Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

его обыкновенно срывался; ему хотелось топнуть ногой.
- Я знаю свою речь, мама!
- Мы решили сделать небольшое дополнение к церемонии.
- Но она же должна быть традиционной!
Эмшенн тяжело вздохнула, но нехороший огонек в ее глазах выдавал - она
забавляется.
- Монархия не традиционна. Во все времена военачальники избирались, а
не назначались на эту должность. Ты наш наследник. Мы пришли к заключению,
что твоя жизнь слишком драгоценна, Злабориб, дорогой. Мы решили, что не
можем позволить тебе рисковать собой. Конечно же, никто не ставит под
сомнение твою смелость. Мы понимаем, что ты будешь жалеть об этом, но и
наши джоалийские союзники согласны - так ведь. Полководец? Поэтому тебе
придется остаться здесь, в Наге, сын мой. С нами.
Первой его реакцией было чувство огромного облегчения. Полевые шатры,
грубая пища и сон на голой земле мало прельщали его. Пуховые перины и
серебряные ложки приходились ему более по вкусу. Потом он вспомнил
загадочную ухмылку Тариона и понял, что все не так просто.
- Но... - начал он.
- Никаких возражений! Да где же эта окаянная речь? Ах, вот... Отдайте
ему!
Гражинд Советник протянул Злаборибу лист бумаги. Поскольку в одной руке
тот держал щит, а в другой - копье, брать ее он не стал.
- Скажите мне!
На толстом слое воска, покрывавшего лицо матери, появились едва
заметные трещинки, словно наружу пыталась прорваться улыбка.
- По завершении ритуала принесения присяги, когда все воины поклянутся
повиноваться тебе, Военачальник, ты объявишь им, что не в состоянии вести
их лично, и передаешь руководство Каммамену Полководцу.
- Что? - взвизгнул Злабориб. - Они поклянутся умереть за меня, а я
заявлю им, что останусь дома?
- Такова печальная необходимость, сын мой.
- Но я не могу так поступить! Никто не смог бы так поступить!
В глазах его матери вспыхнуло удовлетворение.
- Ты отказываешься выполнять прямой приказ твоего монарха.
Военачальник?
Это было серьезное обвинение.
- Нет, - простонал Злабориб. - Конечно, нет! Но...
- Никаких "но"! - твердо заявила Эмшенн, искоса поглядывая на Каммамена
в ожидании его реакции.
Варвары ни за что не стерпят этого!
Тарион ухмылялся от уха до уха.



19
Двумя ужасными часами позже Злабориб стоял у алтаря, на две ступени
выше пола; голова его находилась почти на одном уровне со стопами богини.
Жар, исходивший от стены за его спиной, причинял ему боль.
Астина - Дева - была одной из Пяти, Пентатеона. Ее храм в Джоале
считался одним из чудес Вейлов.
В ипостаси Ольфаан, покровительницы воинов и верховного божества
Нагвейла, ей приходилось обходиться значительно более скромной обителью.
Джоалийское влияние, преобразившее столицу вассального вейла, встретило
сопротивление, пытаясь заменить старое святилище чем-то более красивым и
величественным. Дед Злабориба заложил на городской окраине фундамент
большого храмового комплекса. Жрицы категорически отказались освящать его,
в то время как строители не брали в руки инструмент, поклявшись лучше
умереть, чем нанести святой Ольфаан подобное оскорбление. Поэтому старый
храм остался почти без изменений. Царица Эмшенн пристроила к нему
грандиозный портик, но этим все и ограничилось.
Посетители, особенно важные джоалийские гости, всегда приходили в
изумление при виде его. Они заявляли, что дыра в земле - это не настоящий
храм, и, разумеется, были правы. К тому же это была даже не дыра - так,
полукруглое углубление в утесе. Полом служила галечная насыпь, которую
часто заливало в дождливый сезон. Образ богини был высечен на вертикальной
каменной стене в незапамятную эпоху. В пасмурные дни его трудно было
разглядеть, однако, когда светило солнце - то есть почти всегда, - ее
силуэт вырисовывался на стене довольно четко. Нагианцы любили хвастаться
тем, что их богиня - самая большая в мире, а акустика в храме - идеальная.
Но на деле это все равно оставалось дырой в земле, а в такие жаркие дни
превращалось в грандиозных размеров духовку.
Перед Злаборибом в относительном порядке стояли юные воины Нагленда,
собранные со всего вейла, с тем чтобы по заведенному с древности обычаю
принести присягу. Между ними стояло довольно много джоалийских солдат,



разбивших лагерь на север от столицы. Официально их собрали здесь, чтобы
засвидетельствовать почтение богине и союзникам. Неофициально - приглядеть
за тем, чтобы все шло как положено, и то, как они разделили нагианцев на
небольшие группы, лишний раз доказывало это.
Позади этого вооруженного великолепия стояли мирные подданные,
пришедшие посмотреть на то, как их сыновей и братьев отправят на войну, на
которую нагианцам на самом-то деле было глубоко наплевать. Они
приветствовали Ее Величество, когда ее внесли. Они пели хвалу святой
Ольфаан с такой искренней верой, что их, наверное, слышали чуть не у
самого Нагволла - спасибо великолепной акустике. Так или иначе, они
мужественно терпели это последнее свидетельство низкого статуса Нагвейла
как джоалийской колонии.
После вступительного воззвания к богине жрицы убрались обратно в свои
пещеры. Ритуал носил чисто военный характер.
Он продолжался уже несколько часов, а конца еще не было видно.
Королевский паланкин стоял в стороне, и занавески его были задернуты для
защиты от беспощадного солнца. Время от времени слуги заглядывали внутрь.
Злабориб решил, что с матерью случился очередной припадок. И как бы он ни
гнал от себя эту мысль, он все равно думал, что так ей и надо. Что ж,
гениальный ход: она не отвергла джоалийские требования, одновременно
использовав ситуацию для того, чтобы избавиться от старшего сына. Сегодня
он обречен умереть. Тарион победил.
Смуглый молодой воин по ту сторону алтаря поднял оружие, которое
опустил минуту назад. Он отсалютовал Злаборибу и богине и сбежал по
ступеням, догоняя свой отряд. Ступени были закапаны кровью.
Посередине алтаря в луже крови лежал каменный нож. Рядом стояло
полдюжины золотых мисок. Три уже опустели. Остальные были наполнены
сверкающей белой солью, ослепительной до боли в глазах.
Злабориб вздохнул и опустил взгляд на рукописный текст, положенный на
каменный стол перед ним. На случай, если вдруг поднимется ветер, края его
прижали золотыми монетами. Однако воздух в этой духовке стоял неподвижно -
вот жалость!
- Я призываю верных воинов Ее Величества из Рареби! - Горло пересохло,
как Западная пустыня. Кажется, он даже перестал потеть. Возможно, он
просто иссяк, как дворцовые фонтаны.
Мощный юноша со щитом и копьем легко взбежал по ступеням. Вот как
должен выглядеть настоящий воин! С широкими, как повозка, плечами, с
узкими бедрами. Мускулы его играли при движении. Злабориб нахмурился - ему
стыдно было даже смотреть на него.
Великан положил щит и копье на алтарь и произнес слова присяги:
- Воины Ее Величества из Рареби клянутся в верности святой Ольфаан и в
беспрекословном повиновении тебе. Военачальник. - Голос у него был
сильный, под стать внешности, и стена утеса эхом отшвырнула его слова
усталой толпе, которая слышала их сегодня уже много раз. - Они предлагают
свою кровь, и свою жизнь, и свою верность. Они молят Ольфаан вести их,
защищать их и будут достойны ее покровительства.
- Аминь, - произнес Злабориб в восьмой или девятый раз за день.
Парень, конечно, вспотел, как норная свинья, но это скорее всего из-за
жары. А вот то, как он стиснул зубы, поднимая нож, - уже точно не от жары.
Он боялся того, что ему предстояло. На его ребрах виднелось уже четыре
отметины доблести, но нож, должно быть, здорово затупился.
Он исподтишка чиркнул им о край алтаря в надежде заточить хоть немного.
Это не входило в ритуал, но не он первый делал это - царапины на краю
алтаря показывали, что и деды этих воинов поступали точно так же много
веков назад. Вряд ли от этого нож станет заметно острее.
Потом атлет полоснул себя по ребрам.
Злабориб старался не смотреть на это. Его мутило от одного вида крови.
Он услышал слабый вздох боли - воин натирал порез солью. Боги, как же это
должно быть больно! С начала церемонии два паренька уже успели упасть в
обморок, и их унесли друзья. Официально их полагалось бы предать смерти за
выказанную слабость, но скорее всего им позволят сбежать и укрыться
где-нибудь в деревне.
Командир вздохнул с облегчением, когда боль немного стихла. Потом он
отошел к дальнему концу алтаря. Первый из его подчиненных поспешно встал
на его место, явно желая поскорее отделаться от болезненной процедуры. Еще
не остановившись, он бросил щит и копье и схватился за нож. Он резанул так
быстро, что Злабориб не успел отвести взгляд.
- Мало! - прошипел ему командир.
Воин хмуро покосился на него и резанул снова. С минуту он дал крови
свободно течь, как бы надеясь, что ему скажут, будто этого довольно. Потом
потянулся за солью.
Варварство! Неслыханное варварство! Присутствующим джоалийцам противно
смотреть на все это. Когда они приносят жертву Ольфаан или даже самой
Астине, они предлагают ей курицу, ну, в крайнем случае бычка. Они должны
считать это добровольное членовредительство греховным, каким считает его


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 [ 32 ] 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Орлов Алекс - Фактор превосходства
Орлов Алекс
Фактор превосходства


Злотников Роман - Арвендейл. Император людей
Злотников Роман
Арвендейл. Император людей


Прозоров Александр - Демон
Прозоров Александр
Демон


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека