Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

придавали солдатам несколько опереточный вид, хотя остальное у них было
вполне современным: ни перьев, ни панцирей - обычные комбинезоны. Воинство
это образовало живой коридор, по которому послы в сопровождении Меркурия
проследовали от парадного подъезда до дворцового лимузина, на сей раз
предоставленного в их распоряжение. Солдаты стояли, обратившись лицом
кнаружи, выставив копья, словно бы предполагалось сдержать напор толпы,
которой, однако, и в помине не было. Тоже, наверное, традиция, - подумал
Изнов, устраиваясь поудобнее на мягком сиденьи, как бы проваливаясь в
него. Федоров оказался у противоположной дверцы, Меркурий - в середине,
противоположные кресла остались пустыми, от водителя салон отделяла глухая
перегородка. Когда трогались, посол заметил, как солдаты, сломав строй,
кинулись к двум открытым машинам, погрузились, прыгая через низкие борта;
одна машина тронулась первой, шурша двигателем, вторая пропустила лимузин
и замкнула колонну.
Меркурий, кажется, остался очень доволен тем, что и до самого конца
обошлось без всяких случайностей. Видимо, прием у императора был
процедурой, не совсем безопасной для участников - для своих во всяком
случае, мысленно оговорил Изнов, хотя утренние события несколько
поколебали его уверенность в действенности здесь, на Синере, и
дипломатического иммунитета. Так или иначе, испытание они прошли, и сейчас
синерианин откинулся на сиденьи, медленно и глубоко дыша и улыбаясь
по-своему - треугольным концом губы. Да и терранские дипломаты чувствовали
себя после всех треволнений как бы чуть легкомысленно; нуждались в
какой-то разрядке, что ли?
- А что, у вас на приемах угощения не полагается? - Первым заговорил
на актуальную тему Федоров. - Посидеть бы сейчас на банкете...
- Банкет? - Меркурий усмехнулся. - Мы - народ в смысле пропитания
небогатый, и оттого бережливый и расчетливый. Лишнего не съедим и ничего
не выбросим. У нас нет такой традиции - банкетной. Испокон веков каждый
ест свое.
- Что же вы? - упрекнул советник то ли в шутку, то ли всерьез. -
Империя, а питание ограничено. Не звучит...
Изнов хотел было укоризненно взглянуть на коллегу, но лень было
отрываться от мягкой спинки, чтобы увидеть Федорова. Так что посол
промолчал, а синерианин после паузы ответил без обиды в голосе:
- Империя, если угодно, это тоже традиция. Мы были империей, когда
владели и правили еще дюжиной планет. Как-нибудь в свободный час я вам
перечислю их и охарактеризую. Формально они и сейчас составляют единство,
на самом же деле давно ушли каждая своим путем, завязали новые связи:
Галактика велика. Они давно не платят дани, и нам приходится все покупать.
А мы небогаты. Технологический разрыв между нами сокращается с каждым
днем, с новыми рынками туго, мы все чаще проигрываем в конкуренции. Сами
же себя прокармливаем в обрез. Так что нам не до банкетов.
Он покосился на посла.
- Вас беспокоит моя откровенность? Но не волнуйтесь: сказанное мною
ни для кого не является тайной, потому что обсуждается давно и
повсеместно. Я вовсе не хочу поставить вас в неловкое положение.
- Я понимаю, - проговорил Изнов негромко.
- Но при всей бедности корочку во дворце нашли бы - занюхать. -
Федоров не желал, как видно, отступать от избранной темы, и посол вдруг
понял, что это не случайно, что советник строит на этом какой-то свой
расчет. - Огурчик там или салатный листик пожевать...
Меркурий засмеялся - сухо, отрывисто.
- Что именно занюхивать? Мы, синериане - непьющая нация. Не
употребляем алкоголя. Не знаем его! - Он говорил громко, отчетливо, даже
сердито - то ли на гостей обидясь, не знающих столь простых истин, то ли
на Синеру, у которой не было спиртного. Изнову почудилось даже, что у
Меркурия было к этой теме свое личное отношение, она не была для него
отвлеченной. Федоров, вероятно, понял это еще раньше.
- Ничего себе империя! - поддразнил он еще. - Значит, у вас и
захочешь горло промочить - не найдешь?
- Нет, не найдешь, - сказал Меркурий уже спокойно. - А если бы у
кого-нибудь нашли, ему пришлось бы очень и очень не сладко.
- Неужели казнили бы?
- Смертной казни у нас давно нет. Однако... я не назвал бы наши
законы чрезмерно снисходительными. - На сей раз в словах синерианина ясно
ощущалась усмешка. - Сильная нация нуждается в строгих законах. Милосердие
есть заблуждение слабых.
- Кто же это так решил? - полюбопытствовал Изнов.
- Так учит Кодекс.
- Снова Кодекс... Что же он, в конце концов, такое?
- Это вам надо знать обязательно. И не только потому, что так
рекомендовал император. Но сейчас я ничего объяснять не стану: тема
требует серьезного подхода.
- И все же, - презрев вежливость, не отставал Федоров, - сухой закон



- это тоже экономика? Или традиция? Религия?
- Сухой закон, - ответил Меркурий серьезно, словно не замечая
некоторой игривости в словах Федорова, - одно из основных условий нашего
существования. Синериане в этом смысле чрезвычайно уязвимы. Таков наш
химизм. Мы слишком быстро деградировали бы. Подобная опасность реально
возникала несколько веков тому назад. С нею удалось справиться путем
применения строгих и сложных мер. Даже кровь лилась. Мы справились. Могу
без преувеличения сказать, что спасла нас вера. Кодекс. Однако, многое мы
все же потеряли.
- Уж не тогда ли начала распадаться империя?
- Империя - это экономика, - ответил Меркурий, - это другой спектр
проблем. Но, конечно, сыграло роль и увлечение алкоголем.
- Ну ладно, - сказал Федоров. - Это все в планетарном масштабе. Ну, а
сами-то вы, достойный Меркурий? Вы прожили тридцать лет на планете, где
борьбе с алкоголем всегда недоставало последовательности. Как угодно - не
поверю, чтобы за все эти годы вы так и не нарушили сухой закон - хоть
однажды.
- Да, конечно, - согласился Меркурий после паузы. - Я старался быть,
как все у вас там. Следовательно, не мог избежать... Но наша вера в
определенных случаях делает некоторые послабления, а мне всегда
требовалась какая-то информация, и я очень быстро понял, что участие
бутылок в разговоре намного облегчает мою задачу: они брали на себя
большую половину моей работы.
- Значит, выпивали - и остались живы?
- Индивидуально я переношу алкоголь, надо полагать, лучше моих
соотечественников. Хотя - откуда мне знать, как переносили бы они? Кроме
того, я остерегался. Пил, как говорят на Терре, с умом. Знал свою норму -
так, кажется?
- Прекрасное качество, Меркурий. Ну так вот. Вежливость - явление
обоюдное. Мы уважаем и будем соблюдать ваши установления и традиции. Но
свои обычаи есть и у нас. И один из них: после такого события, как
сегодняшнее, просто необходимо посидеть и выпить.
- Разве вы не поняли? Нечего!
- А это уж наша печаль. Багаж доставили еще на рассвете, и в багаже
этом есть объемистый ящик с нашими представительскими запасами.
- Традиции священны. И я ни в коей мере не собираюсь мешать вам.
- Но они требуют и вашего участия, друг мой. Мы ведь повинны в успехе
сегодняшнего предприятия даже в меньшей степени, чем вы.
- Тут ваши традиции вступают в противоречие с нашими. Это весьма
сложно.
- Но вы хотя бы подниметесь к нам?
- Без сомнения. Я более чем уверен, что старый шаркун ничего не
показал вам и еще менее - объяснил. Я прав?
- Вы очень близки к истине.
- А ведь вас поместили не где-нибудь. В недавнем прошлом дом этот
служил резиденцией одной из Небывалых Лучезарностей.
- Надеюсь, он оставил свое жилье не по нашей вине, - встревожился
Изнов.
- Вина была целиком его, - усмехнулся Меркурий. - И ему пришлось
откровенно и полностью признать это.
- Итак, вы зайдете, - поспешил Федоров закрепить полученное согласие.
- А там и решим.
- Вот мы и прибыли, - сказал Меркурий. - Гораздо быстрее, чем утром,
не так ли?
Солдаты успели уже соскочить с машин и вновь образовали ощетинившийся
пиками коридор от лимузина до подъезда, где уже появился человекоподобный
робот в лампасах. Все трое вступили в этот коридор. И вдруг шедший первым
Изнов замер.
Протяжный, чистый звук разнесся над тихой улицей - простенькая
мелодия из трех-четырех нот. Но теперь люди знали, кому принадлежит этот
голос.
- Вы слышите? - повернулся Изнов к Меркурию.
- Не задерживайтесь, прошу вас, - произнес в ответ синерианин. -
Свежо, и без привычки к нашему климату вы легко можете простудиться.
- Но вы слышали? Что это было, по-вашему?
- О чем вы? Я не слышал ничего, кроме ваших слов.

- Можно подумать, - сказал Изнов, - что Его Небывалая Лучезарность
собирался в страшной спешке. Похоже, он не взял с собой решительно ничего.
- Он любезно оставил все империи. А империя предоставляет это в ваше
пользование. - Меркурий широким жестом распахнул дверцу одного из
многочисленных шкафов.
- Ну, его наряды вряд ли нам пригодятся.
- Приношу извинения. Это, разумеется, недосмотр. Но постельным и


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 [ 6 ] 7 8 9 10 11
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Каменистый Артем - Запретный мир
Каменистый Артем
Запретный мир


Посняков Андрей - Властелин Руси
Посняков Андрей
Властелин Руси


Никитин Юрий - Трансчеловек
Никитин Юрий
Трансчеловек


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека