Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

завязаны сложными узлами, но и пропитаны каким-то клейким веществом. И
хотя к скафандру трудно что-нибудь приклеить - его материал химически
инертен к большинству растворителей - но витки ремней прочно слиплись друг
с другом, а узлы превратились в сплошной монолит, и землянам пришлось,
наконец, отказаться от бесполезных попыток освободиться.
- Черт возьми! - воскликнул Роберт, тяжело дыша. - Одно дело -
говорить об уважении к достойному противнику, а совсем другое - иметь с
ним дело! И ведь это какие-то дикари, не знающие ни металла, ни колеса!
Сколько времени они возились с вашим шлемом?
- Минут пять.
- А с моим несколько секунд. Эти сволочи быстро обучаются... Думаю,
они бы и со скафандром в конце концов справились, если бы знали, что это
такое.
- То есть?
- Они же не пользуются одеждой. Когда им не удалось снять ваш
скафандр, они, вероятно, решили, что это ваша кожа. Исходя из этого, с
моим они уже ничего не пытались сделать.
- Но ведь они уже имели дело с коррингартцами.
- Те были в простой униформе или доспехах, их снять куда легче. И, я
полагаю, аборигены достаточно умны, чтобы заметить разницу между
коррингартцем и человеком.
- Послушайте, Уайт! Наверное, несмотря на ремни, мы можем вылезти из
скафандров? Тогда наши руки и ноги будут свободны.
- Этим мы добьемся только того, что лишим себя последней защиты, а
она нам еще пригодится... Хотел бы я знать, что они собираются с нами
делать. Эмили, они пробовали вас кормить?
- Нет. Привезли сюда и сбросили в яму. И не давали ни воды, ни пищи,
хотя я пыталась объяснить им, что хочу пить.
- Гм... В таком случае, вряд ли они собираются нас съесть. И, надо
полагать, из ямы здесь тоже не выпускают?
Эмили поняла, что он имеет в виду, и покраснела.
- Не смущайтесь, мисс Клайренс, тут уж не до приличий цивилизации.
Когда возникнет необходимость, просто попросите меня отвернуться. (Эмили
возблагодарила судьбу за то, что ей по крайней мере не придется просить
его расстегнуть и застегнуть ее скафандр и комбинезон). Да, - продолжал
рассуждать Роберт, - в разных дурацких фильмах, конечно, красиво
расписывают эту ублюдочную романтику, а на деле все сводится к тому, что
людям с высшим образованием придется сидеть в собственных фекалиях.
- Но ведь не собираются же они просто уморить нас в этой яме! -
воскликнула Эмили, чуть не плача.
- Вероятно, нет: это было бы слишком прозаично для столь
изобретательных существ, - сказал Роберт и лег на землю. - Они придумают
что-нибудь похуже.
- Но что вы собираетесь делать?
- Спать.
- Спать? Сейчас? Когда нам угрожает гибель?
- Старайтесь не думать об этом. У нас нет шансов выбраться отсюда...
а я слишком устал, когда спешил сюда. Вам тоже следует отдохнуть. Доброй
ночи... хотя оба эти слова не подходят к ситуации.


54
Роберта разбудил ком земли, упавший в дюйме от его головы. Туземцы
отодвигали решетку.
Пилот заметил, что в яме стало темнее, да и цвет неба изменился,
превратившись из линяло-голубого в темно-синий. Очевидно, долгий
планетарный день подходил к концу.
Убрав решетку, аборигены спустили в яму два длинных шеста с большими
костяными крюками на концах. Этими крюками пленников подцепили за
связанные руки и вытащили наверх. Уайт увидел заплаканное лицо Эмили; она
и теперь всхлипывала. Неожиданно Роберт испытал нехарактерное для себя
желание сказать ей что-то утешающее, но так и не нашел, что именно. Он
отвернулся и взглянул на багровое солнце, почти касавшееся горизонта.
Очевидно, туземный ритуал предписывал совершать церемонии на закате -
впрочем, судя по отсутствию в стойбище пленных коррингартцев, также и на
восходе. Подходили все новые туземцы, и вскоре возле ямы собрались если не
все взрослые представители племени, то, по крайней мере, большая их часть.
Несмотря на отсутствие у них одежды, Роберт не разглядел каких-либо
половых признаков; впрочем, судя по отсутствию существенных внешних
различий, все собравшиеся аборигены принадлежали к одному полу, а скорее
всего, были гермафродитами. Пилот с усмешкой вспомнил теорию одного из
земных ученых, утверждавшую, что цивилизация гермафродитов не может быть
воинственной.


Не было слышно никакого барабанного боя, но это не значило, что
ритуал должен обойтись без музыки. У многих туземцев в руках были трубки,
вырезанные из стеблей гигантской травы; Роберт сначала принял их за
духовое оружие, но потом понял, что это музыкальные инструменты наподобие
флейт.
Подвели двух оседланных слонобыков. Хитроумные конструкции,
укрепленные ремнями на спинах животных, позволяли ехать на каждом из них
десятку туземцев; но на этот раз лишь по одному аборигену вскарабкалось на
сиденья. Концы шестов, лишенные крюка, прикрепили к седлам, после чего
седоки дернули поводья, привязанные к кольцам, продетым в уши огромных
животных, и процессия тронулась в сторону кольцевого леса.
Едва землян выволокли за пределы стойбища, музыканты принялись
играть. Тонкие длинные пальцы их верхних конечностей перебирали отверстия
флейт, и мелодия была не лишена красоты; но она раздражала Роберта больше,
чем все остальное - ему слышалась в ней даже не торжество, а насмешка.
Пилот подумал, что если согнуть связанные ноги, а потом резко оттолкнуться
ими, то можно сорваться с крюка; но в окружении десятков туземцев в этом
не было никакого смысла.
Из своего положения Роберт не видел, куда движется процессия; он лишь
понимал, что конечная цель находится на востоке, потому что заходящее
солнце все время оставалось точно сзади. Вскоре над головой пилота
показались кривые ветви деревьев, и Роберт понял, что их тащат по просеке
в центр кольцевого леса. Ужас комом подкатил к горлу пилота: хотя он и не
ждал от туземцев ничего хорошего, перспектива быть утопленным в болоте
показалась ему особенно отвратительной.
Через некоторое время, однако, ветви кончились, а почва по-прежнему
оставалась достаточно твердой, чтобы выдержать слонобыка. Очевидно, далеко
не каждый местный лес имел болото в центре. Наконец движение замедлилось и
остановилось. Подошедшие туземцы поставили землян на ноги, и пленники
увидели центр поляны. Эмили вскрикнула, Роберт закусил губу.
Коррингартцы были здесь - вернее, то, что от них осталось.
Восемнадцать копий, воткнутых в землю остриями вверх, образовывали
круговой частокол вокруг центрального столба. Каждое копье поддерживало в
стоячем положении тщательно очищенный от мяса скелет - хотя и явно не
человеческий, но гуманоидный. Лишь головы, насаженные на наконечники
копий, не были очищены от кожных покровов - высохшие и сморщенные, они
выглядели еще более жутко, чем головы живых коррингартцев. У ног каждого
скелета лежали еще головы - возможно, они принадлежали тем, кого не
удалось взять живыми, или же число 18 имело для племени какое-то
ритуальное значение. Скелеты и отдельные кости этих коррингартцев вместе с
изодранной униформой, разломанными бластерами и разбитыми приборами были
свалены в кучу у подножия столба. Вся эта куча выглядела обгорелой, и лишь
наверху ее выделялись еще не тронутые огнем пробитые шлемы и изувеченные
бластеры землян, а также ранец Эмили. Столб имел почти четыре метра в
высоту; в верхней его части были проделаны девять сквозных горизонтальных
отверстий, на разной высоте проходивших через центр. В каждое такое
отверстие была продета крепкая прямая палка, концы которой торчали из
столба на три фута в каждую сторону, напоминая спицы колеса; на концы
палок были насажены деревянные бруски. Роберт окинул безнадежным взглядом
искореженное оружие; в этот момент тупая страсть туземцев к разрушению
злила его даже больше, чем их жестокость. "Впрочем, - подумал он мгновение
спустя, - это не так уж и глупо. Вещь, предназначения и устройства которой
ты не понимаешь, гораздо безопаснее уничтожить, чем пытаться использовать.
В этом туземцы мудрее землян, хватающихся за любую опасную игрушку. Черт
бы побрал всех достойных противников в мире! Вот сейчас бы прыгнуть, пару
раз перекатиться - и бластер был бы у меня в руках..."
Еще несколько аборигенов вскарабкались по ременным петлям на спины
слонобыков и втащили наверх пленников. Животные подошли вплотную к столбу
с разных сторон. Роберта и Эмили подвесили за руки на противоположные
концы одной палки. Слонобыки отошли в сторону, зато появились туземцы с
охапками травы. Они свалили траву под ногами землян; один из воинов высек
двумя камнями искру и зажег факел. В этот момент солнце, прекрасно видимое
отсюда благодаря уходящей на запад прямой просеке, коснулось земли.
Туземец с браслетами из желтых зубов на всех шести конечностях - очевидно,
шаман или вождь - подал знак. Воин поджег траву. Туземцы разбрелись по
поляне, садясь или опускаясь на средние конечности в предвкушении долгого
зрелища. Музыканты затянули новую мелодию, тоскливую и протяжную, с
резкими диссонирующими нотами; очевидно, она имела целью увеличить
страдания обреченных.
Трава разгоралась медленно и давала удивительно мало дыма, так что
пока дискомфорт землян ограничивался лишь неудобной позой, но пилот
понимал, что туземцы в своей первобытной жестокости специально
предусмотрели это - пламя должно увеличиваться постепенно.
- Роберт! - воскликнула Эмили тоном, которым в менее просвещенные
времена обращались к богу. - У вас должны быть какие-то идеи!


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 [ 44 ] 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Суворов Виктор - Святое дело
Суворов Виктор
Святое дело


Шилова Юлия - Укрощение строптивой, или Роковая ночь, изменившая жизнь
Шилова Юлия
Укрощение строптивой, или Роковая ночь, изменившая жизнь


Володихин Дмитрий - Убить миротворца
Володихин Дмитрий
Убить миротворца


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека