Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

воедино.
Мысль эта заключалась в том, что не предсказывает Ведьма несчастья.
Не предсказывает - а творит! Именно так!!!
Творит, ибо наслаждение для нее - мучения христиан. Или для того,
чтобы разбогатеть на их бедах, получая бешеную плату за лекарские услуги.
А быть может - обе эти цели преследует она одновременно!
Враз забыли односельчане, что никогда не требовала Катрин платы за
лечение, хотя и не отказывалась от нее. Кто мог уплатить - платил, кто не
мог - даром получал помощь...

Возможно, все же не решились бы жители Барха-Лох на то, на что они
решились, если бы не еще одно обстоятельство.
Как раз в эти дни, когда колебались чаши весов, на одной из которых
был слепой гнев, а на другой перемешалась благодарность за прошлое, страх
мести Духов Зла, неуверенность - всего понемножку...
Как раз в это время деревенский священник получил от своего
церковного начальства послание. В плотно запечатанном пакете прибыл
очередной трактат преподобного Джона Нокса.
Название трактата было длинным - на половину титульного листа. Но
достаточно было прочесть лишь первые его слова.
"О язычниках, колдунах и противодействующих Церкви, а также о
способах, которыми надлежит поступать с ними..."
Тут уж и последние колебания отпали...

По-разному надлежит поступать с "колдунами". То есть "надлежащая"
процедура все-таки едина, но поступают в действительности по-разному.
Можно совершить ордалию "Божий Суд". Например, кинуть заподозренную
со связанными руками в воду - озеро, реку, колодец - неважно, лишь бы
глубина была не менее трех мечей.
Если утонет - значит, невиновна. Если выплывет - значит,
действительно, ведьма...
И тогда можно вывести ее за околицу и всем миром забить камнями,
благо камней в горах хватает. Так, как сделали это несколько десятилетий
назад со старухой Гулли из Глен-Финен.
Или вырыть могилу, столкнуть туда живой - и засыпать...
А можно и сжечь, но тоже - по-разному.

За несколько дней до того, как все случилось, Катрин заходила к
сельскому кузнецу - лечить его кобылу. И увидела случайно, что кует он
гвозди какой-то странной формы. Очень длинные, с необычно оттянутым жалом.
И - с крестообразными головками.
Четыре гвоздя...
Перехватив ее взгляд, кузнец вдруг необычно смутился и сбросил
заготовки с наковальни. Он явно опасался расспросов - именно поэтому
Катрин ни о чем не спросила его.
Кобылу ту, кстати, ей удалось поставить на ноги...

Говорили в старину: оттого большинству людей не дано знать свою
судьбу, что слишком мучительно это - знать, не имея сил изменить...


28
...Нет, не собирались устроители расправы организовывать для Катрин
озерную купель. Это делают, когда есть сомнения. А тут никаких сомнений не
было. И еще одна мысль удержала от этого жителей Барха-Лох. Мысль, почти
ни у кого не поднявшаяся до уровня сознания. Но, тем не менее, понятая
всеми.
А вдруг использует колдунья данную ей Дьяволом силу для того, чтобы
утонуть, - как тонут добропорядочные женщины? И как тогда они,
односельчане, будут выглядеть друг перед другом?

Когда под утро толпа ввалилась к Ведьме в дом и, сорвав с нее одежду,
пинками вышвырнула на улицу, - Катрин все еще надеялась на что-то. Но
когда увидела, куда ее волокут, - исчезла эта надежда.
Одинокий камень высился за окраиной села, на вересковой пустоши. Был
он плоским, словно плита, и древние руны вились по его поверхности.
Но это - не было Святое Место...
Ветер и дожди давно вылизали поверхность камня, смыли с него остатки



золы. Но в глубине некоторых, особенно глубоко прорезанных рунических
знаков, все еще сохранилась чернота.
И хотя повсюду на плоскогорье сквозь вереск прорастал кустарник -
видно было, что стена кустов, подходя к каменной плите, постепенно сходит
на нет.
Словно беря ее в кольцо окружения...
И - четыре отверстия высверлены были в камне, образуя контур квадрата
со сторонами около полутора ярдов.

На этом камне в давние времена жгли ведьм.
Во времена, когда клялись именами Мерлина и Морганы.
А о Христе если и знали, то воспринимали его как одного из языческих
богов...
Никто уже не мог бы сказать, когда происходило здесь последнее
сожжение. Но о том, что оно было - сохранилась память.
Преподобный Нокс, пресвитер Эдинбургский, не одобрил бы такую казнь.
Это - не церковное аутодафе, а языческий костер.
Ведьм, конечно, надлежит жечь - но не так же!
Однако, до Нокса было далеко...

Опрокинув Катрин спиной на камень, ей сбрили все волосы на голове и
теле. Искали скрытую волосами "дьявольскую метку" - родимое пятно в виде
двойного копыта.
Не нашли ничего похожего - но это не сбило всеобщий раж.
А потом теми самыми четырьмя гвоздями прибили ей к камню руки и ноги,
расположив их напротив отверстий - вершин квадрата.
Конечно, не по ладоням и ступням прибили - это было бы кощунством!
Чтобы избежать сходства с распятием, вогнали гвозди со сдвигом: в запястья
и щиколотки.
И еще одна уступка времени была сделана: шляпки гвоздей крестовидны
были...
Те самые гвозди...
После чего, срубив с ближайшего куста (не так-то близко он и был...)
сухую ветку, положили ее женщине поперек живота. И подожгли.
И встали вокруг в молчании, ожидая первого крика.

Вот так именно жгли ведьм в старые времена. Об этом тоже сохранилась
память.
На живот в районе пупка клали горящую ветвь. После того, как
вскрикнет ведьма в первый раз, - добавляли еще одну.
И так - по одной - подкладывали веточки в разгорающееся пламя после
каждого крика.
Под конец ведьма начинала кричать уже непрерывно. И только тогда
ветки кидали без счета, с ног до головы заваливая ее хворостом.
Потому и отступил кустарник от камня, не сумев даже за несколько
веков захватить утерянное пространство...

Но на сей раз - не так получилось.
Замерла толпа, прислушиваясь. Даже вопли ярости, которыми каждый
пытался заглушить свой страх или свою совесть, притихли.
Лишь бы не пропустить первый крик!
Но почему-то все не было его... Лишь трещала сухая ветвь, догорая.
Кроме этого треска - ни один звук не прорезал нависшую тишину.
И когда, наконец, ветка обратилась в пепел, оставив на животе женщины
страшное, уродливое пятно ожога, - Катрин так и не вскрикнула. Ни разу.
Только кровь двумя струйками текла по подбородку из прокушенной губы...
Все стояли, словно окаменев. Никто не знал, как поступать дальше.
И тут внезапно одинокий голос пробил затянувшееся молчание.
- Ну, хватит... - сказал он.
Все оглянулись на голос. Кто со злобой, кто - с облегчением.
Меньше всего хайлендеры ожидали сейчас увидеть незнакомца. Однако эти
слова произнес именно незнакомец.
Откуда он взялся здесь? Как сумел незамеченным пробиться в первые
ряды? Ведь только что, минуту назад, не было здесь посторонних!
Видно, уж очень много внимания толпа уделила ожиданию первого крика -
после того, как зажгли ветку.
Нет другого объяснения.

Говорили в старину: один, умеющий многое, стоит дороже, чем многие,
умеющие немногое.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 [ 25 ] 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Шилова Юлия - Любовница на двоих
Шилова Юлия
Любовница на двоих


Акунин Борис - Весь мир театр
Акунин Борис
Весь мир театр


Никитин Юрий - Земля наша велика и обильна
Никитин Юрий
Земля наша велика и обильна


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека