Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

- Именно об этом я и хотел сказать. - Голос Мюллера стал задумчив и неуверен. - В одной дореволюционной книге, которую я читал давно, очень давно, я читал описание изумруда, очень похожего на этот. Совпадают размеры, упоминался там и необычный дефект камня. Но, насколько я знаю, тот камень бесследно пропал сразу после революции...
Иван Францевич задумался. Он вспомнил саманный домик в Каракалпакии, завывание ветра за тонкой стеной, вонючий дым горящего в печи кизяка и старика-ювелира, переворачивающего страницы потрепанной старой книги. Как другие мальчики с волнением произносили имена знаменитых пиратов, мореплавателей, военачальников, так маленький Ваня повторял за своим учителем имена знаменитых алмазов и изумрудов - "Орлов", "Кохинор", "Глаз Ночи"...
Он поднял взгляд на молчаливо ожидающего Зарудного и уверенно сказал:
- Хотя я никогда не видел этого камня, а только читал его описание, но я не сомневаюсь - это изумруд "Глаз Ночи".
Глаза Зарудного радостно заблестели.
Он достал из внутреннего кармана пиджака плотный конверт и протянул его ювелиру;
- Это ваш гонорар, Иван Францевич.
Все, как мы с вами договаривались. Я очень вам признателен.
- Хорошо-хорошо. - Мюллер опустил глаза и поднялся со стула. Он чувствовал, что "торжественная часть" закончилась и дальнейшие действия Зарудного будут не так благопристойны, поэтому он еще раз взглянул на камень и проговорил:
- А теперь, с вашего позволения, я откланяюсь.
При дальнейших событиях мое присутствие нежелательно.
- Не смею вас задерживать, - сказал Зарудный.
Однако прежде чем Иван Францевич отошел от стола, на котором лежал, притягивая к себе все взгляды, изумруд, к этому столу подскочил седобородый посланец таинственного Дупеля. Одной рукой он схватил изумруд, а другой вцепился в рукав Ивана Францевича:
- Господин хороший! - завопил он с истеричной интонацией уличного попрошайки. - Не оставляйте меня с этой волчьей стаей! Разорвут они меня на кусочки!
Миша Молоток шагнул к наглому дураку, чтобы прекратить его бесполезную истерику, но старый телохранитель Мюллера Парфеныч оказался куда быстрее его.
Стряхнув руку бородача с рукава ювелира, он легонько ткнул нахала в бок, от чего тот, пролетев чуть не весь ресторанный зал, шлепнулся на пол, словно мешок тряпья.
- Учитесь! - насмешливо показал на Парфеныча Зарудный, оглянувшись на свою охрану. - Видите, как старая гвардия работает? Не вам чета! Вот разгоню вас всех, найду себе старика вроде него.
- Увольте меня от этого! - поморщился Мюллер, показывая на скорчившееся посреди зала тело.
- Да-да, - Зарудный кивнул ювелиру, - большое спасибо, я больше вас не задерживаю.
Иван Францевич с Парфенычем вышли из ресторана. Дверь за ними закрыли, и Зарудный с кривой, не предвещающей ничего хорошего ухмылкой повернулся к седобородому, который по-прежнему сидел на полу с затравленным и чрезвычайно несчастным - видом.
- Ну что, человек божий, зрители удалились, так что финита ля комедиа. Гони камешек! - Он протянул раскрытую ладонь.
- Какой камешек, какой еще камешек? - суетливо забормотал мужичонка, отползая к стене.
- Придержи его, Мишаня! - Зарудный повернулся к Молотку. - А то ведь ловок, бестия, как бы опять камень не спрятал, искать долго придется!
- Да где ему спрятать, - Молоток махнул рукой и направился к бородачу, - он же у нас на глазах всю дорогу!
Он наклонился, схватил мужичка за плечо и легко поднял на ноги, как будто тот был надувной куклой.
- Ну давай! А то отнимать буду - все пальцы переломаю!
Мужичок смотрел на Мишу испуганно и жалостно. Правая рука его была плотно сжата.
- Ну что ты как придурок какой-то. - Миша начал сердиться.
Он схватил бородача за руку и сжал костяшки пальцев. Тот вскрикнул, пальцы разжались, и Миша подхватил овальный зеленый предмет. Он осторожно взял его двумя пальцами и шагнул к Зарудному:
- Вот он, босс!
- Что? - Зарудный протянул руку, и лицо его перекосилось. - Что ты мне даешь?
Миша пригляделся к зеленой вещице, которую передал хозяину, и его прошиб холодный пот. Даже он увидел, что на ладони у Зарудного лежала простая стекляшка.
- Хитрый, да? - прорычал Зарудный, поворачиваясь к бородатому мужичку. - Думаешь, хитрее меня? Ты кретин! Ведь правильно ты сказал - мы тебя разорвем на кусочки! И никто тебе не поможет! Никакой твой Дупель хитромудрый тебя отсюда не вытащит! Говори, сука, куда камень спрятал! - Бородатый мужичок затрясся от страха, отшатнулся от Зарудного, затравленно оглядываясь по сторонам.
- Да куда он мог его деть! - Миша Молоток, чувствовавший свою долю вины за то, что не уследил за посланцем Дупеля, подпустил его к камню, подошел к мужичку, встряхнул его и зашарил ловкими руками по его одежде. - -Сейчас мы живо этот камешек найдем! Он же здоровый, не иголка!
В это время на улице послышалось приближающееся завывание пожарных сирен.
- Это еще что такое? - Зарудный подозрительно оглянулся на окно. - Это что за хреновина?
- Горит где-то по соседству, - предположил один из охранников.
- Да где же он, где этот чертов камень! - Миша Молоток в остервенении обшаривал безучастно стоящего бородача.
- По соседству, говоришь? - Зарудный повернулся к двери, ведущей в подсобные помещения ресторана. Охранники проследили за его взглядом и увидели выбивающиеся из-за этой двери тонкие струйки дыма. Один из охранников бросился к этим дверям и, прежде чем его успели остановить, распахнул их. Из подсобного помещения повалили густые клубы дыма и тут же наполнили ресторанный зал.
- Идиоты! - злобно выкрикнул Зарудный и тут же зашелся приступом кашля.
Сирены пожарных машин завывали уже возле самого ресторана.
Зарудный вскочил, пораженный неожиданной догадкой. Он шагнул к сжавшемуся от страха бородачу и вцепился в его седоватую бороду.
- Что вы такое делаете! - взвизгнул тот и попытался отскочить в сторону, но Миша Молоток схватил его за локти и придержал, пока Зарудный злобно дергал его за бороду.
Усилия Артема увенчались успехом, и накладная клочковатая борода осталась у него в руках. Под фальшивой растительностью стал виден край резиновой маски. Зарудный подцепил эту маску ногтями и резко рванул.
Казалось, само лицо незнакомца осталось у Зарудного в руках, как будто он сорвал с этого человека кожу. Под мягкой пластичной резиной открылось другое лицо, другая кожа - глянцевая, темно-коричневая...
- Мать твою! - Миша Молоток от удивления широко раскрыл глаза. - Да никак это негр!
Дверь ресторана затряслась под тяжелыми ударами. Стоявший у входа охранник, растерянно оглянувшись на Зарудного, потянулся за пистолетом, но дверь уже распахнулась, и в зал ворвалась целая толпа пожарных в защитных костюмах и кислородных масках. Один из них, по-видимому, старший, прокричал голосом, искаженным респиратором:
- Локализовать источник возгорания!.
Всех пострадавших немедленно вынести из помещения!
Не слушая возражений и не обращая внимания на сопротивление людей Зарудного, пожарные хватали их поодиночке, силой укладывали на носилки и выносили из зала.
В этой суматохе Зарудный на долю секунды выпустил загадочного негра из поля зрения, а когда снова увидел его - негр торопливо натягивал на себя защитный костюм пожарного. Артем выхватил пистолет и хотел выстрелить в него, но в эту секунду на его голову обрушился удар кулака в тяжелой асбестовой рукавице.
Все окружающее поплыло у него перед глазами, и на какое-то время он утратил контроль над происходящим. Когда же в голове прояснилось и окружающие предметы обрели первоначальную четкость, вокруг Зарудного толпились только люди в защитных комбинезонах, которых совершенно невозможно было отличить друг от друга.
Зал наполнился темными клубами едкого дыма, и Артем Зарудный почувствовал, что еще немного - и он задохнется. Повернув раскалывающуюся от боли голову, он увидел Мишу Молотка, которого четверо пожарных общими усилиями пытались уложить на носилки. Миша сопротивлялся из последних сил, задыхаясь и кашляя от наполнявшего зал дыма, но при этом прижимал к своей груди кожаный чемодан с деньгами.
"Есть еще на свете по-настоящему преданные люди", - удовлетворенно подумал Зарудный, перед тем как окончательно потерять сознание.

* * *

Получасом позже в кабине пожарной машины, остановившейся в укромном тупичке неподалеку от расположения отряда пожарной охраны, происходил темпераментный торг.
- Ну, ребята, вы же все-таки пожарные, а не рыночные торговцы! - взывал к совести бравых парней в пожарной униформе худощавый бедно одетый негр, говоривший по-русски без всякого акцента и с большим чувством. - Ну я ведь и так очень хорошо вам заплатил!
- А ты подумай, браток, если бы немножко опоздали, тебе эти козлы уже башку твою черную отвинтили бы! - втолковывал негру широкоплечий парень с огромными руками, густо покрытыми сложной татуировкой. - А мы вовремя подоспели и раньше остальных бригад в ресторан ворвались!
Как на танке в Берлин!
- Еще бы не раньше! - Негр яростно жестикулировал, и казалось, еще немного - и он сорвет с головы свою бесформенную шерстяную шапочку и начнет топтать ее ногами, как торгующийся с седоком дореволюционный извозчик. - Еще бы не раньше, если остальные бригады выехали по вызову, а вас я заранее предупредил о "возгорании"!
Вы ведь небось еще и благодарность от начальства получите за то, что первыми подоспели на пожар и ликвидировали очаг возгорания! Хотя чего там было ликвидировать, если всего-то одна дымовая шашка валялась да стопка старых газет горела для правдоподобия?
- Да где тебе, негру, русскую душу понять! - с горечью произнес плечистый татуированный пожарник, чувствуя, что упорный заказчик вряд ли отступит.
Как ни странно, именно этот аргумент подействовал на темнокожего авантюриста, и он с тяжелым вздохом протянул пожарному еще одну стопочку зеленых купюр.
- Ладно, - произнес он напоследок, - чего я, правда, торгуюсь, как на базаре, ведь вы же действительно меня спасли...
В это же самое время Иван Францевич Мюллер в сопровождении своего верного телохранителя Парфеныча неторопливой прогулочной походкой приближался к своему дому.
В душе у него боролись противоречивые чувства.
С одной стороны, он был удовлетворен сегодняшней работой: ему хорошо заплатили, он показал себя во всем блеске профессионального мастерства, кроме того, получил огромное удовольствие, подержав в руках уникальный, бесценный изумруд, безусловно, лучший драгоценный камень из всех, какие ему довелось видеть за свою долгую жизнь.
Но с другой стороны - он не сомневался, что, стоило ему уйти из ресторана, камень отобрали у того странного бедно одетого седобородого человека, ничего ему не заплатив, а может быть, и убили его...
В конце концов, Ивана Францевича это совершенно не касалось, а тот человек сам виноват - нельзя вести себя так глупо, лезть самому прямо в логово хищников, но все равно в душе у старого ювелира остался мутный осадок, что-то вроде угрызений совести...
Возле самого подъезда навстречу Мюллеру попалась худая сгорбленная старуха, закутанная до самых глаз в темный платок, как закутывались старые женщины в соленых степях Каракалпакии когда-то давным-давно, в позапрошлой жизни.
Поравнявшись с ювелиром, старуха споткнулась и ухватилась за его рукав. Парфеныч быстро шагнул к ней, чтобы защитить своего хозяина, но Иван Францевич успокаивающим жестом остановил его. Ему показалось, что далекое детство, забытое прошлое прикоснулось к его руке.
Ювелир запустил руку в карман и, вытащив оттуда несколько монет, сунул в руку старухе, словно хотел откупиться этой мелочью от своего назойливого прошлого...




* * *

- Вот тогда я испугалась! - со смехом рассказывала Лола своему напарнику. - Старуху я неплохо изобразила, лицо подгримировала да еще платком замоталась до самых глаз, сгорбилась на совесть - в общем, Станиславский, и тот мне поверил бы, но руки трудно загримировать в домашних условиях, и когда ювелир стал мне свою дурацкую мелочь совать, я решила, что сейчас он меня расколет, но он был какой-то задумчивый и ни на что внимания не обратил.
- Ну даже если бы он что-то и заподозрил, вряд ли стал бы тебя на улице бить или допрашивать.
Леня разговаривал со своей напарницей, осторожно снимая с лица тампонами, смоченными растворителем, темный устойчивый грим, превративший его в негра.
- Ну не скажи! - Лола обиделась, что Маркиз не хочет признавать огромного значения и несомненной опасности проведенной ею части операции. - Если бы ювелир заметил, что я у него из-под подкладки рукава вытащила камень, я думаю, он бы просто озверел! А телохранитель у него, хоть и старик, а тот еще головорез!
- Ну ты же у меня умница, - примирительно проговорил Маркиз, осторожно проходясь тампоном под глазами, - но согласись, что моя идея с двойной маскировкой была гениальной! Когда Зарудный сорвал с меня первую маску и увидел черное негритянское лицо, он так удивился, что ему не могло даже в голову прийти, что это тоже маска!
Лола в который раз подумала, что ни один мужчина не может обойтись без самолюбования, и если окружающие не восхищаются им хотя бы один или два раза в день, он может завянуть, как комнатный цветок без полива и ухода. Поэтому она состроила на своем лице выражение искреннего восхищения и нежно пропела:
- Ну Ленечка, ты, как всегда, ге-ниа-лен!
Леня подозрительно покосился на нее, но не заметил в лице иронии и успокаиваясь продолжил:
- А разве я плохо придумал - спрятать камень на одежде ювелира и использовать его как курьера?
- А если бы Зарудный или его люди заметили подмену камня раньше, чем ювелир ушел?
- Ну во-первых, они не стали бы при нем устраивать серьезные разборки - ювелир не хотел присутствовать при этом, да и Зарудному не нужен был такой свидетель. Да и вряд ли им пришло бы в голову обыскивать старика... Разве что у Зарудного чутье, как у собаки.
- Кстати о собаках; - Лола озабоченно огляделась, - ты не удивлен тем, что Пу И не встретил нас сегодня? Он всегда ждет нас у дверей, а сейчас его что-то не видно. Пу И, мальчик мой, ты где?
- Да брось ты, - Леня еще раз прошелся по лицу влажным тампоном и придирчиво оглядел себя в зеркале, - найдется, сама посуди, куда он мог деться?
- Какой ты черствый, бездушный! - Лола едва не плакала. - Да и я-то хороша!
Ведь знала же я, что его ни в коем случае нельзя оставлять одного, что он не выносит одиночества! У него такая нежная, ранимая душа! Пуишечка, дорогой, отзовись!
Она переходила из комнаты в комнату, заглядывала под шкафы и диваны и звала своего четвероногого любимца все более и более взволнованным голосом.
Наконец вернувшись к Маркизу, она встала перед ним, уперев руки в бока, и гневно произнесла:
- Если он умер от одиночества, я этого не переживу! И тебе этого никогда не прощу, - добавила она с чисто женской логикой.
- Ну подожди, - Леня отложил тампоны и встал, - никуда он не делся. Сейчас мы его найдем!
Вдруг Лола побледнела и схватила Маркиза за руку:
- Я все поняла! Его похитили!
- Еще не легче! - Леня посмотрел на нее как на душевнобольную. - Ну скажи на милость, какому идиоту понадобилось похищать твоего ненаглядного барбоса?
- Зарудному, - мгновенно ответила Лола и тут же добавила:
- Сам ты барбос!
- Ну и зачем, по-твоему, Зарудному понадобился Пу И?
- Сейчас он позвонит и предъявит нам какие-нибудь требования. Скорее всего потребует отдать изумруд, и нам придется его отдать, чтобы спасти несчастного Пу И...
- Слушай, дорогая моя, боюсь, ты слишком много смотрела боевиков по телевизору и по видео. Если бы Зарудный знал, где мы с тобой живем, и знал к тому же, что это именно мы причастны к истории с изумрудом, он давно уже был здесь со своими головорезами и пытал не Пу И, а нас с тобой... Кстати, тебе не кажется, что вот эта коробка из-под торта только что лежала в другом углу комнаты?
Лола испуганно уставилась на Маркиза и спросила:
- Ленечка, у тебя нет температуры? Может быть, на тебя так повлиял перенесенный стресс?
Она подошла к Маркизу и потрогала его Лоб.
- Да нет, температура, кажется, нормальная...
- Ты что, думаешь, у меня начались галлюцинации? Посмотри сама, если не веришь!
Лола повернулась в направлении Лениного взгляда и в изумлении уставилась на большую коробку из-под торта, которая медленно ползла вдоль стены по направлению к кухне.
- Ой, правда! Она двигается!
Маркиз в два шага догнал коробку и поднял ее. На него уставились два смертельно обиженных карих глаза.
- Пуишечка! - Лола оттолкнула Маркиза и бросилась к своему любимцу.
Пу И тоненько заскулил и лизнул хозяйку в нос.
- Дорогой мой, эта противная коробка свалилась на тебя, и ты никак не мог из-под нее выбраться, а противные хозяева не хотели тебе помочь!
- Да, прямо! - насмешливо перебил ее сюсюканье Леня. - Неужели ты думаешь, что он такой слабосильный, что не мог сбросить эту коробку? Да он просто из хулиганских соображений под нее забрался, чтобы заставить тебя понервничать!
- Даже если он сделал это нарочно, - возразила Лола, нежно прижимая к груди чихуахуа, - то вовсе не из хулиганских соображений, а от обиды на нас - за то, что мы оставили его в одиночестве!

* * *

...Артем Зарудный пребывал в состоянии крайней озлобленности. Изумительный камень, редчайший изумруд, бесценный "Глаз Ночи" уже был в его руках, он убедился в его существовании, - и этот камень уплыл из-под самого носа, подразнив своим зеленым сиянием... Зарудный был бы рад сорвать на ком-нибудь свою злобу, да не было под рукой подходящего кандидата.
Миша Молоток в истории с камнем доказал свою преданность, спас из огня и дыма чемодан с деньгами и тем самым здорово помог своему боссу, потому что деньги в чемодане были чужие, изъятые Зарудным из крупной совместной финансовой операции, и если бы они пропали - Зарудному пришлось бы плохо, очень плохо. Поэтому на Мишу Зарудный вину за провал операции не сваливал. Сам хозяин ресторана, Лева Ашкенази, был вообще ни при чем - он пустил Зарудного с людьми в свое заведение, и все остальное его совершенно не касалось.
Так что винить оставалось только самого себя, а на такое мало кто способен.
Зарудный ходил по своему кабинету, как тигр по клетке, злобно посматривая по сторонам, и думал. Теперь камень трудно будет заполучить. А он нужен, просто жизненно необходим! Финансовое положение Зарудного осложнялось, ему остро необходим был срочный и большой кредит, а банки как сговорились - их руководители под благовидными предлогами уклонялись от встреч с Зарудным, а без санкции руководителей нечего было и думать о кредите. В последнее время у Зарудного возникло стойкое ощущение, что против него ведется позиционная борьба, кто-то из крупных воротил финансового мира интригует, пытаясь потопить корабль его бизнеса...
"Узнать бы, кто, - думал Зарудный, злобно уставившись в окно кабинета, - растоптал бы гада..."
И в это мгновение у него на столе заиграл веселый мотивчик. Зарудный вздрогнул и поднял глаза. Не сразу он вспомнил, что накануне положил туда мобильный телефон, который оставил ему для связи неуловимый Дупель, ловкий мошенник, который сумел обвести его вокруг пальца в истории с изумрудом.
Зарудный поднял телефон и ответил.
Злость, звучавшая в его голосе, могла бы расплавить айсберг средней величины.
- Зарудный слушает!
- Мой чернокожий друг просил передать вам пламенный привет!
- Достану я тебя вместе с твоим черножопым другом! - рявкнул Зарудный.
- Ой, как страшно, - хихикнул голос в трубке, - а что бы вы, интересно, хотели - чтобы мы вам отдали камень за здорово живешь и удовлетворились приятными воспоминаниями? Ведь признавайтесь - вы и не собирались отпускать моего друга с деньгами!
Зарудный промолчал: оба они прекрасно понимали, что Дупель прав.
- Короче, - голос Дупеля стал сухим, как полдень в Сахаре, и твердым, как политика Маргарет Тэтчер, - вы по-прежнему заинтересованы в камне?
- Да, - ответил Зарудный, с трудом справившись с ненавистью, бушевавшей в его душе.
- Но на этот раз обмен будет происходить на моих условиях. Ваш эксперт подтвердил подлинность камня, - последняя фраза прозвучала не как вопрос, а как утверждение, - но цена его на этот раз будет выше.
- Это еще почему?
- По двум причинам. Во-первых, потому что теперь вы точно знаете, чего этот камень стоит. И, во-вторых, в качестве моральной компенсации за попытку кинуть меня.
- Сволочь! - прошипел Зарудный.
- Сам такой! - парировал его собеседник.
- И насколько же поднялась цена?
- Ровно в два раза! - невозмутимо ответил Дупель. - Теперь изумруд стоит миллион долларов.
- Ты совсем сбрендил! - рявкнул Зарудный. - Где я возьму такие деньги?
- Это ваши проблемы, - холодно ответил голос в трубке. - Вы прекрасно понимаете, что камень стоит гораздо больше.
Зарудный понимал. Зарудный отлично это понимал. Камень был его последней надеждой спасти свою финансовую империю.
Получить изумруд, продать его англичанину за несколько миллионов... Камень подлинный, теперь он в этом уверен.
Но где взять деньги? До сих пор он надеялся отобрать изумруд у Дупеля силой, но теперь, похоже, за камень придется заплатить. А свободных больших денег у него не было...
Оставалось снова воспользоваться деньгами финансовых партнеров - выдернуть их из бизнеса. Правда, на этот раз риск был еще большим - деньги вернутся назад только после реализации камня: Риск был огромным, но в случае успеха прибыль тоже светила большая, и Зарудный решился.
- Я согласен.
- Отлично, - прозвучал голос в трубке. - Я знал, что вы разумный человек. Только имейте в виду: не нужно пытаться обмануть меня, если вы действительно хотите получить изумруд.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [ 15 ] 16 17 18
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Сертаков Виталий - Пленники Пограничья
Сертаков Виталий
Пленники Пограничья


Свержин Владимир - Сеятель бурь
Свержин Владимир
Сеятель бурь


Доценко Виктор - Близнец Бешенного
Доценко Виктор
Близнец Бешенного


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека