Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

Великая Таймат! Да она приблудному мальчишке уделяет больше времени, чем родной
дочери!
Мили с такой яростью скребла мыльным камнем грязные штаны, что протерла
бы дырку, не будь ткань такой прочной.
- Поймал!
Мили вздрогнула от пронзительного вопля. Фаргал стоял по пояс в воде,
держа в вытянутых руках бьющуюся рыбу.
- Поймал!
Но у рыбы было другое мнение. Мокрый хвост хлестнул мальчика по лицу,
Фаргал потерял равновесие, а когда вынырнул, отфыркиваясь, его добыча
благополучно уплыла.
Мили невольно улыбнулась. Нет, все-таки забавный мальчишка!
* * *
Два жреца Мудрого бога Аша вели фетскую игру, называемую "Путь
Императора". В самом Фетисе игра была запретной для всех, кроме членов
Императорской семьи, ближайших родственников и государственных чиновников
рангом не ниже наместника.
Один из жрецов, высокий, длинноволосый, с темно-серыми, холодными, как
вершины Ашшурова хребта, глазами, вынул меч из руки маленького серебряного
человечка и, вложив в эту руку лопату, превратил воина в мастерового, а одного
из всадников передвинул на две клетки влево, закрывая брешь. Игрок строил
крепость. Когда он закончит, то сможет вывести вперед две трети солдат из
охраняемой области.
Его противник задумался. Он был на три позиции дальше от Императорского
дворца, но граница его владений слева уже выгнулась под давлением
государственных войск. Демон, игравший за Старого Правителя, двинул сюда двух
слонов и целых четыре колесницы. Может быть, он счел второго игрока более
слабым и решил в первую очередь расправиться именно с ним? Нет, скорее демон
просто подыгрывал первому игроку как более сильному магу.
Второй игрок стал поспешно перестраивать оборонительную линию, а для
этого ему пришлось превратить шестерых рабочих и один недостроенный малый форт
в трех всадников и подвести их к месту прорыва. Это было невыгодно, но уж очень
не хотелось терять целую область с тремя селениями и уже готовой сетью
оросительных каналов.
Второй игрок сцепил зеленовато светящиеся пальцы и посмотрел на
первого.
Тот улыбнулся и двинул шестерых всадников и колесницу, уничтожив трех
солдат-пограничников Старого Правителя. Тотчас по вымощенной крохотными
золотыми чешуйками дороге заскользил всадник-гонец, а на сторожевых вышках
вспыхнули огоньки костров. Весть Старому Правителю: "Война".
Следующий ход принадлежал демону, и, конечно, он отвел назад слонов и
колесницы, а из крепости на противоположной стороне выполз отряд тяжелой пехоты
и направился к нарушенной границе.
Второй игрок мог снова превратить всадников в рабочих, что он и сделал.
Но на три четверти построенный форт был потерян безвозвратно.
А первый игрок переместил своих всадников внутрь государства и,
опустошив пограничную область, отступил к собственной крепости. Естественно,
его колесница и всадники даже с добычей двигались быстрее тяжелой пехоты. Да,
демон определенно подыгрывал первому жрецу.
Теперь право хода перешло ко второму игроку, но тот не спешил.
Зеленоватые огоньки бегали по его коже, разделенной на очерченные темным
шестиугольники. В настоящий момент руки второго жреца в точности копировали
форму кистей первого. Но он мог бы превратить их в тигриные лапы или в клешни
краба.
Второй жрец был оборотнем.
Первый же - человеком. Вернее, магом в облике человека. поскольку тот,
кто стал магом без малого четыре века назад, уже не может считаться
человеческим существом. Хотя и способен делать все, что делает человек. В
частности, зачать ребенка.
- Я видел твоего сына, - сказал оборотень. - У него великое будущее...
Если он доживет до него. Первый жрец оторвал глаза от игрового поля.
- Звезды поддерживают его, - отозвался он. - Я тоже буду охранять его,
пока он не научится защищать себя сам. Я выбрал ему хороших наставников.
Настолько хороших, что, когда придет время, он с легкостью покинет их.
- Циркачи... - неопределенно произнес оборотень и сделал осторожный
ход. Его противник даже не взглянул на переместившиеся фигурки.
- Циркачи, среди которых фетская колдунья, - не совсем обычные циркачи!
- возразил маг.
- Колдунья... - Оборотень издал звук, на который не способно
человеческое горло. В одном мизинце сидящего против него вдесятеро больше
волшебной силы, чем у этой женщины. - А что бы ты сделал, если б они оставили
твоего сына на дороге?
- Невозможно, - уверенно сказал маг. Он не стал ничего объяснять, но
его собеседнику это и не требовалось. В том, как маг-жрец произнес слово
невозможное, уже содержались все объяснения.


- Когда он займет подобающее ему место, - сказал первый, - я приду к
нему, и он будет служить мне... Мудрому Ашу! - поправился маг. - И очень скоро
воцарится над всеми империями! Так определено звездами.
"Звездами определена лишь возможность будущего величия", - подумал
оборотень, но вслух сказал только:
- Если выживет.
- Если - нет, значит, мы восторжествуем немного позже, - спокойно
ответил маг.
- Хочешь, я сам поберегу его? - предложил жрец-оборотень,
заинтересовавшись. Его собеседник никогда раньше не говорил о своих великих
планах.
Маг покачал головой:
- Нет.
И сделал собственный ход, опрокинувший весь замысел соперника. Попытка
оборотня отвлечь жреца-мага пропала впустую. Наоборот, это маг отвлек
соперника, и тот, задумавшись, пропустил три интересные позиции и спохватился
только тогда, когда армия первого за один ход сокрушила пограничную крепость
Государства и вышла на золотую дорогу. Еще через три хода Старый Правитель сдал
столицу в обмен на пост государственного казначея. Демон выглянул из ворот
Императорского дворца и хихикнул. Оборотень оскалился: он не любил проигрывать.
Глава пятая
Когда Фаргалу исполнилось шесть (по решению Тарто мальчика считали
ровесником умершего сына Мили), труппа странствовала на северо-западе Эгерина.
И держала путь в сторону самерийской границы, проходившей по реке Сарсог. Места
эти дикие, городов нет совсем, а селения крайне редки, в основном небольшие
хутора, дома охотников да землянки беглых в лесной чаще. Северное приграничье
всегда считалось опасным краем, хотя линия крепостей вдоль Сарсога и дороги,
связывавшие крепости между собой и е центром страны, поддерживались в порядке.
Дороги и крепости строили еще в прошлом тысячелетии - после того, как
переправившаяся через реку на бычьих шкурах армия Самери разграбила половину
Эгерина и подошла к стенам его столицы Вертална. Впрочем, у Вертална набег и
закончился. Вторгшееся войско было окружено и полностью разгромлено,
Император-предводитель убит. Дикие самерийцы, страшные внезапным набегом, не
выстояли против регулярной, хорошо обученной армии и боевых машин южного
соседа. Но ответного удара не последовало. Тогдашний Владыка Эгерина не рискнул
уводить войско из страны, опасаясь, как бы Карнагрийский Лев не прыгнул на
спину Эгеринскому Дракону.
Восемнадцать крепостей, две дюжины небольших форпостов и дороги, по
которым можно быстро перебрасывать войско с места на место. Большая часть
крепостей возведена руками тысяч захваченных в плен самерийцев. Возведена в
прямом смысле на их костях. С тех пор любая попытка серьезного вторжения
пресекалась быстро и беспощадно, но все равно мелкие отряды самерийцев шарили в
эгеринских лесах. Правда, во времена сильных Императоров это случалось реже.
Лет триста назад очередной Владыка Эгерина решил освоить север страны и
насильственно переселил туда более ста тысяч подданных. Половина переселенцев
перемерла, вторая половина рассыпалась по лесному краю, забившись в самые
дремучие углы. А Императора вскоре отравили. Обычное дело.
В общем, от севера эгеринской казне - одни убытки.
А вот Тарто уже дважды неплохо заработал в здешнем приграничье. Он
надеялся, что и по третьему разу выйдет не хуже. Восемнадцать крепостей
обороняли несколько тысяч солдат, исправно получавших жалованье. А куда его
тратить, если еда, обмундирование и рабыни для мужских надобностей
предоставляются Императором бесплатно? А развлечений никаких, разве что
помучить пойманного лазутчика или самому схлопотать в брюхо длинную самерийскую
стрелу. Серебро сыпалось в корзинки цирковых, как дождь на поля в Мокрый месяц.
А от крепости до крепости труппу сопровождали благодарные зрители. Полсотни, а
то и больше ветеранов. Не каждому Владыке впору такая охрана.
Но до первой из крепостей Тарто должен был добраться сам.
* * *
Острые скалы. Серо-голубые, как сталь меча. Темная трава, уже прибитая
морозом, мертвая. И луна: круглое лицо бога с темными пятнами глаз.
- Готов ли ты? - Голос старейшины пришел сразу со всех сторон, как рык
вышедшего на охоту снежного барса.
- Готов.
Человек чуть согнул ноги и привычным жестом заткнул за пояс конец косы.
Если он останется жив, больше ему не придется этого делать. Бронзовая заколка
воина скрепит косу на затылке ритуальным узлом. В знак того, что бог всегда за
спиной воина клана.
- Готов ли ты? - второй раз спросил старейшина, ибо полагалось
спрашивать трижды.
- Готов.
Четыре застывшие фигуры. По четырем сторонам света. Лица их закрыты.
Глаза их не видят, носы не чуют.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 [ 6 ] 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Конан-Дойль Артур - Приключения бригадира Жерара
Конан-Дойль Артур
Приключения бригадира Жерара


Семенова Мария - Самоцветные горы
Семенова Мария
Самоцветные горы


Шилова Юлия - Душевный стриптиз, или Вот бы мне такого мужа
Шилова Юлия
Душевный стриптиз, или Вот бы мне такого мужа


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека