Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

- Здесь появился Канцелярист, - сообщила Лилит, показывая за окно. - Кажется, он произносит речь. Что мне делать?
Смотритель выглянул за дверь и недалеко от трансмат-кабин увидел Канцеляриста, окруженного кольцом бет. Канцелярист размахивал руками, что-то кричал, показывая на башню. Вот он разорвал круг и направился к центру управления.
- Я разберусь с ним, - сказал Смотритель.
Он вышел на улицу и встретил Канцеляриста на полпути между центром управления и рядом трансмат-кабин. Альфа был в крайнем возбуждении.
- Что происходит с башней, Альфа Смотритель? - не поздоровавшись, поинтересовался он.
- Это не ваша забота.
- Башня находится под защитой Буэнос-Айресского Общества Охраны Недвижимости, - заявил Канцелярист. - Наши датчики зарегистрировали отклонение от вертикали, существенно превышающее допустимое. Меня послали узнать, что происходит.
- Ваши датчики совершенно правы, - произнес Смотритель. - Отклонение от вертикали действительно превышает допустимое. Произошел сбой в системе охлаждения, часть ее вышла из строя. Вечная мерзлота начала таять, и, по всей видимости, башня скоро рухнет.
- Какие меры вы приняли, чтобы предотвратить это?
- Вы не понимаете, - сказал Смотритель. - Это я приказал отключить морозильные ленты.
- И башня...
- И башня.
- Что за безумие вы сегодня выпустили на свободу?! - В голосе Канцеляриста прорвался явно сдерживаемый ужас.
- Краг отказал нам в своем благословении. Его создания заявляют о своей независимости.
- Оргией разрушения?
- Да, если вам угодно. Программой акций, символизирующих освобождение от рабства.
- Но так же нельзя! - замотал головой Канцелярист. - Так _нельзя_! Вы что, с ума все сошли? Глухи к голосу разума? Еще немного, и сочувствие людей было бы на нашей стороне. Теперь, без предупреждения, вы свели на нет все наши усилия, объявили людям войну...
- В которой мы победим, - заявил Смотритель. - Нас больше. Мы сильнее. В наших руках все вооружения, связь и транспорт.
- Но _зачем_ все это?
- Альфа Канцелярист, у нас не было выбора. Мы безраздельно верили Крагу, но он отверг нашу Веру. Теперь мы наносим ответный удар. По тем, кто насмехался над нами. По тем, кто эксплуатировал нас. По тому, кто сотворил нас. Ему мы наносим удар в самое уязвимое место - разрушаем башню.
Канцелярист перевел взгляд со Смотрителя на гигантскую стеклянную колонну. Смотритель обернулся. Да, колебания заметны уже невооруженным глазом.
- Но ведь еще не поздно снова включить систему охлаждения, да? - хрипло спросил Канцелярист. - Неужели голос разума не значит для вас уже ничего? В этом восстании не было ни малейшей необходимости. Мы вполне могли договориться с ними. Смотритель, Смотритель, неужели такой умный человек, как вы, может быть таким фанатиком? Вы что, готовы разнести вдребезги весь мир только потому, что вас предал ваш бог?
- Пожалуйста, уходите, - произнес Смотритель.
- Нет. Моя обязанность - охранять башню. Наша компания заключила контракт с корпорацией Крага. - Канцелярист обвел взглядом андроидов, столпившихся вокруг в почтительном отдалении. - Друзья! - выкрикнул он. - Альфа Смотритель сошел с ума! Он хочет обрушить башню! Помогите, пожалуйста! Задержите его, а я пойду в центр управления и восстановлю систему охлаждения! Задержите его, или башня обрушится!
Ни один из андроидов не шелохнулся.
- Друзья, уберите его от меня, - произнес Смотритель.
- Нет! - выкрикнул Канцелярист, когда вокруг него сомкнулось кольцо. - Это безумие, слышите вы? Безумие. Это...
До Смотрителя донесся неразборчивый глухой шум. Он улыбнулся и вернулся в центр управления.
- Что они сделают с ним? - спросила Лилит.
- Понятия не имею, - ответил Смотритель. - Убьют, наверное. В такое время разуму всегда затыкают рот. - Он придирчиво оглядел изображение башни на экране. Она явно начала клониться на восток. Над тундрой поднимался пар. Там, где морозильные ленты отдавали накопленное в них тепло, вечная мерзлота уже превратилась в трясину, на поверхности ее взбухали и опадали огромные пузыри. Невысоко над землей, там, где арктический холод сталкивался с восходящими потоками теплого воздуха, стал образовываться четко очерченный слой тумана. Смотрителю казалось, что он слышит сонное ворчание разбуженной земли, странное медленное бульканье. Интересно, насколько башня уже отклонилась от вертикали? На два градуса? На три? Сколько еще ей клониться, прежде чем проекция центра тяжести выйдет за пределы площади основания и все сооружение рухнет?
- Смотри, - вдруг сказала Лилит.
От трансмат-кабин к центру управления, спотыкаясь, бежал Мануэль Краг. На нем был костюм альфы - кстати, мой костюм, подумал Смотритель, - но весь порванный и в пятнах крови; на виднеющейся сквозь прорехи коже краснели глубокие порезы. Не замечая пробирающего до костей арктического холода, Мануэль бежал прямо к ним, в глазах его застыло безумие.
- Лилит? Тор? Слава богу, наконец-то знакомые лица. Что происходит? Весь мир сошел с ума?
- В этих широтах следует одеваться теплее, - спокойно отозвался Смотритель.
- Да какая к черту разница?! Послушайте, где мой отец? Наши андроиды сошли с ума. Они убили Клиссу. Изнасиловали и изрубили на кусочки. Мне еле удалось спастись. И куда бы я потом... Что происходит, Тор? Что происходит?
- Им не следовало причинять вред вашей жене, - произнес Смотритель. - Я сожалею. В этом не было необходимости.
- Она была их лучшим другом, - прохрипел Мануэль. - В тайне от всех помогала деньгами ПР, подумать только! И... и... о боже, я схожу с ума, мне уже кажется, что башня покосилась. - Он заморгал и несколько раз надавил пальцами на веки. - Нет, все равно криво. Как будто она падает. Такого же не может быть, верно? Нет-нет, я просто схожу с ума. Но, по крайней мере, ты здесь, Лилит. Лилит? - Он потянулся к ней трясущимися руками. - Лилит, мне так холодно. Обними меня, пожалуйста. Давай спрячемся где-нибудь. Вдвоем, только ты и я. Лилит, я люблю тебя. Я люблю тебя, я люблю тебя, я люблю тебя. Все, что у меня осталось...
Он потянулся к ней.
Она увернулась от него и прижалась к Смотрителю. Альфа обнял ее и победно улыбнулся. Ладони его заскользили по плавным изгибам ее спины, губы нащупали ее губы и слились в поцелуе.
- Лилит! - хрипло выкрикнул Мануэль.
Смотритель ощутил, что в нем наконец просыпается чувственность. Он весь горел в огне, каждый нерв его пульсировал. Ему казалось, что тело Лилит под руками у него дрожит и переливается, как ртуть, обжигает, как пляшущий язык пламени.
- Башня! - донесся откуда-то издали хриплый рев Мануэля. - _Башня_!
Смотритель разжал объятия, повернулся и уставился на башню. Из-под земли донесся оглушительный скрип. Громко забулькала трясина. Тундра задрожала и покрылась сетью пузырящихся трещин. Послышался треск, и Смотрителю вспомнился когда-то давно виденный им лесоповал. Башня начала клониться. Прожектора отбрасывали на восточный бок ее ослепительно светящуюся дорожку. Внутри башни чернели три исполинских аккумулятора - семена в прозрачном стебле. Башня продолжала клониться. У ее основания, с западной стороны, вздыбился фонтан "огромных комьев мерзлой земли; несколько комьев долетели чуть ли не до центра управления. Загудели гигантские басовые струны и тут же оглушительно полопались, одна за другой. Башня продолжала клониться. Послышалось чудовищно громкое хлюпанье, тут же сменившееся пронзительным скрежетом. Все-таки сколько тонн стекла сейчас елозит по осевшему фундаменту? Какие исполинские связи рвутся под землей? Андроиды, столпившиеся далеко от освещенной зоны, бешено жестикулировали, делая знаки "Храни нас Краг". На какое-то мгновение слитный гул их молитв перекрыл жуткие звуки, несущиеся из разверзшейся в земле бездны. Мануэль рыдал. Лилит нервно стонала и вскрикивала, в таком возбуждении Смотритель видел ее всего два раза в жизни - во время оргазма. Сам он сохранял спокойствие. Башня продолжала клониться.
Нет, она уже рушится. Порыв чудовищной силы ветра чуть не сбил Смотрителя с ног. Основание башни оставалось практически неподвижным, середина неторопливо изменила угол падения, а неоконченная вершина, описав короткую стремительную дугу, устремилась к земле. Башня клонилась ниже, ниже и ниже. Смотрителю казалось, что течение времени замедлилось, он мог мысленно отделить каждую стадию падения от предыдущей, словно перед ним прокручивался фильм из одних стоп-кадров. Ниже. Еще ниже. Воздух завыл и завизжал. Запахло паленым. Башня медленно обрушилась на землю, не вся сразу, а развалившись на отдельные секции, которые еще долго подскакивали в воздух и снова падали, дробясь, разлетаясь далеко в стороны, вздымая исполинские фонтаны грязи. Казалось, что кульминация падения растянулась на несколько минут. Упавшая башня представлялась стеклянной стеной из неторопливо взмывающих в воздух и опускающихся на землю осколков, бьющейся в медленных конвульсиях гигантской змеей. Бесконечно долгим эхом отдавались в ушах раскаты чудовищного грохота. Мануэль скорчился у ног Лилит, прижавшись щекой к ее бедру, она же стояла, развернув плечи, высоко вздернув подбородок, широко расставив ноги, и вся светилась в экстазе. Стоящий неподалеку Смотритель оставался на удивление невозмутим, хотя и ощущал легкую грусть. Он обнял Лилит и привлек ее к себе.
Мгновение позже из трансмат-кабины появился Симеон Краг. Смотритель ожидал этого. Краг поднес к глазам ладонь, словно защищаясь от блеска, который слепил его одного, и огляделся. Он долго смотрел на то место, где была башня. Он бросил взгляд на притихшую, тесно скучившуюся толпу андроидов. Он очень долго смотрел на полуторастокилометровую полосу, усыпанную ослепительно сверкающими осколками. Наконец он повернулся к Тору Смотрителю.
- Как это произошло? - негромко поинтересовался он.
- Сбой в системе охлаждения. Вечная мерзлота растаяла.
- У нас же были на случай сбоя несколько независимых предохранительных цепей.
- Я отключил предохранительные цепи.
- Ты?
- Я чувствовал, что необходима жертва.
- Значит, вот так ты решил отплатить мне, Тор, - тем же неестественно спокойным голосом произнес Краг. - Я дал тебе жизнь. В каком-то смысле я твой отец. Я отказал тебе в чем-то, чего тебе хотелось, и ты в отместку разнес вдребезги мою башню, так? Тор, какой в этом был смысл?
- В этом был смысл.
- От меня он ускользает, - сказал Краг и мрачно рассмеялся. - Ну да, конечно, я же только бог. Пути смертных для богов не всегда исповедимы.
- Боги не предают своих детей, - ответил Смотритель. - Вы предали нас.
- Но это была и твоя башня тоже! Тор, ты отдал ей целый год жизни! Я знаю, как ты любил ее, я же был у тебя в голове, помнишь? А ты... а ты...
Краг осекся, закашлявшись.
- Нам пора, - сказал Смотритель и взял Лилит под руку. - Мы сделали то, зачем прибыли сюда. Теперь мы возвращаемся в Стокгольм.
Они обошли неподвижно застывшего умолкшего Крага и направились к длинному ряду трансмат-кабин. Смотритель открыл дверь одной из них, и его встретило привычное ровное зеленое мерцание. Похоже, трансмат-сообщение опять наладилось.
Он уже собрался выставить на пульте координаты трансмат-кабины, ближайшей к церкви Валхаллаваген, когда за спиной раздался гневный рев:
- _Смотритель_!
Андроид обернулся. Краг стоял в нескольких метрах от него. Знакомое лицо исказилось от ярости и налилось кровью, глаза сузились в щелочки, челюсти ходили ходуном, на щеках пролегли глубокие складки. Кулаки его медленно сжимались и разжимались. Внезапно сорвавшись с места, Краг метнулся к Смотрителю, схватил за руку и выдернул из кабины.
Казалось, он лихорадочно пытается найти подходящие случаю слова, но это ему никак не удается. Несколько секунд он тяжело дышал, уставившись бешеным взглядом в глаза Смотрителю, и наконец отвесил андроиду тяжелую затрещину. Смотритель не пытался дать сдачи и даже не шевельнулся. Краг снова ударил его, теперь - кулаком. Смотритель отступил на шаг.
Страшно захрипев, как-будто его душат, Краг вцепился Смотрителю в плечи и бешено затряс. Андроид не ожидал от Крага такой свирепости. Краг пнул его в коленную чашечку, плюнул в лицо, процарапал на плечах глубокие борозды ногтями. Смотритель осторожно попытался высвободиться. Краг бешено заколотил андроида головой в грудь. Смотритель прекрасно знал, что ему ничего не стоит оттолкнуть Крага, сбить с ног. Но он никак не мог заставить себя так сделать.
Он не мог поднять руку на Крага.
Пинаясь и задыхаясь, Краг подтолкнул андроида к самой трансмат-кабине. Смотритель нервно скосил глаза через плечо на ровное зеленое мерцание. Установить координаты он не успел; один неверный шаг, и он - или Краг - окажется в бесконечном туннеле, ведущем в никуда. Если...
- Тор! - вскрикнула Лилит. - Осторожно!
Зеленое мерцание было совсем близко. Краг, на добрый метр ниже андроида, продолжал наступать. Хватит, подумал Смотритель, пора заканчивать с этой детской возней. Он, в свою очередь, схватил Крага за плечи и уже приготовился, разорвав захват, что есть силы оттолкнуть Крага от себя.
Но это же Краг, подумал он.
Это же Краг.
Это же Краг.
Неожиданно Краг отпускает его. Смотритель удивленно втягивает воздух и переступает с ноги на ногу. В следующее мгновение Краг с разбегу налетает на него, что-то громко крича. Смотритель теряет равновесие, второй раз в жизни ему кажется, что течение времени замедлилось. Он плывет спиной вперед, словно освободившись от пут гравитации, вне времени, бесконечно медленно. Зеленое мерцание трансмат-поля принимает его в свои объятия. Откуда-то издали до него доносится крик ужаса Лилит; примерно оттуда же - победный рык Крага. Медленно исчезая в зеленом мерцании, Смотритель делает знак "Храни нас Краг".
37
Тяжело дыша, дрожа от возбуждения, Краг держится за распахнутую дверь трансмат-кабины. Он успел затормозить; еще один шаг, и он последовал бы за Тором Смотрителем. Несколько мгновений он стоит, переводя дыхание. Потом отступает на шаг. Оборачивается.
Башня лежит в руинах. Тысячи андроидов застыли, как статуи. Альфа Лилит Мезон ничком лежит в грязи, ее сотрясают рыдания. Метрах в десяти от нее сидит на коленях Мануэль: весь в грязи, в пятнах крови, одежда его в лохмотьях, взгляд устремлен в бесконечность, в лице ни кровинки.



Краг абсолютно спокоен. Дух его парит высоко-высоко; Крага здесь больше ничего не задерживает. Он подходит к Мануэлю.
- Встань, - говорит он. - Ну же, вставай.
Мануэль продолжает неподвижно сидеть. Тогда Краг хватает его, ставит на ноги, держит так и трясет, пока тот не приходит в себя.
- Ты теперь здесь главный, - говорит ему Краг. - Я все оставляю тебе. Восстанови порядок. Слышал? Ты теперь главный. Теперь Краг - это ты. Ты понял меня, Мануэль? Я _ухожу_.
Мануэль улыбается. Мануэль кашляет. Мануэль переминается с ноги на ногу и смотрит, как под ногами хлюпает грязь.
- Парень, все это теперь твое. Ты справишься, я уверен. Может быть, сегодня все выглядит довольно мрачно, но это же не навсегда. Мануэль, оставляю империю тебе. Тебе и Клиссе. И вашим детям.
Краг обнимает на прощание сына. Идет к трансмат-кабине. Отправляется на завод в Денвер.
Он видит тысячи андроидов. Никто из них не работает. Когда они видят Крага, изумление парализует их. Краг торопливо пробирается сквозь толпу.
- Где Альфа Фьюжн? - требует он ответа. - Кто-нибудь видел его?
Появляется Ромул Фьюжн. При виде Крага он оторопело замирает. Краг не дает ему рта раскрыть.
- Где звездолет? - сразу спрашивает он.
- На космодроме, - еле слышно отвечает альфа.
- Отведи меня туда.
Губы Ромула Фьюжна неуверенно шевелятся, словно он хочет сказать, что была революция, что Краг здесь больше не хозяин и его приказы ничего не стоят. Но Альфа Фьюжн только молча кивает.
Он подводит Крага к звездолету. Корабль как стоял, так и стоит - один на огромном стартовом столе.
- Он готов к полету? - спрашивает Краг.
- Через три дня должен был проводиться первый испытательный полет, сэр.
- У меня нет времени ждать испытательных полетов. Немедленно приготовьте корабль к старту. Экипаж - один человек. Скажите в центре управления, чтобы настроили автопилот на NGC 7293, триста световых лет. Скорость максимальная.
Ромул Фьюжн слова кивает. Он движется как во сне.
- Будет выполнено, сэр, - говорит он.
Альфа торопливо покидает взлетное поле. Краг заходит в корабль, герметизирует за собой люк. Перед глазами у него полыхает, ослепительно пульсирует, испускает ядовитый свет и поднимает трезвон на всю Вселенную планетарная туманность NGC 7293 в созвездии Водолея. Краг идет. Подождите. Эй вы, там, дождитесь меня! Краг летит, чтобы поговорить с вами. Как-нибудь поговорить. Придумаем как.
Даже если огонь вашего солнца испепелит мои кости, когда я буду еще за десяток световых лет. Краг летит поговорить с вами.
Он проходит по кораблю. Все в порядке.
Он не включает экраны, чтобы бросить прощальный взгляд на Землю. Он знает, что, если выглянет наружу, увидит пылающие во всех городах Земли пожары, а этого он видеть не хочет; единственное пламя, занимающее сейчас его мысли, - это огненное кольцо в созвездии Водолея. Земля - это то, что он оставил в наследство Мануэлю.
Краг раздевается. Краг ложится в один из гибернаторов. Он готов к полету. Он не знает, сколько продлится путешествие и найдет ли он что-нибудь там, куда летит. Но ему не оставили другого выбора. Теперь он полностью вверяет себя своим машинам, своему кораблю.
Краг ждет.
Выполнят ли его последний приказ?
Краг ждет.
Неожиданно над ним, плавно скользнув в пазу, закрывается крышка гибернатора. Краг улыбается. Начинает поступать хладагент и шипит, соприкасаясь с кожей. Уровень жидкости поднимается. Скоро начнется путешествие. Краг отправится к звездам. Снаружи города Земли охвачены пожарами.
Крага влекут другие огни, его зовет колокол небес. Краг идет! Краг идет! Хладагент уже заполнил почти весь гибернатор. Краг погружается в сон сродни летаргическому, тело его перестает шевелиться, возбужденный мозг успокаивается. Никогда раньше ему не было так спокойно. Перед глазами у него проплывает в медленном танце череда призраков: Клисса, Мануэль, Тор, башня, Мануэль, башня, Тор, Клисса. Потом они исчезают, и он видит только пылающее кольцо NGC 7293. Потом и оно начинает меркнуть. Он уже почти не дышит. Он погружается в сон. Он не почувствует старта. В пяти километрах от корабля кучка до неприличия преданных ему андроидов общается с компьютером, они направляют корабль к звездам. Краг ждет. Краг засыпает. Жидкий хладагент смыкается над ним. Краг спокоен. Он навсегда улетает с Земли. Путешествие наконец начинается.














































скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 [ 17 ]
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Круз Андрей - Исход
Круз Андрей
Исход


Емилина Ника - Демон
Емилина Ника
Демон


Головачев Василий - Последний джинн
Головачев Василий
Последний джинн


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека