не давала. Потом эти одиноко идущие пауки вливались в колонну, из нее выкатывались другие и тоже принимались питаться
- Меняются на ходу, чтобы закусить, - откомментировал Ким, хотя никакого пояснения и нетребова лось.
Заметив насекомых, пауки чуть перестроились, развернулись по фронту и бросились вперед. Конец насекомым наступил куда быстрее, чем хотелось бы. Хотя он был и кровавым, потому что пауки в богомолов почти не стреляли, зато довольно толково действовали своими алебардами.
Задние пауки, которым почти не досталось пищи, вышли вперед и столкнулись с другим роем насекомых. Вот эти их приостановили... Но тоже, как скоро стало ясно, только до вечера.
- Значит, завтра к вечеру, может, к послезавтраш нему утру они будут у нашего Перекопа, - высказался Рост. Ким только кивнул.
- А пауки своих павших жрут за милую душу, - отозвалась девушка.
- Поэтому и кажется, что пауков мало в этих стычках гибнет, - отозвался Ростик. - А на самом деле... Богомолы их здорово потрепали.
- Все равно, могли бы успешнее... поработать, - пробормотал Ким и полетел дальше на юг.
Тут они встретились с двумя лодками, которые устало тащились по самому краю Зеленой равнины, Ростик без труда понял, что это везли в тыл старцев аймихо, которые управляли роями насекомых. Он попытался установить с ними связь, чтобы передать информацию об аглорах, но старцы вымотались до предела. Их уже давно, еще несколько дней назад, следовало бы отправить в Центральную крепость, чтобы немного привести в чувства, но именно сейчас пауки дрались с богомолами, и аймихо старались придать "союзникам" чуть больше умения, чуть лучше сориентировать... Хотя все было безнадежно: и старцы устали раньше времени, и богомолы откровенно проиграли эти бои.
Заночевали в горах, выставив бакумуров на посты. Рост предлагал отправиться в Водный мир, чтобы найти небольшой укрепленный лагерь заготовителей "алмазных звезд", но Ким его предложение отверг под тем предлогом, что тащиться в темноте на территорию, которую люди не контролировали, было неразумно. Пришлось с этим согласиться.
Утром взлетели и неторопливо пошли на север. Тут стали свидетелями еще двух боев пауков с богомолами, и таких же безнадежных. Правда, в какой-то момент показалось, что один из роев может вырваться к югу, но полноводные реки марширующих пауков их как-то очень ловко перехватили и... разделили пиршество между собой. Хотя в этой отчаянной рубиловке и вось-миногих полегло немало.
К вечеру дошли до моря. Тут было еще две лодки с аймихо, которые также летели к крепости. Вот с ними ментальную связь Ростик установил, но одно упоминание, что к крепости подошли аглоры, вызвало у старцев такой резкий и глубокий шок, что он даже не сумел объяснить им, что бояться, возможно, нечего, что аглоры тоже подумывают присоединиться к человечеству.
Или он не сумел этого сделать, потому что они неожиданно наткнулись на здоровую орду диких пернатиков, которых пресс пауков вытолкал в эти не очень-то пригодные для бегимлеси земли. Передовые пауки уже нападали на отставших, слабеющих птиц, те отбивались, конечно, но их судьба была предрешена. Чему они и стали свидетелями поутру третьего дня разведки.
Переночевать удалось на небольшой и не вполне надежной Столовой горе, разумеется, на самой вершине, как во время до сих пор памятного наблюдения за городом бегимлеси, который отливал зеркала без отражения.
Закончив наблюдение за этой безнадежной битвой, больше напоминающей охотничью облаву, Рост предложил Киму облететь по широкой дуге наступающих пауков, чтобы выполнить главное дело - выяснить, хотя бы приблизительно, их численность. Они полетели и лучше бы этого не делали. Потому что даже молчаливая девушка-стрелок, не выдержав, с дрожью в голосе спросила к полудню: - Сколько же их?!
Зеленая равнина буквально шевелилась от бесчисленных паучьих спин, ног, голов, блеска оружия наиболее цивилизованных вояк. А на траве за ними оставалась мерно колышущаяся, как пух под ветром, серо-седая паутина.
- Считать их - не твоя забота, - отозвался Ким. Кивнул на Ростика: - Это его дело.
- Драться всем придется, - вздохнула девушка и больше за все время разведки никто не слышал от нее ни слова.
Пролетая над равниной, залитой теперь пауками, Рост даже не пытался сосчитать, сколько же их осталось после авангардных боев с насекомыми. Он просто смотрел, иногда помогал Киму на рычагах, иногда зевал, поглядывал на солнце и на тень от их антиграва, летевшую по земле под ними. Но к вечеру, когда они взяли курс на Центральную крепость, у него сложилась вполне определенная цифра. Откуда она взялась, он не мог объяснить, но почему-то был в ней уверен. О чем и известил друга:
- Ким, а ведь их осталось не больше трехсот тридцати тысяч. Здорово они проредились за время марша вокруг нашего континента!
- Не так уж и здорово, - буркнул Ким.
- Потеряли каждого пятого, а то и больше - очень хорошая для нас новость. - Думаешь, богомолы так поработали?
- Не только, видимо, сами ослабевших приканчивали. Или вернулся кто-нибудь назад, хотя... Нет, вернувшихся скорее всего не было.
Гравилет прошел дальше к Перекопу. Ким даже кружить не стал, чтобы обнаружить последние отряды пауков, просто повернул на северо-запад, чтобы выйти к крепости.
Садились уже в темноте. Наверное, это и помешало им рассмотреть сплошную стену пауков, образовавшуюся перед отравленным валом. И тотчас к ним подошел Степан Лукич Горячев, Каменщик, как привык величать его Ростик еще по сидению в подвалах больницы во время первого борыма. Он был грустен, у него руки и губы подрагивали, он даже не сразу сказал то, что собирался. А новость у него действительно оказалась печальной: - Достальский погиб.
- Что? - не понял Ким. Ему, как, вероятно, и многим другим, капитан Достальский казался бес смертным. - Ты что говоришь? - То и говорю - погиб он. - Как? - суховато спросил Ростик.
- Пауки, пока не разобрались, что мы тут "алмазных звезд" накололи на колышки, ломанулись со всей дури... И прорвались... Немного их и вышло сюда, на нашу сторону, но мы не ожидали. Достальский занервничал, собрал кого мог в крепости, бросился перехватывать... - Лукич опустил голову. - Оказалось, пауки на ногах этой отравы притащили больше, чем нужно. Ну и пока их кончали, пока заметили... Все, кто был в первых рядах, кто между ними носился, добивая уже раненных, потравились.
- Сколько?
- тихо спросил Ростик.
- Человек сто пятьдесят, да еще столько же отправили в тыл. Может, их хоть как-то выходят... Чертанов сказал, что это возможно.
Девочка, которую они брали с собой вместо стрелка, заскрипела зубами, сдерживая слезы. Наверное, для нее это все было слишком страшно, ей вообще было не место на этой войне... Потому что солдат не только стреляет, он должен еще обрасти какой-то корой, чтобы пережить смерть друзей.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 [ 7 ] 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Злотников Роман - Леннар. Псевдоним бога
Злотников Роман
Леннар. Псевдоним бога


Шилова Юлия - Растоптанное счастье, или Любовь, похожая на стон
Шилова Юлия
Растоптанное счастье, или Любовь, похожая на стон


Махров Алексей - Круг доступа ограничен
Махров Алексей
Круг доступа ограничен


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека