Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

перед нами вновь.


Я впал в состояние полубреда. Сент-Одран едва ли не на себе подтащил меня
к тому месту, где на сером талом снегу надувался наш шар. Бегство наше,
однако, не удалось сохранить в тайне-слухи уже поползли по городу. Шар наш
еще не наполнился и на половину, а толпы зрителей запрудили уже городскую
стену над воротами Мирошни. Даже места на всех не хватило: у подножия стены
люди забирались на крыши своих повозок, на спины мулов и козла карет.
Уличные торговцы бойко распродавали товар. Повсюду дымились жаровни, мерцая
красными угольками. Их тепло согревало толпу, а на углях пеклись каштаны.
Кого только там ни было: продавцы сладостей и имбирного пива, уличные
зазывалы (стандартные их ритмические куплеты были изменены в соответствие с
оглашаемым ими событием, сиречь-подъемом воздушного шара в воздух),
цыганки, торгующие амулетами и печеными яблоками. И вся эта толпа собралась
за какой-то час-время, потребное для того, чтобы соединить оболочку шара с
резервуарами водорода!
Beau-monde расположился под неким подобием навеса в красно-белую полосу,
и, как это бывает всего, великосветские дамы и господа непринужденно
болтали, как бы даже и не замечая того, ради чего, собственно, и собрались.
Смятение Сент-Одрана, его взмахи руками, настойчивый шепот, как ни странно,
немного развеяли мрачное мое настроение. При всем при том, ситуация явно
его забавляла.
- Какое еще бегство было обставлено с таким шиком?
Как-то сразу нервозность моя прошла, сменившись, однако, болезненною
настороженностью. Я всерьез опасался, что на нас с Сент-Одраном могут
напасть. Небо-такое синие и холодное-казалось монолитной пластиною льда.
Постоянный, но лишь умеренной силы ветер дул с юга. Купол нашего шара
медленно обретал форму; мы подключили уже последнюю бутыль с водородом.
Где-то играла шарманка, один и тот же банальный мотивчик, снова и снова.
Даже в механической обезьяне, которую шарманщик упорно пытался выдать за
живую, было и то больше жизни, чем в заунывной этой мелодии. Краснолицые
торговки сгибались под весом корзин со снедью. Солдаты из милиционного
войска присматривали за порядком, стоя на страже с мушкетами на плечо. От
золотых галунов их и пуговиц рябило в глазах. Разодеты они были пышнее,
наверное, чем янычары турецкого султана. Чего стоили одни только
шлемы-невообразимо громадные с изысканною гравировкою или рельефом,
выдержанными в классической манере, и с пышным ало-желтым плюмажем.
Был здесь и милиционный майор Вохтмат. Пpищурив глаза, он сверлил
взглядом громадный колышущийся в воздухе шар зеленого и голубого шелка и
длинный шланг, по которому газ, наполняющий оболочку, поступал из бутыли.
(При этом шланг дергался и шипел, точно кобра.) По Малому полю, правда,
держась на почтительном отдалении, бродили зеваки и разглядывали наш
корабль со всех сторон: половина, наверное, майренбуржской знати и ученые
люди города.
Гондола шара представляла собой гордую птицу с суровым взглядом, пусть
даже и несколько пообтрепавшуюся. Почти все наши ларцы лежали теперь
спрятанными под двойным дном гондолы. Устройство сие первоначально
предназначалось для перевозки прогулочной лодки, потребной королю Людовику
для костюмированных пикников, каковые устраивал он для придворных вельмож в
пасторальном своем энтузиазме, когда вельможи сии и титулованные дамы,
одевшись пастушками и пастушками (как заявляли они, в честь Руссо),
веселились на лоне природы, в рощах и гротах новомодной версальской
Аркадии. В гондоле было достаточно места для того, чтобы спать; и мы с
шевалье запаслись провизией на неделю вперед.
Так что теперь, положив достаточное расстояние между собою и
Майренбургом, мы будем просто парить в свободном полете, пока не отыщем
место, пригодное и подходящее для посадки.
Еще раз помахав толпе зрителей, мы с Сент-Одраном направились к гондоле.
Шевалье еще раньше объявил о намерении нашем совершить испытательный подъем
"на привязи" на высоту в пять сотен футов с целью опробовать полученный газ
и продемонстрировать публике и заинтересованным лицам все преимущества
водорода перед нагретым воздухом. Толпа на стене зашумела, подбодряя нас
криком и рукоплесканиями. Шар наш дергался и рвался вверх. Он был заполнен
уже почти что на весь объем. Позолоченный грифон приподнялся на фут над
землею, но балласт, якоря и веревки еще держали воздушный корабль, не давая
ему устремиться в небо. Тут же рядом располагалась лебедка,-мы
позаимствовали ее в доках, у одного владельца баржи,-предназначенная для
того, чтобы по окончанию демонстрационного испытания притянуть нас обратно
к земле. (Веревку на этой лебедке Сент-Одран собственноручно перетирал
накануне, под покровом ночной тьмы в течение двух часов.)
Партнер мой открыл небольшую дверцу, мы с ним вошли в гондолу, а когда я
закрыл дверцу за нами, шевалье заговорщицки мне подмигнул. Грифон
покачнулся. Купол шара, подхваченный ветром, загудел, точно дряблый
барабан. Мы с Сент-Одраном втянули на борт первый из якорей, что держали



гондолу. Толпа разразилась одобрительным криком. Гондола вновь покачнулась.
Когда мы убирали второй якорь, на Малое Поле выехала карета, запряженная
четверкою серых в яблоко лошадей,-карета, как мне подумалось, самого
принца. Я рассудил, что принц пожелал выразить более пристальный интерес
или же поучаствовать лично в предприятии, в которое он вложил столько
средств.
Может быть, это он и снабдил на горючим газом? Карета остановилась в
каких-нибудь нескольких футах от шара,-лошади фыркали, беспокойно
переминаясь под сенью громадного нашего корабля,-и из нее вышли двое:
худощавые, изящного телосложения мужчины, оба при шляпах и в модных
дорожных плащах черного цвета. Я не узнал ни того, ни другого. А потом один
из них сделал знак, отпуская карету.
Признаюсь, меня это несколько удивило. Странная пара (я не сомневался
уже: принц и брат его, инкогнито) неспешно направилась к нашей гондоле,
причем с таким видом, словно мы с шевалье только их и ждали. Мы с
Сент-Одраном в недоумении переглянулись и озадаченно пожали плечами. Нас
что, собираются благословить? Пожаловать титулы? Или здесь намечается еще
какой-нибудь ритуал?
Толпа вновь разразилась ликующим криком. Я узнал, что горожане узнали
своих правителей. Мы с шевалье были теперь абсолютно беспомощны. Сент-Одран
шепнул мне на ухо:

- Пусть они все тут осмотрят. Пусть требуют все, что угодно. А потом мы
их предупредим, как это опасно: совершать подъем на непроверенном газе.

Тот, что повыше, помог спутнику своему подняться в гондолу. Он
покачнулся, но удержал равновесие, схватившись рукою в
перчатке за край корзины, после чего отвесил мне легкий поклон, каким
обычно приветствуют человека знакомого.
Высокий тоже забрался в гондолу, обнаружив при этом некоторую одышку.
Когда он повернулся ко мне, я сумел наконец разглядеть его лицо.

- Можете продолжать, капитан фон Бек. Мы готовы к подъему.

- Весьма вам благодарен, сударь.-Я вновь принялся тащить якорь на борт, в
то время как внизу пареньки6 нанятые Сент-Одраном, продолжали отвязывать
многочисленные веревки, что удерживали наш воздушный корабль. Сердце мое
бешено колотилось в груди, в голове все плыло, ибо таинственный гость наш
оказался вовсе не принцем майренбугским! То был Клостергейм, и явился он
для того,-в этом я даже не сомневался,-дабы проследить за тем, чтобы сделка
наша состоялась. Он стоял, привалившись спиною к борту гондолы, одною рукою
держась за натянувшуюся веревку, которою корзина соединялась с шаром, и
лицо его, как всегда, было абсолютно бесстрастным. Лицо же спутника его
оставалось сокрытым. Для фон Бреснворта он был слишком высок, для
Монсорбье, пожалуй, несколько низковат. Хотя в последнем я был и не так
чтобы очень уверен.

- Что происходит, герр Клостергейм?-прошипел Сент-Одран себе под нос.-Вы
разве не знаете, сударь, что это всего лишь экспериментальный подъем,
предпринимаемый нами с единственной целью: испытать подъемную силу нового
нашего газа?

Спутник Клостергейма присоединился к нему. Теперь я разглядел, что лицо
его скрывала маска типа домино. Они стояли бок о бок,-как две громадные
хищные птицы,-закутанные в черные свои плащи, и наблюдали, как мы с шевалье
готовим корабль к подъему. Мы освободили уже все якоря и веревки, за
исключением одной, присоединенной к лебедке. Сердце мое упало. Выбора у нас
не было. Нам оставалось лишь продолжать начатое, хотя стало уже очевидно,
что Клостергейм и загадочный его спутник (быть может, наемный убийца?)
полетят с нами, куда бы мы ни отправились.
Все пути к отступлению были отрезаны. Теперь назад уже не повернешь.

Мы величественно поднялись над Малым Полем, над Майренбургом, над всем
белым миром, засыпанным снегом. Толпа внизу заходилась криками ликования.
Дыхание наше грозило уже обратиться в лед прямо на губах. Вот зрители стали
как куклы, вот уже-как букашки, крики их и рукоплескания превратились в
далекий, едва различимый гул. Я очень остро осознавал свое жалкое
малодушие. Больше я не ощущал себя богом, возносящимся над толпою, как это
было в мой первый подъем. Великое безмолвие небес окутало собою все. А
потом шар наш дернулся, гондола опасно накренилась, словно бы что-то
внезапно толкнуло ее в бок. Раздался какой-то вибрирующий музыкальный звук.
Это веревка, удерживающая корабль, натянулась струной, развернувшись на
максимальную свою длину.

Напряженная поза Сент-Одрана заставляла предположить, что он с превеликою


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 [ 51 ] 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Шилова Юлия - Никогда не бывшая твоей
Шилова Юлия
Никогда не бывшая твоей


Шилова Юлия - Золушка из глубинки, или Хозяйка большого города
Шилова Юлия
Золушка из глубинки, или Хозяйка большого города


Роллинс Джеймс - Пирамида
Роллинс Джеймс
Пирамида


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека