Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

- Она в замке Праха, - пояснила Миднайт. - Ее взял Миркул.
- Значит, Королевства обречены, - угрюмо произнес Деверелл.
- Если я не доберусь до замка и не достану табличку, - ответила Миднайт, опустив пальцы в поблескивающие воды фонтана
В отличие от командующего чародейка вызвала на поверхности водоема волнение, и колеблющиеся круги, расширяясь, поползли по воде. Холодная жидкость принесла чародейке успокоение.
- Стой! - громко выкрикнул Деверелл, потянувшись к руке чародейки. Пальцы командующего сомкнулись, пройдя сквозь ее кости и заставив ее плоть онеметь от холода. - Ты живая!
- Да, - кивнула Миднайт с неохотой, поскольку не знала, чего ждать от Деверелла.
- Вытащи руку из воды!
Миднайт послушно вынула руку, полагая, что, коснувшись фонтана, оскорбила души умерших. Деверелл сразу успокоился.
- Ты жива, а значит, надежда еще есть, - сказал он. - Но она погибнет, если ты позволишь этим водам лишить тебя памяти. Так что там насчет замка Праха?
- Там находится другая табличка, - объяснила Миднайт. - Я должна проникнуть в замок и забрать ее. Ты можешь отвести меня туда?
Белая тень Деверелла стала еще белее.
- Нет, - пробормотал он и отвел глаза. - Я еще не готов отправиться туда. Да и в любом случае я бы ничем не помог тебе. Я никогда не бывал в Королевстве Смерти.
- Так мы сейчас не в стране мертвых? - удивилась Миднайт.
- Отсюда до нее не долетит ни одна стрела, - ответил Деверелл, покачав головой. - Это Канаглим.
- Канаглим?
- Его построили дворфы, когда Вересковая Пустошь еще отличалась плодородием и теплым климатом.
Миднайт и представить себе не могла, что Вересковая Пустошь когда-то могла быть плодородной.
- Но теперь-то здесь нет ни одного дворфа, - заметила чародейка, осматривая фонтан.
- Да, - согласился Деверелл. - Они, собственно, не жили здесь. Через год после того, как Канаглим был построен, городской колодец высох. Дворфы решили углубить его. Они копали все глубже, пока наконец не наткнулись на источник, который никогда не пересохнет, - на Воды Забытья. Через месяц дворфы поняли свою ошибку и переименовали свой великолепный колодец в Фонтан Упокоения. А еще через месяц большинство из них навсегда покинули Канаглим. Те же, кто был слишком упрям и остался, вскоре забыли, кто они и где живут, и затерялись среди мрака.
- Значит, это не королевство Миркула, - вздохнула Миднайт. - Ваал говорил, что вход в Королевство Смерти находится где-то под замком Копья Драконов. Вот я и решила, что нашла его.
- Ты не ошиблась, - ответил Деверелл, кивком указывая на фонтан.
- Этот вход под водой?
- Да. Дворфы вырыли настолько глубокий колодец, что вторглись во владения Миркула, - объяснил Деверелл.
- Тогда туда, должно быть, легко добраться. - Миднайт заглянула в темный бассейн. - Надо просто набрать в рот побольше воздуха...
- Нет, - перебил ее Деверелл. - Только не через фонтан. Он вытянет из тебя все чувства, лишит памяти.
Но Миднайт это не смутило.
- Я могу добраться туда и другим путем, - сказала она, подумав о телепортации.
Однако внезапно у нее возникла идея получше. Это было нечто, называемое проходом в иные миры и создающее сверхпространственную связь между Уровнями.
Хотя Миднайт прежде никогда не слышала об этом заклинании, она поняла, что может воспользоваться им. Затем она вдруг осознала, что знает не только как исполнить обряд заклинания, но и его магическую сущность, и теоретические принципы, в соответствии с которыми оно действует, и даже то, что Эльминстер усовершенствовал первоначальный вариант.
Чародейка пришла в изумление. Откуда ей известно все это? Знание просто пришло к ней. Миднайт решила выяснить, что еще ей стало доступно. Чародейка покопалась в памяти, желая отыскать там полный перечень заклинаний Эльминстера. В тот же миг все известные великому магу заклятия вместе с соответствующими обрядами, требующимися для их выполнения материалами и теоретическими выкладками превратили ее мозг в безбрежный океан волшебства. При взгляде в эту магическую бездну у чародейки закружилась голова, и Миднайт постаралась отвлечься от волшебной коллекции древнего мага. Припомнив одно любопытное заклинание, благодаря которому некий волшебник - Миднайт видела это своими глазами - создал между собой и своим противником огромную магическую бестелесную руку, чародейка обратилась к своему мозгу за сведениями о данном заклинании. И снова она обнаружила, что знает о заклятии все, начиная с обряда и заканчивая тем фактом, что это заклинание несколько лет назад открыл какой-то маг по имени Бигби.
Миднайт сообразила, что каким-то образом стала обладательницей энциклопедических знаний по магии, словно получив доступ к некоей магической книге, содержащей все известные заклинания. Вне всяких сомнений, своей новой способностью Миднайт была обязана дару Мистры, однако оставалось неясным, почему это знание проявилось именно теперь. Возможно, причиной тому стала близость чародейки к выходу из Королевств. А может, это просто был еще один шаг вперед в отношениях, складывавшихся между женщиной-магом и вселенской магической тканью. Что бы то ни было, Миднайт почувствовала прилив бодрости. Раз уж она решила, что должна вернуть второй Камень Судьбы, значит, ей следовало использовать любую возможность.
Размышления о предстоящей задаче заставили Миднайт вспомнить о Деверелле и его готовности оказать ей помощь.
- Ты уже умер, - обратилась чародейка к лорду командующему, - какое тебе дело до того, что произойдет с Королевствами?
- Честь человека не умирает вместе с его телом, - ответил Деверелл. - Как арфер я поклялся поддерживать добро и бороться со злом всюду, где бы только ни встретился с ним. Я буду верен данному обету до тех пор, пока...
Арфер кивнул в сторону фонтана.
- Надеюсь, у тебя еще есть время, - сказала Миднайт.
Деверелл промолчал, поскольку знал, что силы, позволяющие ему сопротивляться зову фонтана, уже на исходе.
- Ты выглядишь усталой, - наконец промолвил он. - Может быть, тебе стоит отдохнуть, прежде чем отправиться в путь. Я прослежу, чтобы тебя не беспокоили.
- Пожалуй, ты прав, - согласилась Миднайт. Она не знала, сколько времени прошло с тех пор, как она очнулась на берегу озера, однако чародейка предположила, что в Королевстве Смерти ей вряд ли удастся отдохнуть.
Они отошли в угол двора, и Миднайт легла. Сначала она долго пыталась уснуть, а после ее разум затуманили сны и дурные предчувствия. И все же чародейка спала долго, и после сна ее тело - но не разум - было готово продолжить нелегкий путь.
Поднявшись на ноги и потянувшись, Миднайт вдруг заметила огромную толпу собравшихся вокруг нее призраков.
- Прошу прощения, - извинился Деверелл. - Весть о живой женщине разнеслась быстро. Все они пришли посмотреть на тебя и вреда тебе не причинят.
Взглянув на полные зависти лица призраков, Миднайт почувствовала к ним сострадание.
- Ничего, - махнула она рукой. - Сколько я спала?
Деверелл пожал плечами.
- Сожалею, - ответил он, - но я совершенно утратил чувство времени.
Миднайт шагнула вперед, но вдруг ее осенила одна мысль, и чародейка снова повернулась к лорду.
- Предположим, человек умер в замке Копья Драконов - его душа тоже должна явиться в Канаглим?
- Разумеется, - закивал Деверелл. - Ведь Фонтан Упокоения - это ближайший к руинам вход в страну мертвых.
Миднайт повернулась к толпе.
- Келемвар, ты здесь? - закричала чародейка. Столпившиеся души беспокойно зашевелились и посмотрели друг на друга, но вперед не вышел никто. Миднайт с облегчением вздохнула и снова обратилась к толпе:
- Адон, а ты? Выйди, чтобы я могла поговорить с тобой. - Миднайт не совсем представляла себе, что она скажет умершему другу, но попытаться нужно было. - Адон, это я, Миднайт!
Шли минуты, но Адон не показывался.
- Может, он сильно напуган, - предположил Деверелл, - или у него не хватило сил сопротивляться фонтану.
Миднайт покачала головой:
- Это не похоже на Адона. Он не из тех, кто быстро сдается.
Деверелл окинул взором толпу:
- Но он не выходит. Полагаю, ты напрасно теряешь время, ожидая его.
Миднайт нехотя согласилась:
- Может быть, это и к лучшему. Такая встреча лишь причинила бы боль нам обоим.
- Тогда, если ты готова... - промолвил Деверелл, вытягивая светящуюся руку в направлении Фонтана Упокоения.
Миднайт собралась с силами и кивнула:
- Готова, как никогда.
Деверелл двинулся вперед, прокладывая путь сквозь толпу призраков. Достигнув фонтана, командующий остановился и повернулся к Миднайт.
- Да будет верна твоя рука, - проговорил он. Напутствие Деверелла - знак воинской дружбы и уважения - ободрило Миднайт.
- Пусть твое благородное сердце спасет твою душу, - ответила чародейка.
Она в последний раз взглянула на толпу призраков, надеясь увидеть там лицо Адона. Однако перед ней было сборище невыразительных и незнакомых теней.
Миднайт повернулась к фонтану, пытаясь представить себе, что ждет ее там, внизу. Наконец, надеясь, что магия не подведет ее, чародейка вызвала проход в иные миры и исполнила обряд заклинания. Мерцающий диск энергии завис над водой. Миднайт глубоко вдохнула и вошла в него.

Кайрик стоял перед маленькой таверной, держа в руке поводья своей лошади. Таверна располагалась среди голой равнины, раскинувшейся между замком Копья Драконов и Крепостью Кинжалов. Харчевня и гостиница размещались в каменном строении, прятавшемся в тени шести кленов. В пятидесяти ярдах от таверны находилась конюшня с загоном, построенным поперек небольшого ручья, который являлся постоянным источником свежей воды.
Но теперь ручей был завален дохлыми лошадьми, а сама конюшня сгорела дотла. Обгорелая табличка с надписью "Насест Грифона" валялась в снегу возле таверны. Ставни были разбиты, и жирные струи дыма валили из открытых окон.
"Не найдется ли здесь чего-нибудь для меня?" - спросил розовый меч вора. Голос клинка прозвучал в мозгу Кайрика, как будто это были его собственные мысли.
- Сомневаюсь, - ответил вор. - Но я посмотрю вокруг.
Кайрик и его меч - иногда вор думал о клинке "она" - привыкли обращаться друг к другу как партнеры и даже как друзья, если подобное было возможно.
"Умоляю, мне подойдет все. Я гибну".



- Я постараюсь, - искренне пообещал Кайрик. - Мне тоже хочется есть.
Они не ели с тех пор, как вор ограбил тех несчастных шестерых воинов, спасших его. Но Кайрик подозревал, что его клинок находится сейчас в куда более ужасном состоянии, нежели он сам. Вначале меч, используя свои темные чары, не давал вору почувствовать голод. Однако после замка Копья Драконов клинок слишком ослаб и уже не мог поддерживать своего компаньона.
Это произошло два дня назад. Теперь от голода у Кайрика подводило живот и кружилась голова - вор чувствовал, что силы покидают его. И меч и его владелец нуждались в пище.
Но возможности утолить голод не было. После того как Миднайт попыталась убить Кайрика, тот проник в башню, намереваясь продолжить преследование своих бывших друзей, куда бы те ни пошли. Однако, когда появились зомби, несущие табличку, вор решил, что Келемвар и Миднайт погибли, и последовал за зомби, надеясь выкрасть табличку при первом же удобном случае. Но до сих пор воскресшие погонщики каравана не предоставили ему такого шанса.
Стремясь избежать столкновений со встречными караванами, зомби ушли далеко в заснеженную степь, расстилавшуюся к западу от дороги, а затем, повернув на север, медленно и тяжело зашагали вперед. Они шли и шли, ни разу не остановившись на отдых.
В конце концов, поскольку караванная дорога поворачивала на северо-запад, воскресшие мертвецы, все еще двигавшиеся строго на север, снова вышли на дорогу близ небольшой таверны. Прячась в сугробах, Кайрик видел, как мертвецы разгромили гостиницу и лишь потом возобновили свой путь. Хотя вор и не был уверен в мотивах, побудивших зомби напасть на таверну, он все же предположил, что сделали они это не просто так. Держась подальше от дороги, ожившие мертвецы явно старались остаться незамеченными. По этой же причине, вероятно, зомби также должны были убивать всех, кто бы ни встретился им по пути. Поэтому-то, наткнувшись на таверну, мертвецы не замедлили стереть ее с лица земли. Разумеется, разрушив гостиницу, стоявшую на крупном торговом пути, они теперь едва ли смогут сохранить свое существование в тайне. Но зомби были слишком глупы, чтобы понять это.
Воскресшие караванщики скрылись за линией горизонта, и Кайрик решил, что теперь ему ничего не угрожает, а значит, он может проверить, не осталось ли что-нибудь после погрома. Привязав лошадь к клену, вор вошел внутрь таверны. На полу, между столами и по углам, валялись десятки тел. Постояльцы, похоже, пытались расправиться с мертвецами при помощи огня: потухшие факелы были разбросаны по грязному полу. Где-то огонь коснулся чего-то легковоспламеняющегося и вызвал пожар, очаги которого все еще тлели, вспыхивая тут и там красными угольками.
- Как ты относишься к мертвечине? - спросил Кайрик у своего клинка.
"А как ты сам относишься к ней? - ответил тот. - Нашел себе кусочек повкуснее?"
- Я не настолько голоден, - с отвращением пробормотал Кайрик.
"А я бы не отказалась", - решительно сообщил женский голос.
Кайрик обнажил меч и подошел к трупу дородной женщины в переднике. В ее руке осталась рукоять сломанного кухонного ножа, лезвие которого валялось на полу поблизости. На шее, там, где зомби душил кухарку, чернел огромный синяк. Кайрик опустился на колени рядом с трупом, приготовившись вонзить свой меч между ее ребер.
- Она мертва, - произнес натянутый мужской голос. - Они все мертвы!
Кайрик быстро поднялся и обернулся. В двери стоял лысеющий полный мужчина с заряженным самострелом в руках.
- Не стреляй, - попросил Кайрик, медленно поднимая руки. Он решил, что мужчина видел достаточно и догадался, что вор имел далеко не благородные намерения. Теперь Кайрик должен был изворачиваться, пока положение не обернется в его пользу. - Это не то, что ты думаешь.
Упитанный мужчина нахмурил брови.
- Что это с тобой? Чего испугался?
Незнакомец не заподозрил Кайрика ни в какой гнусности. Просто он, видимо, позабыл о самостреле у себя в руках, направленном на Кайрика.
Собравшись с мыслями, вор кивком указал на оружие.
- Я подумал, что ты принял меня за...
- Зомби? - усмехнулся мужчина, взглянув на самострел и покраснев. - Я еще не совсем рехнулся.
Толстяк шагнул за стойку и положил на нее свое оружие.
- Не составишь компанию? Угощение за счет заведения. Как видишь, я теперь лишился дела...
Кайрик вложил меч в ножны и подошел к стойке.
- С радостью, - согласился он.
Мужчина налил Кайрику кружку эля и поставил ее на прилавок, затем налил еще одну для себя.
- Меня зовут Фарл, - представился толстяк, протягивая руку.
- Рад встрече. Я - Кайрик, - ответил вор, пожимая пухлую руку и стараясь вложить в свои слова как можно больше тепла. - Как тебе удалось пережить это... этот...
Толстяк нахмурился.
- Этот погром, - проворчал он. - Я был в подвале, когда все случилось. Думаю, мне просто повезло.
Вор на мгновение прищурил глаза и пристально взглянул на владельца таверны.
- Да, я думаю, тебе действительно повезло.
- Ну, тогда за везение, Кайрик! - громко воскликнул Фарл и одним глотком осушил кружку.
Кайрик приложился к своей. Однако пустой желудок воспротивился крепкому напитку, и вор не смог осушить кружку до конца. Он оперся на прилавок.
- С тобой все в порядке? - равнодушно поинтересовался Фарл.
Пока что он еще не оправился от потрясения и был слишком ошеломлен происшедшим, чтобы сочувствовать незнакомцу, однако как внимательный хозяин Фарл не мог не заметить состояния своего гостя.
- Да, - ответил Кайрик. - Просто я уже неделю ничего не ел.
- Это очень плохо, - машинально пробормотал Фарл, наливая себе новую кружку.
Он снова опрокинул ее одним глотком и тихо рыгнул, прикрыв рот рукавом. Наконец до толстяка дошло, что Кайрик, возможно, не отказался бы от еды.
- Подожди меня здесь, - сказал хозяин таверны, мотнув головой в знак осуждения собственной невнимательности. - Я принесу тебе что-нибудь из того, что осталось.
Толстяк опять наполнил свою кружку и скрылся вместе с ней в кухне.
"Фарл - лакомый кусочек", - подстрекал меч.
- Ты прав. Но тебе придется подождать своей очереди.
"Я больше не могу ждать!"
- Здесь я решаю, сколько тебе еще ждать, - огрызнулся вор.
"Но я умираю..."
Кайрик не ответил. Спор с мечом он считал глупым занятием. Более того, настойчивый тон клинка показался вору оскорбительным. Кайрик знал, что меч не обманывает его. Розовый цвет клинка давно сменился белым.
"Без меня ты бы не оправился от ран Ваала, - настаивал меч. - Ты хочешь уморить меня голодом?"
- Я не дам тебе умереть, - терпеливо ответил Кайрик. - Но только я буду решать, что и когда тебе есть.
Шаркая ногами, вернулся Фарл с большим подносом в руках.
- С кем это ты тут разговариваешь? - спросил толстяк.
"Ты отдашь мне Фарла!" - прошипел меч, и его настойчивые слова обожгли Кайрику мозг.
- Я говорил с самим собой, - ответил вор. - Одно из последствий долгого одиночества.
Фарл опустил поднос на прилавок. Хозяин собрал все самое лучшее из того, что могла предложить его кухня: жареный гусь, тушеные помидоры, маринованная свекла, сушеные яблоки.
- Угощайся, - предложил Фарл. - Еда все равно пропадет...
- Тогда я наемся так, что моя лошадь не сможет меня унести, - хохотнул Кайрик, заметив, что Фарл принес ему все необходимое для дороги. - Мне бы еще одну кружку эля, чтобы запить все это.
- Да, да, разумеется, - пробурчал Фарл, взяв кружку и наполнив ее до краев. - Бери все, что пожелаешь, - слегка улыбнувшись, добавил он.
- Все, что пожелаю... - повторил Кайрик. Одной рукой он принял кружку, а другой обнажил меч. - Охотно.
Рука вора вытянулась над подносом, и клинок в мгновение ока вонзился в грудь толстяка, все еще кривившего губы в легкой улыбке.
Слабеющей рукой Фарл неловко схватился за самострел, но тут же лицо толстяка скривилось, и он повалился за стойку. Поскольку клинок должен был остаться в груди жертвы, Кайрик отпустил рукоять меча.
Схватив ножку жареного гуся, вор принялся за еду. Откусив крупный кусок, он перегнулся через прилавок и взглянул на меч.
- Приятного аппетита, - пожелал Кайрик набитым холодным мясом ртом.

14
БЕЛАЯ РАВНИНА

Шагнув сквозь диск, Миднайт покинула пределы Канаглима и очутилась на белой равнине. Чародейке показалось, будто ее мозг остался на месте, словно был осью вращения, а тело лишь сделало оборот вокруг него.
Миднайт сделала вдох - и едкие пары обожгли ей горло и нос. Она огляделась, но сияющая белизна ослепляла ее, словно солнце. Земля под ногами шевелилась, будто живая, и миллионы монотонно жужжащих голосов наполняли воздух своим журчанием, от которого у чародейки защипало кожу.
Постепенно зрение Миднайт восстановилось. Мерцающий диск висел в воздухе рядом с ней. Казалось неразумным оставлять дверь между Уровнями открытой; чародейка сосредоточилась - и диск исчез.
Через миг ее мозг начал осмысливать то, что она видела, слышала и чувствовала. Она стояла на бескрайней белой равнине среди такого множества людей, что даже не решилась бы их пересчитать. В отличие от призраков Канаглима эти создания имели материальные, вполне осязаемые тела. Если бы Миднайт не знала, кто перед ней, она могла бы подумать, что эти люди живы.
Справа от чародейки стояла огромная, многотысячная толпа. Все смотрели в одну сторону, обратив головы к небу, словно разглядывали нечто такое, что не видела Миднайт. Пока она изучала скопище обитателей загробного мира, откуда-то из задних рядов толпы послышался шепот. Становясь все громче, он волной катился в сторону чародейки и наконец, превратившись в рокот прилива, обрушился на нее. От этого шума Миднайт даже поморщилась.
- Тир! - взвыла толпа.
Тысячи последователей одновременно называли имя своего господина. Миднайт с легкостью представила себе, как их крик пробивается сквозь пустоту межуровневого пространства и, добравшись до Королевств, достигает ушей Тира.
- О Тир, бог Справедливости, Хранитель Весов, ответь нам, уверовавшим в тебя, - кричали в толпе. Несмотря на множество голосов, слова молитвы звучали четко и ясно. - Когда ты ответишь нам, тем, кто положил жизнь ради славы твоей, кто нес правду и справедливость во все концы нашего мира? Слушай молитву твоих прихожан, Тир. Взгляни сам! Вот Мишкул Могучий, призвавший к справедливости короля Лагоста; а вот Орник Мудрец, кто рассудил города Йонн и Талбеф; а вот Крат из Проскура, кто...
Молитва продолжалась, верующие доказывали преданность своему богу и перечисляли подвиги всех присутствующих. Судя по размерам толпы, литургия должна была затянуться на несколько дней. Чародейка побрела прочь от сборища верующих, пытаясь найти что-нибудь, что могло бы указать на местонахождение замка Праха.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 [ 20 ] 21 22 23 24 25 26 27 28
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Шилова Юлия - Во имя денег
Шилова Юлия
Во имя денег


Контровский Владимир - Страж звездных дорог
Контровский Владимир
Страж звездных дорог


Шилова Юлия - Случайная любовь
Шилова Юлия
Случайная любовь


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека