Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

с таким шумом, что его не пустили бы ни в один приличный салон. Мы решили,
что такое поведение вовсе не обязательно вызвано его стремлением к побегу:
вполне вероятно, его хулиганство и буйство явились ответом на действия
людей, которые считают, что до собеседника ничего не дойдет, если не
стукнуть по столу и не наорать. Впрочем, буйный нрав этого создания
настолько беспокоил его собратьев, что пришлось задвинуть ящик с Патрисом в
самый дальний угол домика для животных, откуда его буйная натура не могла
столь пагубно проявляться. Интересно: он таким родился или стал с годами, и
почему с таким скандальным стремлением привлечь к себе внимание он не навлек
на себя удар меткого мачете? Известно ведь: чем тише жить, тем больше шансов
выжить, а привлекать к себе внимание,- значит постоянно заигрывать со
смертью.
* * *
Теперь в нашем распоряжении было пять из шести дозволенных нам
животных. Осталось поймать еще одного взрослого самца - и задача выполнена.
Мне просто не верилось, что мы почти достигли цели и более того уложились в
лимит времени, который сами себе отвели. Коли так, настало время созывать
военный совет.
После прибытия в Мананару по костоломной дороге из Тана мы единогласно
решили, что если добудем ай-ай и повезем их обратно по такой чудовищной
трассе, то неминуемо растрясем их. Единственной альтернативой было отправить
их воздушным путем. В Мананаре имелась крохотная взлетная полоса, а самолет
из столицы летал трижды в неделю. Впрочем, "самолет" сказано с большой
натяжкой: это была этажерка времен чуть ли не первой мировой войны. На такой
летал еще Блерио.
Те, кто посещают зоопарки и любуются различными видами экзотических
животных, наверняка не задаются вопросом, а какого труда стоило их привезти?
Мы, например, когда покидаем Джерси, никогда не знаем, добудем ли животных
или же вернемся с пустыми руками. Теперь ситуация была такова: при
минимальном шансе, что мы отловим еще одного ай-ай, клетки нуждались в
дополнительном укреплении, потому что на нашу голову свалился зверь,
который, судя по всему, смог бы прогрызть себе ход из тюрьмы Синг-Синг. А
так как процесс доведения клеток до совершенства весьма долог, то самым
правильным было отправить животных на Джерси как можно скорее.
Первым делом следовало переправить зверей из Мананары в Тану и
известить Джерси, что мы возвращаемся с добычей. Наши клетки не помещались в
этажерку времен первой мировой войны, а полагаться на случайные коммерческие
рейсы не хотелось. Посему мы решили, что будет лучше всего, если мы с Ли
полетим в Тану, свяжемся с Джерси и наймем самолет.
Настало время расставания. И мне, и Ли было грустно. Особенно мне - я
сросся с этим милым лагерем душой и сердцем, и единственное, что отравило
пребывание тут, так это моя неподвижность. Нам казалось, что мы оставляем
здесь целую жизнь: паромщика с его скандальными новостями, заменявшими
газету; девушку с ведром и с ее песнями; других величавых леди, приходивших
сюда стирать и мыть посуду; купаясь голышом, они все смелее и смелее
приближались к нашей компании - мол, наша сестра мальгашка да и наш брат
мальгаш сложены ничуть не хуже любого вазаха; прозрачный зов шпорцевых
кукушек, растворявшийся на рассвете дня; детишек, с радостными лицами
приносивших личинок для наших драгоценных животных и с гордостью принимавших
плату в виде мелких монет и конфет: мы будем помнить, как к нам пришел
мальчик с четырехлетней сестренкой и принес тщательно завернутую в листок
крошечную личинку. Мы вознаградили его большой, но дурно раскрашенной
конфетой и заметили, как он откусил лишь кусочек, а остальное отдал
сестренке; группу детей, которым мы дали полбутылки лимонаду - они
передавали ее по кругу, отпивая по крошечному глоточку, пока бутылка не
опустела. Все они вошли в нашу жизнь - даже петушиный командир со своими
курами и треклятые утятушки-ребятушки - они стали нашими друзьями и
разнообразили жизнь. Жаль, что так недолго!
Верный Марк рыдал, как и две наши прекрасные леди. И даже изрядная куча
жестянок, коробок и бутылок, которые им предстояло распределить среди своих
ближайших и дражайших родственников и друзей, не могла облегчить их
страданий. Мы ехали через деревню, махали на прощанье местным жителям, и они
махали нам в ответ; мы же старались в последний раз надышаться экзотическим
ароматом, в котором перемешались пряный запах гвоздики, сладкий запах
ванили, гостеприимные запахи, доносящиеся с кухни, и тонкий, едва различимый
аромат солнечных лучей, играющих на листьях. Под деревом личи, красным от
плодов, лежали три зебу, принимая, как говорил Капитан Боб, теневые ванны. У
теплого шелкового бока одного из них спал шестилетний пастушонок с хлыстом,
как с рыцарским мечом Экскалибуром, в детской ручонке.
Мы добрались до города и заехали в отельчик, чтобы пропустить по
стаканчику и попрощаться с хозяйкой. Там по-прежнему раздавался стук
молоточков, облагораживавших хрусталь, и, собираясь в аэропорт, я утянул
горсточку кристаллов. В то же утро перед выездом из лагеря я, словно
опьяненная любовью дева викторианской эпохи, сорвал несколько листьев самых
причудливых форм с деревьев, что росли вокруг нашей палатки, и заложил их



между страницами своего дневника, который не слишком-то аккуратно вел.
Правда, где-то по дороге между Мадагаскаром и Джерси все они вывалились и
затерялись. Как это произошло - непонятно.
Мы прибыли к взлетной полосе как раз ко времени посадки самолета.
Забравшись внутрь и оглядев нашу воздушную колымагу, мы единодушно пришли к
мнению, что сие транспортное средство было сконструировано в минуту душевной
невзгоды Белоснежкой для семерых гномов. Мы вдавились в миниатюрные кресла,
поставленные столь тесно, что колени наши оказались крепко прижаты к спинкам
впереди стоящих кресел. Не очень-то удобно, скажем прямо. Самолет был
рассчитан на шестнадцать пассажиров, и то при условии, что они набьются, как
сардинки в жестянку.
Перед полетом нам вручили роскошно отпечатанную листовку с
завораживающим заглавием "Fepetra Rahatra Doza" - "Для вашей безопасности".
На ней был изображен план самолета с указанием всех запасных выходов; но
боюсь, что, коль скоро мы сидели в тесноте и в большой обиде, никто из нас
попросту не смог бы воспользоваться ни одним из них. Затем следовала
привлекательная картинка с разъяснением, как поступать в экстренных
случаях,- оказывается, нужно наклониться вперед и поместить голову между
колен. Трюк, который в этих условиях не смог бы проделать никто, будь он
хоть самим гуттаперчевым мальчиком.
Хуже было следующее. В листовке указывалось, что под каждым креслом
имеется спасательный жилет. Я не поленился и внимательно поискал под всеми
креслами, в том числе и под своим собственным. Ни под одним из них
спасательного жилета не было. В ходе дальнейшего исследования я нашел-таки
жилет за спинкой кресла; он был упакован в пакет из такого полиэтилена,
разрубить который можно было бы только секирой. Что до стройной, веселой и
романтичной девушки с листовки, то она, надо думать, способна не только
вытащить жилет из пакета, но и надеть его в рекордно короткое время и,
словно элегантная ласточка, нырнуть в Индийский океан, когда самолет
столкнется с водной поверхностью.
Я тщательно изучил весь сценарий и пришел к огорчительному выводу, что
в нем явно недостает здравого смысла. В экстренном случае мы должны
поместить голову между колен. Насколько вам это удастся, зависит от размеров
вашего черепа. В случае аварии найти пассажиров с выдающимися умственными
способностями будет совсем легко - они будут жутко вопить от боли, тогда как
те, кто ближе к неандертальцам, будут лишь ворчать от неудобства.
Но вот вам удалось занять позицию по инструкции. Представьте теперь,
что пилот сообщает вам, что самолет падает не на сушу, а в море. Тогда
непременно начнется паника. Вам нужно будет вывернуться из положения,
которое занимает плод в утробе матери, и надеть жилет. Менее наблюдательные
пассажиры, конечно, полезут под кресла и, не найдя ничего, завоют от
безнадежности в ожидании Страшного суда. Но предположим, они таки найдут
жилеты и, передавая друг другу швейцарский кинжал, вскроют пакеты. Очевидно,
что в такой тесноте надеть жилеты сразу всем не удастся. Как же быть?
Женщины и дети - первыми!
Но, пока мы все наденем жилеты, самолет успеет погрузиться этак футов
на пять под воду, полную акул. Не думаю, чтобы в этом случае лучшим
средством спасения стала листовка Fepetra Rahatra Doza. Я закрыл глаза, и
когда ненадежный, как бабочка, аэроплан оторвался от земли, я старался не
думать об изъянах его механики.
¶Глава десятая. ЗВЕРЬ С МАГИЧЕСКИМ ПАЛЬЦЕМ СОВЕРШАЕТ ПЕРЕЛЕТ§
Тем не менее мы вернулись в Тану без приключений и, желая вознаградить
себя за долгую и вынужденную сардино-тушеночную диету, заказали в отеле
"Кольбер" великолепный ужин - начали с устриц, по две дюжины на каждого, а
закончили сливочной меренгой с отличным местным сыром. Насытившись, как
питоны, погулявшие в крольчатнике, мы отправились к себе в номер, а Ли села
на телефон и факс: нужно было связаться со множеством людей, чтобы
согласовать действия. Когда вы смотрите в зоопарке на животное, хоть минуту
подумайте о человеке, который его туда доставил. То, что бремя коммуникаций
пало на Ли, объясняется ее блестящим знанием французского; я как-то
попытался поговорить с моими французскими друзьями на их родном языке, но
они сказали, что мой французский похож на мычание испанской коровы,- что
может быть оскорбительнее для англичанина, уверенного, что его владение
французским не оставляет желать лучшего?
Позвольте перечислить, сколько всего предстояло сделать. Прежде всего
нужно было послать факс нашему директору зоопарка Джереми Моллинсону, в
котором надлежало поярче расписать наш успех, а также сообщить во всех
мельчайших деталях о том, что любит и чего не любит каждый ай-ай и вдобавок
что необходимо для всей нашей коллекции - от кротких лемуров до прыгающих
крыс - и чего следует опасаться. Во-вторых, мы готовились сделать десять
тысяч телефонных звонков в попытках нанять небольшой грузовой самолет:
разумеется, мы не собирались разоряться на что-нибудь вроде "конкорда", даже
если бы этот последний и смог приземлиться на площадку чуть побольше


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 [ 32 ] 33 34 35 36
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Орловский Гай Юлий - Ричард Длинные руки - майордом
Орловский Гай Юлий
Ричард Длинные руки - майордом


Василенко Иван - Общество трезвости
Василенко Иван
Общество трезвости


Шилова Юлия - Случайная любовь
Шилова Юлия
Случайная любовь


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека