Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

что его воровство будет обнаружено.

Глава 75
Но его так и не разоблачили. Питер не спал ночами, думая, что делать,
если кто-нибудь увидит испорченные салфетки, и это станет известно Флеггу.
Он исходил из того, что салфетки берутся из какого-то ограниченного запаса -
что-то около тысячи - и возвращаются к нему снова и снова. Правду знал
только Деннис, но Питер не мог его спросить; иначе это сберегло бы ему два
года работы. На самом деле там, откуда брали салфетки для Питера, их
хранилось не тысяча, не две, даже не двадцать, а почти полмиллиона.
Под замком был подвал размером с бальный зал, и он был заполнен одними
салфетками - бесчисленным количеством салфеток. Неудивительно, что их запах
показался Питеру затхлым; они лежали там со времен, не так далеко отстоящих
от заключения несчастного Левена Валеры, и их существование, по иронии
судьбы, тоже, хоть и косвенно, было работой Флегга.
В те времена он смог погрузить Делейн в столь желанный для него хаос.
Валера лишился прав на трон, и его место занял безумный король Алан. Проживи
он еще лет десять, и страна утонула бы в крови.., но Алана поразила молния,
когда он в грозу играл в бабки на заднем дворе своего дворца (я уже сказал,
что он был безумен). Говорили, что сами боги послали эту молнию. Наследовала
ему племянница Кайла, Кайла Добрая.., и от нее прямая линия вела к Роланду и
его сыновьям, о которых шла речь в этой истории. Это она, Кайла Добрая,
вывела страну из мрака и нищеты, почти опустошив для этого королевскую
сокровищницу. Она итак изрядно опустела за время дикого царствования Алана
II, короля, который иногда пил кровь из отрезанных ушей своих слуг и считал,
что он умеет летать; короля, который больше интересовался магией и
некромантией, чем благосостоянием своего народа. Кайла знала, что после
безумств Алана ее подданным нужны спокойствие и забота, и для начала решила
дать работу всем, кто мог работать.
Все старики, которые не могли восстанавливать развалины или строить новые
стены замка, стали делать салфетки - не потому, что салфетки были нужны (мы
уже говорили, что большая часть делейнской знати обходилась без них), а
потому, что нужна была работа. За двадцать лет хаоса руки людей стосковались
по работе, и они работали с охотой, прилежно склоняясь над ткацкими
станками, такими же, как в доме Саши.., только намного больше.
Десять лет старики королевства ткали салфетки, получая за это деньги от
королевы Кайлы. Десять лет эти салфетки сносили в сухое, прохладное
хранилище в замке. Питер заметил, что многие из его салфеток не только
странно пахли, но и были съедены молью. Странно не это, а то, что
большинство их осталось целыми.
Деннис мог бы сказать, что салфетки приносились Питеру, уносились (кроме
тех, что он выдергивал), а потом просто выбрасывались. А почему бы и нет? Их
хватило бы для пятисот принцев на пятьсот лет.., а может быть, и дольше.
Если бы не Андерс Пейна, салфеток могло бы быть меньше, но он знал, как та
бедная женщина нуждается в работе, и уже после бегства Стаадов продолжал
снабжать Бесона деньгами. И она сидела в своем кресле у самих дверей склада
и год за годом спарывала с салфеток королевские гербы. Неудивительно, что
весть о маленьком воровстве так никогда и не достигла ушей Флегга.
Так что вы сами видите, что Питер мог бы работать гораздо быстрее, если
бы не решил, что салфетки все время возвращаются к нему. Если бы он задался
целью проверить это...
Впрочем, что ни делается, все к лучшему.
Или нет? На этот вопрос вы тоже отвечайте сами.

Глава 76
В конце концов Деннис, преодолев страх, стал дворецким Томаса. Это
оказалось не так уж трудно. Томас его почти не замечал, только иногда ругал,
что он не принес его туфли (сам Томас обычно бросал их где попало и забывал
потом, где) или настаивал, чтобы Деннис выпил с ним бокал вина. От вина у
Денниса была изжога, хотя по вечерам он с удовольствием пропускал стаканчик
джина, но он все равно пил. Деннис и без советов отца знал, что случается с
теми, кто отказывается пить с королем. И иногда, уже пьяный, Томас требовал,
чтобы Деннис не шел домой, а проводил ночь в его покоях. Деннис справедливо
думал, что Томасу просто одиноко. Он долго и бессвязно жаловался, как трудно
быть королем, как он пытается сделать все, как лучше, и как все ненавидят
его по разным причинам. Иногда во время этих жалоб он начинал плакать,
иногда дико хохотал. Потом вдруг засыпал посередине путаной речи в защиту
того или иного налога. Иногда ему удавалось добраться до кровати, и Деннис
спал на кушетке, но чаще король падал на кушетку, и его дворецкому
приходилось коротать ночь на холодном полу. Безусловно, это была довольно
странная жизнь для королевского дворецкого, но Деннис другой не знал.
Томас не обращал на него внимания, но важнее то, что и Флегг не обращал
на него внимания. Он использовал юношу, как простое орудие в своей интриге,



приведшей Питера в Иглу, а когда все кончилось, забыл о нем. Если бы Флегг
подумал о нем, он счел бы, что Деннису еще повезло: ведь он стал дворецким
самого короля.
Но однажды, зимним вечером того года, когда Питеру исполнился двадцать
один, а Томасу шестнадцать, когда тонкая веревка Питера была уже почти
закончена, Деннис увидел нечто, что все изменило - и с того, что он увидел,
я и начну изложение этой истории.

Глава 77
Эта ночь была очень похожа на ночь накануне смерти Роланда. Ветер завывал
и злился в узких улицах города. Луга предместий и камни мостовых покрылись
коркой льда. Ущербная луна то и дело пряталась в тучах, но к полуночи тучи
окончательно затянули небо, и в два часа, когда Томас разбудил Денниса
щелканьем замка в двери, ведущей в коридор, уже начал идти снег.
Деннис вскочил, чувствуя, как сотни иголок впиваются в затекшие во сне
ноги. Накануне Томас уснул на кушетке, и молодому дворецкому остался ковер у
очага. Огонь почти потух, и Деннису казалось, что его дальний от огня бок
покрывается инеем.
Он повернулся на скрежещущий звук.., и сердце его подпрыгнуло от страха.
На миг ему показалось, что перед ним призрак, и он едва не закричал. Потом
он понял, что это всего-навсего Томас в белой ночной рубашке.
"М-м-мой господин?"
Томас не ответил. Глаза его были открыты, но не смотрели на замок - они
уставились вперед, в никуда. Деннис вдруг понял, что король ходит во сне.
Тут Томас догадался каким-то образом, что дверь не открывается из-за
засова, открыл его и вышел в коридор. В колеблющемся свете канделябров он
еще больше напоминал призрак.
Деннис какое-то время сидел на полу с колотящимся сердцем. Снаружи ветер
завивал снег в кружащиеся столбы и завывал, как стая ведьм. Что же делать?
Молодой король - его хозяин. Он обязан следовать за ним.
Может, эта дикая ночь заставила Томаса вспомнить о Роланде и о его
последнем дне, но не обязательно - Томас и без того много думал об отце.
Чувство вины терзало его, как медленный ад. В тот день он выпил меньше, чем
обычно, но казался более пьяным: с бессвязной речью, с широко раскрытыми,
остекленевшими глазами.
Это в немалой степени определялось отсутствием Флегга. Ходили слухи, что
изгнанники - и в их числе Стаады - собираются где-то в северных лесах, и
Флегг повел против них полк королевских солдат. В отсутствие чародея Томасу
всегда делалось хуже. Ему уже недоставало вина, чтобы уснуть. Неспокойная
совесть - не лучшее снотворное, и король мог забыться только с помощью зелий
Флегга, которые становились все более и более сильнодействующими. Уходя в
поход, чародей оставил запас на три дня, но он отсутствовал уже неделю, и
оставшиеся дни Томас почти не спал. Его неотступно терзали мысли об отце.
Казалось, он слышит его голос: "Что ты на меня уставился?" Вино.., улыбка
Флегга.., волосы отца, охваченные огнем.., эти видения отгоняли сон и
заставляли Томаса долгие часы ворочаться в постели.
Когда на восьмую ночь Флегг еще не вернулся (он стоял лагерем в
пятидесяти милях от столицы и был в прескверном настроении; солдаты не
обнаружили ничего, кроме замерзших следов копыт), Томас оставил Денниса
ночевать у себя. И в ту же ночь он встал и пошел.

Глава 78
Деннис шел за своим хозяином по пустым и темным каменным коридорам, и, я
думаю, вы догадываетесь, куда Томас Светоносный в конце концов его привел.
Долгая ночь постепенно переходила в долгое и столь же ненастное утро. В
коридорах никого не было - если бы кто-нибудь был, он или она побежали бы
прочь, возможно, с криком, решив, что увидели двух духов: один впереди в
белой рубашке, очень похожей на саван, второй - в объемном камзоле, какой
носят слуги, но босиком и с лицом, бледным, как у трупа. Да, я думаю, те,
кто их увидел бы, долго молились бы перед сном.., да и молитвы вряд ли
помогли бы им уснуть.
Томас остановился в самой середине коридора, возле потайной двери, о
существовании которой Деннис даже не подозревал. Король стоял, и никакая
служанка со стопкой белья не прошла мимо них, как тогда, несколько лет
назад, когда Флегг показывал Томасу этот ход - все приличные служанки еще
крепко спали. Томас и вслед за ним Деннис подошли к стене, и там король
остановился так внезапно, что Деннис едва не налетел на него. Томас
обернулся, скользнув невидящими глазами по лицу Денниса, который еле
удержался, чтобы не закричать. В призрачном свете чадящих факелов эти пустые
глаза походили на отражение луны в гнилой воде.
Томас не видел его; дворецкий сделался для короля тусклым.
"Бежать, - прошептал рассудок Денниса, и в его звенящей голове этот шепот
звучал криком. - Бежать скорее, он же мертвый, он умер во сне, и я иду за


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 [ 30 ] 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Орловский Гай Юлий - Ричард Длинные руки - фрейграф
Орловский Гай Юлий
Ричард Длинные руки - фрейграф


Каргалов Вадим - Колумб Востока
Каргалов Вадим
Колумб Востока


Конан-Дойль Артур - Топор с посеребрянной рукоятью
Конан-Дойль Артур
Топор с посеребрянной рукоятью


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека