Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

- Ну-ну, - поощряю его энтузиазм. - Любопытно будет взглянуть, как ты торгуешься... Умеешь торговаться-то?
- Не вчера родился! - огрызается листоухий и резко останавливается. - Пришли!
Я провожу взглядом по добротной каменной кладке очень человеческого здания.
- Здесь останавливаются гномы?
- Вообще-то, нет, но Мастера Гедрина с радостью принимают в любой гостинице, - сообщает Кэл, переступая порог.
- Гедрина? - я невольно закашлялся. Конечно, есть шанс встретить просто ещё одного гнома с таким же именем, но... Вряд ли. - Говоришь, один из лучших Мастеров?
- Ну что ты прицепился к словам? Пошли, он уже ждёт!
И я пошёл... Боюсь, у меня начинает развиваться опасная болезнь, основной симптом которой - не покидающая сознание мысль: "Это где-то уже было". Так недолго и с ума сойти, между прочим! Хотя... Если ума нет, то и терять нечего!

...Гедрин принимал нас не в общем зале, а в своей комнате - чистенькой, светлой и очень серьёзной: все вещи занимали строго отведённые им места, и я невольно позавидовал упорядоченности мыслей своего старого знакомца. У меня (если взглянуть, на что становится похоже место моего обитания спустя неделю) можно предположить в голове всё, что угодно, за исключением порядка...
С момента последней встречи гном ничуть не изменился, но сейчас передо мной был не кузнец, увлечённый работой, и не весёлый выпивоха, а персона степенная и солидная. Одним словом, дипломат, прибывший на переговоры, а не дядя Гедди, как его зовёт Миррима - да-да, та самая, из-за которой весь этот сыр-бор и разгорелся. Помните? Низкорослый и весьма капризный ураган, который втравил меня в глупую и опасную ситуацию и заставил первый раз в жизни забыть о страхе за собственную шкуру. Я вряд ли ее забуду...
Гедрин выглядит внушительно: одежда добротная, даже дорогая, на груди - медальон Мастера, в косичках бороды - скромные, но невероятной изящности заколки.
Предложив занять места за пустым столом, гном начал разговор:
- Что привело Вас, почтенный эльф, в мою скромную обитель?
- Я бы не хотел изъясняться в столь... высоком стиле, Мастер, - поморщился Кэл. - У меня есть к Вам дело, очень простое и не требующее высокопарных фраз.
- Изложите, - велел гном. - А я сам решу, какой стиль подходит для обсуждения!
Насколько я изучил характер Гедрина, сейчас мой знакомец был слегка рассержен бесцеремонностью эльфа: в самом деле, все купцы на свете начинают издалека - и продавая, и покупая товар. Зачем же нарушать традиции?
- Нам нужен клинок, - просто и прямо заявил листоухий.
- Нам? - с еле заметной ехидцей переспросил гном.
- Точнее, моему спутнику.
- Какой?
- Любой, - беспечно ответил Кэл, а я недовольно качнул головой. Гедрин заметил мою реакцию и усмехнулся:
- Выбор клинка - целое дело, почтенный эльф... Ваш спутник, похоже, понимает это лучше Вас.
В общем-то, в воздухе беседы запахло оскорблением, но эльф усилием воли проглотил обиду и ответил:
- Клинок для него, ему и выбирать!
- Какую сумму Вы рассчитываете потратить? - гном задал основополагающий вопрос.
- Не слишком большую, - Кэл старался держаться гордо и независимо, но то ли дядя Гедди хорошо разбирался в особенностях эльфийского "взросления", то ли попросту понимал, что, имея на руках внушительную сумму, эльф вёл бы себя иначе... Широкий рот гнома расплылся в чуточку презрительной улыбке:
- Я привёз в Вайарду только образцы и оружие, выполненное на заказ... Не знаю, чем могу вам помочь.
- Мы хотели бы посмотреть... образцы, - я решил вступить в разговор.
- Извольте, только... Не следует тратить такую драгоценность, как время, попусту, - заявил Гедрин. - Позвольте взглянуть на Вашу руку, и я сам скажу, смогу ли что-то предложить.
- Как Вам будет угодно, - я встал из-за стола, подошёл к гному, медленно, палец за пальцем, стащил тесную перчатку с правой руки, и протянул ладонь Мастеру.
Сначала дядя Гедди просто смотрел, и морщины на его лбу становились всё глубже и глубже. Потом он посчитал нужным измерить пальцами пропорции моей кисти. По окончании долгой и какой-то неуверенной процедуры, гном, пожевав губами, попросил:
- Не могли бы Вы показать и вторую руку?
Я выполнил просьбу и подвергся новому этапу осмотра.
Наконец, Гедрин задумчиво откинулся на спинку кресла и сообщил:
- Как ни странно, у меня есть при себе оружие, сделанное для очень похожей руки.
- Так это же замечательно! - расцвёл эльф. - Уступите его нам! Я обещаю заплатить, сколько попросите...
- Оно не продаётся, - отрезал гном.
- Всё продаётся, - уверенно заявил Кэл. - Сколько Вы хотите?
- Вы не поняли, почтенный: ОНО НЕ ПРОДАЁТСЯ, - с ледяным спокойствием повторил Гедрин. - Я сделал его для... друга.
- Ну, тогда ссудите нам... на некоторое время? Или друг обидится?
- Тот, о ком я говорю, спас мне жизнь, господа, а такие долги не платят подержанными вещами! - гордо выпрямил спину гном.
- Но, почтенный Мастер, если уж Вы упомянули... - продолжал ныть эльф, а Гедрин нахмурился:
- Я просто не ожидал увидеть руку, столь похожую на... Нет, мне, наверно, просто почудилось...
- Не рановато ли для Вашего возраста? - я потихоньку возвращаю своему голосу прежнее звучание. - Смотрите: как только станет известно, что Вы выживаете из ума, Миррима останется без летнего отдыха в доме любимого дядюшки!
Гном вскочил на ноги и уставился на меня снизу вверх, грозно хмуря брови:
- Откуда ты знаешь...
- О девочке, которая на лето приезжает в Мирак и задаёт дел милейшей Кароле?
- Немедленно говори, кто ты такой! - участки круглых щёк, не скрытые бородой и усами, начали наливаться краской.
- Медленно или немедленно... Удивляюсь я Вам, дядя Гедди: руку узнали, а лицо припомнить не можете... Или "уголёк" после купания слишком крепким показался?
Гном всмотрелся в мою довольную улыбку и едва не рухнул обратно в кресло.
- Ты... здесь... да как такое возможно...
- А где я должен быть? В столице? Так туда я ещё попаду! - оставив опешившего Гедрина и ничего не понимающего Кэла, выхожу в коридор и ловлю первого попавшегося мальчонку:
- Ты здесь служишь?
- Да, господин!
- Кувшин лучшего эля Мастеру Гедрину, и живо!
Спустя минуту, не более, в кружках уже шипит заказанная мной выпивка. Судя по терпкому аромату, мальчонка не обманул: эль, и в самом деле, хорош. Гном мочит усы в пенящейся жидкости, да и эльф (в основном, чтобы чем-то заняться), тоже не брезгует пригубить хмельной влаги.
- Я не собирался посещать Вайарду, если Вы это хотели спросить... Так получилось.
- А где эльфов нашёл?
- Нарочно не искал, - усмехаюсь, искоса поглядывая на растерянного Кэла.
- Не то, чтобы компания дурная, но... Зачем ты с ними связался?
- Знаете ли, гномов на пути не встретилось, уж тогда я бы не искал лучших попутчиков! - шучу, конечно, и Гедрин вполне это понимает.
- Миррима ведь рассказывала, что ты был в Мираке... И как я сразу не понял...
- Если Вы обманулись на мой счёт, есть надежда, что обманутся и другие! Я не горю желанием мелькать в столице своим настоящим лицом.
- Ну, тот, кто тебя раньше не видел, и не подумает, что лэрр - поддельный, - успокаивает меня гном. - Да и те, кто видел...
- Я постараюсь не попадаться им на глаза.
- И то верно... - он задумчиво прикладывается к кружке. На один долгий и внушительный глоток.
- Так что насчёт оружия? - мягко напоминаю, памятуя о любви Гедрина к питию и о том, чем обычно заканчиваются попойки в его обществе.
- Ах, да... - гном встаёт и идёт к дорожным сумкам, аккуратно разложенным на сундуке. А через несколько вдохов на столе оказываются настолько великолепные клинки, что даже Кэл шепчет:
- Бывают же чудеса...
Впрочем, если судить непредвзято и строго, клинки, как клинки. Кайры. Парные. Для двух "разных" рук. "Младшая" выкована из более толстой полосы стали, потому что предназначена большей частью для отвода чужих атак и длительного контакта с клинком противника. "Старшая" длиннее и изящнее, но ничуть не слабее: хрупкость лезвия с почти незаметным изгибом - обманчива. Гарды небольшие, но на "младшей" есть "отводящий лепесток", чтобы защищать пальцы. Ого, да он ещё и подвижный! Есть пружина, позволяющая превратить "лепесток" из средства защиты в захват для чужого меча... В самом деле, работа Мастера! Рукояти отделаны пластинками полированной кости, почти мгновенно нагревающейся от тепла пальцев. Украшений - минимум, хотя... Постойте-ка... Это... С какой же такой радости?
С наверший рукоятей на меня смотрят драконьи морды.
Ох, сказал бы я тебе пару ласковых, дядя Гедди... Ну кто ж так себе дракона представляет! Срам один... Нет, согласен: те, кто никогда не видел, или видел, но перепугался до смерти, воспринимают сей звериный лик исключительно, как лик смерти, когда на самом деле... Впрочем, всё равно красиво. Только не драконы получились, а, скорее... найо24. Ничего, сойдёт.
Сталь хорошая, даже замечательная: отражения даёт чистые, почти идеальные, но не бликует, что очень удобно, если не хочешь обнаружить себя перед противником раньше времени. С виду клинки - скромные, но если приглядеться... Не буду никому позволять приглядываться. Ещё надумают украсть...
Словно читая мои мысли, Гедрин спешит прогнать сомнения:



- Они будут слушаться только тебя.
- Это ещё почему?
- Э-э-э-э... - он слегка замялся, словно попался с поличным прямо на месте преступления. - Есть такой ритуал: добавлять в сталь при выплавке частичку того, кто будет владеть оружием... Вот я и добавил...
- ЧТО?!
- Да крови немножко...
- Откуда?!
- Было дело... - гном довольно ухмыльнулся. - Когда моё "второе рождение" отмечали, помнишь? Ты хотел кусок мяса отрезать, а мы не успели вовремя нож отобрать... Да и немного крови-то было! Доктор ещё перевязать хотел, а ты сказал, что сам кому хочешь что хочешь перевяжешь, если от тебя не отстанут... Вспомнил?
М-да-а-а-а-а... Совершенно не контролирую себя, когда напьюсь. "Перевязать"... Хорошо, что "отрезать" не обещал... Впрочем, поскольку рядом был такой крепкий и опытный выпивоха, как Борг, до намеренного членовредительства дело бы всё равно не дошло.
- А я ножичек под шумок-то и припрятал! - торжествующе закончил Гедрин, сияющий, как ребёнок, которому удалась дерзкая проделка.
- Угу...
Хм. Ты, конечно, старый и умный Мастер, дядя Гедди, но, право, иногда не следует доверяться традициям... Кровь мою подмешал, говоришь? Я прислушался к ощущениям, взвешивая клинки в руках. Сначала один, потом другой. Потом - оба вместе.
Что-то есть, но что именно - предстоит разбираться. Не думаю, что они будут "слушаться" только меня, скорее вероятен другой вариант: чужака отпугнут или... поглотят. Ох, мало мне проблем с эльфами, теперь и гномы норовят неприятностей подкинуть...
- Это очень щедрый Дар, Мастер.
- Не Дар, а всего лишь благодарность за то, что ты сделал для моей семьи, - поправляет меня гном.
Улыбаюсь:
- А что с жемчугом? Ювелира уже нашли?
- Ой, забыл совсем! - Гедрин хлопает себя по лбу и снова начинает рыться в сумках. А когда заботливо перевязанный и упакованный свёрток разворачивается, я восхищённо щёлкаю языком:
- Браво!
Больше всего этот головной убор похож на венок, который сызмальства умеет плести каждая девушка, только вот сделан он не из полевых цветов, а из того, что в природе не имеет души, но под умелыми пальцами Мастера Драгоценностей, обрело новую жизнь.
Тонкая серебряная сетка усыпана мелкими серебряными же полураскрывшимися цветками, в сердце каждого из которых, как капля молочной росы, сияет жемчужина. Боязно даже дотронуться до этой красоты: вдруг "росинки" осыплются?...
- Лучшего и представить нельзя, - вот и всё, что могу сказать по поводу подарка Мирриме.
- Согласен, - кивает эльф. - Он совершенен!...

...От Гедрина мы ушли сразу же после того, как эль в кувшине закончился. При этом мне пришлось клятвенно пообещать навестить Мирриму, которая (вот это новость!) до сих пор опечалена нашей, так и не пришедшей к окончательному устранению обоюдных претензий, размолвкой. Я попытался выудить из гнома причину появления его племянницы рядом с Улларэдом в компании, мягко говоря, не самых приятных попутчиков. Попытка успехом не увенчалась: дядя Гедди нахмурился, буркнул в бороду что-то вроде "это дело семейное, и виновники получили по заслугам". Ну и ладушки, если хоть здесь обошлось без меня! Влезать в чужую личную жизнь чревато осложнениями в своей собственной...
О цели визита в Вайарду гном тоже распространяться не стал - заметил только, что встречался с высокопоставленным заказчиком, чтобы вручить готовое изделие. Эльф, находящийся под впечатлением результатов моего знакомства с "одним из лучших горных Мастеров", вообще принимал участие в беседе в качестве фона: изредка вставлял замечания, не имеющие отношения к теме беседы. Типа: "О!", "А!", "Конечно!", "Разумеется!", "Неужели?". А я сам... Не менее потрясённый неожиданно приятной встречей и роскошным подарком, ваш покорный слуга не знал, что и думать по поводу очередной проделки судьбы. Если всё идёт гладко, не ведёт ли дорога к обрыву?...

***

Поскольку листоухие братья примирились каждый со своими обязанностями, причин медлить с отъездом больше не было, и в гостинице закипели сборы в дальнюю дорогу. Я деятельного участия в сём утомительном процессе не принимал, поскольку меня практически в самом начале оных сборов поймал за рукав доктор, с требованием рассказать об инеистой ящерице. Попытка пошутить, излагая отрывок прочитанного некогда описания, успеха не имела. "Зверь ужасный и невиданный, сиречь ящерица, называемая инеистой, что по земле не ходит и по воздуху не летает..." - не дав мне закончить фразу, эльф скорбно поджал губу и попросил "не издеваться". Пришлось вспоминать, как всё обстояло на самом деле. И я вспомнил.
Ростом в холке с полторы лошади. Тело длинное, изящное, судя по характерной гибкости, позвоночник вовсе не такой, как, например, у зверя - больше на змею похоже... Хвост чрезмерно длинный (и как она сама в нём не путается?) по всей длине расположены твёрдые наросты, напоминающие коготки и проходящие тремя параллельными рядами. В целом сия конструкция навевает на мысль: то ли ящерица своим хвостом за что-то держится (вряд ли, конечно, по деревьям лазает, хотя... чем фрэлл не шутит?), то ли наоборот - кого-то хватает и держит... Бр-р-р-р-р! Пожалуй, из такого "захвата" не сразу выберешься. Если выберешься... Лапы... Кажется, четыре. Собственно говоря, я на лапы и не смотрел, потому как, то, что находилось выше, было гораздо интереснее... Толщина шеи соразмерна с толщиной тела. Морда слегка вытянута, пасть большая, оснащённая в передней части внушительными клыками, по два сверху и снизу - глубже не заглядывал. Глаза широко расставлены, находятся на боковых частях морды, но смотрят не только вбок, а и вперёд. Всё тело покрыто серо-зелёной чешуёй заострённой формы, которая может изменять свой наклон и благодаря этому позволяет ящерице "пропадать из виду"... Кстати, похоже, глаза таким же образом могут менять "угол зрения". А что, очень даже удобно! Я тоже иногда ловлю себя на мысли: "Неплохо бы посмотреть назад"...
Эти "свидетельства из первых рук" я обменял на подробную инструкцию и рецепты составов, которыми надлежало наносить на кожу и капать в глаза, дабы сохранить облик лэрра в правдоподобной целостности. За время увлекательной беседы с доктором, сборы успешно завершились, и немногочисленные, надо сказать, пожитки были размещены в карете, на козлах которой обнаружился тот самый возница, что доставил нас в Вайарду. В ответ на мой изумлённый взгляд, Кэл объяснил, что этому человеку всё равно нужно возвращаться в окрестности Виллерима, так что всё складывается наилучшим образом: он будет управлять средством передвижения, а мы можем ни о чём не волноваться. Ну, что касается волнений, тут он грешил против истины: я бы лучше переживал по поводу того, кто будет трясти вожжами, чем вынимать эти самые вожжи из-под своего хвоста, не менее длинного, чем у упомянутой выше ящерицы...

Мин ожидала меня в зале гостиницы, у самых дверей.
- И всё-таки, уходишь, - серые глаза смотрели укоризненно и печально.
- Не надолго, милая...
- Откуда тебе знать, - она вздохнула так горько, что моё сердце кольнуло неожиданно сильная боль.
- Конечно, откуда?... Но я обязательно вернусь. Я не имею права умереть в ближайшее время, так что не волнуйся! - пробую казаться бодрым и уверенным в себе. Получается, правда, не слишком убедительно.
- Я буду ждать, - отвечает Мин, и по тону голоса ясно: будет. Сколько понадобится. Хоть всю оставшуюся жизнь.
- Не скучай, милая! Кайа нуждается в твоей заботе, да и Кэл - пока не вернутся домой... Обещаешь?
- Обещаю.
- Ну, только плакать не смей!
- Не буду. Я не умею плакать...
- Совсем-совсем?
- Совсем-совсем, - равнодушно подтверждает она.
- Почему?
- Недостойна, наверное...
- Милая, - кладу ладони на её талию. - Это совершенно неважно. Не умеешь плакать, и не надо! Тебе можно только позавидовать... Вот я, например...
- Ты очень хорошо умеешь говорить глупости - так, что в них хочется верить, - тонкие губы наконец-то трогает улыбка.
- Видишь, и я на что-то сгодился!
Мы умолкаем, глядя в глаза друг другу. Сколько проходит времени? Минута? Больше? Не знаю, но Кэл недовольно окрикивает меня:
- Эй, нельзя ли поторопиться? А то вцепился в девушку, как мальчишка - в рукоять меча!...
Рукоять... Меча?
Мир вздрогнул. Ещё раз. Затрясся, словно в припадке. Пласты Реальности налетели друг на друга, с грохотом сшиблись и отскочили назад, оставляя после себя медленно тающие осколки...
Рукоять меча. Теперь я знаю, кто ты, моя милая!
Кайрис. Строгая, длинная, смертоносно изящная. Только такая и никакая более! Серые глаза горят сталью клинка, и каждая из жемчужно-пепельных прядей волос - острее самого отточенного в мире лезвия...
Я не могу себя контролировать, а Мантия... Наверное, потешается над нами, потому что Вуаль вдруг рвётся на тысячи клочков, и я остаюсь без защиты. Без защиты для Мин...
Она чувствует. Чувствует и властно приникает к моим губам. На очень долгую минуту. А я не силах разорвать поцелуй, потому что... Да, через него утекают годы жизни, но мне почему-то кажется, что Мин с радостью жертвует ими, потому что взамен получает неизмеримо больше. Взамен она получает часть самоё себя...
- Побереги силы, g'haya... - говорю я, когда воительница всё же отпускает меня на волю.
- Зачем? Я ни о чём не жалею, - она улыбается светло и тепло.
- Зато я жалею!
- Не надо... Ты даришь мне жизнь.
- Отнимая время?
- Иногда это вполне равноценная замена... - Мин усмехается и щёлкает меня по носу: - У тебя на боку достойные "девочки", но помни: я ревнива!
- Да? Тогда не буду давать повод для ревности...
- Тебе пора, - она отходит в сторону.
- Иду, - киваю, но вовремя вспоминаю о важном вопросе: - Как тебя зовут, милая?
- Нэмин'на-ари, - нараспев произносит она.
"Нэмин'на-ари". "Последняя Песнь Души". Как красиво и как... подходяще.
- Я вернусь к тебе, милая.
- Вернёшься, - соглашается она. - Но вот ты ли?
- Приложу все усилия, - говорю совершенно серьёзно, но Мин качает головой:
- Пути Судьбы так запутаны... Ты можешь свернуть не на ту дорогу.
- Не сверну. Потому, что ты будешь меня ждать.
- Прощай...
- До встречи.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 [ 23 ] 24 25
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Распопов Дмитрий - Начало пути
Распопов Дмитрий
Начало пути


Афанасьев Роман - Вторжение
Афанасьев Роман
Вторжение


Херберт Фрэнк - Фактор вознесения
Херберт Фрэнк
Фактор вознесения


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека