Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

- Я в порядке, Кел. Давай лезь сюда! - крикнула она.
Воин тотчас вложил меч в ножны и, не обращая внимания на мертвецов, схватился за веревку. Прилагая все силы, он быстро забрался на стену, и Миднайт перерубила веревку.
- Следуйте за мной! - приказала чародейка и кинулась в высящуюся рядом башню.
Они очутились в другой комнате, как две капли воды походящей на ту, где чародейка раздобыла веревку, только в ней отсутствовали железная люстра и старинный стол.
- Что теперь? - поинтересовался Адон, как только они оказались внутри.
- Нам нужно разработать план действий, - ответила Миднайт, убирая кинжал в ножны. - И лучше, если мы придумаем его раньше, чем зомби поймут, как забраться сюда.
Келемвар подошел к окну и посмотрел на толпящихся вокруг башни мертвецов.
- Я прошу прощения, что втянул вас в это, - сказал он. - Я только подумал... проклятье, наоборот, я вообще не думал, когда предлагал помочь этим торговцам.
- Не вини себя, - ответил Адон, взяв воина за плечо. - Эти зомби все равно напали бы на нас. Кто-то послал их за Камнем.
- Миркул, - вздохнула Миднайт. - Я же говорила, что он заодно с Ваалом. Должно быть, он попытался связаться с богом Убийства и обнаружил, что я исчезла вместе с табличкой.
- Миркул их послал или нет, - проворчал Келемвар, - с меня надо шкуру содрать, а потом изжарить на углях. - Он взял у Адона седельные сумки и вытащил табличку. - Может, они погонятся за мной...
Священнослужитель решительно сунул табличку обратно в сумку.
- Нет, Кел. Мы скорее спасемся, если будем держаться вместе.
Адон оставил сумки с табличкой в руках Келемвара, подумав, что будет лучше, если в предстоящем сражении Камень Судьбы останется под защитой самого искусного воина.
Келемвар нахмурился и перекинул сумки через плечо.
- То, что случилось, даже лучше, - добавил Адон, желая утешить воина - Иначе зомби напали бы на нас тогда, когда бы мы этого не ждали.
- Адон прав, - согласилась Миднайт, коснувшись руки Келемвара. Заставив воина почувствовать себя виноватым, друзья бы ничего не выиграли, и чародейка не хотела, чтобы воин принялся сейчас бичевать сам себя. - Давайте-ка лучше займемся поисками входа в страну мертвых. В конце концов, мы пришли сюда именно за этим.
- С чего начнем? - спросил Келемвар, выглядывая в окно.
Увиденное встревожило воина. Несколько мертвецов поднялись по лестнице и уже забрались на стену. Более того, они направлялись к башне.
Келемвар отступил на шаг от окна.
- Нам лучше убираться отсюда...
Комнату наполнил громкий звон, и герои даже вздрогнули от неожиданности. Схватив Келемвара за руку, Миднайт быстро оттащила его от окна и указала на упавшую на пол стрелу. На каменной стене осталась выщерблина. Воин небрежно поднял стрелу с пола.
- Зомби не стреляют из луков, - сказал он. - Откуда она прилетела?
- Разберемся с этим потом, - объявил Адон, подозревая, что зомби - это лишь часть западни Миркула. - Давайте уходить отсюда!
И священнослужитель начал спускаться по спиральной лестнице.
Пройдя сквозь три комнаты, герои очутились на первом этаже. Здесь они ненадолго задержались, чтобы заглянуть в единственную дверь, ведущую в комнату-тупик.
- Лучше сразу спускаться в подвал, - решил Адон и побежал вниз.
- Подожди! Мы лезем прямо в ловушку! - возразил Келемвар.
- Мы уже в ловушке, - ответила Миднайт, последовав за священнослужителем.
- Кроме того, зомби придется сначала подняться на стену, - добавил Адон. - Тогда, возможно, нам удастся выскользнуть отсюда.
Келемвар кивнул, и Адон повел своих друзей в полумрак сырого подвала. Приглушенное журчание бегущей воды отражалось от стен подвального помещения, хотя никто не мог понять, откуда происходит этот шум. Почти под самым потолком находилось маленькое окошечко, выходящее во внутренний двор замка. Пробивающийся снаружи свет чуть рассеивал мрак, наполняющий все комнаты.
На какое-то мгновение Адон задумался о побеге через окошко, но тут же отказался от этой мысли. Ни широкоплечий Келемвар, ни даже Миднайт не смогут пролезть в него.
Помещение напоминало свалку отбросов. Мешки с заплесневелым зерном и бочонки прокисшего вина, оставленные, по-видимому, какими-то путешественниками, использовавшими башню в качестве временного пристанища; пустые трухлявые бочки и покрытая плесенью веревка, привязанная к проеденному ржавчиной ведру... Деревянный пол комнаты прогнил.
Пока Адон и Келемвар прислушивались к действиям зомби, Миднайт исследовала комнату, время от времени отковыривая кинжалом щепки от половых досок.
Прошло пять минут. Адон покачал головой и выругался:
- Миднайт, мы ошиблись насчет зомби. Те, которые оставались во внутреннем дворе, уже над нами. - Священнослужитель замолчал и посмотрел на Келемвара. - Мы в ловушке.
- Я пойду наверх, - буркнул воин. - Может, нам удастся выбраться отсюда.
- Погоди, - ответила Миднайт, задумчиво разглядывая трухлявый пол.
В других комнатах замка доски на полу были совершенно сухими, и чародейка никак не могла понять, почему именно в этой комнате пол вдруг сгнил. Затем Миднайт посмотрела на ведро и веревку, которые напомнили ей о колодце. Чародейка быстро зашагала к центру комнаты.
- Кел, быстрее сюда! Попробуй поднять мечом несколько досок!
Несколько озадаченный, воин все же не стал возражать, и вскоре в полу появилось квадратное отверстие величиной три на три фута. Приглушенное, едва различимое журчание сменилось негромким рокотом.
- Что это? - удивился Келемвар.
- Подземная река! - ответил Адон, вставая на колени рядом с воином.
- Это запасной источник воды, используемый в случае осады, - добавила Миднайт, указывая на ведро с веревкой.
Адон улыбнулся и показал на отверстие в полу.
- Зомби не полезут туда за нами! - воскликнул он.
- Если нам самим хватить смелости сунуться туда, - усомнился Келемвар, заглянув в отверстие.
- Что ты там видишь? - спросила Миднайт.
- Пещеру. Очень темно. Я не могу разглядеть дна, - пробормотал воин и отполз от дыры.
Миднайт тоже глянула вниз. Она ничего не увидела, но по шуму воды можно было заключить, что река, бегущая под башней, достаточно велика.
Келемвар взял ведро и веревку.
- Думаю, мы можем попробовать вот это, - предложил он и, привязав веревку к потолочной балке, повис на импровизированной "лестнице", испытывая прочность узла.
Адон нахмурился:
- Может, нам поискать что-нибудь...
В комнате внезапно стемнело, как будто кто-то преградил доступ свету. Не закончив фразы, Адон повернулся к окну и увидел мужскую фигуру, стоящую на коленях. У мужчины был знакомый крючковатый нос.
- Посмотрите в окно! - заорал Адон, догадавшись, что только он заметил Кайрика.
Священнослужитель схватил Келемвара и повалил его на пол.
Миднайт обернулась. Что-то прожужжало мимо ее уха и с тупым звуком воткнулось в Адона. Жрец застонал и опустился на колени возле чародейки.
- Что с тобой? Что случилось? - склонилась над ним Миднайт.
Адон не ответил. Его глаза закатились, и священнослужитель пошатнулся, чуть не упав в дыру в полу, но Миднайт быстро поймала его, ухватив за плечо и торчавшую из-под ребер окровавленную стрелу. Однако древко обломилось, и тело Адона выскользнуло из рук чародейки. Через мгновение она услышала отдаленный всплеск.
- Адон! - задыхаясь, крикнула Миднайт, не понимая, как в ее испачканной кровью руке оказался обломок стрелы.
Келемвар быстрее разобрался, что к чему. Он увидел, как Кайрик достал другую стрелу и уже натянул тетиву.
- Я убью тебя! - проревел воин, метнувшись к окошку, чтобы вонзить в вора меч.
- Ты упустил свой шанс, - ответил Кайрик, ловко отскочив от окна. - Но знай, я не попал в тебя лишь потому, что помешал этот герой-святоша.
- Зато у меня еще есть кое-что в запасе, - прошипела Миднайт, поворачиваясь к окну.
При звуке голоса Кайрика сердце чародейки словно превратилось в лед. В ее мозг явилось заклинание смертоносного холода, и Миднайт, указав пальцем на окно, начала произносить магические слова.
Кайрик тут же рухнул на землю и откатился в сторону, ожидая, что сейчас его настигнет ужасная смерть. Однако вместо этого из окна выкатилась лишь холодная черная волна - собравшись в черный клубок, она со свистом пролетела мимо съежившегося на земле вора, отскакивая от одной стены замка к другой. В тех местах, где шар касался плит, камень сначала покрывался инеем и сосульками, а потом осыпался темной пылью. Наконец черный шар перемахнул через стену и, оставляя за собой ледяной след, умчался в сторону Вересковой Пустоши.
Облегченно вздыхая, вор отполз от окна. Теперь убийство Миднайт и Келемвара, знающих, что Кайрик снова преследует их, становилось куда более сложной задачей.
Келемвар выглянул из окна. Кайрика нигде не было видно.
- Ты промахнулась, - промолвил воин, до сих пор не пришедший в себя после смерти Адона.
Миднайт ничего не ответила. Скорчившись, она лежала на полу, жадно глотая воздух и обливаясь потом. Тело с головы до ног ныло от боли, и чародейке казалось, что душа удерживается в ней лишь благодаря неимоверному усилию воли. Миднайт вспомнила слова Ваала, предупредившего ее о том, что она может сгореть, если не научится обращаться с магией Мистры.
Похоже, произошло именно то, о чем говорил Покровитель Убийц. Любое заклинание тяжело отражалось на самочувствии мага, выматывало его, поэтому подготовка чародея всегда включала в себя не только изучение магии, но и повышение сопротивляемости организма различным видам магических энергий. Однако Миднайт, наделенная теперь способностью безграничного использования магических сил, еще не научилась противостоять их необъятной энергии. Теоретически с помощью своей магии чародейка могла творить почти все, что захочет, однако она на собственном опыте убедилась, что эти силы могут превратить ее в безжизненное вместилище чар.
Обернувшись, Келемвар увидел то, чего боялся больше всего.
- Миднайт! - вскричал он.
С того момента, когда Адон передал Камень Судьбы Келемвару, воин не расставался с табличкой. Но теперь он снял с себя седельные сумки, бросил их на пол и грохнулся на колени рядом с Миднайт, заключая ее в свои объятия.



- Чем я могу помочь? - тихо спросил воин. - Что я могу для тебя сделать?
Миднайт хотела сказать, чтобы он лишь покрепче обнял ее и не дал ей замерзнуть, но боялась раскрыть рот. Сейчас она тратила все свои силы только на то, чтобы не потерять сознание.
Со стороны лестницы донеслось шарканье тяжелых шагов, и Келемвар понял, что зомби все-таки добрались до них. Сначала он решил броситься к лестнице и остановить мертвецов, но тут же понял, что зомби легко разорвут его на куски и Миднайт останется один на один с врагом.
Воин схватил ведро, обрезал веревку и отшвырнул ведро в сторону. Затем свободным концом веревки он обвязал талию Миднайт, намереваясь спустить чародейку в подземную пещеру, после чего последовать за ней.
Однако воин скоро сообразил, что времени у него не осталось. В тот самый миг, когда Келемвар опустил чародейку во мрак темного подземелья, в дверном проеме появился первый зомби. Не обращая внимания на мертвеца, Келемвар начал спускать Миднайт вниз. Еще два воскресших трупа проникли в комнату.
Миднайт осознавала лишь то, что Келемвар опускает ее в темноту и что силы медленно возвращаются к ней. Подземный поток, рокот и плеск которого отражался эхом от стен пещеры, шумел невероятно громко, гораздо громче, чем какая-нибудь небольшая речушка.
Через несколько мгновений спуск прекратился, и чародейка повисла в воздухе, окруженная черной бездной.
Хотя вода шумела так громко, что казалось, будто до нее остается всего несколько футов, чародейка все же не могла быть уверена в этом. Миднайт подняла глаза и посмотрела вверх. Там, вокруг квадрата тусклого света, мелькали какие-то тени, но что именно там происходит, видно не было.
Когда Келемвар начал спускать Миднайт в пещеру, первый зомби, не обращая внимания на воина, подобрал седельные сумки с Камнем Судьбы и уже направился было к выходу, когда, полностью вытравив веревку, Келемвар схватил меч и нанес удар. Рука зомби отлетела от тела, и сумки упали на пол. Но не успел Келемвар подобрать их, как двое других мертвецов присоединились к своему собрату, и все трое дружно набросились на воина.
Келемвар тщетно наносил удар за ударом. Он вступил в схватку с тем самым зомби, который уже лишился одной руки, и рассек ему живот, временно остановив мертвеца. Но тем временем на воина наступали двое других, отчаянно пытаясь зацепить его своими грязными лапами.
Пятясь, Келемвар угодил прямо в дыру, проделанную в полу посреди комнаты. Воин едва не упал вниз, но успел все же уцепиться за веревку, а затем яростно ударил мечом одного из противников. Клинок отсек голову мертвеца от туловища, и та полетела на пол. Другой зомби бросился к руке Келемвара, которой воин держался за веревку. Келемвар инстинктивно взмахнул мечом, преграждая мертвецу путь, однако клинок пролетел мимо цели и перерезал веревку.
Миднайт услышала крик Келемвара; затем веревка затрещала и оборвалась. Упав в воду, чародейка ощутила прохладные объятия речного потока и начала бороться с течением, стараясь держать голову над водой. Истощение по-прежнему давало о себе знать, но чародейка понимала, что либо она найдет в себе необходимые силы, либо просто утонет.
Слева Миднайт услышала громкий всплеск - это обрушился в воду Келемвар. Чародейка попыталась плыть на шум, однако она была слишком слаба, а течение - слишком сильным.
- Миднайт? Где ты? - окликнул Келемвар.
- Тут, - выкрикнула она в ответ.
В реве несущейся воды чародейка едва расслышала собственный голос и поняла, что Келемвар не мог услышать ее. Миднайт снова попыталась подплыть к воину, но поток неумолимо увлекал ее за собой.
В отличие от Миднайт Келемвару хватило бы сил, чтобы плыть против течения, однако воин понимал, что чародейку должно было унести потоком, а потому решил не сопротивляться. Разумеется, то, что камень попал в лапы Миркула, весьма скверно, но Келемвар не мог потерять Миднайт.
Воин плыл вниз по течению; в надежде отыскать чародейку он вновь и вновь останавливался и оглядывался по сторонам. В принципе это был верный способ, однако Келемвар неправильно рассчитал скорость и плыл слишком быстро. Вскоре, уносимый быстрым течением, он опередил Миднайт.
Минут через пятнадцать утомительных поисков Келемвар совсем вымотался - теперь он должен был изо всех сил бороться уже за собственное выживание. В течение следующей четверти часа течение уносило воина и чародейку все дальше и дальше. Иногда река протекала по длинным, доверху заполненным водой туннелям - тогда и Миднайт, и Келемвару казалось, что им не хватит дыхания и они все-таки погибнут. Иногда поток бросал их на скалы и стены пещеры. Несмотря на боль, герои всякий раз цеплялись за скользкие камни, надеясь ухватиться за что-нибудь и выбраться из воды.
Однако вырваться из цепких лап реки не удалось ни одному, ни другому; впрочем, никто и не утонул. Миднайт и Келемвара продолжало тащить вперед. Продрогшие, ничего не различая во тьме, они видели лишь стремительный поток, ощущали только промокшую и отяжелевшую одежду и глотали зловонную воду, попадавшую в рот с каждым вздохом.
Спустя какое-то время - Келемвар уже не мог сказать какое - река стала более прямой, а течение менее бурным. Воин потихоньку начал раздеваться, поскольку промокшая одежда лишь мешала ему. Но вдруг впереди послышалось какое-то странное хлюпанье. Келемвар замер, держа голову над водой, и прислушался. Шум доносился откуда-то из центра пещеры.
Воин поплыл к стене подземного туннеля. Вскоре течение снова усилилось, а заунывный гул воды сделался громче. Келемвар энергично заработал руками, и с каждым мгновением ему приходилось грести все сильнее и сильнее, чтобы преодолеть водовороты, затягивавшие его вглубь. Но вот воин почувствовал, что настоящий водяной вихрь подхватил его и понес за собой. Измотанный безуспешной борьбой, Келемвар опустил голову и из последних сил рванулся вперед. Ему все-таки удалось преодолеть стремнину, и, подхваченный течением, он спокойно поплыл вниз по реке.
Воин догадался, что чуть было не угодил в сильный водоворот. К счастью, воронка оказалась небольшой, иначе Келемвара неминуемо затянуло бы в нее. Однако победа далась воину немалой ценой - он совершенно выбился из сил.
Вдруг Келемвар вспомнил о Миднайт.
- Миднайт! - закричал он. - Здесь водоворот. Греби вправо.
Воин выкрикивал предупреждение снова и снова, пока наконец рокот водоворота не смолк далеко позади.
Но даже если бы чародейка и услышала предупреждение воина, она все равно не смогла бы уйти от опасности. Миднайт была слишком измотана - она даже не могла стянуть с себя одежду. Все ее тело окоченело; руки и ноги налились свинцом; при каждом вдохе легкие охватывало жаром; мысли путались от усталости.
Когда русло реки выпрямилось, Миднайт получила наконец возможность немного расслабиться и отдалась во власть течения. Оно вынесло ее на середину реки. Вскоре послышался гул водоворота. Он становился все громче, но чародейка лишь подняла голову над водой и сделала несколько жадных глотков воздуха. Затем, когда течение усилилось, Миднайт просто вытянула ноги по ходу реки - и водяная спираль увлекла чародейку вглубь.
Бросаясь в водоворот, Миднайт не отдавала себе отчета в том, что делает, да и едва ли могла думать об этом. Она просто задержала дыхание и не сопротивлялась воде, тащившей ее за собой.

12
ЧЕРНЫЙ ЛЕД

Черный сгусток волшебной энергии - результат неудачной попытки Миднайт использовать магию - несся по холмам Вересковой Пустоши. Там, где черный клубок касался земли, почва превращалась в черный лед. Магический шар скользнул по ветке клена - и сок застыл в стволе дерева; столкнулся с оленем - и кровь остановилась в жилах животного.
Однако спустя некоторое время черный клубок угодил в глубокий овраг и не смог выбраться оттуда. Он безуспешно катался с одного склона на другой, оставляя позади себя ленту черного льда. Овраг выходил в небольшой скалистый каньон, и магический шар, превращая маленькие ручейки в черные сосульки, катился как раз туда.
Тем временем подземный поток уносил Келемвара все дальше и дальше. Вскоре течение стало быстрее, и вода заполнила всю пещеру. Вначале Келемвар ничуть не смутился, поскольку успел набрать в легкие достаточно воздуха, и к тому же подземная река уже с десяток раз протаскивала его сквозь точно такие же туннели. Но пролетели две минуты, и легкие воина запросили свежего воздуха. В надежде найти хотя бы один воздушный карман Келемвар подплыл к потолку туннеля, но руки его тщетно скребли о каменный полог. Перед глазами замелькали желтые круги, и воин зажал рукой нос и рот. Еще минуту, а может и более, Келемвар оставался под водой.
Затем, когда он уже почти потерял сознание, поток остановил свой бег. Воин рванулся наверх, и бледные, зеленоватые лучи осветили воду - он все-таки выбрался из пещеры. Через пару секунд Келемвар вылетел на поверхность водной глади и судорожно задышал.
Горное озеро было размером с крупный пруд. Футах в ста от Келемвара находился маленький пляж. Справа от воина шумел водопад, низвергаясь в озеро с девяностофутового утеса. Речушка, питавшая водопад, бежала по дну узкого скалистого ущелья.
Отскакивая от склонов ущелья, нечто черное и круглое мчалось вниз по течению. И хотя Келемвар не видел разрушений, которые оставлял после себя черный шар, предчувствие чего-то ужасного овладело воином. Он поплыл к берегу, пытаясь превозмочь собственную слабость и тяжесть мокрой одежды. Остановился было, чтобы стянуть штаны и башмаки, но это заняло бы слишком много времени, и воин снова рванулся вперед.
Когда шар приблизился к водопаду, Келемвар находился на полпути к берегу. Речушка превратилась в каскад черного льда. Шар взмыл в воздух и плюхнулся в озеро.
Увидев, что произошло с водопадом, Келемвар, невзирая на жуткую боль в руках и ногах, поплыл быстрее. Черный клубок летел вниз. Всего двадцать - двадцать пять футов отделяли воина от линии берега, когда шар коснулся воды.
Под клубком появился круг черного льда. Шар поскакал дальше, пару раз коснувшись воды и оставив на ее поверхности еще два черных пятна. Выпрыгнув из озера, сгусток магической энергии помчался дальше, а черные круги начали быстро расширяться.
Келемвар продолжал плыть. В десяти футах от берега ледяные тиски обхватили щиколотку воина. Он выдернул ногу, приложил еще немного усилий - вот его руки уже коснулись дна. Внезапно вода вокруг него превратилась в лед. Он попробовал встать, но обнаружил, что его бедра и пояс зажаты в безжалостных объятиях льда. Пытаясь вырваться на свободу, Келемвар дернулся, но лишь плюхнулся обратно в воду; его подбородок ткнулся в песок у самой кромки озера.
Вода продолжала замерзать, и лед приближался к берегу, угрожая сковать все тело воина. Келемвар не мог допустить, чтобы это произошло. Он приподнялся над поверхностью озера и подождал, когда вода замерзнет под ним. Когда лед подкрался к рукам, воин поставил их на берег, продолжая держать тело над водой.
Наконец лед остановился. После непродолжительной тишины берега озера вдруг громко затрещали, приспосабливаясь к увеличившемуся объему замерзшей воды. Лед приподнялся на несколько дюймов и сдвинулся на три фута вперед, вытаскивая Келемвара, застрявшего в ледяном капкане, на берег.
Ожидая, что будет происходить дальше, воин обдумал положение, в котором очутился. От талии до колен он был скован льдом. Ниже колен ноги оставались свободными от льда, и воин мог шевелить ступнями. Судя по всему, толщина льда не превышала шести дюймов.
Впереди толстое одеяло белого снега покрыло пучки прибрежной травы и многочисленные древесные обломки, разбросанные по берегу. Дальше поднимался крутой, высотой в десять футов, песчаный уступ. Тонкий слой почвы на нем обеспечивал жалкое существование нескольким кривым карликовым соснам, наполнявшим воздух каким-то сладким, похожим на запах лимона ароматом.
Само озеро занимало глубокую впадину на Вересковой Пустоши. Слева от Келемвара одинокий ручей - теперь замерзший и черный - вытекал из крошечного озера. Единственным видимым источником, питавшим озеро, был застывший водопад, но Келемвар знал, что в озеро впадает и подземная река.
Пытаясь как-то выбраться из ледяного плена, Келемвар дернулся вперед и попытался сломать ледяные оковы. Когда же попытка не увенчалась успехом, воин громко и яростно закричал.
Подхваченный эхом вопль вскоре вернулся обратно - такой же четкий и ясный. Это эхо привело воина лишь в еще большее отчаяние. Келемвар снова пронзительно закричал и зарылся пальцами в песок, подтягиваясь к утесу и вкладывая в это все силы. Спина и плечи заныли от боли. Руки, одеревеневшие от долгого плавания, налились тяжестью и не слушались. Но все же воин не сдавался.
Внезапно Келемвар задрожал - только тут он осознал, что жутко замерз. Воздух больно жалил пальцы и лицо, а туловище кололи липкие иголочки льда. Холод пронизывал воина до самых костей, опаляя ягодицы и бедра леденящим дыханием.
Но больше всего Келемвар боялся за ноги. Несмотря на хорошо промасленные башмаки, ноги совершенно промокли. Воин подозревал, что покалывание в пальцах является первым признаком обморожения. Келемвар знал, что может лишиться ступней, а может, даже замерзнет до смерти, если в скором времени не выберется из ледяного плена.
Вдруг на нижнюю ветку ближайшей сосны уселся ворон и голодными глазками уставился на плененного воина. Келемвар шикнул на птицу, однако та продолжала сидеть на дереве, вежливо дожидаясь смерти беспомощного человека. Ворон мог позволить себе быть терпеливым. Судя по лоснящимся перьям и упитанной тушке, птичка любила хорошо покушать.
Келемвару совсем не нравилось, что на него смотрят так, будто он - баранья нога.
- П-прилетай з-завтра! - выкрикнул он, заикаясь от холода. - Я все равно никуда не денусь.
Ворон моргнул, но остался на месте. Спешить с обедом не было нужды, однако птица не собиралась делиться добычей с другими падальщиками.
- Оставь меня, - прорычал Келемвар, пытаясь взмахом руки прогнать птицу. - Дай умереть с честью!
Ощущение беспомощности поразило воина. Он не принадлежал к числу тех, кто сдается до окончания битвы, и никогда прежде не испытывал этого чувства.
Воин не стал обдумывать свои страхи. Много раз он смотрел в лицо смерти, но никогда не чувствовал себя таким подавленным, как сейчас. Келемвара пугало нечто более страшное, чем смерть. Воин тщетно убеждал себя в том, что именно судьба доставшейся мертвецам таблички повергает его в уныние.
Однако он знал, что обманывает себя. Келемвар осознавал, конечно, всю важность возвращения Камня Судьбы Хельму, но все же потеря таблички не вызвала бы таких мук. Истинной причиной его подавленности были смерть Адона и отсутствие известий о судьбе Миднайт. Воин не имел никакой возможности узнать, что произошло с чародейкой, но был уверен, что ей не удалось избежать водоворота.
"Хватит рассуждать, - подумал воин. - Хватит. Еще не все потеряно". Внезапно Келемвар ощутил сильное желание уснуть, поскольку, проснувшись, мог бы обнаружить, что все эти зомби, подземная река и водоворот были лишь дурным сном.
Но воин не смел сомкнуть глаз. Даже сквозь все возрастающее чувство сонливости он понимал, что сон в ледяном плену скорее всего закончится смертью.
Дрожь прошла, и мышцы начали коченеть. Келемвар осознавал, что приближается к смерти. Он забил ногами, затем ударил по черному панцирю льда, лежавшего под его грудью.
Лед не раскололся и не треснул, даже не покрылся паутинкой тоненьких трещинок. Воину казалось, что он умер. "Я превращаюсь в живой труп, - подумал Келемвар, - как те зомби из каравана". Воин хмуро усмехнулся своей полуоформившейся мысли.
Однако перспектива превращения в зомби была лучше судьбы, постигшей Адона и Миднайт.
"Забудь об этом, - мысленно приказал себе Келемвар. - Размышления о прошлом не принесут ничего, кроме новых страданий. Сначала выживи, потом размышляй".
Впрочем, сказать проще, чем сделать. Если бы Келемвар не настоял на защите каравана, не был бы так упрям, его друзья остались бы живы. Но воин, как всегда, проявил упрямство. Теперь он считал, что, скорее всего, заслужил подобную смерть в оковах льда.
- Принеси хотя бы какой-нибудь кинжал или острый камень, - пробурчал Келемвар, обращаясь к птице. - Я же не могу убить себя голыми руками.
Ворон вскинул голову, взъерошил перья и уставился на воина весьма неодобрительным взглядом.
Келемвар протянул руку и схватил большой обломок дерева. Ворон приготовился взлететь, но воин не собирался атаковать птицу. Замахнувшись поднятым суком, словно дубиной, воин повернулся вправо и ударил по льду.
Громкий треск пронесся над озером, отразившись от утеса на противоположном берегу. Келемвар попробовал пошевелить ногой, но она совершенно не двигалась. Он замахнулся корягой и ударил вновь. По оледеневшей поверхности озера снова прокатился громкий треск. Деревянная дубинка раскололась надвое, и одна ее часть заскользила по льду, оставив в руке воина кол в два фута длиной.
Несколько раз каркнув, ворон слетел с дерева на берег и приземлился так, чтобы Келемвар не смог достать его, затем каркнул еще раз.
Воин хотел было запустить в птицу деревяшкой, но быстро передумал. Деревянный обломок был неважным оружием, но только оно и имелось у воина в данный момент. Вместо того чтобы швырнуть палку в ворона, Келемвар крепко сжал ее наподобие кинжала и острым концом ударил по льду.
Черный лед немного поддался, и воин ударил снова и снова; с каждым разом движения его становились все неувереннее. Келемвар остановился, чтобы взглянуть на то, чего он достиг. Острый конец деревяшки превратился в мягкую кисть. Рука тряслась от усталости, однако тело немного согрелось.
Черный лед поддался совсем чуть-чуть. Он был гораздо прочнее дерева, и все усилия воина расколоть его оказались напрасными. Чтобы освободиться, Келемвар должен был найти что-нибудь потверже, чем деревянная палка.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [ 18 ] 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Белов Вольф - Император полночного берега
Белов Вольф
Император полночного берега


Лукин Евгений - Чушь собачья
Лукин Евгений
Чушь собачья


Злотников Роман - Арвендейл. Император людей
Злотников Роман
Арвендейл. Император людей


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека