Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

камня. Холм на дальней ее стороне тоже был голым, вероятно, сожженным лавой,
и дорога, спускавшаяся по нему, была отчетливо видна... и ею пользовались.
Уолли поспешно затормозил лошадь и развернулся, снова скрываясь под
пологом леса. Он насчитал три повозки. В рабочей команде, шагавшей позади,
было человек тридцать - естественно, рабов - а впереди ехали верхом около
дюжины. Они были слишком далеко для того, чтобы увидеть, есть ли у них
капюшоны, но они явно были одеты в мантии, и потому могли быть лишь жрецами
или стариками... или колдунами. Их мантии были в основном коричневыми, но
впереди ехал Четвертый или Пятый, в оранжевой или красной.
Уолли развернул лошадь и отчаянно пришпорил ее, пока она не перешла на
галоп. Если бы он отправился по этой дороге на полчаса позже, он бы
наткнулся прямо на ту процессию. Он выругался, назвав себя безрассудным
идиотом.
Однако это было не самое худшее. Если география Гарадуи была верной,
эти люди шли с рудника, значит, им явно заправляли колдуны. Две из трех
повозок были телегами, в которых везли бревна, очищенные от коры стволы
деревьев. Колдуны направлялись к разрушенному мосту, собираясь его
восстановить.
Как они об этом узнали?
-----
Когда он резко осадил взмыленную лошадь, спутники посмотрели на него с
тревогой. Они остановились посреди широкого, почти сухого речного русла,
чтобы напоить животных и поменять верховых лошадей на запасных. Место было
открытое, но такое, где вряд ли можно было оставить на земле подозрительные
следы. Может быть, сыграл свою роль охотничий опыт Гарадуи, а может быть,
это была лишь случайность. Что именно - Уолли не интересовало, поскольку он
знал, что экспедиция двигалась слишком очевидным путем. Колдуны не нуждались
в магии, чтобы последовать за ней.
Расседлав лошадь, он быстро объяснил суть вновь возникшей проблемы.
Если колдуны знали про мост, они наверняка должны были знать и о беглецах.
- Двенадцать? - задумчиво сказал Ннанджи. - Шестеро по каждой дороге?
- Вероятно. Если только они вскоре не увидят, что мы прошли развилку,
тогда, может быть, по этой дороге пойдут десять. - И, скорее всего, меньше
чем через полчаса.
- Думаешь, они могут посылать вести? - заметил Хонакура, хитро
поглядывая на него из повозки. - Или видеть на расстоянии? - Он наслаждался
тем, с каким трудом до Уолли доходит представление о колдовстве.
- Надеюсь, вести. - Однако колдунам нужно было время для того, чтобы
загрузить повозки после того, как они узнали о разрушенном мосте... почему
они не послали своих людей в погоню немедленно? Либо они в точности знали,
что делают воины и где они находятся, или же надеялись без труда перехватить
их по дороге. Или где-то впереди могла ждать засада.
- Орлы? - Ннанджи запрокинул голову, глядя в высокое голубое небо. Там
парили маленькие точки - коршуны или грифы... или колдуны?
- Я бы не стал предполагать подобную возможность, - твердо сказал
Уолли, - поскольку если они настолько могущественны, тогда все, что бы мы ни
делали, бесполезно. Но нам нужно убраться с этой дороги.
- Лошадям нужен отдых, милорд! - Голова Куили была высоко поднята,
демонстрируя одновременно уважение и протест. - Мы и так уже слишком тяжко и
слишком долго их утруждаем. - Уолли подавил искушение обречь лошадей на
гибель. Люди нуждались больше чем в отдыхе.
- Если мы пойдем дальше той же дорогой, - сказал Гарадуи, - наш путь
будет столь же очевиден, как и эта гора.
Уолли посмотрел вдоль речного русла. "Эта гора" казалась более туманной
и голубой, чем обычно, выше и странным образом дальше. Он повернулся и
взглянул в другую сторону. Река была типичной рекой, какие он прежде
встречал неподалеку от гор - больше гравия, чем воды, очень широкое галечное
русло с мелкими ручейками и лужицами, и несколько травянистых или поросших
кустарником островков. Идти по нему было даже легче, чем по дороге.
- Мы не можем слишком удаляться от самой Реки! - сказал он. - Идем в ту
сторону. И будем оставаться в воде.
- Это достаточно безопасно. - Уолли кивнула в ту сторону, где бродило
несколько лошадей.
Могли ли животные почуять пираний? Не желая демонстрировать свое
невежество, он не стал об этом спрашивать.
- Пошли!
- Ее могущество всегда больше всего проявляется возле Реки, -
глубокомысленно изрек Хонакура.
- Действительно, в час беды мы должны искать Ее помощи, - согласился
Гарадуи.
- Катанджи? - спросил Ннанджи, но в то же мгновение стук копыт известил
о том, что разведчик возвращается, чтобы посмотреть, в чем причина задержки.
Все лучше и лучше.
Они двинулись в путь, шлепая по воде. Когда один ручеек кончался, они
переходили по галечному дну к другому. Вскоре извилины русла и поросшие



кустами острова сделали их невидимыми со стороны дороги, и тогда они вышли
из воды и пошли посуху по камням. Хороший следопыт нашел бы их достаточно
быстро, но, при наличии некоторого везения, преследователи-колдуны могли
уйти далеко в сторону Ауса, прежде чем сообразили бы, что упустили добычу.
Вскоре Уолли подошел поближе к Гарадуи.
- Каковы шансы, что мы найдем на Реке селение или деревушку?
Парнишка покачал головой, с обеспокоенным и потерянным видом.
- Мы можем лишь положиться на волю Всевышней, милорд. Если там есть
селение, тогда, конечно, у них будут лодки.
Именно об этом и думал Уолли. Он мог приобрести более безопасный
транспорт для путешествия по Реке с помощью золота - или стали.
-----
Прошло около часа, без каких-либо признаков погони. Послеполуденное
солнце ярко светило с неба, столь же ярко отражаясь от мокрых камней. Ветра
не было. Лошади явно устали от долгого и тяжелого пути, и шли очень
медленно. Пассажиры в повозке тоже устали от бесконечной тряски, а у
всадников болело все тело. Всех сводили с ума москиты. Изгибаясь и
извиваясь, речная долина продолжала свой путь между стенами густого леса.
Уолли размышлял над возникшими проблемами, не в силах найти ответа.
Наиболее привлекательным вариантом было бегство по воде на лодках, но Река
могла быть далеко - никакой возможности выяснить это не существовало. С
другой стороны, здравый смысл подсказывал ему разбить где-нибудь лагерь и
оставить там штатских. Он надеялся, что опасность угрожает лишь воинам, так
что они могли вернуться тем же путем и попытаться добраться до Ауса,
путешествуя ночью. Потом можно было бы вернуться с подмогой. Подобная
программа действий ему вовсе не нравилась. Он не хотел оставлять Джию без
защиты.
Внезапно река превратилась в небольшое озеро, почти заполнявшее долину.
Его дальний берег представлял собой каменную запруду - как показалось Уолли,
явно из застывшей лавы - а за ней было открытое небо и далекий горизонт
голубой воды, ограниченный стенами долины. Раздались радостные возгласы.
- Господин! - воскликнула Джия. - Смотри - дым!
Крики радости стали громче, когда и другое тоже увидели облако белого
тумана, поднимавшееся откуда-то впереди. Дым означал присутствие людей.
Давно уже было ясно, что прошедший накануне дождь не коснулся этой
стороны гор. Озеро было неглубоким, и повозка смогла обогнуть его по
каменистой отмели, лишь два или три раза погрузившись в воду. Низкий рев
впереди предупреждал о водопаде. Даже лошади, казалось, почувствовали общее
возбуждение, когда экспедиция достигла конца озера и начала пересекать
выдававшийся над землей черный барьер. Река пенилась вдоль узкого канала,
затем обрушивалась вниз облаком вздымавшихся брызг.
Катанджи вывел свою лошадь вперед и остановился; его силуэт четко
выделялся на фоне неба. Он что-то крикнул сквозь шум воды.
Уолли спешился, бросил поводья и на негнущихся ногах подошел ближе.
Оказавшись у края обрыва, он обнаружил, что смотрит вниз на маленький
каньон, поросший травой и кустарником. Водопад обрушивался в пруд, из
которого вытекал ручеек, извивавшийся среди деревьев и впадавший в Реку
возле грубо сложенной пристани из черного камня. Возле нее не было ни одной
лодки, и она казалась заброшенной. У берега стояло несколько хижин без крыш,
заросших и явно древних.
Джия подошла к нему и встала рядом. Он приставил рот к ее уху и
прокричал:
- Мы опоздали на столетие или около того!
- Но дым...
- Это пар!
Он забыл, что в краю вулканов могут быть горячие источники. Одна
сторона каньона была покрыта лесом, но другая состояла в основном из голого,
шишковатого камня, который блестел и дымился, словно неподвижный каскад
овсяной каши.
К ним подошли остальные. Вскоре все вернулись в повозку, подальше от
шума.
- Это каменоломня, - сказал Уолли, - или была когда-то. Горячая вода
создает... это коричневатое вещество. - Очевидно, Шонсу никогда не слышал об
известняковом туфе, поскольку не мог дать ему названия. - Похоже, здесь
никого не было целую вечность. Что ж, здесь есть укрытие, и мы можем принять
горячую ванну.
- Там лодки, милорд, - сказал Катанджи, щурясь в лучах закатного
солнца.
Лодки были слишком далеко для того, чтобы ими можно было
воспользоваться, но предводитель должен поддерживать дух тех, кто идет за
ним. Уолли многозначительно посмотрел на рыжую косичку Ннанджи.
- Отведем твоего брата к пристани и немного им помашем, - предложил он.
-----
В качестве места для лагеря вряд ли можно было найти что-либо лучше,
чем этот каньон. У подножия утеса, действительно, плескались пруды с теплой


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 [ 21 ] 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Шилова Юлия - Никогда не бывшая твоей
Шилова Юлия
Никогда не бывшая твоей


Сертаков Виталий - Страшные вещи Лизы Макиной
Сертаков Виталий
Страшные вещи Лизы Макиной


Афанасьев Роман - Эксперимент
Афанасьев Роман
Эксперимент


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека