Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора


Триумф!
Смерть ассимилировала, исцеляя раны новой массой Паутины, наслаждаясь победой. Она быстро изучала воспоминания Скалет, забирая то, что ей нравилось: гнев, амбиции, безжалостность. Большую часть она сбросит как излишки энергии, инстинктивно защищаясь от перерождения под влиянием новых идей и концепций.
Закончив пиршество, Смерть покинула раздробленную оболочку, наслаждаясь от мысли, что следующее вкусное блюдо рядом, в одной из маленьких оболочек.
И у этого блюда есть имя - Эсен.
Опасность!
Залп пронесся в опасной близости, уничтожив оболочку, которую она только что покинула, отбросив смерть в сторону. Она упрямо вернулась на прежний курс, двигаясь к ближайшей шлюпке, и быстро вскрыла ее оболочку.
Ничего интересного.
Попробуем следующую. И следующую!
Опасность!
Новая атака, которая сопровождалась вспышкой боли, заставила смерть изменить планы. Пора подумать о спасении.
Удаляясь от мстительных кораблей, она бессознательно легла на новый курс. Пришло время Старейшей.


ГЛАВА 51

НОЧЬ НА ШЛЮПКЕ. УТРО НА ЛУНЕ

У нас есть план?
Я осторожно провела пальцами по заживающей ране на спине Рэджема. Медицинское оборудование краал справилось с поставленной задачей, и рассеченная плоть зажила. Впрочем, связки, сухожилия и мышцы руки не восстановились полностью. Я сосредоточилась на том, чтобы наладить потоки крови, рассчитывая, что это принесет Рэджему облегчение.
- Хоть какой-нибудь план?-невнятно вопрошал Рэджем, лежа лицом вниз на ковре.
Я огляделась. Кет утешалась защищенностью замкнутого пространства шлюпки, а моя истинная сущность воспринимала это как отсутствие необходимой свободы. Враг способен попасть, куда пожелает.
Есть ли у меня план? В голову приходит только одна мысль: потребовать от Старейшей, чтобы она научила меня летать. Но прежде следовало убедиться в том, что она вообще захочет со мной разговаривать. Желание пообщаться с Эрш становилось все сильнее, хотя оно и мешалось со страхом.
- Нет, - ответила я, легким шлепком показывая, что массаж закончен.
Человек - я с удовлетворением отметила, что он стал двигаться свободнее, - потянулся к толстому свитеру, который мы нашли в багажном отсеке. Вероятно, он принадлежал прежнему пилоту.
"Теперь ей или ему уже все равно", - печально подумала я.
Мы оба мерзли и не знали, в чем причина столь низкой температуры в шлюпке. Я сделала кокон из обивки одного из сидений, а прежде натянула на себя всю одежду, которая мне подошла.
- А у тебя есть план? - поинтересовалась я, чтобы поддержать разговор, поскольку не слишком рассчитывала, что Рэджем сумеет найти путь к спасению.
- У нас есть система связи. Ты хочешь с кем-нибудь поговорить?
- Нет, я предпочитаю, чтобы никто не знал, где мы находимся.
Без всякого предупреждения на меня накатили воспоминания Эрш. Я расслабилась и погрузилась в них...

...Прячусь. Так безопасно, другого способа нет. Жертвы стали умнее, осторожнее, их непросто поймать.
Горы сбрасывают свою массу в реки, изменяя ландшафт мест. По мере того как осыпаются горы, мыслительный процесс усложняется, обращается внутрь. Чтобы постигнуть новую концепцию, иметь возможность ее принять, ассимилировать вместе с сердцевиной и ничего не забыть, требуются тысячелетия.
Исследования. Маскировка. От жертвы можно получить не только массу. Эрш (я) сталкивается с достижениями разума, мы начали слушать музыку, изучать технологию.
Существуют иные источники, кроме энергии и массы. В какой-то момент Эрш (я) преследовала жертву, а потом остановилась, испытав отвращение.
Убийство?
А потом мысль об этом стала распространяться как болезнь, вызывая чувство вины, раскаяние и ужас. Эрш (я) корчилась от мучений и вновь спряталась среди гор; они между тем сбрасывали свои снеговые шапки, превращаясь в обычные холмы.
Замысел. Цель. Будет закон, решила Эрш (я). Ключевым понятием останется тайна, но теперь речь пойдет не только о собственном выживании. Мир обрел особую ценность. Разум - вот что имеет вечный смысл.
Потом все кончилось. С небес пришло разрушение. Эрш (я) обошла планету и познала новое понятие.
Пустыня...

- Эс? Эсен?
Я выбралась из горестных воспоминаний Эрш.
- Со мной все в порядке, - заверила я человека, удивленного моей неподвижностью. - Я просто... вспоминала.
Он предложил мне сомбей.
- К завтрашнему утру мы прибудем в систему Ксир. Я обхватила пальцами чашку, вдохнула влажный пар и с тоской подумала о пище, имеющей вкус, отличный от горячей воды. Рэджем старался, как мог.
- Ты когда-нибудь был на луне Пикко, Поль-человек? - спросила я.
Он сидел на полу, скрестив ноги, и потягивал сомбей. Шлюпка была довольно тесной, но мы не жаловались на неудобства.
- Я видел кое-какие записи. - Рэджем немного оживился. - И познакомился с несколькими поптанами. Они привозят оттуда поразительные драгоценности.
Я удивленно покачала головой. Следует ли ему рассказать? Пожалуй, нет. Устроившись поудобнее, я сделала пару глотков и начала:
- Если они произвели на тебя такое впечатление, друг мой, разреши мне рассказать легенду тамблеров, объясняющую, почему не следует покидать лунные трещины, когда Пикко висит над головой.
Стоило мне начать свое повествование, как я вдруг ощутила мучительное желание побыстрее добраться до цели нашего путешествия. Нет, место меня не слишком интересовало - я стремилась к Эрш, центру моей вселенной. Наверное, она обвинит меня в том, что произошло, начиная с Рэджема и кончая гибелью моих сестер по Паутине. Я готова вытерпеть все, если она сумеет меня спасти.

- Весьма впечатляюще, - прокомментировал Рэджем, застыв у левого иллюминатора челнока, который направлялся к поверхности планеты. - Поптаны сказали правду.
Я кивнула, но не стала присоединяться к моему другу, мне хотелось, чтобы полет побыстрее подошел к концу. Задержки меня раздражали. Я жалела о каждой потраченной напрасно секунде, хотя сама настояла на том, чтобы кое-что приобрести. Не могла же я привести к Эрш первого незваного гостя, не позаботившись о внешнем виде! Забудем на время о том, что мы скрываемся от смертельно опасного ненасытного хищника: сейчас меня гораздо больше тревожила реакция Эрш. Да, куртка и брюки стоили больше годичного заработка Рэджема, зато этот наряд подчеркивал его красоту и интеллект!
Во всяком случае, увидев его, Эрш не начнет сразу швыряться тяжелыми предметами.
Я надела плащ до колен из плетеной ткани, поверх новой юбки, заменившей одежду краал, в которой мы прибыли. Старая одежда и шлюпка уже отправились на утилизацию на Денеб. После чего нам оставалось лишь заплатить за перелет до луны Пикко.
- Мы почти прибыли, Поль-человек, - сказала я через пару минут.
Я хорошо знала маршрут. Челнок приземлился неподалеку от дома Эрш, расположившегося на утесе. Она немало заплатила за эту привилегию, желая знать о появлении гостей. Старейшая не любила сюрпризов.
А я не сомневалась, что ей совсем не понравятся те, что я ей приготовила.
Однако удивляться пришлось не Эрш.
Пикко едва взошла над горизонтом, залив скалы оранжево-красными потоками света. Разноцветное сияние отражалось от стен дома-крепости, отмечая зияющие дыры разбитых окон.
Опередив Рэджема, я бросилась вперед, перешла в форму Паутины и напрягла все чувства, чтобы найти следы Эрш. Внутри было темно, но я не нуждалась в свете, чтобы оценить размеры разрушений или их источник.
Это был враг - но сражение не состоялось. Следы противника остались на полу и потолке; я осторожно поглотила кусочек голубого вещества.
Ярость! Обман! Пустота!
Я взяла другой сгусток, сражаясь с желанием отторгнуть чуждые молекулы из своей плоти.
Она умерла и заберет меня с собой! Я должна спастись! Бежать!
Жизнь была близка; я ощущала ее жар, узнала структуру молекул - Рэджем.
Я вернулась в исходную форму, выплевывая ненавистные молекулы врага.
Рэджем стоял на пороге, сжимая сломанную ножку стола.
- Эс? - осторожно позвал он. Я уже давно заметила, что человек неуверенно чувствует себя в темноте.
- Это я, - проворчала я, перемещаясь по комнате в поисках шкафа.
Внутри находилась резервная система освещения и отопления. Распахнув дверцу, я повернула рубильник и заморгала, когда чистый белый свет разогнал тени - вместе с ними исчезли и ржавые лучи отраженного света Пикко.
В доме царил хаос. Оказалось, что я стою на скатерти. Дверь в спальню Эрш была сорвана с петель. По полу разбросаны горшки с дюрас. Потайная дверь на склад распахнута, словно рот удивленного существа, все содержимое исчезло.



Однако крючки на одной из стен остались нетронутыми, и я обнаружила свою любимую куртку. Я сняла ее и накинула на плечи.
Рэджем произнес фразу, которую я уже слышала от Скалет:
- Нам нужно отсюда уходить, Эсен. Он может вернуться.
- Я знаю, - ответила я. - В кладовой есть система связи, Поль. Вызови челнок, а я... - И мне пришлось замолчать, словно еще одно произнесенное слово приведет к тому, что я рухну в пропасть - постоянно возвращающийся кошмар моих снов.
- Что - ты?.. - мягко подсказал Рэджем.
- Я должна кое-что сделать. Пожалуйста, друг мой, подожди меня. Это не займет много времени.


ГЛАВА 52

УТРО НА ЛУНЕ

Скалы плачут хрустальными слезами. Теперь понятно, почему унылая и старая гора в мое отсутствие покрылась бриллиантами. Они валялись под ногами, доверху заполняли расщелины или обрушивались лавинами, извергая потоки света. Слез здесь хватило бы на целую жизнь.
Я откусила кусочек от осколка величиной с человеческий кулак, но почувствовала лишь вкус углерода.
- Ну это уже слишком, Эрш, - пожаловалась я, прекрасно понимая, что не получу иного ответа, кроме стона вечернего ветра.
Однако я слишком рано решила, что Старейшей здесь больше нет. Горы у меня под ногами задрожали, а потом вновь застыли в неподвижности. Вокруг засверкала бриллиантовая пыль, не спешившая подчиняться тяготению Пикко.
Эрш ощущала мое присутствие, возможно, слышала меня. Какой в этом смысл, если все, чем она была - и все, что помнила, - растворилось в огромной куче земли? Горечь и боль с такой силой нахлынули на меня, что я с трудом могла их переносить.
- Почему? - выкрикнула я. Опустившись на колени, я застучала по равнодушному камню, оставляя на нем следы крови. - Почему?
Легкая дрожь земли, и больше ничего. Опустив голову, я слизнула с костяшек кристаллическую пыль. Эрш бросила меня. Вместо того чтобы бежать, прятаться, или сражаться, или хотя бы просто выжить, она решила навсегда врасти в огромный минерал. Старейшая выбрала древний путь - он назывался смерть.
Был ли ее выбор трудным? Собрав горсть бриллиантов, я задумалась. Пожалела ли Эрш о своем решении, когда стало слишком поздно и ее тело растеклось тонким слоем по камням, а неистовый разум начал тускнеть, отвердевая? Заплакала ли она, не желая прекращать свое существование ?
Одна за другой мои слезы соскальзывали вниз, оставляя следы в бриллиантовой пыли.
- Пусть никто не потревожит тебя, Эрш, - прошептала я, обращаясь к холодному ветру. - Пусть снизойдет на тебя покой.
Оставаться здесь больше не имело смысла. Я встала, поплотнее запахнув куртку. Оставалось сказать ей последнее.
- Я помню, Эрш! - крикнула я, повернувшись к вершине горы. Еще никогда мне не было так одиноко. - Я буду помнить тебя, Микс, Леси, Ански и Скалет. - Я сделала глубокий вдох, неожиданно представив себе будущее, каким его могла сделать Эрш. - И я создам Паутину Эсен, - обещала я горам. - И эта Паутина будет помнить тебя до тех пор, пока не остынут сердца звезд!
Земля содрогнулась, словно отвечая эху. Я с трудом устояла на ногах; прямо передо мной открылась трещина, и я усилием воли заставила себя остаться на месте.
Когда все стихло, я немного подождала, а потом опустилась на колени и заглянула в расщелину.
В кожаном футляре лежал безупречный голубой самоцвет. Я протянула руку, схватила его и вытащила наружу. Трещина тут же закрылась.
Последний дар?
- О, Эрш, древнее скопище пыли, - пробормотала я, чувствуя, как высыхают слезы. - Мне бы следовало догадаться, что ты не умрешь, не заставив меня выполнить твое последнее указание.
Все закончилось, пора уходить. Стоя на вершине горы, я смотрела вдаль, осознавая что теперь могу рассчитывать только на себя. Больше никого не осталось.
Но тут я ошиблась. У меня за спиной послышался звук шагов. Ко мне подошел Рэджем и встал рядом. Дыхание с хрипом вырывалось из его груди, для него здесь была слишком разреженная атмосфера.
- Я ощутил толчки, - задыхаясь, проговорил он. - Упало несколько стульев, но дом не пострадал. - Он немного помолчал, огляделся по сторонам и прошептал: - Она здесь?
Неужели он думает, что Эрш способна спрятаться в скале? Поскольку Старейшая поступила именно так, я решила не пускаться в объяснения.
- Нет, - ответила я, убирая дар Эрш в карман, - но она мне кое-что оставила.
Я импульсивно наклонилась к нему и лизнула его запыленную щеку, за что была вознаграждена смущенной улыбкой.
- Пойдем, друг мой, - сказала я. - Здесь для тебя не хватает воздуха. К тому же у нас нет причин задерживаться.
Спускаясь вниз по ступенькам, где до меня оставили следы множество прошедших здесь ног, копыт, лап и других конечностей, я поняла, что нужно делать. Если я хочу, чтобы наступило будущее, которое я представила себе, стоя на вершине горы Эрш, необходимо отыскать врага прежде, чем он найдет меня.
И остановить его.


ГЛАВА 53

ПОЛДЕНЬ НА АЛТАРИ ПРАЙМ

И вы можете себе все это позволить?
Я рассчитывала, что одежда Рэджема произведет впечатление на любого торговца, но опасение, с которым человек посматривал на кредитную карточку - словно она могла его укусить, - привело к тому, что все четыре брови клерка поползли вверх.
- Проверьте сами, - с восхитительной уверенностью заявил мой друг, словно каждый день покупал яхты, способные стартовать через два часа, да еще с полным набором всех необходимых припасов и прочего оборудования.
Клерк-эрвикианин достаточно долго прожил на свете, чтобы происходящее перестало его волновать, поэтому молча взял кредитку и засунул ее в считывающее устройство. Спустя секунду его брови приподнялись еще выше, а в голосе появилось уважение.
- Вы хотели бы купить еще что-нибудь, человек Слот?
- Побеги ростра, - тихонько напомнила я Рэджему. - И пусть не забудет о кустарнике.
- Корабль должен иметь небольшую оранжерею, - продолжал Рэджем. - Мы не можем путешествовать, не окружив себя удобствами. И не забудьте снабдить камбуз ящиками с побегами ростра. - Клерк даже не моргнул.
Уровень кредитной карточки Рэджема, выписанной на имя Мегара Слота, избавил клерка от сомнений относительно здравомыслия человека и панацейца, требовавших доставки на корабль живых растений и заказавших продукт, содержащий яд для обеих рас.
Я испытывала нетерпение и с трудом заставляла себя не оглядываться. Мы находились на Алтари Прайм, где можно купить все, что угодно. И хотя лучшего места для приобретения снаряжения попросту не существует, именно сюда могут заглянуть наши недруги, разыскивая нас.
Заключив сделку - впрочем, оставив за собой право осмотреть яхту, - мы с Рэджемом покинули магазин. Оказавшись от него на некотором расстоянии, мой друг облегченно вздохнул.
Я щелкнула пальцами верхней руки - меня разбирал смех.
- Неужели это было так трудно?
- Я только что потратил... ты знаешь, сколько я заплатил?
Панацейцы весьма выразительно пожимают плечами. Мне ужасно нравился этот жест.
- И это еще не все. - Далеко не все, но не стоит травмировать Рэджема. - Ты теперь моя Паутина; все, чем владею я, принадлежит тебе. - Я позаботилась о том, чтобы он имел доступ к другим счетам Эрш, - ведь мое будущее еще не определилось.
Жители Д'Дселя обладают великолепным периферийным зрением, оно позволяло мне наблюдать за Рэджемом, пока мы двигались к следующей цели. Казалось, он обнаружил что-то любопытное на тротуаре и не поднимал глаз.
- Поль Рэджем, ты не должен лететь со мной, - спокойно напомнила я. Мы уже не раз говорили на эту тему. - Корабль снабжен превосходной автоматикой.
Он посмотрел на меня, и его серые глаза вспыхнули и потемнели.
- Мы уже обсуждали это, Эс. Если ты намерена сражаться со своим врагом, тебе потребуется помощь.
"На самом деле мне потребуется чудо", - подумала я, но постаралась запрятать подальше неприятные мысли.
Ненужная привычка, поскольку теперь не с кем было обмениваться воспоминаниями и плотью. Боль потерь стала далекой, словно мне удалось запереть ее в укромном месте.
О мой панцирь постукивала вещь, которую было необходимо поместить в надежное место до тех пор, пока у меня не появится возможность ею заняться. Последний дар Эрш, спрятанный в самоцвет, болтался в маленькой коробочке, которая висела у меня на шее. Я рассчитывала, что она своей простотой не привлечет внимание многочисленных воров и мошенников всех мастей. Рэджем открыто носил на бедре биодисраптор, а также пару куда менее заметных силовых игрушек. Его мгновенное согласие взять оружие подтвердило мою уверенность в варварской сущности гуманоидов. Однако мне хорошо была известна природа Рэджема - смертельное оружие ему нужно для того, чтобы напутать врага, и он пустит его в ход только в случае крайней необходимости.
Следующая остановка.
Я не сообщила Рэджему, какие намереваюсь сделать покупки. Доносившиеся из низкого темного строения визг и топот были ужасающе громкими. Мой спутник мрачно уставился на меня.
- Ганторы?
Человек наморщил нос и задержался на пороге. Я похлопала его по здоровому плечу.
- Старые друзья. - Ему незачем знать о моих сомнениях.
Рэджем безуспешно искал взглядом какую-нибудь вывеску. В отличие от соседних зданий с яркими надписями и витринами, всячески зазывавшими покупателей, здесь имелся лишь номер над дверью.
- Заходим.
Я слегка подтолкнула своего друга вперед и сделала первый шаг.
Никому из моих сестер не удалось победить нашего врага, даже Эрш. Если отбросить эмоциональную сторону вопроса, вывод был очевидным: в воспоминаниях, накопленных Паутиной, я не найду пути к спасению. Конечно, было бы неплохо спрятаться. К несчастью, подобная тактика не помешает врагу продолжить свой кровавый путь уничтожения. Сражение с краал убедило меня, что враг способен сопротивляться атакам эфемеров. Поэтому вывод очевиден - я должна его убить сама!


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 [ 26 ] 27 28 29 30
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Посняков Андрей - Месяц Седых трав
Посняков Андрей
Месяц Седых трав


Головачев Василий - Последний джинн
Головачев Василий
Последний джинн


Майер Стефани - Затмение
Майер Стефани
Затмение


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека