Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

– Ваши волнения напрасны, – успокоил собеседника Храбров. – Они не нарушат заключенный договор. Проблемы Унимы мало интересуют Алан. У колонизаторов иные задачи. Десятки тысяч переселенцев на орбитальных базах ждут высадки. В течение нескольких лет внешний вид материка существенно изменится. Здесь появятся фабрики, разветвленная сеть дорог и огромные засеянные кражей поля. Постепенно начнется слияние двух народов. Хотите вы того или нет, но процесс ассимиляции захватит всю страну.
– А если ктото окажет сопротивление захватчикам? – уточнил Кидсон.
– Его безжалостно уничтожат, – ответил Олесь. – Аланцы не хотят лишних жертв, но церемониться с несогласными не станут. Впрочем, это далекая перспектива. Война с Бонтоном еще не закончена.
Расставив все точки над «i», стороны приступили к обсуждению плана дальнейших действий.
Серьезных разногласий не возникло, а на деталях офицеры подолгу не останавливались. Они решались в рабочем порядке. Главное – ударить по противнику одновременно, чтобы Жонини не знал, куда посылать резервы.
Генеральное наступление назначили через пять суток. К тому моменту окланцы как раз доберутся до своих войск.
Быстроходный эсминец стоял на рейде и ждал делегацию союзников. По взаимному соглашению, ни один из матросов на берег не сошел. Пока что данная территория закрыта для колонизаторов, а распылять силы аланцы не хотели.
Судя по всему, экспедиционный корпус закреплялся в центральной части материка. Когда ситуация станет благоприятной, войска двинутся в южном и северном направлении.
Типичная тактика для генералов могущественной цивилизации. Поставленные задачи захватчики решали последовательно, не торопясь. Конечный успех гарантирован.
Переговоры длились больше трех часов и постепенно приближались к завершению. Спорных вопросов больше не осталось.
И мендонцы, и окланцы пребывали в хорошем настроении. То и дело слышались шутки и остроты.
Возглавлявший делегацию северян советник графа маркиз Сентеб неожиданно поднялся изза стола и торжественно произнес:
– Господа, теперь я предлагаю обсудить самую приятную часть официального визита делегации. Нашим странам предстоит скоро породниться. Как вы знаете, полгода назад граф Окланский овдовел. Траур позади, и правитель решил снова жениться. Герцог Альберт любезно согласился выдать за него замуж принцессу Николь. Этот брак свяжет государства неразрывной нитью. Завтра утром мы отплываем и хотели бы забрать невесту с собой. Так будет гораздо безопаснее и быстрее.
Услышанная новость потрясла офицеров Мендона. Ведь в беседе с ними монарх ни словом не обмолвился о данном союзникам обещании.
И Кидсон, и его люди оказались в дурацком положении. Унимийцы изумленно смотрели на командира, а он растерянно хлопал глазами.
Аято и его спутники испытывали те же чувства. Ни земляне, ни тасконцы не знали, как выпутаться из сложившейся ситуации.
– Принцесса поедет с нами? – повторил вопрос Сентеб.
– Дело в том… я не уполномочен… – неуверенно вымолвил начальник штаба.
Внезапно в зал с обворожительной улыбкой на устах вошел граф Эдуард.
– Прошу прощения, – вежливо проговорил мендонец. – Я задержался по делам и не успел к началу дискуссии. Военные вопросы вы, видимо, уже согласовали… Что же касается принцессы Николь…
Дворянин сделал длинную паузу, внимательно разглядывая окланцев. Эдуард был неплохим физиономистом. По лицам собеседников граф определял их настроение и соответственно выбирал тактику разговора.
Вот и сейчас, унимиец решал непростую задачу.
– Понимаете ли, господа, принцесса очень молода, а потому капризна и непостоянна, – произнес Эдуард. – Девушке нужно подготовиться к встрече с женихом. У нее чересчур много вещей, которые она желала бы взять с собой. Отправиться в путешествие сразу она не в состоянии.
– Сколько времени займут сборы? – уточнил глава делегации.
– Дней десять, – с доброжелательным видом ответил граф. – Как любая женщина, Николь хочет предстать перед новым двором во всем своем блеске. Довольно скромное желание. Нельзя упрекать принцессу за это.
– Но мы не можем столько ждать! – воскликнул маркиз. – Наши войска должны начать наступление одновременно с вашей армией. Успех военной кампании зависит от слаженности наших действий.
– Весьма сожалею, – театрально развел руками мендонец, – хотя и не вижу здесь серьезной проблемы.
Океан – не лучшее место для прогулок юной девушки. Стоит ли рисковать жизнью невесты графа, отправляя ее на корабле? Сильный шторм способен разбить о камни даже аланский эсминец. Через декаду Бонтон объявит капитуляцию, и на восточном побережье Унимы воцарится мир. Войска захватчиков будут распущены, а оружие конфисковано. Мы тем временем снарядим караван, который двинется в Оклан сухопутным маршрутом.
– Но ведь по лесам бродят банды разбойников и дезертиров, – раздраженно возразил Сентеб. – Разве они не представляют угрозы?
– Вы неплохо осведомлены, – польстил союзнику Эдуард. – Однако эти трудности легко преодолимы. Для сопровождения Николь выделена лучшая сотня гвардейцев. Кроме того, кавалькада минует наиболее опасные места. Герцог уже разослал гонцов по всем городам, поселкам и деревням. Поверьте, через два месяца принцесса благополучно достигнет вашей столицы.
Спорить с графом маркиз не стал. Все аргументы были исчерпаны.
В конце концов, союзники имеют право не доверять Алану. Николь – слишком важная особа, чтобы вверять ее людям, уничтожившим тасконскую цивилизацию двести лет назад.
Глава делегации вежливо поклонился и с отчаянием в голосе проговорил:
– Граф будет разочарован. В городе уже все готово для проведения пышной церемонии. Мы никак не ожидали отказа…
– Это ни в коем случае не отказ, – мгновенно отреагировал мендонец. – Просто небольшая отсрочка.
Ожидание лишь разжигает чувства. Я знаю толк в подобных вопросах. Николь необычайно красива. Ваш правитель останется доволен невестой.
– Не сомневаюсь, – вымолвил Сентеб. Окланцы быстро удалились. Их настроение резко ухудшилось.
В победе над врагом никто не сомневался, а вот неудачу с принцессой монарх вряд ли простит своим дипломатам.
Основная задача визита оказалась невыполненной. Успокаивало лишь то, что Альберт поклялся выдать племянницу замуж за графа. А свое слово дворянин никогда не нарушит.
Как только союзники вышли из помещения, Эдуард повернулся к путешественникам и со слащавым выражением лица произнес:
– Господа, герцог просит всех спуститься в тронный зал. У него есть к вашей группе взаимовыгодное предложение. Думаю, пребывание в Мендоне вам порядком надоело.
Пожав плечами, друзья направились к выходу. Следом за ними двинулись офицеры, участвовавшие в переговорах.
Унимийцам не было нужды жаловаться на неудачу. Цель достигнута, и скоро захватчики покинут территорию Родины.
Однако неприятный осадок на душе от неожиданного появления графа, тем не менее, остался. В словах и поведении Эдуарда чувствовалась фальшь.
– Одного не пойму, – тихо пробурчал Вацлав, – почему брат герцога так сильно задержался? Огласить решение Альберта он мог и гораздо раньше. Вряд ли граф действительно опоздал… Да и какие сейчас дела?
– Вы плохо знакомы с дворцовыми нравами, – горько усмехнулся Кидсон. – Эдуард спокойно стоял в соседней комнате и прекрасно слышал наш диалог с окланцами. Граф хотел знать точную дату совместного наступления. На основе принятого плана действий он построил всю тактику своего выступления. Николь не должна уплыть с союзниками – вот главная цель интриги. Что за ней стоит, известно лишь ему и герцогу.
– А если это простая мера предосторожности? – предположил Храбров. – Отказ отправить девушку на корабле очень расстроил окланцев. Объяви Эдуард волю правителя до переговоров, и они наверняка выдвинули бы ряд неприемлемых условий. Ведь именно им помогает Алан. У союзников на руках все козыри: боеспособная армия, близость столицы противника и незначительное сопротивление со стороны бонтонцев. А так… Документы подписаны, и возврата назад нет. Довольно разумный и хитрый ход.
– Кроме того, принцесса прибудет в северную страну уже после окончательной победы, – вставил Карс. – Куда более подходящее время для свадьбы.
– Полностью согласен с вашими доводами, – задумчиво сказал Аято. – Но чтото меня настораживает. Не угодит ли отряд в западню? Вспомните нашу встречу со Стонжем в ресторане. Он был явно в курсе происходящих событий. Боюсь, именно Эллис и повлиял на решение герцога.
– Действительно, складывается такое впечатление, – поддержал японца полковник. – Тайная полиция жаждет реванша. Мои люди предупреждают об опасности.
Секретная служба готовит покушения на высших военачальников страны. Ничего не поделаешь, борьба за власть…
Миновав коридор, группа вошла в тронный зал.
За прошедшее время здесь абсолютно ничего не изменилось. Альберт сидел в той же позе, отрешенно глядя кудато вдаль. Возле него суетилась стая мелких подхалимов. Без сомнения, многие из них являются осведомителями Стонжа.
Заметив чужаков, правитель несколько оживился. Изобразив улыбку, герцог тихим голосом проговорил:
– Благодарю вас за помощь, господа. Теперь союз с графством Окланским будет долгим и прочным. Совместными усилиями мы разгромим любого врага. Когда же к коалиции присоединится Энжел, юговосточная часть Унимы превратится в единый лагерь. На всей территории воцарится мир. Нас ждут годы процветания.
Выдержав небольшую паузу, Альберт добавил:
– К сожалению, у нас возникла маленькая проблема. Принцессу Николь нужно доставить в столицу союзного государства. Алану я не доверяю, а потому предпочел сухопутный маршрут. Он будет следующим…
Словно размышляя над различными вариантами, правитель замолчал. Наконец, герцог поднял глаза, и русич отчетливо заметил в них злорадный блеск.
– Земли Бонтона чересчур опасны, – продолжил мендонец. – Вы минуете стороной район боевых действий. Отряд сначала двинется к крепости Дройт, затем пересечет границу и направится к Флорду, столице одноименного графства. У нас дружеские отношения с западным соседом, и трудностей возникнуть не должно.
Оттуда группа по Миссини спуститься к себе домой, а эскорт пойдет дальше.
– Но ведь севернее Флорда – дикие места! – вырвалось у начальника штаба.
– Я знаю, – раздраженно ответил Альберт. – Поэтому к охране моей любимой племянницы отнесся очень серьезно. Не забывайте, от ее брака зависит судьба всей послевоенной политики. Мне ничего не жалко для Николь. Сто лучших гвардейцев Мендона отправятся в путь с принцессой. Возглавить экспедицию согласился один из самых преданных трону людей.
– Кто же он? – поинтересовался Аято, заранее зная ответ.
– Начальник тайной полиции полковник Стонж, – с пафосом сказал монарх. – Барон прекрасно осознает, насколько важна данная миссия и решил взять ее под личный контроль. Поразительная верность долгу!
Герцог явно переигрывал. Он и сам был удивлен решением Эллиса.
Тем не менее, подобный поворот событий вполне устраивал правителя. Удаление из страны опасного конкурента давало шанс укрепить собственную власть.
Альберт не понимал мотивов действий полковника, но выяснять их не удосужился. Герцог воспринимал сей факт как должное. Просчитывать ситуацию на будущее правитель не умел.
– Вы согласны на этот вариант? – нетерпеливо спросил унимиец.
– Разумеется, – быстро отреагировал Олесь. – Более короткого пути от Мендона к Энжелу не существует. Мы даже не надеялись на такую удачу. Тем более у нас будет приятная компания и надежная охрана. Говорят, в прибрежных поселениях графства купить хорошую лодку не составляет труда. Премного благодарны за столь лестное предложение.
– Вот и отлично, – потирая руки, произнес Альберт. – Можете готовиться к походу. Эскорт двинется в путь ровно через десять дней.
Аудиенция у правителя завершилась.
Друзья вышли из дворца и на мгновение остановились на лестнице. После душного помещения приятно подышать свежим воздухом, особенно когда с океана дует приятный прохладный ветерок.
На чистом безоблачном небе мерцали тысячи звезд. Одной из них является невзрачное маленькое Солнце. Впрочем, найти его оказалось непросто. Желтый карлик терялся среди красных, белых, оранжевых гигантов.
Но когда Тино указал на едва заметную точку, на сердце както потеплело. Нелегко представить, что твой дом, твоя планета находятся в миллиардах километрах отсюда.
Увы, идиллия длилась недолго. Нарушил ее Кидсон. Офицер отпустил своих подчиненных и присоединился к путешественникам.



– Придуманный герцогом маршрут неминуемо приведет к гибели Николь, – гневно вымолвил полковник.
Храбров обернулся, и в слабом свете факелов увидел, как пылают яростью глаза тасконца. Кидсон был очень взволнован и еле сдерживал эмоции.
– Неужели дела так плохи? – уточнил самурай.
– Хуже некуда, – ответил начальник штаба. – Графство Флорское – это сплошные горы с узкими тропами, многочисленными перевалами и тоннелями. Засады на дорогах там не редкость. Часто бандиты берут путников в кольцо и не дают им отступить. Сто человек уничтожаются в ущелье за десятьпятнадцать минут. Однажды мне довелось попасть в подобную мясорубку. Мы сопровождали ценный груз, и на эскорт напал отряд мутантов. Моя рота исчезала буквально на глазах. Нас спасло только чудо – подоспело подкрепление из Флорда. Опытные бойцыскалолазы сбили с господствующих вершин атакующих врагов.
– А почему правитель страны не очистит территорию от разбойников? – недоуменно проговорил Воржиха. – Разве мерзавцы бесчинствуют не на его земле?
– По закону она принадлежит графу, – утвердительно кивнул мендонец. – В реальности же все иначе. Монарх контролирует лишь местность, прилегающую к реке. За плодородные поля правитель перегрызет горло кому угодно. Безжизненный горный массив никого не интересует. Он стал убежищем для изгоев общества со всех близлежащих государств. В течение нескольких веков мутанты стекались в юговосточный район графства.
– И их не пытались уничтожить? – спросил властелин.
– Пытались, – вымолвил офицер. – Но каждый раз карательные акции заканчивались неудачей. Теряя хороших солдат и затрачивая немалые средства, монарх производил зачистку территории. Но стоило войскам уйти обратно в город, как бандиты возвращались. В конце концов, бесплодные усилия были прекращены. Ходили слухи о том, что правитель даже договорился с лидерами мутантов о взаимном ненападении. Часть дорог в стране стала безопасна. Насколько правдива данная информация, я сказать не могу.
– Значит, все зависит от того, по какому шоссе двинется кавалькада, – задумчиво произнес Аято. – Стонж наверняка знает безопасный маршрут. К сожалению, цели полковника остаются для нас загадкой.
– Есть и хорошая информация, – продолжил Кидсон. – В горах на границе с герцогством расположены наши секретные базы. Там немало смелых и преданных людей. Я немедленно их извещу. Они постараются прикрыть эскорт до Флорда. Куда большую угрозу для принцессы представляют северные районы графства. Не случайно эти места прозвали «дикими». Зона максимального радиоактивного заражения, тянущаяся на тысячи километров.
– Что о ней известно? – поинтересовался Храбров.
– Почти ничего, – ответил тасконец. – Выжженные Сириусом скалы и ужасные кровожадные чудовища. Сведения довольно противоречивы. Путешествовать по давно заброшенным дорогам решаются либо сумасшедшие, либо отчаянные любители приключений. В живых остаются единицы. Однако назвать их нормальными людьми нельзя. Пользы от них немного. От таких не добиться ни точных карт, ни связанных логичных описаний – ничего.
– Похоже, Альберт действительно решил устроить для своей племянницы увеселительную прогулку, – с горькой иронией вымолвил Карс. – Подобный маршрут скорее приведет в ад, чем в Оклан. Особенно когда проводником тебе служит помощник дьявола.
– Очень точное замечание, – согласился полковник. – Но и на этом проблемы не заканчиваются. Еще полгода назад в графстве Окланском царили мир и порядок. Бескрайние засушливые степи и бесчисленные стада диких конов – можно сказать, «сонное царство».
Правда, шеки, безжалостные хищники, доставляют немало неприятностей людям, но встречаются они крайне редко. И вот недавно, после кратковременной и неудачной войны с Бонтоном, на западе страны появилась шайка разбойников. – Возглавил ее некий Родман. Сейчас его армия представляет вполне реальную силу.
– Неужели мерзавца трудно уничтожить? – возмутился поляк.
– Видимо, да, – проговорил Кидсон. – Делегация Оклана уклонилась от ответа на этот вопрос. Между тем, разведчики докладывают, что бандиты захватили город Ситл. Один из крупных центров государства пал почти без боя изза предательства знати. Наивные глупцы надеялись сохранить свои богатства, но Родман приказал казнить всех дворян. Я подчеркиваю, всех! И женщин, и детей, и стариков. Принцесса Мендона – лакомый кусок для главаря разбойников.
– Теперь понятна твоя озабоченность, – произнес Олесь. – Герцог ничего не делает напрасно. Он – великий лжец и интриган. Цель правителя – не обезопасить, а убить Николь. Ведь сын принцессы и графа Окланского имеет право претендовать на трон герцогства.
– Не совсем так, – иронично улыбнулся унимиец. – Престол принадлежит наследнику принцессы. Удивительно, как племянница Альберта сумела уцелеть в змеином гнезде дворца. Хотя… Любовь к ней начальника тайной полиции и страх герцога объясняют многое. Существует еще одно немаловажное обстоятельство – до совершеннолетия сына государством управляет его мать.
– Невероятно! – вырвалось у самурая. – Никогда раньше не сталкивался со столь своеобразными законами. Без ребенка девушка – всего лишь краса и гордость страны, а с ним – полноправная герцогиня.
– Совершенно верно, – подтвердил офицер. – Трон передается исключительно по прямой мужской линии. За двести лет мы ни разу не отступили от древнего правила.
Друзья еще долго обсуждали с мендонцем детали предстоящего путешествия. Трудностей воинам придется преодолеть немало. Слишком много опасностей ожидает эскорт.
Кроме того, в ряды охраны наверняка внедрятся люди Стонжа. Сотня гвардейцев окажется раздробленной на несколько враждебных групп.
Полковник обещал подобрать в отряд преданных солдат и офицеров, но возможности начальника штаба довольно ограничены. Оставалось терпеливо ждать развязки.

Глава 10
ГРАФСТВО СВЯТОЙ ВЕРЫ

Порлен был отличным городом для отдыха. Группа Стюарта веселилась в нем почти две декады. Друзья спустили на вино, женщин и развлечения четверть своего капитала. Швыряясь деньгами направо и налево, путешественники словно пытались возместить годы скитаний и лишений. Воинам Света не чужды обычные человеческие радости, а столица графства их с удовольствием предоставляла.
Но всему хорошему рано или поздно приходит конец. С трудом открыв глаза после очередного ночного загула, Пол взглянул на часы. Календарь показывал, что отряд находится в городе уже ровно двадцать дней. Это предел, который наемники установили себе войдя в Порлен.
Посмотрев на спящую рядом молоденькую брюнетку, шотландец тяжело вздохнул и, откинув одеяло, резко встал. Голова ужасно болела, а ноги еле удерживали тело в вертикальном положении.
– Проклятье! – выругался Стюарт. – И зачем я вчера так напился. Все! Последний глоток – и принимаюсь за дела…
Пол взял в руки полупустой кувшин и приложился к нему секунд на пять. Состояние улучшилось ненамного, но передвигаться он уже мог.
Нетвердой походкой землянин направился в душевую. Ледяная вода быстро приведет его в чувство.
Сумасшедшие крики шотландца наверное переполошили всю гостиницу. Изрядно посвежевший воин вернулся в гостиницу и начал собирать вещи.
Задача была не из легких. За две декады чистый и аккуратный номер превратился в полный бедлам. Горничных Стюарт не пускал, опасаясь за золото и оружие. Безукоризненной честностью местный персонал не отличался и постоянно норовил чтонибудь стащить.
Коекак натянув штаны, Пол неторопливо бродил по комнате в поисках рюкзака. Землянин сам спрятал его пару дней назад и теперь пытался вспомнить куда.
Снаряжение он обнаружил в углу за шторой. Подтянув ремни и забросив рюкзак за спину, шотландец потянулся к автомату.
В это время сзади раздался сонный голос девушки.
– Дорогой, ты уже уходишь? – спросила тасконка. Стюарт обернулся. Ночная красотка приподнялась на локте и призывно отбросила одеяло в сторону.
Длинные распущенные волосы, обнаженная грудь и томный взгляд производили неотразимое впечатление. Пол почувствовал сильное влечение, однако менять свои планы не стал. С разгульной жизнью следует порвать решительно, не задумываясь.
– Прости, Элла, пришла пора прощаться. Очень сожалею, но больше мы никогда не увидимся. Деньги для тебя лежат на столе. Думаю, ты не в обиде… – проговорил наемник.
Шотландец покинул помещение и плотно закрыл дверь за собой.
Теперь предстояло самое сложное – вытаскивать друзей из постелей. Вряд ли их состояние лучше, чем у него.
Настойчивый стук в дверь – и на пороге появляется покачивающийся из стороны в сторону полуобнаженный Крис. Пару секунд англичанин непонимающе смотрел на товарища.
– Какого черта! – раздраженно произнес Саттон. – Еще только девять часов утра. Раньше двенадцати ведь никогда не собирались…
– Ситуация изменилась, – грубовато ответил Стюарт. – Время отдыха истекло, надо отправляться в путь. Надеюсь, ты не забыл о встрече у Хостона?
– Да ну ее к дьяволу! – махнул рукой юноша. – Мы наконец начали жить как люди. Хорошая гостиница, вкусная еда, отличные девочки. И теперь снова окунаться в грязь, пот и кровь. Не хочу! Поезжайте без меня…
– Что? – гневно воскликнул шотландец.
Пол был тяжелее Криса килограммов на десять и без труда сбил его с ног. В следующее мгновение он бесцеремонно схватил англичанина за шею и поволок к душевой.
Вскоре раздалось журчание воды и адские вопли Саттона.
На всю эту картину испуганно взирала сидящая на кровати юная унимийка. Девушка так растерялась, что даже не додумалась закрыться.
Мельком взглянув на ее прелести, шотландец громко сказал:
– Через пятнадцать минут я жду тебя в коридоре. А пока подниму остальных…
Впрочем, серьезных трудностей больше ни с кем не возникло. Олан подчинился приказу беспрекословно и тут же приступил к сбору вещей. О Мелоун и говорить не стоит.
Рона ждала Стюарта уже в полной экипировке. Открыв землянину дверь, гетера с улыбкой заметила:
– От ваших криков проснулся весь Порлен. Жаль, что минуты веселья и отдыха летят так быстро. Не успеваешь оглянуться, а они остались позади.
– Жизнь проходит с той же скоростью, – вымолвил Пол. – Кажется, еще вчера я мальчишкой бегал с деревянным мечом по замку отца, а ведь с тех пор минула уже четверть века.
– Неужели мы когданибудь будем старыми, глупыми и немощными? Честное слово, не верится, – покачивая головой, произнесла мутантка.
– Не надейся, – с ироничной усмешкой на устах сказал шотландец. – У воинов Света иная судьба. Смерть в своей постели – слишком большая роскошь. Вспомни Дойла. Ему навсегда останется двадцать четыре. И я не знаю, что лучше. Быть обузой для родных и близких – отвратительно. С другой стороны, разве они не должны нам – за пролитую кровь, за лишения, за раны, полученные в многочисленных боях?
Мелоун лишь пожала плечами. Подняв с пола рюкзак и закинув автомат за спину, гетера последовала за Стюартом.
Друзья не спеша двинулись к выходу из гостиницы. Вскоре к Полу и Роне присоединились Олан и Крис. Англичанин потирал кровоподтек на левой щеке и чтото постоянно бубнил себе под нос. Он явно обиделся на товарища, но больше не возмущался.
Может, у Саттона возникли угрызения совести, а может, молодой человек просто не хотел нарываться на новые неприятности.
Группа отлично изучила город за две декады и точно знала, куда надо идти. Лошадей продавали только в одном месте – и довольно дорого, но другого решения проблемы не существовало.
За прошедшее время воины научили оливийцев верховой езде. Разумеется, на уровне начальных навыков. И гетера, и клон теперь не боялись строптивых животных.
Скакунов сейчас тасконцы выбирали сами. Стюарт, прекрасно разбиравшийся в лошадях, помогал им советами.
К этой важной процедуре воины отнеслись очень ответственно. От того, насколько правильно будет сделана покупка, зависит дальнейшая судьба экспедиции.
Половину предложенных животных шотландец забраковал сразу. Они годились лишь для перевозки грузов и сельскохозяйственных работ. Путешественники же нуждались в быстрых и выносливых конях.
К полудню торг наконец увенчался успехом. Еще два часа ушло на приобретение провианта и необходимого снаряжения.
Изрядно проголодавшиеся друзья собрались отправиться в ресторан, но Пол запретил посещать приличные заведения. Лучше себя не искушать.
Коекак перекусив в грязном трактире у северных ворот, отряд отправился в путь. Пришпорив лошадей, всадники подняли придорожную пыль и вскоре пропали из виду.
В Порлене еще долго вспоминали странных чужеземцев в невзрачной одинаковой одежде. Воины прожили в столице графства двадцать дней, спустили огромное состояние и исчезли так же неожиданно, как и появились. Цель их визита осталась для унимийцев полной загадкой.
К сожалению, город не дал ни малейшей информации о Хранителях. Ни в школах, ни в кабаках, ни в храмах никто ничего не знал о тайном обществе.
Местные жители поклонялись богу в виде седого бородатого старца. Однако попытки оттолкнуться в своих поисках от верований тасконцев тоже к успеху не привели.
Задерживаться в графстве больше не имело смысла. Группа стремительно преодолевала деревни и поселки, останавливаясь только для того, чтобы поесть и заночевать.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [ 17 ] 18 19 20 21 22
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Шилова Юлия - Пощадить – погубить, или Игры мужскими судьбами
Шилова Юлия
Пощадить – погубить, или Игры мужскими судьбами


Свержин Владимир - Время наступает
Свержин Владимир
Время наступает


Шилова Юлия - Королева отморозков, или Я женщина, и этим я сильна!
Шилова Юлия
Королева отморозков, или Я женщина, и этим я сильна!


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека