Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

своими руками задушить беззащитного пленника. Он уже набросился на Дика,
принялся трясти его и вцепился было ему пальцами в горло... но сдержал себя.
Убить Дика сейчас -- значило избавить его от долгих пыток, которые ему
готовились. Негоро выпрямился и, приказав хавильдару, бесстрастно стоявшему
в карауле, хорошенько стеречь пленника, быстро вышел из барака.
Эта сцена не только не привела Дика в уныние, но, напротив, вернула ему
крепость духа и мужество, способное все вынести. Дик Сэнд вдруг почувствовал
прилив сил. Он заметил, что может свободнее шевелить руками и ногами, чем до
прихода Негоро. Возможно, что Негоро сам ослабил путы, когда яростно
встряхивал его. Юноша подумал, что теперь, может быть, ему удастся без
особого труда высвободить руки. Это было бы некоторым облегчением, и только.
Ни на что другое Дик не мог рассчитывать в этой наглухо запертой темнице,
где постоянно дежурил стражник, не спускавший с него глаз. Но в жизни бывают
такие минуты, когда даже самое небольшое улучшение положения кажется
неоценимым счастьем.
Разумеется, у Дика не было надежды на освобождение. Спасение могло
прийти к нему только извне. Но кто захочет оказать ему помощь? Никто! Да и
стоит ли жить теперь? Он вспомнил всех тех, кто уже опередил его на пути к
смерти, и хотел теперь лишь одного: поскорее последовать за ними. Негоро
подтвердил слова Гэрриса: миссис Уэлдон и Джека уже нет в живых. Вероятно, и
Геркулес, которого на каждом шагу подстерегали смертельные опасности, также
погиб. Том и его спутники проданы в рабство. Они уже далеко, они навсегда
потеряны для Дика.
Надеяться на какой-нибудь счастливый случай было бы чистым безумием.
Дик Сэнд решил встретить смерть с твердостью, смерть, которая прекратит его
страдания не может быть более ужасной, чем его жизнь теперь. И юноша
готовился умереть, моля бога только о мужестве, только о том, чтоб, не
слабея, выдержать пытки до конца. Но мысль о боге -- хорошая, благородная
мысль. Не напрасно возносятся душой к всемогущему, и, когда Дик Сэнд уже
приготовился расстаться с жизнью, в самой глубине сердца у него забрезжил
луч надежды, слабый проблеск, который дуновением свыше, вопреки жестокой
очевидности, может превратиться в ослепительный свет.
Часы текли. Приближалась ночь. Лучи дневного света, пробивавшегося
сквозь щели в соломенной кровле, постепенно угасли. Успокоилась и площадь --
в тот день там вообще было тихо по сравнению с неистовым гамом, стоявшим на
ней вчера. Тени в тесной камере Дика сгустились, и наступил полный мрак.
Город Казонде затих.
Дик Сэнд заснул и проспал около двух часов. Пробудился он отдохнувшим и
бодрым. Ему удалось высвободить из веревок одну руку, опухоли на ней опали,
и он с огромным наслаждением вытягивал, сгибал и разгибал ее.
Очевидно, уже перевалило за полночь. Хавильдар спал тяжелым сном:
вечером он опорожнил до последней капли бутылку водки, и даже во сне его
судорожно сжатые пальцы цепко обхватывали ее горлышко.
Дику Сэнду пришла в голову мысль завладеть оружием своего тюремщика:
оно могло пригодиться в случае побега. Но в это время ему послышалось
какое-то шуршание за дверью сарая, у самой земли. Опираясь на свободную
руку, Дик ухитрился подползти к двери, не разбудив хавильдара.
Дик не ошибся. Что-то действительно шуршало за стеной, -- казалось,
кто-то роет землю под дверью. Но кто? Человек или животное?
-- Ах, если бы это был Геркулес! -- прошептал юноша.
Он посмотрел на хавильдара. Тот лежал совершенно неподвижно: мертвецкий
сон сковал его. Дик приложил губы к щели над порогом и чуть слышно позвал:
"Геркулес! " В ответ раздалось жалобное, глухое тявканье.
"Это Динго! -- подумал юноша. -- Умный пес разыскал меня даже в тюрьме!
Не принес ли он новой записки от Геркулеса? Но если Динго жив, значит,
Негоро солгал! Значит, и... "
В это мгновение под дверь просунулась лапа. Дик схватил ее и тотчас же
узнал лапу Динго. Но если верный пес принес записку, она должна быть
привязана к ошейнику. Как быть? Можно ли настолько расширить дыру под
дверью, чтобы Динго просунул в нее голову? Во всяком случае, надо
попробовать.
Но едва только Дик Сэнд начал рыть землю ногтями, как на площади
залаяли собаки: городские псы услышали чужака. Динго бросился прочь.
Раздалось несколько выстрелов, Хавильдар зашевелился во сне. Дик Сэнд,
оставив мысль о побеге, пробрался обратно в свой угол. Через несколько
часов, показавшихся юноше бесконечно долгими, он увидел, что занимается
рассвет. Наступил день -- последний день его жизни!
В продолжение всего этого дня множество туземцев под руководством
первого министра королевы Муаны ревностно работали над сооружением плотины.
Надо было закончить ее к назначенному сроку, не то нерадивым работникам
грозило увечье: новая повелительница собиралась во всем следовать примеру
покойного своего супруга.
Когда воды ручья были отведены в стороны, посреди обнажившегося русла
вырыли большую яму -- пятьдесят футов в длину, десять в ширину и столько же
в глубину.


Перед вечером эту яму начали заполнять женщинами, рабынями Муани-Лунга.
Обычно этих несчастных просто закапывают живьем в могилу, но в честь
чудесной кончины Муани-Лунга решено было изменить церемониал и утопить их
рядом с телом покойного короля.
Обычай требовал, чтобы покойников хоронили в их лучшях одеждах. Но на
этот раз, поскольку от Муани-Лунга осталось лишь несколько обуглившихся
костей, пришлось поступить по-иному. Из ивовых прутьев было сплетено чучело,
похожее на Муани-Лунга, даже, пожалуй, красивее. В него положили все, что
осталось от Муани-Лунга; затем его обрядили в парадный королевский наряд,
стоивший, как известно, совсем недорого. Не были забыты также и очки кузена
Бенедикта. В этом маскараде было нечто смешное и в то же время жуткое.
Обряд торжественного погребения полагалось совершить ночью, при свете
факелов. По приказу королевы все население Казонде должно было
присутствовать при похоронах.
Вечером длинная процессия потянулась от читоки к месту погребения. На
главной улице по пути следования кортежа не прекращались ни на миг обрядовые
пляски, крики, завывания колдунов, грохот музыкальных инструментов и залпы
из старых мушкетов, взятых с оружейного склада.
Хозе-Антонио Альвец, Коимбра, Негоро, арабы-работорговцы и их
хавильдары участвовали в этой процессии. Королева Муана запретила приезжим
покидать ярмарку до похорон, и все торговцы покорно остались в Казонде. Они
понимали, что было бы неосторожно ослушаться приказа женщины, которая еще
учится ремеслу повелительницы.
Прах Муани-Лунга несли в последних рядах процессии. Китанду с чучелом
короля окружали жены второго ранга. Некоторые из них должны были проводить
своего супруга и повелителя на тот свет. Королева Муана. в парадном одеянии
шла за китандой-катафалком. Ночь наступила прежде, чем процессия достигла
берега ручья, но красноватое пламя множества смоляных факелов рассеивало
темноту и бросало дрожащие блики на похоронное шествие.
При этом свете ясно видна была яма, вырытая в осушенном русле ручья.
Она была заполнена теперь черными телами; прикованные цепями к вбитым в
землю кольям эти люди были еще живы. Они шевелились. Пятьдесят молодых
невольниц ждали здесь смерти. Одни безмолвно покорились своей участи, другие
тихо стонали и плакали.
Королева выбрала среди толпы принарядившихся жен тех, что должны были
разделить участь рабынь.
Одну из этих жертв, носившую титул второй жены, заставили стать на
колени и опереться руками о землю: она должна была служить креслом мертвому
королю, как служила ему живому. Другую заставили поддерживать чучело, третью
швырнули на дно ямы -- под ноги ему.
Прямо перед чучелом, на противоположном конце ямы, стоял вбитый в землю
столб, выкрашенный в красный цвет. К столбу привязали веревками белого
человека, обреченного на смерть вместе с прочими жертвами кровавых похорон.
То был Дик Сэнд. На обнаженном до пояса теле юноши были следы пытки,
которой его подвергли по приказу Негоро. Дик спокойно ждал смерти, зная, что
на земле ему больше не на что надеяться.
Однако минута, назначенная для разрушения плотины, еще не настала.
По знаку королевы Муаны палач Казонде перерезал горло одной из жен --
той, что лежала у ног короля. Это послужило сигналом к началу чудовищной
бойни. Пятьдесят рабынь были безжалостно зарезаны, и кровь потоками хлынула
на дно ямы. Крики жертв потонули в яростных воплях толпы, и тщетно было бы
искать в ней чувства жалости или отвращения к этим убийствам.
Наконец королева Муана снова подала знак, и несколько туземцев начали
пробивать сток в плотине. С утонченной жестокостью плотину не разрушили
сразу, а пустили воду в старое русло тонкой струей. Смерть медленная вместо
смерти быстрой.
Вода залила сначала тела рабынь, распростертых на дне ямы. Те из них,
которые были еще живы, отчаянно извивались, захлебываясь. Дик Сэнд, когда
вода дошла ему до колен, сделал последнее отчаянное усилие: он попытался
разорвать веревки, привязывавшие его к столбу.
Вода поднималась. Головы рабынь одна за другой исчезали в потоке,
заполнявшем свое старое русло.
Через несколько минут уже не осталось никаких следов того, что на дне
ручья вырыта могила, где десятки человеческих жизней были принесены в жертву
во славу короля Казонде.
Перо отказалось бы описывать такие сцены, если бы стремление к правде
не обязывало меня воспроизвести их во всей их отвратительной реальности. В
этой мрачной стране человек еще на такой низкой ступени развития! Нельзя
больше игнорировать это.

ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ. В фактории
Гэррис и Негоро лгали, утверждая, что миссис Уэлдон и маленький Джек
умерли. Мать с сыном и кузен Бенедикт, живые и невредимые, находились в


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 [ 57 ] 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Верещагин Олег - Воля павших
Верещагин Олег
Воля павших


Орловский Гай Юлий - Ричард Длинные руки - майордом
Орловский Гай Юлий
Ричард Длинные руки - майордом


Пехов Алексей - Дождь
Пехов Алексей
Дождь


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека