Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

Мне удалось благополучно переместиться на подветренную сторону, поскольку я гораздо больше опасалась природных способностей ганторов, нежели чувствительных сканеров, установленных на кораблях.
Кирну пришлось разрешить краал возглавить поиски. Я старалась не попадаться им на глаза, наблюдая с безопасного расстояния, как множество разных существ бродит вокруг "Ахава". Некоторые из них использовали приборы, но я знала, что толку от них будет немного. Оставалось надеяться, что побеги ростра не вызовут у них подозрений.
Наблюдать за поисками было довольно скучно. Я несколько раз укладывалась спать, дожидаясь, когда они угомонятся. "Куартос Энк" отправил на поиски флайер, который вернулся перед самым закатом. Небольшие отряды бродили среди полей, однако в лес предпочитали не углубляться, поскольку там не было никаких признаков дорог или тропинок. Интересно, как бы они отнеслись к огромной поляне, которая осталась на месте гигантского папоротника?
Возникло некоторое оживление, когда ганторы нашли место, где мы с Рэджемом провели ночь, - они тут же начали палить в воздух, и на "Ригусе" включился сигнал тревоги. Наверное, Кирн испугался до полусмерти.
Вскоре после этих событий, когда солнце наконец село, у меня появился долгожданный шанс. Я не сомневалась, что никто не рискнет покинуть корабли в темноте, когда кругом полно наемников, готовых открыть пальбу без малейшего на то повода.
У меня не возникло ни малейших проблем. Когда стадо прошло мимо моего укрытия, я изменила форму. Они остановились, раздувая ноздри, - очевидно, им удалось уловить мой запах, оказавшийся для них приятным сюрпризом.
Пойдем! - позвала матриарх, с такой радостью приветствуя меня, что едва не сбила с ног.
Меня так сжали со всех сторон, что я с трудом дышала. Запахи ликования смешались; ганторы редко испытывают удивление, столкнувшись с неожиданностями.
Когда все немного успокоились - большая часть обмена любезностями заключалась в достаточно болезненных толчках, - я оказалась в центре отряда, став единой со стадом. Наемники дружно отправились на "Аннос Ра" - и я вместе с ними. Естественно, часовой не обратил на меня ни малейшего внимания - кто станет считать, четырнадцать ганторов или пятнадцать. Стадо являло собой опасное вонючее сообщество, с которым лучше не связываться. Никто в здравом уме не станет задавать им лишних вопросов.
А я именно на это и рассчитывала.
Бросив последний взгляд на "Ригус", я поднялась на борт "Аннос Ра".
Эфемеры очень быстро все забывают. Тем не менее я надеялась, что Рэджем будет меня помнить.
"Он, - подумала я, вновь ощутив себя ужасно одинокой, - единственный из оставшихся в живых, кто обо мне знает".


ГЛАВА 60

УТРО В ГОРАХ

Пожалуйста, поставь это в другой угол. - Я наблюдала, как человек сражается с тяжелым столом, но не стала ему помогать.
Я уже несколько раз предлагала свои услуги, но встречала категорический отпор.
"Гордый народ эти колонисты", - подумала я.
После прибытия на Минас XII я уже не в первый раз столкнулась с подобными проявлениями характера. Что касается планеты, то это был суровый мир, богатый минералами и поражающий своей строгой красотой. На экваторе господствуют песчаные бури, а в остальных местах шквальные ветры сопровождаются метелями.
Наконец грузчики ушли, расставив мебель там, где я просила, предоставив мне самостоятельно разбираться с множеством коробок. В последнее время грузы стали прибывать по расписанию, новая компания, начинавшая свою деятельность с мелочей, теперь выросла и работала, как часы. По слухам, они были беженцами с Гарсона; но здесь, в суровом краю, не принято задавать вопросы о прошлом.
- Еще одна причина здесь поселиться, - сказала себе я, подходя к окну своего нового дома. Другая причина повисла у меня над головой - летнее затишье между бурями открывало небо и позволяло узнать расположение звезд. Граница.
Я смотрела на звезды, понимая, что они собой представляют. Здесь пролегала тропа, запечатленная в памяти Эрш. Тропа, начертанная и в тех немногих воспоминаниях, которые достались мне от врага. Именно по ней придет следующий захватчик.
"И кто знает, - размышляла я, позволяя себе толику глупой надежды, - а вдруг именно здесь появится другое существо Паутины, которое я смогу назвать другом".
Что за странная мысль - Эрш ее не одобрила бы. Нам положено жить в одиночестве.
Вот только я не никогда не предполагала, что буду испытывать такое одиночество.
Мне хотелось перейти в форму Паутины и поискать в пространстве врагов или друзей.
"Позже", - обещала я себе.
Это работа всей моей жизни. Паутина Эрш стремилась собирать и сохранять достижения разума. Паутина Эсен, поклялась я себе, глядя на звезды, будет защищать все живое.
Меня вполне устраивала задача, которую я перед собой поставила. Мне нравился мой дом, примостившийся на вершине горы, хотя местные жители предупреждали, что именно здесь зимние бури особенно суровы. Гора напоминала мне о других скалах.
"Да, мне следует жить именно здесь", - подумала я, ощущая знакомое одиночество.
Однако доставка последних грузов меня не удовлетворила. Неужели не осталось людей, способных правильно прочитать заказ?
- Побеги ростра, - повторила я в третий раз тому, кто находился на другом конце комлинка, - обычно весьма доброжелательному и толковому сотруднику грузовой компании. - Были заказаны два контейнера свежих побегов ростра - с предоплатой! - Я изо всех сил старалась сохранять спокойствие. - Мне хочется знать, когда будет доставлен мой заказ.
До меня донесся шорох бумаг. Я подозревала, что у них специально записан этот шорох, чтобы успокаивать недовольных клиентов, - даже если они сами ничего не делают в это время.
- Ваш заказ доставлен, Эсолеси-кай. У меня есть запись...
- Ну, вы ошибаетесь... - Я немного помолчала, прислушиваясь к шуму снаружи. - Впрочем, возможно, они прибыли минуту назад. Я дам вам знать.
И я поспешила к двери. Так и есть, на площадке перед домом, которая обеспечивала мне прекрасный вид и безопасный подлет, стоял челнок. В последнее время я обнаружила, что перестала бояться крутых обрывов. Возможно, это связано с моей способностью к левитации.
Водитель уже вытаскивал контейнер.
- Заходите, пожалуйста... - начала я, и слова застряли у меня в горле.
Я узнала этого человека... когда он повернулся ко мне лицом и улыбнулся.
- Извините за опоздание, - сказал он, и его глаза подозрительно заблестели.
- Рэджем? - Я сообразила, что забыла закрыть рот после того, как слово слетело с моих губ. - Что... Как? - пробормотала я.
- Когда я услышал о заказе на побеги ростра, то сразу понял, кто его сделал. - Торжествующая улыбка погасла, сменившись болью. - Нет, я сказал неправду. Я не знал, Эсен. Мне оставалось лишь надеяться. Я думал, что потерял тебя.
- Так и должно было произойти, - прошептала я, но ощутила, как мой хвост пытается вилять. Потом проснулся инстинкт самосохранения. - Почему бы тебе не зайти! А Кирн...
Рэджем подхватил контейнер одной рукой - похоже, рана полностью зажила, отметила я, - и вошел в дом.
- Ты в безопасности. Кирн думает, что мы оба мертвы, - сказал он, и в его голосе я услышала удовлетворение. Бросив контейнер на пол, он повернулся ко мне, взял за плечи и коснулся носом моей морды - так обнимаются ланивариане. - Ты выбрала себе чудесное место.
- Ты невозможен! - прорычала я, пытаясь выглядеть недовольной, но понимая, что наступил лучший день моей жизни. - Я все организовала так, чтобы ты смог вернуться на "Ригус"!
Рэджем не обратил на мои слова никакого внимания, с интересом обследуя мой дом. Я обнаружила, что иду за ним, обращаясь к его затылку.
"Темные волосы Рэджема успели вырасти, их пора уже стричь", - подумала я.
Он был в мятом комбинезоне.
- Мне здесь нравится, - решил человек, и в его походке появилась удивительная упругость - казалось, еще немного, и он начнет подпрыгивать.
Я схватила его за руку и оскалила зубы - надеюсь, мои следующие слова прозвучали достаточно внятно.
- Я пыталась вернуть тебе друзей и семью!
Он добровольно принес в жертву все, что я потеряла. Почему?
Не обращая внимания на мои клыки, Рэджем осторожно почесал у меня за ухом.
- Я знаю. Ларгасы - кстати, они отличные ребята - объяснили мне, что их послали подобрать психически неуравновешенного офицера Федерации. - Он с трудом сделал вид, что хмурит брови. - Не слишком приятное описание, Эс. Впрочем, мне довольно быстро удалось их убедить - даже не пришлось тратить много кредиток с моего счета - в своей вменяемости. К тому же Кирн обладает удивительной способностью оскорблять всех, с кем он имеет дело. Они сообщили на "Ригус", что не могут найти такого человека, получили награду за проделанную работу и продолжили свой путь, получив нового члена экипажа.
- Но зачем ты полетел с ними сюда?
Если он скажет, что это обычное совпадение, ни за что ему не поверю!
Он занялся моим вторым ухом, и я вдруг обнаружила, что больше не скалю клыки.
- Однажды ночью, на "Ахаве", ты оставила на столе карты, - с легким укором сказал он. - Наверное, решила, что я сплю. Я довольно быстро сообразил, что Минас - это та колония на Границе, куда ты рассчитываешь направиться, если... - голос Рэджема едва заметно дрогнул, - если выживешь после схватки с твоим врагом. - Он немного помолчал, затем продолжил:- Это было ужасно, Эсен. Ты оттолкнула меня и отправилась умирать в одиночестве.
- Я не собиралась умирать, - возразила я, отодвигаясь от него. - Ведь ты не верил, что я мертва, верно?
Человек ухмыльнулся.
- Ни один враг не сможет в одиночку победить существо, которое способно навлечь на свою голову столько неприятностей - и выйти из них невредимым. Я не сомневался в твоей победе. - Он развел руки в стороны. - Вот только не был уверен, что сумею тебя отыскать.
- Ну а теперь, когда ты своего добился, чего ты хочешь? - спросила я, вдруг поняв, какой ответ хочу услышать, - но решить он должен был сам.
Рэджем похлопал по деревянной отделке камина.
- Ну, для начала мне необходима комната. Мой челнок загружен под завязку.
Только после того, как мы занесли вещи Рэджема и обменялись новостями, как и положено старым друзьям, он заговорил о том, чего действительно хотел. Я ждала этого, и вопрос возник, когда мы взялись за вторую бутылку вина с Инхавена.
- Эсен, ты можешь обрести любую знакомую тебе форму, верно?
Я протянула лапу с бокалом, чтобы Рэджем смог его наполнить, и посмотрела на него.
- И что?
- Существует одна форма, которая вызвала бы гораздо меньше подозрений - во всяком случае, здесь, на Минасе, - начал мой друг.
На его лице появилась очаровательная неуверенность - сочетание легкого опьянения и невысказанных надежд.



- Могу ли я стать человеком? - спросила я у него, прекрасно понимая, к чему он ведет. В конце концов, он расстался с друзьями и семьей, чтобы составить мне компанию в добровольной ссылке. Поэтому имел все основания спрашивать, должен ли он отказаться и от общения со своей расой. - Ну, эта форма получается у меня не очень хорошо, - скучным голосом продолжала я, делая вид, что не замечаю разочарования и покорности судьбе, которые появились на его милом лице. - У Микс возникали аналогичные проблемы, - не унималась я. - Мне бы следовало рассказать тебе о тех временах, когда она... - Когда я закончила свою историю, Рэджем расхохотался.
Я с облегчением увидела, что он сумел с легкостью принять условия нашей дружбы. На Минасе живет немало других людей, и я позабочусь, чтобы он мог с ними общаться. И он навсегда останется частью Паутины Эсен. Этого будет достаточно.
Позднее, когда он отправился спать, захватив с собой последнюю бутылку вина, я неуверенной походкой подошла к висевшему у двери зеркалу. Глубоко вздохнув, я вошла в цикл превращения. Вскоре в зеркале предстало отражение маленькой девочки - вероятно, ей еще не исполнилось десяти стандартных лет, - которая смотрела на меня глазами, похожими на древние океаны.
Рэджем никогда не увидит меня такой.
Я вышла на крыльцо, ясно представляя себе свое будущее. Мы будем вместе охранять врата в нашу галактику. И он научит меня наслаждаться жизнью - кто способен на это лучше эфемеров? Я в ответ расскажу ему все, что он захочет узнать о других существах; быть может, мне даже удастся удовлетворить его невероятное любопытство - впрочем, в этом можно сомневаться.
И мы не расстанемся в течение всей его долгой жизни.
А потом я буду помнить Поля Рэджема, моего первого друга, до тех пор, пока не остынут сердца звезд.

1 Капитан Ахав - персонаж романа Германа Мелвилла "Моби Дик". Он потратил всю жизнь на поиски гигантского кита, символизирующего зло, и погиб, пытаясь его уничтожить. (Прим. перев.)



































































скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 [ 30 ]
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Посняков Андрей - Ладожский ярл
Посняков Андрей
Ладожский ярл


Браун Дэн - Утраченный символ
Браун Дэн
Утраченный символ


Афанасьев Роман - Источник Зла
Афанасьев Роман
Источник Зла


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека