Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора


ГЛАВА ТРИНАДЦАТАЯ,
где речь идет о бригадире Мэрфи, майоре Олифенте,
капрале Пиме и снаряде, перелетевшем линию горизонта
- Если позволите, я съем вашего слона, - сказал бригадир Мэрфи, решив,
наконец, после двухдневных колебаний сделать этот, столь основательно
обдуманный ход.
- Позволяю, ибо не могу воспрепятствовать, - ответил майор Олифент, не
отрывая глаз от шахматной доски.
Это происходило утром 17 февраля по прежнему земному календарю, и
прошел целый день, пока майор Олифент собрался ответить на ход бригадира
Мэрфи.
Заметим, между прочим, что партия была начата четыре месяца назад,
однако противники успели сделать всего двадцать ходов. Оба принадлежали к
школе прославленного Филидора, утверждавшего, что плох тот шахматист,
который не умеет играть пешками, ибо они - "душа шахмат". Вот почему
каждая пешка в этой партии отдавалась лишь после упорного сопротивления.
Да и вообще бригадир Энейдж Финч Мэрфи и сэр Джон Темпль Олифент ничего
не делали наобум и ко всему приступали только по зрелом размышлении.
Судьба свела этих двух достойных офицеров английской армии в
пограничном гарнизоне, где они коротали досуг за шахматами. Обоим было лет
под сорок; рослые, рыжие, с великолепными холеными бакенбардами, в которых
терялись кончики длинных усов, они оба всегда ходили в мундирах, всегда
сохраняли невозмутимость, весьма гордились своим британским происхождением
и с младенческих лет усвоили презрение ко всему не английскому, полагая,
что англосакс вылеплен из особого теста, секрет коего и доныне еще не
удается открыть с помощью самого тщательного химического анализа. Пожалуй,
оба офицера принадлежали к породе людей-автоматов, но автоматов
усовершенствованных, из тех, что превосходно справляются со своими
обязанностями, пугая ворон на вверенном их попечению огороде. Такие
англичане везде чувствуют себя как дома, даже когда судьба занесет их за
тысячи лье от родины; они - прирожденные колонизаторы и наверное обратят в
свою колонию Луну, едва только смогут водрузить на ней британский флаг.
Надо заметить, что катастрофа, приведшая к столь поразительным
изменениям в некоторых местах земного шара, не возбудила чрезмерного
удивления ни в майоре Олифенте, ни в бригадире Мэрфи, этих поистине
исключительных представителях рода человеческого. Вместе с одиннадцатью
солдатами они были отрезаны от всего мира на аванпосте, который занимали к
моменту катастрофы; от огромного утеса, где еще накануне находилась
казарма с несколькими сотнями солдат и офицеров, остался крохотный
островок, окруженный необъятным морем.
Майор Олифент ограничился тем, что сказал:
- О! Это можно назвать чрезвычайным происшествием!
На что бригадир Мэрфи кратко ответил:
- Действительно чрезвычайным!
- Но Англия живет и здравствует!
- Как всегда.
- И она пришлет за нами корабли?
- Пришлет!
- Так останемся на своем посту.
- Останемся на посту.
Впрочем, они при всем желании не могли бы покинуть этот пост, потому
что располагали одной-единственной лодкой. Два английских офицера с
десятью солдатами и слугой Кирком, превратившись за одну ночь из
континентальных жителей в островитян, с величайшим спокойствием ждали, что
у берегов появится корабль и доставит им вести с родины.
Правда, храбрецы англичане были вдоволь обеспечены продовольствием.
Припасов в погребах гарнизона могло бы хватить для насыщения тринадцати
желудков, даже британских, лет на десять по крайней мере. А если имеется
солонина, эль и бренди, то all right [все в порядке (англ.)], как говорят
англичане!
А то, что восток и запад переместились, что сутки стали вдвое короче,
что уменьшилась сила притяжения, что Земля вращалась вокруг своей оси в
обратном направлении и к тому же по новой орбите, - это отнюдь не
встревожило ни офицеров, ни солдат, хотя они и заметили перемены в
окружающем мире. Бригадир и майор расставили по местам шахматные фигуры,
рассыпавшиеся при толчке, и хладнокровно продолжали свою нескончаемую
партию. Теперь, надо думать, слоны, кони и пешки, утратив свой прежний
вес, чаще, чем раньше, теряли равновесие на шахматном поле, а тем более
короли и королевы, которым, как самым высокопоставленным фигурам, особенно
часто грозило падение; но в конце концов Олифент и Мэрфи, приняв некоторые
меры, добились того, что их миниатюрная армия из слоновой кости стала
вполне устойчивой.
Как сказано выше, космические явления нимало не тревожили десяток



солдат, отрезанных на островке от остального мира. Однако для полноты
истины добавим, что в связи с одним из этих явлений рядовые обратились к
начальству с запросом.
Через три дня после катастрофы капрал Пим попросил офицеров принять его
в качестве представителя солдат.
Получив согласие, капрал Пим в сопровождении девяти солдат явился в
комнату бригадира Мэрфи. Одетый в узкую красную куртку и непомерно широкие
зеленоватые брюки, приложив руку к сдвинутой на правое ухо шапке, ремешок
от которой проходил под нижней губой, капрал стоя ждал, когда начальство
соблаговолит его заметить.
Офицеры оторвались от шахматной игры, и бригадир Мэрфи, величественно
выпрямившись, спросил:
- Что нужно капралу Пиму?
- Обратиться с запросом, во-первых, к господину бригадиру касательно
жалованья рядовым, - ответил капрал, - и, во-вторых, к господину майору
касательно пищи.
- Капрал Пим может изложить свой первый запрос, - произнес бригадир
Мэрфи, кивком подтверждая сказанное.
- Это насчет жалованья, ваша честь, - начал Пим. - Раз дни теперь стали
вдвое короче, не будут ли нам и жалованье платить вдвое меньше?
Застигнутый врасплох, бригадир Мэрфи с минуту размышлял, но,
по-видимому, счел замечание капрала Пима вполне уместным, ибо одобрительно
помотал головой. Затем, переглянувшись с майором Олифентом, бригадир
ответил:
- Капрал Пим! Жалованье платят за время, истекшее между двумя восходами
солнца. А посему, сколько бы ни продолжался этот промежуток времени,
жалованье солдат остается неизменным. Англия достаточно богата, чтобы
платить своим рядовым!
В столь приятной форме бригадир Мэрфи выразил ту мысль, что слава
Англии зиждется на ее армии.
- Ура, - ответили хором десять солдат, но не громче, чем если бы
сказали "благодарю вас".
Тогда капрал Пим обернулся к майору Олифенту.
Взглянув на своего подчиненного, майор произнес:
- Капрал Пим может изложить свой второй запрос.
- Это насчет пищи, ваша честь, - сказал Пим. - День теперь длится всего
шесть часов, так будет ли нам положено получать пищу четыре раза в день
или только два раза?
Майор с минуту подумал и переглянулся с бригадиром, всем своим видом
показывая, что считает капрала человеком, исполненным здравого смысла и
логики.
- Капрал, - сказал он, - стихийные явления бессильны перед воинским
уставом. Вы и ваши солдаты будете получать пищу четыре раза в день, каждые
полтора часа. Англия достаточно богата, чтобы приспособиться к законам
вселенной, когда того требует устав! - добавил майор с полупоклоном в
сторону Мэрфи в знак того, что рад случаю так кстати применить изречение
начальства.
- Ура, - снова ответили хором солдаты, на сей раз чуть громче, желая
этим подчеркнуть свое особое удовольствие.
Сделав поворот кругом, солдаты во главе с капралом построились и,
отбивая шаг, вышли из комнаты офицеров, которые тотчас же возобновили
прерванную партию.
Британцы имели все основания рассчитывать на помощь Англии, ибо она
никогда не оставляет своих верноподданных сынов в беде. Однако как раз в
ту пору она была очень занята [вдохновившись успехом "Сахарского моря",
созданного инженером Рудэром, и не желая отставать от Франции, Англия
приступила к сооружению "Австралийского моря" в центре Австралии
(прим.авт.)], и ожидаемая с таким терпением помощь все не являлась. Может
быть, на севере Европы и не подозревали о том, что случилось на юге.
Однако после знаменательной новогодней ночи прошло сорок девять суток,
считая по старому календарю, а на горизонте не видно было ни английского,
ни какого-либо другого корабля. Та часть моря, где возвышался островок,
теперь опустела, хотя раньше слыла одним из самых оживленных мест на
земном шаре. Но солдаты и офицеры нисколько не тревожились, не удивлялись
и не высказывали ни малейшего признака уныния. Они несли обычную службу и
регулярно сменялись в карауле. Так же регулярно производили смотр
гарнизону бригадир и майор. Все чувствовали себя превосходно и благодаря
новому режиму питания толстели не по дням, а по часам; правда, офицеры
принимали меры против ожирения, но лишь потому, что звание обязывало их
сохранять стройность талии, дабы не уронить честь мундира.
Итак, англичане недурно проводили время на своем островке. Оба офицера
сходились решительно во всем - характерами, вкусами, - и между ними царило
полное единодушие. Да и вообще англичанин нигде не скучает, кроме как в
собственной стране, и то, вероятно, потому, что там этого требует cant,
иначе говоря - манера держаться.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 [ 18 ] 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Посняков Андрей - Патриций
Посняков Андрей
Патриций


Курылев Олег - Шестая книга судьбы
Курылев Олег
Шестая книга судьбы


Свержин Владимир - Сын погибели
Свержин Владимир
Сын погибели


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека