Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

опять янтаря. Цвета были столь сочными что казалось, насыщенный светом
воздух ложится на кожу как краска. Я смотрел, как этот свет заливает
крест, зажигая тысячи драгоценных камней разноцветными огнями. Даже когда
зашло солнце и окна стали сумеречно-серыми, казалось, они продолжают
гореть, словно это огромное распятие впитало в себя свет и теперь отдает
его нам. Затем, когда затих ветер и крест погрузился во мрак. Альфа
негромко сказал:
- Ведите его.
Мы вышли на широкий каменный уступ. Там, поджидая нас, уже стояла
Бета с факелами в руках. Пока она раздавала факелы избранным, я задумался:
что, если бикура сохранили огонь только для ритуальных целей? Немного
погодя предводительствуемые Бетой, мы начали спускаться по узкой лестнице,
выдолбленной в камне.
В первую минуту меня охватил такой страх, что я едва держался на
ногах. Пытаясь нащупать хоть какую-нибудь опору - корень или просто выступ
в стене, - я то и дело хватался за гладкий камень. Справа от нас уходила
вниз отвесная стена, и ее масштабы превосходили всякое воображение.
Спускаться по этой древней лестнице было куда тяжелее, чем по лианам.
Каждый раз, когда я ступал на очередную узкую, отполированную веками
плиту, приходилось смотреть под ноги. Перспектива поскользнуться и
сорваться вниз казалась поначалу весьма вероятной, а затем и просто
неизбежной.
Я испытывал сильное желание вернуться, хотя бы в базилику. Но
лестница была узка, а большинство бикура шли позади меня. Вряд ли они
посторонятся. К тому же любопытство пересилило страх: что же там, где
кончается лестница? Остановившись на миг, я бросил взгляд на верхний край
Разлома, возвышавшийся в трехстах метрах над нами. Облака исчезли, в
усеянном звездами небе начинался ночной танец метеоров. Склонив голову и
шепча молитву, я снова двинулся за факельщиками-бикура в зловещие глубины.
Поначалу я и представить себе не мог, что лестница доходит до дна
Разлома, но это было именно так. Где-то после полуночи я понял, что мы
будем спускаться до самой реки. По моим подсчетам, мы должны были
добраться туда к полудню следующего дня. Однако я ошибся.
Мы достигли основания Разлома незадолго до восхода солнца. На узкой
полоске неба между стенами скал, которые поднимались по обеим сторонам на
невообразимую высоту, все еще были видны звезды. Измотанный, усталый, я
механически переставлял ноги, спотыкался и не сразу осознал, что ступенек
больше нет. Потом я посмотрел вверх, и в голову мне пришла глупая мысль:
может быть, звезды видны отсюда и днем? Однажды в детстве, в
Вильфранш-сюр-Соне, я умудрился забраться в колодец и оттуда видел
звезды...
- Здесь, - сказала Бета. Это было первое слово, которое я услышал за
последние несколько часов. Голос ее был едва различим - его заглушал рев
реки. Трижды Двадцать и Десять остановились, как вкопанные. Я рухнул на
колени, затем повалился на бок. Подняться обратно по этой лестнице я не
смогу. Ни за сутки, ни за неделю. Никогда. Я закрыл глаза, надеясь уснуть,
но нервное напряжение последних часов все еще пылало в моем мозгу. Тогда я
огляделся. Река здесь была шире, чем я предполагал, - по меньшей мере,
метров семьдесят - а рев, издаваемый ею, буквально сводил с ума: казалось,
он пожирает меня, подобно хищному зверю.
Я сел и уставился на темное пятно в скале передо мной. Оно было чуть
темнее, чем окружавшие его тени, и выделялось среди пятен, трещин и
натеков своей правильной формой. Это был идеальный квадрат со стороной, по
меньшей мере, метров в тридцать. Дверь? Вход в пещеру? Я с усилием
поднялся, всматриваясь в стену, с которой мы только что спустились. Да,
там был вход. Но не такой, как вверху, а другой, и сейчас Бета и ее
соплеменники направлялись к нему, едва различимому в свете звезд.
Я нашел вход в лабиринт Гипериона!
Когда я летел на "челноке", кто-то спросил меня: "Знаете ли вы, что
на Гиперионе находится один из девяти известных лабиринтов?" Кто это был?
Да, конечно, молодой священник по фамилии Хойт. Я ответил, что знаю, а сам
и думать об этом забыл. Тогда бикура интересовали меня куда больше, чем
лабиринты или их создатели. Быть может, причина тому - боль изгнания,
которую я сам в себе разжигал.
Лабиринты есть на девяти планетах. Девяти из ста семидесяти шести
планет Великой Сети (не считая двухсот с лишним колоний и протекторатов).
Только на девяти. А всего после Хиджры было исследовано, пусть
поверхностно, более восьми тысяч.
Специалисты, занимающиеся планетарной протоисторией, готовы посвятить
всю свою жизнь изучению лабиринтов. Я не из их числа. Я всегда считал эту
проблему бесплодной и не очень-то реальной. И вот теперь я стою перед
одним из них. Трижды Двадцать и Десять стоят рядом. Река Кэнс ревет и
бьется о камни, грозя потушить наши факелы своими брызгами.
Лабиринты были прорыты... проложены... созданы примерно семьсот
пятьдесят тысяч стандартных лет назад. Все их характеристики неизменно



совпадали, а их происхождение столь же неизменно оставалось неизвестным.
Все лабиринтные планеты похожи на Землю (индекс по шкале Солмев не
меньше 7,9) и вращаются вокруг звезд спектрального класса G. Почти все они
тектонически мертвы, то есть более похожи на Марс, чем на Старую Землю.
Сами туннели залегают глубоко - как минимум, на глубине десяти километров,
но нередко уходят в землю километров на тридцать, пронизывая кору планеты
наподобие катакомб. На Свободе, расположенной неподалеку от системы
Пасема, дистанционным методом исследовали более восьмисот тысяч километров
лабиринта. Во всех мирах туннели имеют тридцать метров в поперечнике.
Технология, с помощью которой они сооружены, Гегемонии пока неизвестна. Я
прочел однажды в каком-то археологическом журнале о гипотезе
Кемп-Хельтцера и Вайнштейна. Они предположили, что Строители использовали
некий "землеплавильный агрегат". Потому-то стены лабиринтов абсолютно
гладкие и нигде не находят отвалов выработанной породы. Но теория не
объясняла, откуда, собственно, появились эти Строители вместе со своими
машинами и зачем они век за веком решали эту явно бессмысленную инженерную
задачу. Каждая из лабиринтных планет, включая Гиперион, была
прозондирована и исследована. Ничего не нашли. Никакой землеройной техники
или ржавых шахтерских касок. Ни единого осколка пластмассы или
полусгнившего клочка обертки. Исследователи не смогли даже определить,
какие шахты служат для входа, а какие - для выхода. Объяснить эти
монументальные усилия поисками драгоценных или тяжелых металлов
невозможно. Никакие легенды о Строителях до нас не дошли. Вещественных
доказательств их существования - помимо лабиринтов - тоже нет. В моей
жизни был период, когда я увлекался этой загадкой, не всерьез, конечно. Но
вплотную с ней никогда не сталкивался. А теперь столкнулся.
Мы вошли в туннель. То не был идеальный квадрат, как мне показалось
издали. Эрозия и сила тяжести превратила его в обыкновенную, неправильной
формы пещеру, уходившую на сотни метров вглубь скалы. Бета остановилась
как раз там, где пол туннеля стал гладким, и погасила факел. Другие бикура
последовали ее примеру.
Стало очень темно. Из-за изгиба туннеля звездный свет сюда не
доходил. Мне доводилось бывать в пещерах, но я не думал, что могу видеть в
полной темноте. Однако я видел.
Секунд через тридцать я стал различать розоватое свечение. Свечение
это, вначале слабое, становилось все ярче и ярче, и наконец в пещере стало
светлее, чем снаружи, в каньоне. Светлее даже, чем на Пасеме, когда на
небе сияют три его луны. Свет исходил из сотен - нет, тысяч источников.
Когда бикура благоговейно опустились на колени, я понял, что это за
светильники.
Стены и потолок пещеры были усыпаны крестами размером от нескольких
миллиметров до метра. Каждый из них испускал густо-розовый свет. Когда
горели факелы, свечение крестов было незаметно, но сейчас оно заливало всю
пещеру. Я подошел к стене и принялся рассматривать ближайший крест. Он был
сантиметров тридцати в поперечнике, испускаемое им мягкое свечение слегка
пульсировало. Нет, это не камень и не нарост, а наверняка что-то живое.
Слегка теплый на ощупь, крест напоминал мягкий коралл.
Что-то едва слышно прошелестело (или то был не звук, а просто
движение холодного воздуха?), и я обернулся. Как раз вовремя - ибо в этот
момент в пещеру вступило Нечто.
Бикура все еще стояли на коленях, потупив взгляды. Я же не отрывал
глаз от существа, которое двигалось среди замерших бикура.
Очертаниями оно отдаленно напоминало человека, но к роду
человеческому не принадлежало. Росту в нем было, по меньшей мере, метра
три. Даже когда оно стояло неподвижно, серебристая поверхность его тела,
казалось, струилась и переливалась подобно ртути. Красноватое свечение
крестов, покрывавших стены туннеля, отражалось от граней его панциря и
сверкало на изогнутых металлических лезвиях, которые торчали у этого
создания отовсюду: изо лба, из четырех запястий, из непривычно устроенных
локтевых и коленных суставов, из пластин, защищавших его спину и грудь.
Простирая вперед четыре длинные руки, оно проплыло между
коленопреклоненными бикура. Ладони его были раскрыты, но пальцы, похожие
на хромированные скальпели, находились в постоянном движении. На ум
невольно пришло неуместное сравнение с Его Святейшеством, благословляющим
верующих на Пасеме.
Несомненно, передо мною был легендарный Шрайк.
В этот момент я, должно быть, шевельнулся или издал какой-то звук,
потому что огромные красные глаза повернулись в мою сторону, и я
почувствовал, как пляска света в этих многогранных призмах погружает меня
в гипнотическое состояние. Это был не отраженный свет. Казалось, свирепое
яркое кроваво-красное пламя бушует в колючем черепе и вырывается наружу
сквозь устрашающего вида кристаллы, помещенные там, где у всех прочих
созданий Божьих находятся глаза.
Затем оно двинулось... нет, не двинулось, а просто вдруг перестало
быть там и оказалось тут, в метре от меня. Его странно сочлененные руки


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [ 18 ] 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Шилова Юлия - Любовница на двоих
Шилова Юлия
Любовница на двоих


Шилова Юлия - Растоптанное счастье, или Любовь, похожая на стон
Шилова Юлия
Растоптанное счастье, или Любовь, похожая на стон


Головачев Василий - Пропуск в будущее
Головачев Василий
Пропуск в будущее


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека