Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

Клятва сама по себе вытекает из тех факторов, которые продиктовали нам
нашу бесчеловечность, и, когда ты принесешь на алтарь Города личную
жертву, многое станет тебе яснее.
- Сэр, Город должен изменить свои обычаи.
- Сам увидишь, что это невозможно.
- Совершив путешествие в прошлое?
- Я сказал, тебе многое станет яснее. Хотя и не все. - Клаузевиц
поднялся. - Гельвард, до сих пор ты был хорошим учеником. Предвижу, что ты
и впредь будешь трудиться на благо Города, не щадя своих сил. У тебя умная
и красивая жена, тебе есть ради чего жить и бороться. Смерть тебе не
угрожает, это я тебе гарантирую. Казнь, предусмотренная клятвой, насколько
я знаю, никогда не приводилась в исполнение, но я прошу тебя выполнить
миссию, возложенную на тебя Городом, и выполнить без проволочек. Я сам в
свое время совершил такое путешествие, как и твой отец, как и каждый
гильдиер. И сегодня там, в прошлом, находятся семь твоих
собратьев-учеников. Им тоже пришлось столкнуться с подобными трудностями
личного характера, и не каждый встречал их с большой охотой.
Гельвард пожал Клаузевицу руку и отправился искать жену.


3
Через пять дней он собрался в дорогу. В общем-то, он ни на минуту не
сомневался, что придется смириться с судьбой, но объяснить это Виктории
было нелегко. Сначала она, естественно, пришла в отчаяние, но потом
неожиданно ее настроение изменилось.
- Разумеется, ты должен ехать. Не ищи во мне повода для отказа.
- Но что будет с ребенком?
- Все будет в порядке, - заверила она. - Да и чем ты, в самом деле,
мог бы помочь, окажись ты здесь? Приставать ко всем и действовать им на
нервы? Врачи позаботятся обо мне. Можно подумать, что мой ребенок -
первый, которого им предстоит принять...
- Но разве тебе... не хотелось бы, чтобы я был рядом с тобой?
Она ласково тронула его за руку.
- Конечно, хотелось бы. Но не забывай, что ты сам мне сказал. Клятва
вовсе не так жестока, как тебе представлялось. Я знаю, ты обязан уехать,
зато, когда ты вернешься, для нас с тобой не останется тайн. Особенно
скучать в твое отсутствие мне будет некогда, а потом, по совету Коллингса,
мы обсудим с тобой подробно все, что ты увидел.
Гельварду, правда, осталось не вполне ясно, какой смысл она
вкладывает в это "обсудим". Делиться с ней тем, что он видел и делал за
пределами Города, уже вошло у него в привычку, и Виктория слушала его
рассказы с неослабным вниманием. Он перестал бояться этого - и все же
интерес жены к запретной теме продолжал беспокоить его, в особенности
потому, что раз от раза приходилось вдаваться во все более мелкие
технические подробности.
Но главное - в итоге этих пяти дней у него не осталось личных мотивов
увиливать от путешествия в прошлое, больше того, перспектива этого
путешествия даже увлекала его. Гильдиеры слишком часто ссылались на
почерпнутый в прошлом опыт, по большей части туманно, полунамеками, и вот,
наконец, пришла пора пуститься в рискованное предприятие самому. Где-то
там, в прошлом, был Джейз - а вдруг они встретятся? Было бы здорово
увидеться с давним приятелем. Сколько воды утекло с того дня, когда они
попрощались в яслях! Может, они и не узнают друг друга?
Виктория решила не провожать его. Она осталась у себя в комнате, в
постели. Он приласкал ее, осторожно и нежно; полушутя, полусерьезно они
отметили вслух, что это "в последний раз". Она приникла к нему, когда он
поцеловал ее на прощание, и, закрывая за собой дверь, он расслышал
сдавленный плач. Он замер в нерешительности, раздумывая, не вернуться ли
на минутку, и все же двинулся дальше. Растягивать горестные мгновения не
имело смысла.
Клаузевиц поджидал его в штаб-квартире разведчиков. В углу лежала
груда снаряжения, а на столе была расстелена крупномасштабная карта.
Держался глава гильдии иначе, чем при прошлой встрече. Едва Гельвард вошел
в комнату, Клаузевиц пригласил его к столу и без предисловий приступил к
делу.
- Перед тобой сводная карта местности к югу от Города. Она выполнена
в линейном масштабе. Термин тебе знаком?
Гельвард кивнул.
- Прекрасно. Один дюйм на карте равен примерно одной миле...
подчеркиваю, равен линейно. По причинам, которые станут тебе ясны в самом
путешествии, масштаб тебе впоследствии не поможет. Город в настоящий
момент находится вот здесь, а селение, которое ты должен разыскать, -
здесь. - Клаузевиц показал на кучку черных пятнышек в нижнем углу карты. -



Сейчас нас отделяют от этого селения ровно сорок две мили. Впрочем, по
мере удаления от Города расстояния станут обманчивыми, направления тоже.
Тут я могу дать тебе только один совет, такой же, как всем твоим
предшественникам: придерживайся нашего путевого полотна. Когда ты уйдешь
далеко на юг, оно останется единственной ниточкой, которая поможет тебе
найти дорогу домой. Ямы, выкопанные под основания шпал, сохраняются долго
и видны хорошо. Ты меня понял?
- Да, сэр.
- Ты отправляешься в путешествие ради одной главной цели. Ты должен
убедиться, что вверенные тебе женщины благополучно добрались до своего
селения. Как только это произойдет, ты без задержки вернешься в Город.
Гельвард произвел в уме несложные вычисления. Сколько времени ему
требуется, чтобы пройти милю? Минут пятнадцать, не больше. За день, даже в
жару, он покроет по крайней мере миль двадцать; с нерасторопными женщинами
придется, конечно же, идти медленнее - допустим, наполовину. Ну ладно,
пусть не десять, а шесть миль в день: значит, семь дней на дорогу до
селения, три-четыре дня на возвращение. Если повезет, он сумеет вернуться
в Город дней через десять, пользуясь принятой среди гильдиеров единицей
измерения времени, - через одну милю. Почему же его предупредили, что он
не успеет к рождению ребенка? Постой-ка, вспомни поточнее: что говорил
Клаузевиц при предыдущей встрече? Что путешественник пробудет в отсутствии
миль десять-пятнадцать, а может статься, и сто? Полная бессмыслица...
- Невзирая на все трудности, ты должен как-то вычислять длину
пройденного пути, чтобы определить момент, когда вы приблизитесь к цели.
Между Городом и тем поселением было установлено тридцать восемь канатных
опор. На карте они обозначены как прямые линии поперек полотна. Места
установки опор удастся заметить без труда: хотя после их демонтажа по тем
же участкам прокладываются рельсы, в почве остаются глубокие шрамы.
Придерживайся левого внешнего пути. Иначе говоря, поскольку вы двигаетесь
на юг, крайнего справа. Поселение, которое тебе предстоит найти, находится
по эту сторону полотна.
- Но ведь женщины узнают родные места, - вставил Гельвард.
- Справедливо. Ну что ж... теперь о твоем снаряжении. Вот оно. Тебе
придется взять всю эту груду. Не вздумай выбросить что-нибудь по дороге -
поверь, мы знаем, что делаем. Понятно?
Гельвард кивнул. Вместе с Клаузевицем они осмотрели снаряжение. В
одном тюке оказались пакеты с сухой синтетической пищей и две большие
фляги с водой. В другом - палатка и четыре спальных мешка. Кроме того, там
были моток прочной веревки, стальные крючья, пара ботинок, подбитых
железом, и складной арбалет.
- У тебя есть вопросы?
- Кажется, нет, сэр.
- Ты уверен, что нет?
Гельвард смерил груду взглядом. Тащить все это на себе будет
чертовски муторно, разве что удастся всучить часть ноши женщинам, а при
виде синтетической пищи его чуть не вывернуло.
- А нельзя ли, сэр, подкрепляться тем, что встретится по дороге? -
спросил он. - Синтетическая пища уж очень безвкусна...
- Советую тебе не есть _н_и_ч_е_г_о_, кроме взятых с собой продуктов.
Можешь, если придется, пополнить запасы воды, но непременно прежде
убедись, что она проточная. Что же касается еды... Как только Город
скроется из виду, нельзя есть ничего выросшего на земле, иначе не на шутку
заболеешь. Не веришь - попробуй. Я в свое время попробовал и маялся потом
добрых два дня. Так что этот совет основан на долгом и горьком опыте.
- Но ведь в Городе мы не отказываемся от местных плодов!
- Да, пока Город вблизи оптимума. А ты удалишься от оптимума на
много-много миль к югу.
- И это повлияет на пищу, сэр?
- Да, повлияет. Еще вопросы?
- Все ясно, сэр.
- Хорошо. Тогда тут тебя ожидает кое-кто, кто хотел бы свидеться с
тобой перед отъездом.
Он жестом показал на дверь, которая до тех пор оставалась закрытой, и
Гельвард отворил ее. За дверью была маленькая комнатка, и там его ждал
отец.
Гельвард прежде всего удивился, а затем просто не поверил своим
глазам. Он же видел отца немногим более десяти дней назад, когда тот
направлялся верхом на север; теперь, за какие-то десять дней, отец
внезапно чудовищно постарел. Когда Гельвард вошел, отец попытался встать
со стула, но не удержался на ногах и оперся нетвердой рукой о сиденье. Он
повернул лицо к сыну, но даже это далось ему с большим трудом. Весь его
облик говорил о глубокой старости: он сгорбился, одежда висела на нем
мешком, и рука, протянутая навстречу Гельварду, заметно дрожала.
- Гельвард! Здравствуй, сынок.
Поведение отца тоже изменилось неузнаваемым образом: от былой


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [ 23 ] 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Свержин Владимир - Время наступает
Свержин Владимир
Время наступает


Махров Алексей - Господин из завтра
Махров Алексей
Господин из завтра


Флинт Эрик - Путь империи
Флинт Эрик
Путь империи


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека