Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

случае на год. Ладно, это его мозги...
С первыми лучами солнца "Выпад" покинул порт. Вся команда в сборе,
разве что после двухдневного оттяга сушнецы стали еще угрюмее (господь
свидетель, я думал, что это за пределами человеческих возможностей -
однако у них получилось). Завтрак прошел в обычном молчании; матросы
безучастно очищали свои миски. Мы взяли курс норд-ост, и через две
недели Пентакль скрылся из вида. В этой части Моря обитала забавная
форма жизни - лилия-дутыш. Их колония раскинулась на несколько сот
акров: тысячи круглых зеленых листьев, диаметром в несколько ярдов и с
дюйм толщиной, усеивали все вокруг, раскрашивая серую поверхность пыли в
веселый горошек. Любопытно, что эти растения очень чувствительны - если
лист потревожить, он тут же сморщивается и втягивается в корень,
небольшого размера шар. Тот, в свою очередь, немедленно прячется на
небольшую глубину. Множество разнообразных существ жило в симбиозе с
дутышем или паразитировало на нем. Десперандум изучил их самым
тщательным образом, насчитав 257 видов организмов. Среди них встречались
листоеды и листососы, точильщики листа и стебля, корнегрызущие и
галлообразующие особи. Кроме того, имелось двадцать три вида хищников,
пятьдесят пять первичных, девять вторичных и три третичных паразита.
Особый интерес представлял небольшой шестиногий краб - из него
получалась отличная похлебка. Когда лист, чувствовавший наше
приближение, сворачивался и тонул, его пассажиры оставались барахтаться
в пыли, и Десперандум наловил целую гору всякой мелочи, просто волоча за
кормой сеть. Некоторые дутыши цвели - на конце длинного прямого стебля
колыхались белые пушистые метелки. Между ними, разнося пыльцу, сновали
панцирные пчелы (без жала и несъедобные).
Никто не сомневался, что вечером удасться полакомиться крабовым
супом. Порывшись в кухонном столе, я отыскал ржавое приспособление
странного вида, диковинную помесь крупорушки и яйцерезки. Крабы по
одному загружались в сетчатое углубление, щелкал разболтанный рычаг - и
панцирь оказывался аккуратно расколот.
Обычно повар умерщвлял крабов в миске с собственной кровью. Сушнецы
вообще довольно небрежно относятся к кровопусканию, о себе же подобного
я сказать не мог. Мало того, Далуза (ее лицо почти полностью зажило;
остались лишь едва приметные шрамы в уголках рта) вызвалась мне
помогать. Выручило меня, как ни странно, мое виски - я нашел повод его
продемонстрировать, а на крабов оно действовало не хуже крови, вызывая
короткую агонию и быструю смерть. Я вскрывал мертвых крабов; Далуза
извлекала их из панциря своими длинными острыми ногтями.
К сожалению, затея с перчатками ни к чему хорошему не привела -
всякий раз, стоило моим рукам скользнуть по телу Далузы, она сжималась в
дрожащий комочек и прятала лицо в крыльях. Я решил, что она переживает
из-за того, что не может мне ответить, но после меня перчатки ей одевать
было нельзя - мои руки, ясное дело, потели. Не подумав, я попробовал
прокипятить одну перчатку - она развалилась на куски.
Мое живое воображение тут же подсказало не менее пяти способов
воспользоваться оставшейся для получения обоюдного удовольствия, однако
Далуза отчего-то и слышать об этом не желала, а при одном виде перчатки
начинала плакать и убегала. Меня это просто сводило с ума - конечно, я
предлагал не бог весть что, но ни на что другое в нашем положении
рассчитывать пока не приходилось. Зато теперь Далуза все больше времени
проводила со мной на кухне, изо всех сил стараясь казаться веселой.
Сейчас она, излишне суетясь и неестественно улыбаясь, помогала мне
готовить. Меня этот спектакль тронул настолько, что я позволил ей
остаться и не выпроводил из камбуза, хотя в одиночку управился бы вдвое
быстрее.
И вот мы сидели вдвоем и потрошили крабов.
Когда корабль наконец выбрался на пространство, свободное от
растений, Десперандум решил измерить глубину. Он хорошо подготовился -
на палубу вынесли бухту керамического лотлиня, ручную лебедку и
свинцовую болванку. Захлестнув вокруг грузила конец троса и отправив его
за борт, капитан достал черную тетрадку.
Из-за мачты за ним внимательно следил Мерфиг. Заметив, что я
наблюдаю, как он наблюдает за Десперандумом, он некоторое время косился
на меня. Смешно. Замер показал семьдесят пять футов. Десперандум,
улыбнувшись, отметил это в своей книжечке. Внезапно на его бородатом
лице отразилось сомнение. Он пересек палубу и спустил грузило с другой
стороны. Полмили. Похоже, судно оказалось над краем какой-то трещины.
Любой другой на месте капитана принял бы это объяснение и успокоился. Но
Десперандум с упрямством настоящего ученого повторил первый замер и
получил глубину чуть меньше шестисот футов.
Повтор второго замера дал восемьсот футов.
Десперандум, помрачнев, вернулся туда, откуда начал. Он выпустил весь
линь, что был в бухте - порядка двух с половиной миль, но до дна так и
не достал. На то, чтобы смотать его обратно, ушел час. Капитан, все это



время нетерпеливо мерявший шагами палубу, кинулся к другому борту.
На глубине девяти тысяч футов трос обвис. Когда его стали вытягивать,
выяснилось, что он аккуратно обрезан на отметке в семь тысяч. На лице
Десперандума, распирая маску, вздулись желваки. Я предпочел убраться на
камбуз, тем более что приближалось время готовить ужин - он обычно
проходил на закате, в отраженном от скал свете. Не успел я свериться с
перечнем продуктов для сегодняшнего вечера (меню у меня составлено сразу
на неделю вперед), как скрипнул люк. Я ожидал, что это Далуза вернулась
с облета, и приготовился сказать какую-нибудь ласковую глупость, однако
это оказался Мерфиг.
При виде его я отчего-то смутился, но вовремя сумел взять себя в
руки. Я ведь так и не понял, что ему известно о наших играх с
синкопином, и не смог придумать способа выведать хоть что-нибудь, не
выдав остального.
- Чем обязан? - поинтересовался я.
- Поговорить зашел, - отозвался он, стягивая мишеневую маску. - Я
получил ваше послание в Арнаре. То, что вы передали через девушку.
Мысленно я вернулся на две недели назад. В самом деле, передал. А я-то
думал, мне это приснилось. Я там вроде извинялся за что-то...
- Верно. Мне неловко было, что я тогда вмешался в вашу беседу с
капитаном.
- Что вы о ней думаете? - спросил он, оживившись.
- Похоже, он не в восторге был от ваших идей.
- Благодарю вас, - разочарованно протянул Мерфиг. Глаза у него были
как два осколка коричневого стекла, волосы в ноздрях ровно подстрижены.
Его выговор отличался от обычного сушняцкого, напоминая скорее
галактический. Происходил он явно не из низкого сословия - наверняка его
родители занимали почетные посты в государстве, либо церкви.
- Вы видели результаты сегодняшних замеров. Что скажете?
- Очень странно.
- Зато очень хорошо вписывается в мою теорию. В последнее время я
много размышлял о Кратере. Об атмосфере. Представьте, что когда-то на
Сушняке была атмосфера. Вспышка на солнце уничтожила ее. Представьте,
что на планете к тому времени уже жили разумные существа и они все
предвидели. Они вырыли себе убежище, огромное, для всей своей
цивилизации. Гигантское убежище, со стенами высотой в семьдесят миль и
толстым слоем пыли для защиты от радиации. Со временем Древний Народ
приспособился к жизни в пылевых глубинах, они уже не могли выходить на
поверхность. Представьте, что им удалось перестроить свою физиологию для
жизни без воздуха... Когда-то они были очень сильны. Вы же знаете,
Цивилизация построила свои поселения на самом верху. Они не решились
спуститься вглубь кратера, опасаясь... того, что внизу. А теперь они
намного слабее. Им нужен только покой. Они никому не хотят причинять
зла, но тех, кто подходит слишком близко, они убивают - быстро и
незаметно. За те пять веков, что здесь живут люди, скопилось множество
слухов, легенд, неподтвержденных свидетельств, тайн океана, хотя ничего
достоверного среди них вы не найдете. Может, они уходят, а может, просто
спят. Но они существуют, это точно! Пока он говорил, лицо его
раскраснелось от возбуждения. Закончив, он со вздохом уселся на стул.
- Мерфиг, - сокрушенно признался я, - это самая дурацкая бредятина,
которую мне только доводилось выслушивать.
Я думал, он кинется на меня с кулаками, но он просто схватил маску и,
сверкнув глазами, выбежал вон.

Глава 9

Новая беседа с наблюдателем
После ужина, главным блюдом которого, несомненно, явился крабовый
суп, на камбуз заглянул юнга Меггль с известием, что меня ждет капитан.
Десперандум сидел во вращающемся кресле за заваленным бумагами столом.
Единственная масляная лампа под потолком отбрасывала на широкое
бородатое лицо капитана дрожащие тени.
Он оторвался от работы и закинул руки за голову.
- Ты, Ньюхауз, последнее время интересовался наукой, верно? - без
предисловий начал он. - Вот я и решил разъяснить тебе, что произошло
сегодня и как это следует понимать.
- Польщен вашим доверием, сэр.
- Попробуем беспристрастно рассмотреть имеющиеся факты, - приступил
Десперандум несвойственным ему лекторским тоном. - Леска останавливалась
несколько раз на различной глубине, а затем была перерезана. О чем это
может говорить?
- Кто-то играет с нами? - попробовал угадать я.
Капитан свирепо зыркнул на меня и оставил мое предположение без
комментариев.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 [ 15 ] 16 17 18 19
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Орлов Алекс - Фактор превосходства
Орлов Алекс
Фактор превосходства


Шилова Юлия - Любовница на двоих
Шилова Юлия
Любовница на двоих


Трубников Александр - Рыцарь Святого Гроба
Трубников Александр
Рыцарь Святого Гроба


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека