Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

Царица семьи Микс была достаточно старой, чтобы начать поиски преемницы, которая могла бы войти в курс всех дел семьи, однако ее любимая наследница сидела на полу двумя шагами ниже кольца самцов, никогда не покидавших этот пост. Я поклонилась, проходя через силовое поле, распределявшее феромоны царицы на всю ее многочисленную семью, и застыла на месте, дожидаясь, когда она заговорит. А частица Микс продолжала разлагаться в моей сумке!
- Мадам кет, - голос царицы оказался удивительно мягким и четким. - Вы пришли к нам в ночь ужаса. Я помню, как дорогая Микс говорила, чтобы мы доверяли ее курьеру. Вы можете объяснить, что здесь произошло?
- Расскажите, что вам известно, и я попытаюсь, царица-д'дселлан, - тихо ответила я.
Понемногу меня оставляло напряжение - возможно, благодаря отсутствию углов в помещении, необычные стены дарили покой.
Царица подняла коготь. Один из самцов, сидевших возле ее ног, тут же заговорил:
- Из рабочего кабинета достославной послышались ужасные крики и грохот ломающейся мебели. Мы бросились на помощь, но нас отбросил назад мощный взрыв.
Садовник заметил, как снаряд, подобный лучу света, пробил потолок и устремился в небеса. Нам не удалось найти никаких улик. Как и достославную.
Переполненная яростью, я резко подняла уровень температуры тела до верхнего предела, который оно было способно переносить, сохраняя способность мыслить.
Микс больше нет?
Сейчас мне необходимо закончить разговор с представителями ее семьи и только после этого заняться осмыслением собственной потери, а также попытаться выяснить причину гибели Микс.
- Эта кет не знает, что произошло, царица-д'дселлан, - призналась я, - но уверена, что достославную убили. - Я помолчала, пока царица пыталась подавить тревогу. - Корабль, на котором эта кет прибыла на Д'Дсель, ищет существо... - тут я замолчала, не в силах подобрать подходящее слово, - оно... охотится здесь. Мы опасались, что существо добралось до вашего мира.
Царица обхватила себя конечностями, выражая отчаяние. Остальные панацейцы беспомощно последовали ее примеру, подчиняясь эмоциональным сигналам своей госпожи. Я отступила на шаг назад, но остановилась, когда она подняла голову и посмотрела на меня. Как сверкают ее глаза!
- Корабль Федерации получит нашу помощь, мадам кет. Мы хотим, чтобы убийца понес справедливое наказание. - Она сделала жест, показывающий, что я могу идти. - Однако ваши дела с Микс не имеют к этому никакого отношения. Мы рассчитываем на ваше благоразумие. - Она выпрямилась и грациозно подняла стройную конечность. - Мы будем ждать новой инкарнации нашей любимой Микс.
Как им объяснить? Я колебалась, не зная, что выбрать: правду или надежду. Возможно, им не нужна правда. Можно не сомневаться, что имя Микс появится в одном из следующих поколений. И то, что это будет другая Микс, имеет значение только для меня и членов моей Паутины.
Я поклонилась и ушла.
Оставался только один шанс выяснить, что произошло. Как только за мной закрылась дверь катера, я отключила внутренние сенсоры и почти мгновенно перешла в форму Паутины. В спешке я поглотила сумку и стекло вместе с частицей Микс, которая могла мне поведать о своей гибели.
Через мгновение я вновь обрела форму кет и теперь, надевая юбку и хубит, пыталась осмыслить то, что при других обстоятельствах показалось бы мне занятным. Единственное, что мне удалось почувствовать, было удивление.
Пора включать сенсоры.


ГДЕ-ТО ТАМ

Проносясь сквозь пространство, точно комета, смерть извивалась от восторга, сбрасывая излишки массы, однако самоуничтожение проходило безболезненно.
Самосознание.
Слияние.
Все, что знала она, теперь знаю я. Все, чем была она, теперь часть меня.
Смерть, познавшая уверенность и цель, определяла положение звезд и вычисляла расстояния.
Скорее туда, где я найду источник нового наслаждения!


ГЛАВА 28

УТРО НА КОСМИЧЕСКОМ КОРАБЛЕ

Вчера произошло еще одно исчезновение. Сек-аг из касты архитекторов. Прямо из дома, - заявил Рэджем, садясь за стол напротив меня. Он пренебрегал всеми формулами вежливости, хотя счел необходимым понизить голос, чтобы его слышала только я. В кают-компании вахтенные убирали тарелки после ужина, члены экипажа собирались во что-то играть. Офицеры дневной вахты пришли на завтрак и обсуждали какие-то свои проблемы. Удивительная активность для стоящего на земле корабля. Я подняла взгляд от тарелки.
- Не слишком благоприятное начало дня, Поль-человек.
Рэджем взял чашку сомбея с подноса, который принесла Лоренк Джен, и рассеянно поблагодарил ее. Он некоторое время наблюдал за ароматным паром, поднимавшимся над напитком, а потом взглянул на меня.
- Это произошло прошлой ночью во время праздника. - Рэджем сделал слишком большой глоток и состроил гримасу. - А где находилась ты, Нимал-кет?
Мои пальцы затрепетали, и я демонстративно рассмеялась:
- Эта кет ищет мира и покоя, Поль-человек, ты же знаешь.
- Где?
Вот так. Я заметила, что его лицо приобрело особенно кроткое выражение.
"Рэджему не следует играть в карты, - подумала я. - Его всегда выдают глаза".
Сейчас в них застыло подозрение.
Я взяла ломтик поджаренного хлеба и теперь наслаждалась его вкусом, откусывая маленькие кусочки. Внешняя поверхность сохраняла твердость и прекрасно сочеталась с мякотью внутри. Человеческая пища всегда отличалась противоречивостью. Как жаль, что при такой форме она не имеет вкуса! К счастью, перед тем как отправиться на корабль, я побывала на рынке, где купила соус. Вот она, небольшая баночка с моим любимым лакомством. Меня нисколько не смущало предупреждение на этикетке - "Ядовито!". Панацейцы, как и люди, не могут переваривать деликатесы кет.
- Эта кет получила удовольствие от прогулки по рынку, Поль-человек. Мне непонятно, почему тебя интересует мое времяпрепровождение в тот момент, когда произошла трагедия, - сурово проговорила я.
Рэджем взял в руки баночку, и его вздох облегчения был таким же очевидным, как прежние подозрения. Я купила соус потому, что не сомневалась: человек обязательно проверит время моего возвращения на корабль и потребует объяснений. Гораздо проще говорить правду.
Однако размышления о правде лишили меня аппетита. Тем более - после трудной ночи, прошедшей в попытках убедить себя, что Микс мертва. Однако я прекрасно знала, что мы не можем умереть. Более того, у меня появились подозрения, переходившие в уверенность, что Микс поглощена против ее воли. И я очень хорошо представляла ужас и боль такого конца. Ей следовало закончить свое существование по собственному выбору, через многие тысячелетия, превратившись, быть может, в небольшой спутник планеты, которую она так любила. А теперь от Микс остались лишь воспоминания, которые я несла в себе.
- Кирн получил показания сенсоров с того места, где произошло исчезновение, - продолжал Рэджем, не обращая внимания на мое очевидное неудовольствие. - Панацейцы наконец отнеслись серьезно к нашему расследованию. Очевидно, это вызвано тем, что исчез панацеец, имеющий высокий статус.
"Это часть меня исчезла!"
- И что показывают данные, Поль-человек? - спросила я, ни на что не рассчитывая.
- Ученые не могут прийти к соглашению относительно показаний сенсоров: то ли это был корабль неизвестной конструкции, то ли какой-то снаряд или неизвестная форма жизни... Орбитальные сенсоры потеряли его почти сразу же, но панацейцы уверены, что неопознанный объект покинул их систему.
Враг исчез - значит, мне ничто не угрожает!
Чувство вины наполнило меня вслед за предательским чувством облегчения. Если чудовище является порождением Паутины, в чем я уже не сомневалась, то в течение ближайших часов оно сумеет получить часть или даже все воспоминания Микс. И тогда он узнает, что я нахожусь на Д'Дселе. Лучше об этом не думать!
Взрыв, разрушивший крышу, - то была агония Микс или последняя попытка сопротивления - вышвырнул существо в космос, что спасло меня от гибели. Еще немного, и я бы разделила судьбу своей соплеменницы. Мне не удалось сдержать стон, и я сжала хубит, чтобы обрести контроль над своими чувствами.
- Не тревожься, Нимал-кет, - тут же успокоил меня Рэджем, которого встревожила моя реакция, хотя он неправильно ее понял. - Сенсоры сумели засечь траекторию, вслед за убийцей запущено несколько зондов.
- И куда он направляется, Поль-человек? - поинтересовалась я, стараясь говорить спокойно.
И как?
Рэджем нахмурился.
- Это загадка, Нимал-кет. Если существо будет держаться прежнего курса, то пролетит через основное ответвление туманности Риска. И на всем пути следования нет ни одной обитаемой планеты. Там даже не проходят торговые пути.
"Нет планет!" - цепенея, подумала я.
Воспоминания Эрш о ее прошлом были еще свежи в моем сознании - теперь я знала, что познавший вкус плоти Паутины никогда не сможет остановиться. Планеты - отнюдь не единственный источник жизни.
- Рядом с той туманностью есть небольшая колония художников, Поль-человек, - сказала я. - О ней мало кому известно.
И там живет Леси, которая плохо рисует, но замечательно поет. Она ждет, когда Эрш отправит ее на новый мир, который она запомнит для всех нас.

Стоит ли говорить, что Кирна не слишком вдохновило мое предложение направить "Ригус" на защиту маленькой колонии, где обитает не более сорока существ. Радовало хотя бы то обстоятельство, что он не стал интересоваться, откуда мне известно о колонии. Кет славились тем, что поддерживали отношения с самыми разными народами. А вот уговорить его взять меня с собой было нетрудно. Большая часть команды, в том числе и Кирн, регулярно пользовались моими услугами, поэтому им вовсе не хотелось их лишиться, хотя я, как и положено достойному представителю расы кет, вела подробный учет сеансов массажа, и долг корабля стремительно рос.
- Мадам кет, мы еще не закончили наше расследование здесь. - Кирн явно пытался найти способ мне отказать, не разорвав отношения окончательно. Помолчав немного, он с энтузиазмом продолжал: - Мне удалось добиться встречи с Сек-аг П'Клором из касты хранителей памяти, чтобы обсудить с ним проблему исчезновений...
- Сэр, мы получили все относящиеся к делу сведения. - Неожиданно мне на помощь пришел незваный союзник - Сас. Он нервно переступал на одном месте, словно инстинкт преследования не давал ему покоя. - Должен согласиться с мадам кет, нам следует немедленно начать преследование.
- Сэр, местные власти обещали сообщать нам новые данные, которые будут к ним поступать. К тому же мы не являемся следователями, - неразумно вмешался Рэджем.
Радостное настроение капитана мгновенно исчезло, и он принялся поглаживать голову - дурной знак, я очень хорошо это запомнила. Но у Кирна не имелось серьезных оснований оставаться на планете, если не считать желания получить аудиенцию у высокопоставленного функционера. Впрочем, не стану утверждать, что им двигали столь низменные мотивы. Скорее всего, Кирн с пугающим воодушевлением примерял на себя роль детектива.
- Ну, главное для нас - не упустить эту Эсен, - важно проговорил он, подтвердив мои наихудшие предчувствия. Он все еще считает, что именно я являюсь чудовищем, совершившим все преступления. - Мы не знаем, какими качествами обладает ее корабль.
Мои пальцы затрепетали.
- Капитан, вы все еще убеждены, что во всем виновен жалкий щенок? Эта кет вас не понимает.
Кирн тепло улыбнулся мне.
- Вы многого не знаете об Эсен, мадам кет, а я не имею права вам о ней рассказать. Верьте мне, если я утверждаю, что она способна на подобные преступления. Остается лишь выяснить мотивы - и тогда мы сможем предсказывать ее действия. И быстро поймаем.



Я склонила голову, соглашаясь с ним; как ни странно, Кирн не погрешил против истины. Будучи членом Паутины, я была способна почти на все - за единственным исключением. Эрш поделилась с нами очень многим, но летать так и не научила.

Я отправилась на поиски Рэджема и обнаружила его в лаборатории, где он работал вместе с Виллифи. Оба внимательно наблюдали за монитором; удобно устроившись в уголке, и я решила подождать, когда они меня заметят.
Лаборатория находилась под рубкой, откуда астронавигатор и другие офицеры управляли полетом корабля. Во многих отношениях лаборатория являлась самым главным местом "Ригуса", поскольку именно здесь находилось все, что необходимо для первого контакта, - от системы связи, лингвистических программ и биосенсоров до оборонительных устройств. Лаборатория была в три раза больше рубки, тем не менее казалось, что здесь ужасно тесно. Возможно, это объяснялось царившей тут атмосферой бурной деятельности. Мне помахало сразу несколько рук и щупальцев.
"Какие хорошие, вежливые клиенты!" - с гордостью подумала моя кет-сущность.
Когда я отодвинулась в сторону, чтобы не мешать деловитому квебиту, Рэджем помахал мне рукой.
- Привет, Нимал-кет. Кажется, мне удалось найти логику в исчезновениях на Д'Дселе. Хочешь ознакомиться с моими заключениями?
Он не мог не заметить, как я вздрогнула.
- Эта кет пришла с просьбой, Поль-человек. Могу я с тобой поговорить?
- Конечно. - Рэджем кивнул в сторону двери, где было посвободнее. - Что я могу для тебя сделать, Нимал-кет?
Пальцы моих босых ног нашли едва заметную неровность в полу и принялись об нее тереться. Потом я заставила себя сохранять неподвижность. Решение далось мне нелегко, но я больше не могла ждать.
- Я хочу отправить сообщение.
- Никаких проблем, Нимал-кет, если есть необходимое оборудование. С кем ты хочешь связаться? - В глазах Рэджема я обнаружила такое нетерпеливое любопытство, что едва не отказалась от своего намерения.
Однако жизни Леси угрожала опасность.
- У этой кет есть очень важный клиент среди художников колонии.
Рэджем приподнял бровь.
- Возле туманности Риска? Я кивнула.
- Я могу отправить туда сообщение, Поль-человек? Ваш капитан совершенно справедливо не хочет понапрасну беспокоить гражданское население. Однако эта кет имеет определенные обязательства. Кроме того, вы можете ознакомиться с содержанием моего сообщения.
- Нимал-кет... - начал Рэджем и покачал головой.
- Эта кет готова заплатить любую сумму, - торопливо добавила я, и мои пальцы принялись нетерпеливо поглаживать швы юбки, а потом сомкнулись на успокаивающей поверхности хубита.
- В этом нет необходимости, Нимал-кет. Мы уже отправили общее предупреждение, в котором рекомендовали опасаться неопознанных кораблей, желающих зайти в док. А также просили усилить меры безопасности и присылать нам сообщения о любых необычных явлениях.
- И колония Портула ответила на ваше послание, Поль-человек ?
После недолгого колебания он пожал плечами.
- Нет. Однако, возможно, у них нет транссветовых передатчиков, но в таком случае они могут переправлять свои сообщения при помощи зондов. Значит, мы получим ответ, когда приблизимся к колонии. Ты же слышала поговорку: "Только плохие новости передаются через транссветовые передатчики".
Я опустила голову, так что мой подбородок коснулся хубита и глаза оказались на одном уровне с глазами Рэджема.
- Скоро ли мы доберемся до туманности, Поль-человек?
Проходившая мимо нас Виллифи пропела ответ:
- Если постараемся, то через пять стандартных дней, мадам кет.
- Так долго, - прошептала я. - За это время там многое может произойти.
Человек довольно долго ничего не отвечал, а его глаза внимательно изучали мое лицо.
- Нимал-кет, друг мой, - мягко сказал он. - Когда ты расскажешь мне всю правду?
Ему бы не понравился мой ответ.


ГДЕ-ТО ТАМ

Зонд слежения не содержал органической материи, однако обладал ограниченным сознанием. Поэтому после того, как энергетический луч коснулся его сенсоров, зонд не сумел сразу же принять решение. Его программа предполагала, что следует соблюдать осторожность - но не защищаться от вторжения.
Коснувшись холодной поверхности, Смерть поняла, что здесь нет жизни - как и пищи. Но у нее появилась новая возможность. Та, которую искала смерть, примет сообщение от зонда. В памяти Микс быстро отыскались нужные слова.


ГЛАВА 29

ПОЛНОЧЬ В ТУМАННОСТИ

Подъем. Прошло три дня транссветового полета. Как только Кирн принял решение, он не жалел "Ригус". Двигатели завывали так, словно знали, что их жалобы никто в космосе не услышит, а команда оценит усилия.
Это не имеет значения. Я все равно опоздаю, никаких сомнений и надежд не осталось. Леси пожрет чудовище.
Будь проклята Эрш!
Дверь моей каюты была заперта. Я больше не могла сохранять спокойствие, необходимое для обслуживания клиентов. Наверное, мои пальцы оставили бы синяки даже на прочной шкуре модорена.
Я пыталась размышлять, как чудовище. Это оказалось совсем не трудно: кошмар вернулся вместе с воспоминанием...

...Создание с острыми зубами, все подчинено одной цели. Плоть Паутины в моих челюстях. Трепет от боли, пронизывающей каждую молекулу тела другого существа. Взрыв вкуса, далеко выходящего за пределы необходимости в пище. Я покоряю. Я овладеваю. Слияние.
Разочарование. Это была моя плоть, от которой я отказалась по давно забытым причинам. Уничтожение. То, что осталось, обращается в бегство, но я знаю, что выжить уже не удастся. Начнется распад...
Эрш пыталась пожрать свое первое детище и почти достигла успеха, несмотря на причины, по которым произошло разделение. Инстинкт к слиянию был слишком силен. Мне не досталось воспоминаний, связанных с появлением моих сестер. Я надеялась, что Старейшая научилась контролировать стремление к поглощению; вполне возможно, что так и произошло. Она считала, что меня это не касается, и поделилась со мной только необходимыми с ее точки зрения сведениями.
И если меня напугало то, что я узнала, мои подозрения были и того хуже. Чудовище овладело частью воспоминаний Микс, возможно, даже всеми. Взрыв на Панацее был вызван переходом материи Паутины в энергию... вот только чьей материи? И почему? Я не знала, как один член Паутины может сражаться с другим, если забыть о ядовитых репликах и обидных замечаниях.
Лучшим решением в такой ситуации было бегство в противоположном направлении, и я постоянно мечтала о такой возможности. Но меня переполнял гнев, когда я думала о гибели Микс и об угрозе жизни Леси, поэтому полет продолжался. Кстати, разве у меня были варианты? Корабль мчался вперед, преследуя врага.
Ритмичное жужжание вернуло меня к настоящему. Казалось, вибрация исходит от двери. Какая-то новая тактика? Со вчерашнего дня я отказывалась отвечать на вежливые обращения по каналам связи, кет часто так делали, когда хотели побыть в одиночестве.
Однако мной овладело любопытство, и я приложила свои длинные гибкие пальцы к прохладной поверхности металлической двери. С точки зрения расы кет мелодия была приятной, истинная музыка всегда оказывала успокаивающее действие на мои руки. Я позволила себе несколько секунд насладиться необычными звуками, пока не сообразила, что на борту находится только одно существо, способное привлечь мое внимание таким способом.
Быть может, он сумеет отвлечь меня от бесполезных размышлений. Либо мы успеем спасти Леси, либо она спасется сама, или... я не стала доводить эту мысль до логического вывода и открыла дверь.
- Ты поешь, Поль-человек?
Рэджем огляделся по сторонам, стараясь найти подходящее место для огромного акустического гаечного ключа, который он пытался спрятать за спиной.
- Добрый вечер, Нимал-кет.
Я протянула к нему руки. Он смущенно отдал мне инструмент, успевший нагреться от тепла его рук.
- Ты не отвечала, и я начал беспокоиться.
Мои руки кет достаточно сильны, чтобы удерживать этот удивительный инструмент. Я должна показать его Ански, она знакома с несколькими музыкантами, которые постоянно ищут новые способы выражения. Процесс отливки оставил на поверхности ключа узоры, которые мои пальцы тут же начали ощупывать, пока я размышляла, как вести себя в данной ситуации.
- Где играют на таком инструменте, Поль-человек?
- Понятия не имею. - Рэджем усмехнулся. - Он лежал в шкафчике у Лоренк.
Я отошла в сторону, молчаливо приглашая его переступить порог каюты.
- Неужели произошло нечто важное, если ты решился таким способом привлечь мое внимание, Поль-человек?
Рэджем оглянулся через плечо, затем быстро вошел и закрыл за собой дверь. Я сразу же поняла, что он опять намерен задавать вопросы о моей истинной природе. Покрепче сжав в руках позаимствованный у Лоренк инструмент, я с удовольствием прикинула расстояние до головы человека. Какие доводы следует привести, чтобы он поверил в то, что я кет?
- Похоже, тебе бы не помешали услуги этой скромной кет, Поль-человек, - предложила я, уловив напряжение в посадке его головы и развороте плеч.
- Я не был уверен, что найду тебя здесь, Нимал-кет, - пробормотал Рэджем, руки которого беспрестанно двигались.
Он принялся быстро расхаживать из одного угла в другой, так что мне приходилось поворачивать голову, чтобы уследить за ним.
- Но куда я могла деться, Поль-человек? Он воздел руки - странный жест!
- Забраться в ящик. Или самостоятельно начать погоню за существом, которое мы преследуем. Стать невидимкой. Откуда мне знать?
Гаечный ключ постоянно искушал меня, поэтому пришлось положить его на полку для моих личных вещей. Впрочем, кет принадлежит только хубит. У меня самой, как существа Паутины, была лишь собственная плоть, а также связь со своими сестрами - и этот человек, хотя иметь с ним дело было совсем непросто. Я постаралась говорить спокойно, подчеркивая тем самым его растущую тревогу.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 [ 14 ] 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Бажанов Олег - Пришедшие отцы
Бажанов Олег
Пришедшие отцы


Корнев Павел - Убить дракона
Корнев Павел
Убить дракона


Панов Вадим - Ребус Галла
Панов Вадим
Ребус Галла


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека