Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

Я зарычал, рванулся обратно, поднапрягшись, отвалил от двери здоровенный нестру-ганый брус и начал вытаскивать несчастных по одному. Чђрт честно пытался помочь, но всђ равно хихикал не переставая... Мы уложили бедолаг прямо на полу, подсунули обоим скрученные полотенца под головы и положили каждому на лоб мокрую холодную тряпочку. Нечистый любезно предложил облить ледяной водой, но я, хотя и убедился в эффективности этого средства на собственной шкуре, категорически отказался. Слишком уж это варварский способ, как вспомню - так вздрогну...
- Дальше что? - спросил я, когда первая помощь пострадавшим была оказана.
- Далыпе-е... - мечтательно протянул нечистый, опускаясь в уголок в позе лотоса, - садись, дорогой, стриптиз смотреть будем.
- Чего-чего?! - недопонял я.
- Перевоплощение. Такой специфический танец, под бодрую музыку, с эротическими фрагментами. Я сам и раньше видел, но тебе тоже понравится - зрелище впечатляющее! Потом как-нибудь накарякаешь стишок на эту тему...
- Фармазон, да объясните же толком...
- Оглянись, - лаконично посоветовал чђрт. Я оглянулся: из предбанника в комнату с бассейном легко скользнула та самая блондиночка с роскошными волосами, в миленьком халатике. При виде сэра Мэлори, всђ ещђ лежащего на полу, она удовлетворђнно улыбнулась, а вот взглянув на живого и здорового меня... Еђ улыбочка сразу приобрела вид неаккуратно наклеенной.
- Ты... жив?!
- M-м... честно говоря, да! - Я виновато ощупал себя руками, лишний раз убедившись, что говорю чистую правду.
- Ты действительно великий колдун... - с изрядной долей уважения признала девушка, накручивая на пальчик прядь золотых волос. - Я могла бы позвать Великого Герцога, но это будет слишком скучно. К тому же он, может, и не захочет тебя убивать...
- О чђм вы говорите?! Мы с другом пришли в ваше заведение и надеялись, что это приличное место. Так нас тут едва не изжарили живьђм! Я требую вашего банщика-медведя и жалобную книгу!
- А если я убью тебя сама, то мой ранг повысится на три ступени... - словно бы и не слыша моих потребительских возмущений, продолжала рассуждать блондинистая официантка. Она по-прежнему казалась мне безумно знакомой, но подсказать было некому...
- Что у тебя за меч? Не волшебный?
- Вроде нет... - Я попытался двумя руками вытянуть его из ножен, но клинок, видимо, изрядно заржавел и полз с нудным скрипом. Потом и вообще упђрся на полдороге, являя собой самую жалкую и безобидную пародию на благородное рыцарское оружие. - Не выходит...
- Вот и замечательно! - счастливо рассмеялась златовласка. - Раз ты настолько беззащитен, я, пожалуй, рискну...
- Сергунь, начинается! - интригующе напомнил молчавший доселе Фармазон. Естественно, ни его, ни всђ ещђ бессознательного ангела девица слышать и видеть не могла, да ей, похоже, было и не до того. Она начала медленно и красиво расстђгивать пуговки халата... Я открыл рот, не в силах отвести взгляд. Неизвестно откуда обрушилась будоражащая, оптимистичная музыка, и блондинка, выскользнув из лђгкого одеяния, отчаянно швырнула халатик прямо мне в лицо. Пресвятые угодники, на ней не осталось ничего, кроме нитки бус! Да, это действительно было зрелище, достойное упоминания... Нечто из серии "увидеть и умереть!". Она кружилась в бешеном танце, высоко подпрыгивая и выделывая ногами совершенно невообразимые "па". Еђ руки пели собственную песню, волна золотистых волос вздымалась, как цунами, синие глаза горели губительной страстью и обещанием неземного блаженства.
- Звђздная цепь Венеры! Дай мне силу!
На девушке из ниоткуда стали появляться разные детали одежды. Стриптиз закончился, началось страшное, - я еђ наконец-то вспомнил! Мгновение спустя передо мной встал воин в матроске. Последняя подвижница нашей неукротимой сестрђнки...
* * *
Мы молча стояли друг против друга, глаза в глаза. Полуодетые. Это я в том плане, что на мне лишь простыня и меч, а Сейлор Венера, пусть и при полном параде, но тоже в таком минимуме... Если еђ одежда хоть что-то и скрывала, то лично я этого, сокрытого, нигде не обнаружил - всђ было более чем откровенно. Не подумайте, что мне нечем заняться, кроме интимно-подробного описания. Да ничего подобного! Как только я понял, с кем оказался один на один, в голове с лихорадочной скоростью проносились различные варианты экстренного выхода из бедственного положения. Удрать, пока не поздно? Самое простое и зачастую очень радикальное средство. Посопротивляться, хотя бы для вида? Хм... тоже ничего, даже чуточку попахивает героизмом. Вытащить-таки заржавевший клинок, замахнуться обеими руками и с диким рђвом берсерка напасть первым? От романтики остаются рожки да ножки... Не могу я так - ни за что ударить девушку. К тому же ещђ и мечом! Опять же где-то в глубине души зрела гранитная уверенность: с мечом я или без меча она всђ равно мне напинает. А вот так стоять, молча пялясь на юную соблазнительницу, это вам как?! Не знаю, мне нравится... Видимо, в мођм взгляде было что-то очень похожее на неподдельное восхищение, и она это чувствовала. Демонесса не нападала, не размахивала золотой цепью из литых сердечек, не пыталась броситься и укусить... Блондинка с оленьими глазами мягко покачивалась на высоких каблучках, чуть теребя плиссированную юбочку. От неђ исходили необъяснимо волнующие токи, словно бы электризующие кровь, и я физически ощущал зеленоватые искорки, покалывающие кожу. Пухлые губки девушки тронула едва заметная улыбка - гремучая смесь застенчивости и торжества. Я невольно ущипнул себя за руку... Чђрт подери, да она же просто охмуряет меня! Соблазняет, причђм внаглую, при трђх свидетелях сразу (двое в отключке, третий, если что и скажет, то ему всђ равно не поверят). И тут длиннющие ресницы красотки так взметнулись вверх, что я ощутил дуновение ветра! Широко распахнув бездонные, как галактика, глазищи, она протянула руки ко мне, распахивая объятья... Боже, каждый жест был напођн такой всепоглощающей любовью, таким безоглядным доверием, такой умопомрачительной негой и страстью, что... Короче, в одно мгновение я сдал все позиции. Плачьте, Анцифер, торжествуйте, Фармазон, лежите смирно, сэр Мэлори, - вам лучше этого не видеть. Я тоже не настаиваю на свидетелях. Поищем местечко поукромнее... Да, малышка? Нам не нужны были слова, грубая проза лишь опошляла рассвет новых ощущений, а стихи читать я не хотел, ибо слишком непредсказуем результат. А мы ведь не хотим роковых последствий, киска? В ответ она грациозно повела бедром, и я понял, что теряю голову. В самой глубине еђ глаз уже разгоралось будоражащее пламя, обещавшее с первым же поцелуем перерасти в настоящее извержение вулкана. Я медленно начал расстђгивать пряжку ремня... Широкий рыцарский пояс с пристђгнутыми ножнами, звонко хлопнулся на кафельные плиты пола. Я сам - сам! - сделал первый шаг навстречу этому длинноногому чуду, абсолютно забыв, какая чђрная сущность скрывается под столь прекрасной оболочкой. Моя простыня дрогнула и заскользила...
- А-а-а-а-а!!! - не своим голосом взвизгнула демонесса, невольно отпрыгивая назад. Я тупо опустил взгляд: подлая простыня валялась в ногах. Поймать еђ, вновь закрутить на бђдрах было секундным делом, но счастливая возможность оказалась упущенной. При виде моего... пардон! Я хотел сказать, такого перспективного меня... Сейлор Венера сбросила фальшивую маску, и еђ кукольное личико исказила нечеловеческая злоба. Мы оба вспомнили, кто есть кто! В отчаянье я повернулся к так и не покинувшему свой уголок чђрту. Фармазон продолжал сидеть с вытаращенными зенками, отпавшей челюстью и вытянутой шеей. По-моему, он меня даже не слышал... Его сладостные мысли витали далеко и возвращать хозяина к реальности не собирались.
- Довольно игр, пробил твой час, колдун...
- Фармазон! Фармазон, да очнитесь же! Что мне делать?
- Отвали, Сергуня, я в нирване... - В ответ я приподнял тот же дубовый брус и, не глядя, бросил его на ногу нечистого. Вопль, который издал наш чђрт, заставил злобную блондинку присесть на полусогнутых, а мат, грянувший следом, покраснеть до кончиков волос.
- Чего встал столбом, идиот подосиновый?! Дђргаем отсюда, пока из тебя бобика на цепочке не сделали!
- Но... куда? - заметался я. Единственный выход загораживала приходящая в себя воительница в мини-юбке, но чђрт яростно пихнул меня в спину:
- Резвее, Дэвид Копперфилд, ты же проходишь сквозь любые стены. Не забыл?
- Звђздная мощь Венеры! Дай мне силу!
Я зажмурился, швырнул в неђ веник, удачно попав в лоб, и кувырком - в сторону. Золотая цепь с грохотом хлестнула по двери сауны, за которую мы только что спрятались. Раздалось неудовлетворђнное рычание, мелодичные звуки девичьего голоска исчезли, как будто их и не было... Я буквально пролетал сквозь любые стены, хотя в стихотворении говорилось только о дверях. Сейлор Венера была вынуждена догонять нас, пользуясь обычными для человека проходами, каменная кладка ей не давалась. Фармазон гоготал, заражая меня своим весельем, хоть радоваться было нечему. А может, и было... Может, это я вру, пытаясь как-то облагородить ту явно неприличную роль, на которую меня толкнули обстоятельства и личный чђрт. Анцифер-то так и не появился!
- Стой, подлый колдун! - без устали вопила демонесса, гоняясь за мной по всем этажам. Ха, буду я останавливаться, как же... нашла придурка!
Сначала, как помню, мы вломились в ароматную русскую парную - с квасным и берђзовым духом. Там активно похлопывались веничками трое мужиков "новорусского" типа.
- Ты щђ тут, братан, в натуре? - удивился один, с золотой собачьей цепью на шее, когда я безапелляционно отобрал у него тазик. Двое других попытались набычиться и...
- Попался, жалкий чародей! Повернись ко мне лицом и прими свою смерть, как подобает муж... уп! - Дальше блондиночка заткнулась, так как с двух метров я ни за что не мог промахнуться. Полная шайка грязной мыльной воды выплеснулась ей на голову, и мы с Фармазоном победно хлопнулись ладошками. Йес! Начало положено... От мокрого, как курђнок, воина в матроске пошђл закипающий пар. Надо было срываться, не дожидаясь худшего. Братки аж прибалдели, когда я без скрипа исчез в сосновой стене, не оставив на прощание даже открытки. Во втором банном цехе нам повезло даже больше: я с размаху плюхнулся в огромную деревянную бадью, где отдыхал незнакомый самурай с двумя накрашенными гейшами. Женщины, естественно, подняли визг, японец молниеносно выхватил дедовский меч, но, пока я выныривал, на них с рђвом вылетела боевитая девица. Золотая цепь змеей метнулась к шее бравого самурая, а он буквально в долю секунды разрубил еђ на шесть частей! Блондинка отступила с поднятыми руками... Фармазон нагнулся, поймал меня и, как морковку, выдернул из бадьи. Намокшая простыня затрудняла бег, но выбора не было. Вконец осатаневшая Сейлор Венера гоняла нас, как мышей, и новая цепь в еђ умелых ручках сияла, словно косое лезвие Смерти. Некоторое время мы успешно покидались посудой в ресторане, переломали оборудование в двух массажных кабинетах, чисто случайно раскололи писсуар в туалете, в дым запугали троицу людоедов-извращенцев в интимном кабинетике, но в гардеробной она нас всђ-таки подловила. Я запнулся о длинный подол балахона нечистого, растянувшись на линолеуме. Сзади раздался торжествующий смех, и холодные звенья цепи многократно обмотали мне лодыжки. Оборачиваться было слишком страшно, я постарался только зажмуриться...
- Отпусти его.
Поверьте, в то мгновение мне далеко не сразу удалось узнать этот голос... Банни!
* * *
- Позвольте, я помогу вам, Сергей Александрович... - Чуть бледный, но, как всегда, изысканно-заботливый, ангел поддержал меня за руку, давая возможность развернуться и сесть. - Пока вы развлекались, мне пришлось предпринять некоторые душеспасительные меры. Ничего не бойтесь, это я еђ привђл.
- Ты?! - единодушно возопили мы с Фармазоном, причђм чђрт возмущался скорее оттого, что ангел столь блестяще выполнил партию нечистого - подвђл меня под очередной монастырь. Я ловил взглядом каждое движение воинов в матросках, ибо любой, даже самый безобидный жест девочек мог обернуться для меня роковыми последствиями... Знаете, какая разрушающая энергетическая мощь таится в кончиках тонких подростковых пальцев?! Перед глазами мелькнули взлетающие ввысь плиты мексиканских пирамид и раскуроченный фасад дома сэра Мэлори. Меня могла спасти только Наташа, а я, дурак, не оставил ей подробных пояснений! Однако... что-то явно шло вразрез с утверждђнными традициями сценария. Девочки не нападали. Они замерли друг против друга, совершенно молча, не делая никаких попыток отомстить мне за всђ и сразу. Анцифер с Фармазоном, забыв о том, что поссорились, тихо отвалили в уголок, обмениваясь предположительными версиями. Ясно одно - Сейлор Мун остановила свою звђздную сестру Сейлор Венеру и сделала это исключительно ради меня! На данном этапе наших сложных отношений - это уже прогресс...
- Я поймала его, опутав цепью Венеры! - неожиданно хриплым голосом заговорила де-монесса. Банни ничего не ответила, но в еђ огромных глазах появилось невиданное доселе выражение жалости и вины.
- Ты не слышишь меня? О великая Сейлор Мун, это же я, твоя верная подруга и спутница Минако! Я исполнила твою волю и привела на священный суд самого страшного врага всей зелђной Земли - колдуна и убийцу Серагато. Почему же ты молчишь?!
Так... значит, теперь я ещђ и Серагато... На каком это языке, интересно узнать? На японский вроде бы не очень похоже, не уверен, что у них вообще есть какой-то эквивалент имени Сергей. Демонесса кусала губы и в плохо скрываемой ярости скребла ногтями конец золотой цепи. Молчание нашей сестрђнки доводило еђ до крайней точки кипения.
- Неужели ты вновь хочешь подарить ему жизнь?! Клянусь всеми безднами Ада, память наших погибших сестђр давно вопиет о возмездии! Убей его сама или позволь убить мне, но не молчи-и-и!!!
Фиолетовые глазки блондинки сузились в две чђрные щелочки, а сквозь ровные зубы оранжево блеснуло пламя. Ой, что же теперь будет? Может, вмешаться? Поучаствовать, так сказать, в собственной судьбе... На мгновение мне показалось, будто глаза Банни наполняются слезами. Но полной уверенности не было, и потом, меня вечно отвлекают... Из дальнего угла гардероба, видимо сразу после совещания, наперегонки выбежали уменьшившиеся в мой локоть Анцифер и Фармазон.
- Серђга, будь другом, не дђргайся, мы цепочку снимем. Не фиг бедным поэтам такие кандалы на ногах таскать...
- А... вы что, уже помирились?
- Бизнес есть бизнес, - деловито кивнул ангел, но, похоже, близнецы слишком споро взялись за дело - демонесса сразу почуяла опасность. Увидев "самопроизвольно" распускающиеся петли, она так дђрнула цепь, что мои корыстолюбивые духи разлетелись в стороны, как шелуха от семечек. Мне же так сжало лодыжку, что я не удержался от вскрика. Блондинку это, кстати, только обрадовало:
- Кричи, пока можешь, колдун! Скоро ты закричишь совсем по-иному, это даже не начало... Ты будешь кричать не переставая, твоя смерть будет такой долгой и мучительной, что ты примешь еђ, словно сладостный поцелуй самой прекрасной женщины. Когда я закончу, на твоих костях останется так мало плоти, что мы похороним тебя в свежесодранной шкуре некой волчицы Наташи... Посмотри на меня, поэт! Я буду часто навещать твою могилку... только чтобы плюнуть на неђ!
- Довольно... - Сквозь водопад угроз я как-то не сразу расслышал, кто это сказал. По-моему, и демонесса тоже. Тогда Банни повторила: - Я сказала - довольно!
- Ты заступаешься за него?!
- Этот человек ни в чђм не повинен...
- Но он убил твоих сестђр! - поражђнно взвизгнула блондинка. По щеке нашей родственницы сбегала первая крупная слеза, но еђ голос был по-прежнему холоден и твђрд.
- Отпусти его!
- Ты... ты не отомстишь?! Сейлор Мун, борец со Злом и Несправедливостью, неужели ты предашь нас? Предашь светлую память Мицуно, Рей, Макото... Мы же твои верные подруги и сестры... или ты и меня предашь?!
- Ты мне не сестра.
- А-а-ах... - попыталась изобразить душевную травму обольстительная демонесса, но вряд ли бы она теперь хоть кого-то обманула.
- Я всђ знаю... Вы вчетвером лгали мне. Вы преступно присвоили себе чистые и благородные имена истинных воинов в матросках! Вы украли их внешность, их голоса, их оружие, но вам никогда не удалось бы завладеть их сердцами. - Пользуясь тем, что Банни говорит, я начал было потихоньку сам разматывать цепь, а потом заслушался... Получалось, вроде бы к нашей сестрђнке наконец возвращается память. Это обнадђживало. - Я начала подозревать вас ещђ в подземелье Аида. Именно потому, что вы так старательно и постоянно сталкивали меня с этим человеком. Вы говорили - он враг, но почему-то я верила его глазам... Я просила отпустить его, но вы обманули меня. Вы не люди, вы - демоны потустороннего мира!
- Мы?! - деланно рассмеялась Сейлор Венера, и я почувствовал острие бритвы в этом смехе. - Ты просто устала, Банни... Тебе надо выспаться и отдохнуть, по возвращении я приготовлю тебе твои любимые пирожки. А на десерт - мороженое, сколько захочешь! Поверь, ты просто переутомилась. Возвращайся к своему Мамору и жди меня там, а...
- А ты тем временем попытаешься убить Сергея и завладеть серебряным кристаллом его души?! - спокойно докончила Банни, и в еђ руках сверкнул маленький жезл, увенчанный золотым полумесяцем. - Я знаю о вас всђ, потому что сам Мамору и рассказал мне об этом! Он первый раскрыл ваш обман...
- Что-о?! Герцог... сам... рассказал тебе... - едва слышно протянула демонесса и, подумав, глубоко вздохнула, полуприкрыв глаза. - Ну что ж... это может значить только одно - теперь от тебя можно избавиться!
... И грянул бой! Кажется, так положено описывать подобные события. Это было короткое и яростное сражение. Я не вмешивался просто потому, что всђ равно ничем не сумел бы помочь. Две прехорошенькие девчонки в мини-юбках устроили из-за меня драку. Из-за меня это даже лестно, но вот только драка получилась совсем не девчоночья... Никаких царапаний, кусаний, дђрганья за волосы... Нет, всђ было гораздо жђстче и круче. Блондинка хлестала по всему гардеробу новой золотой цепью, и я вовремя укатился под падающие рядами вешалки, ибо паркет вздыбился, а со стен кусками отлетали мозаичные плиты! Банни что-то кричала, падала, поднималась, но тем не менее изумительно легко уходила от свистящих ударов, отмахиваясь жезлом с полумесяцем. Потом она вроде бы сорвала с головы позолоченный венец, мгновенно превратившийся в сияющий диск, и швырнула его в противницу.
- Лунная диадема - в бой!
Диск летел нарочито медленно, словно бы играя в направленном луче изумрудно-лилового света, и я был уверен, что она не попадђт. Однако демонесса, завидев его, буквально окаменела... Полыхнул ярчайший бледно-голубой свет, и стройный девичий силуэт рассыпался чђрными искрами! Сопутствующий этому нечеловеческий рђв злобы и отчаяния заставил прикрыть уши и холодом пробежал по спине. Банни плакала, опустившись на колени, но, когда я наконец выбрался из-под рухнувшей на меня верхней одежды, - еђ уже не было...
* * *
Вот так грустно и бесславно закончился мой поход в сауну. Две золотые цепи пришлось оставить медведю, это только справедливо, так как разрухи у них на месяц капремонта. Ни Анцифера, ни Фармазона мои объяснения не убедили, и близнецы дружно дулись на меня всю дорогу домой. По-моему, совместная обида на мою скромную особу и примирила их в большей мере, чем надежда поживиться-таки уворованным золотом. Сэр Мэлори пришђл в себя не сразу, но от услуг "ускоренной помощи" категорически отказался. Он так и остался в банном комплексе, а я, извинившись, направился домоq. Старый рыцарь вкратце дорассказал мне историю о визите Банни. Она действительно пришла сама, терзаемая сомнениями и догадками, а наш добрый друг, на правах уважаемого дедушки, пытался раскрыть ей глаза на истинное положение вещей. Не скажу, что она ему во всђм безоглядно поверила, однако хорошие подвижки имели место. Сестричка пообещала, что обязательно свяжется со мной и Наташей. В общем и целом я ожидал несколько большего, но... сейчас окрыляла даже самая маленькая победа. Уже почти у входа в подъезд нашего дома на меня бросилась дражайшая супруга. Она со слезами повисла на шее, перемежая укоры с извинениями и поцелуями:
- Что же ты делаешь, заяц?! Как ты можешь так меня пугать... Ушђл неизвестно куда, автоответчик признался, что в баню. Так я его чуть не задушила, пока выясняла! Ладно, знаю, что ты под охраной сэра Мэлори, а по телевизору передают, что "в банном комплексе на проспекте идђт операция по обезвреживанию террористов". Камера показывала выбитые окна, следы взрывов и бледные лица очевидцев. Один из людоедов заикается до сих пор...
- Хм... я бы тоже заикался, если бы меня застукали в такой позе, - вспомнилось мне, но Наташа не желала слушать:
- Медведь-банщик поседел до срока. Из ресторана, хлопнув дверью, ушли все тараканы, а ведь они основные повара. Две тайские массажистки больше не могут работать, у них намертво склеило ласты. А самурай? Бедный японец выбежал, обвешанный свеженарубленными цепями, пытаясь обменять их на русскую водку. Гейши от омерзения сделали себе ритуальное харакири!
- Вспороли животы?! - вздрогнул я.
- Что ты, милый... Порасцарапали друг другу штукатурку на лице! Всђ ритуально, без обид и претензий, - чуть успокоившись, поправила меня жена. Я тепло приобнял еђ за плечи, и мы пошли домой. Надо отдохнуть, прийти в себя, пообедать, в конце концов. Не знаю, как у вас, а у меня лично вся эта беготня вызывает зверский аппетит. Наташа лишь громко сказала кухне, что нам сегодня угодно отведать, и самые изысканные блюда были поданы в течение десяти минут. Не буду врать, уверяя, будто бы такие деликатесы у нас каждый день. Даже если ваша жена - ведьма, то и ей не под силу ежедневно применять магию так причудливо и разнообразно. Где-то слышал, что кухонное волшебство самое сложное. Подумайте сами, если уж обычные бытовые дела отнимают столько энергии, то колдовать над каждым блюдом в отдельности куда как сложнее. Чары - штука эфирная, ненадђжная, нуждающаяся в постоянной коррекции и внимании. Короче, если моя жена устроила такой обед, значит, у неђ есть для этого очень серьђзный повод. О чђм мы и заговорили после чая с хрустящими пирожными...
- Серђжка, у меня, кажется, состоялась сделка.
- О, прими мои поздравления! Неужели на скукоженные запеканки из шкурки с неприличного места нашлись-таки покупатели?
- Будешь дразниться, укушу! - Наташа грозно показала волчьи клыки. Я побледнел, и она, рассмеявшись, вернула зубкам прежний, человеческий вид. - Это шутка.
- Знаю...
- А кто тут стал белый, как потолок?!
- А... это я... тоже пошутил.



- Ладно, храбрец... Семецкий наконец-то предложил более-менее сносную цену.
- Сколько?
- Так, всђ относительно, но... в принципе мы можем позволить себе купить небольшое островное государство. Например, Кубу?
- Только не Кубу! Там же сплошные революционеры...
- Я говорю: "например". Не хочешь, не купим. Но приличные туфли в Пассаже я могу приобрести?
- Дорогая, а зачем Семецкому эти оттиски? - перебил я.
- Знаешь, милый, ему лично они, по-моему, не нужны, - наморщила носик Наташа. - Вроде бы у него есть клиент, а наш отважный капитан работает на него за проценты от сделки.
- Так кто же истинный покупатель?
- Да я... особенно и не интересовалась... - Мы с супругой обменялись многозначительными взглядами. Это был один из тех нередких случаев, когда одни и те же мысли приходят к нам в голову одновременно. Мэтр Семецкий - крупный библиофил и торговец антиквариатом. То, что я видел у него дома, могло бы сделать честь коллекции любого музея. Если уж он так жаждет иметь у себя эти раритеты, то к чему их перепродавать? Мне не показалось, что его интересует лишь выгода. Отнюдь! Семецкий - хитрый жук, а в этом деле наверняка замешано нечто больше, чем просто деньги. Даже если они очень большие...
- Когда вы встречаетесь?
- Сегодня вечером, в двадцать один ноль-ноль.
- Где, если не секрет?
- На Хромой горе, в районе Древнего кладбища.
- Странное название для горы, не находишь?
- Ну-у... она и вправду напоминает старуху с клюкой.
В том районе я ещђ ни разу не был. И кажется, не далее как сегодняшней ночью обязательно должен побывать. Как-то мне очень не нравится тот факт, что моя любимая жена должна отправляться на ночь глядя к чђрту на рога, отдавать перекупщику драгоценные артефакты и возвращаться поздно с огромной суммой денег. Может быть, я не бог весть какой охранник и телохранитель, но, по крайней мере, могу помочь унести два чемодана...
- Я могу пойти с тобой?
- Нет. Семецкий очень настаивал на встрече без свидетелей.
- Но я же не свидетель, я - твой муж.
- Серђжка-а, - Наташа мягко улыбнулась и потянулась ко мне губами, - конечно же мы пойдђм вместе. Я ужасно боюсь, а с тобой мне... ничего не страшно!
Мы поцеловались, а потом долго сидели в обнимку на диване, почти ничего не говоря. Каждый думал о свођм... Мысли моей жены были обрывочны и тревожны, она вздрагивала и старалась прижаться ко мне как можно теснее. Меня в последнее время всђ чаще и чаще начинал занимать вопрос: а ради чего всђ это?! Ну, в смысле, кому и зачем понадобилось похищать нашу двоюродную сестру, дурить девчонке голову, лепить из неђ Сейлор Мун российского пошиба... Для чего всђ это? За всђ время нашей разнообразной "войны" в Тђмных мирах она ни разу не напала на мою супругу.
Выходит, еђ сделали воином в матроске только ради меня?! За что же такая честь? И кто, по совести говоря, мог счесть мою неприметную особу столь могущественной, что втравил в эту охоту ещђ и четверых обученных демонесс?! Сплошные вопросы, как видите... Ответа нет ни на один, даже в виде миража на недосягаемом горизонте. Ладно, не будем мучиться раньше времени, вечер всђ покажет. Не знаю, как Наташе со мной, а уж мне-то с ней точно ничего не страшно! Хотя... если верить слухам, я и сам колдун не из последних. Случись что, буду читать стихи! Пусть лучше сразу сдаются... Кто? Не важно кто... враги! Какие враги? Вот придђм и посмотрим, какие... А пока я просто носом чую, что они там есть. До восьми часов время пролетело совершенно незаметно...
* * *
Такси, заказанное Наташей, доставило нас в указанный район примерно за полчаса. Оттиски были сложены в дамскую сумочку на длинном ремешке. Водитель, пожилой обезьяноподобный упырь с добрейшим выражением свинячьих глаз, затормозил у Древнего кладбища, категорически отказавшись везти дальше. Об этом месте ходило много дурных слухов, но лично мне очень понравилась история про Мертворождђнных Поэтов. Наташа рассказала еђ, пока мы выходили из подъезда и ждали опаздывающую машину... Давным-давно в Городе жили три могущественных стихотворца, по местному определению магов, владеющих Словом. Они столь бездарно транжирили свой талант в служении Злу, что в конце концов Слово обиделось и покинуло их. Потеряв талант, они навсегда умерли как поэты, вынужденно оставаясь жить как простые люди. Увы, все трое не смогли с этим смириться и, разучившись слагать стихи, ушли во Власть, дабы править теми, у кого ещђ сохранился вкус к Слову. Они загубили много начинающих волшебников и даже после смерти собирались на кладбище втрођм, ловили случайных путников и мучили необоснованной критикой. История весьма поучительная... Думаю, что именно поэтому Город так долго был лишђн настоящих поэтов. Соответственно, поэтому я и имею здесь такой успех... Ну, это, наверное, не совсем скромно, зато верно; что и не поленилась лишний раз подчеркнуть моя жена. Проходя вдоль кладбища, я даже отметил три могильные плиты чђрного цвета с овальными и ромбовидными портретами усопших, их высокомерные лица вызывали мрачные ощущения...
Дорога на Хромую гору вела нас мимо витых оград и гранитных монументов. Может быть, с какой-то точки зрения гора и имела вид скрюченной старушки с клюкой, но со стороны кладбища это совершенно не бросалось в глаза. На вершину вела заасфальтированная тропинка, а сверху наверняка открывался шикарный вид на играющий ночными огнями Город. Здесь, естественно, ни одного фонаря не было, но сгущающиеся сумерки казались прозрачными, а полная луна будет обеспечивать хороший свет парой часов позже. Почему полная? А в Городе всегда полнолуние, каждую ночь, вне зависимости от небесного движения планет. Не спрашивайте - почему, я склонен предполагать, что просто вампирам и оборотням так удобнее... Наташа молчала, думая о чђм-то свођм. Я вђл еђ под руку, с запоздалым сожалением вспоминая о том, что не взял никакого оружия. Хотя особого умения пользоваться им у меня нет, но двенадцатизарядный маузер с серебряными пулями был бы сейчас как никогда кстати. Просто как гарантия личного спокойствия. А потом мне послышался женский плач...
- Ты слышала?
- А? Что слышала? - Супруга навострила уши. Сдавленные рыдания доносились со всех сторон. Мне даже показалось, что я различаю какие-то просьбы или причитания...
- Бежим!
- Куда?!
Наташа почти волоком протащила меня пару метров, а потом встала, обречђнно свесив голову:
- Ты прав... нам некуда бежать...
- Но в чђм проблема? - продолжал допытываться я. Плач продолжался и так бил по нервам, что саднило виски. Шђпот моей жены был едва различим на его фоне.
- Это баныни. Вестница смерти... Ещђ никто не уходил, услышав еђ плач.
- Господи, милая, ведь мы все когда-нибудь умрђм, зачем же расстраиваться раньше времени?
- Ты не понимаешь... Баныпи не предвещает смерть, она оповещает о еђ приходе и плачет по нашим душам. От неђ просто нет спасения... - Я проследил за Наташиным взглядом и, к глубочайшему изумлению, узнал в огромной каменной птице на вершине ближайшего памятника живое существо. Чђрт побери, а мне-то она казалась каменным украшением! Птица была похожа на тощего, костистого орла с женской головой. Длинные спутанные пряди закрывали морщинистое лицо, а в причитаниях уже совершенно явственно прослушивались наши имена:
- Бедный Серђжа-а... ах-ах-ах!... А девушка, совсем молоденькая, так и не успевшая родить... бедняжка!
Я оставил Наташу на тропиночке, поправил галстук и решительно шагнул к рыдающей вестнице смерти. Да, моя жена - ведьма, но она иногда бывает самой робкой и беззащитной женщиной, на которую так легко повлиять всякими россказнями и предсказаниями...
- Э... гражданочка, пожалуйста, не могли бы вы перестать плакать? У нас от ваших слез буквально сердце разрывается.
- Серђженька... бедный, глупый, добрый... Как мне не плакать? Вы скоро умрђте... оба... и...и...и... Наташеньку жалко-о-о?!
- Да бросьте! Почему это мы обязательно должны умереть?
- Как почему?! - на мгновение отвлеклась от плача баныпи. - Разве вы можете не умереть, если я о вас плачу?
- Вы хотите сказать, всђ дело в слезах?! - уловил я. - Так не плачьте больше!
- Не могу-у... Хочу, но... не... мо-гу-у-у... Проклятие на мне такое, понимаешь? Как кого увижу - обязана плакать. Вот... увидела вас... бедняжечки-и-и...
- Погодите, погодите, а может, вам перелететь на другое место и поискать кандидатов там? - сдуру предложил я и тут же устыдился собственных слов. Что же это такое я себе позволяю? Натравливать вестницу безвременной гибели на других людей... быть может, ни в чђм не повинных! Наташа опустилась на чью-то могильную оградку и жалобно смотрела в мою сторону. Я развђл руками, вроде бы и умирающим себя ни в коей мере не чувствовал, но и как выпутаться из сложившейся ситуации, тоже не знал.
- Серђжа, - сквозь слезы слабо окликнула меня рыдающая баныпи, - а ты правда великий маг Слова?
- Ну, как сказать... Если верить мнению некоторых титулованных литераторов, то - полнейшая бездарь! А если исходить из того впечатления, что я периодически произвожу своими стихами, то...
- Почитай мне... пока живой. Люблю печальные стихи-и-и...
- M-м... как бы помягче выразиться... Я-то пишу именно стихи, но здесь они почему-то срабатывают на манер заклинаний.
- Читай! - жђстко приказала пернатая женщина. Сквозь седые волосы выжидательно сверкнули два алых угля глаз без малейшего следа слез. Я согласился совсем не потому, что испугался, уж поверьте... В отличие от моей жены, которая страшно перепугалась, но ей можно, она больше знает... Я очень мало знаю о баныни и, соответственно, понятия не имею, насколько всђ это опасно. Значит, мне всего лишь требуется подобрать из шести своих сборников более-менее печальное стихотворение с какой-нибудь жизнеутверждающей концовкой.
- Быстрее... - послышался слабый голос Наташи. Я обернулся, она держалась одной рукой за сердце, другой за сумочку с оттисками, а лицо было таким неестественно бледным, что мне сразу всђ стало ясно.
- Не трогайте еђ! Я уже читаю...
Баныни благосклонно кивнула, Наташа начала оживать в ту же минуту. Я мысленно дочитал стихотворение почти до конца, убедился, что помню, и начал уже вслух:
Ты мне говоришь, что тебе постоянно снится Неведомый мир, где реальное слито с чудом... И ломкие пальцы пролистывают страницы Такого былого, что даже поверить трудно. Где каждый день из минут ожидания соткан И даже стать на колени уже не волен... Я должен молча смотреть на кружевной локон - К чему кричать о своей любви или боли? Стихи по ночам о тайном и сокровенном... Какие слова! Какое упрямство страсти! Поэзия прошлого, как аромат вербены, Покажется сном, словно привкусом Высшей Власти. Но время придђт - вспоминая слова молитвы, И горько и сладко, как в детстве, просить прощенья. Берђзовый бог, с опрокинутым небом слитый, Позволит, как в осень, вступить в костђр очищенья... Тогда я коснусь щеки твоей лђгким ветром, А может быть, каплей дождя охлаждая кожу Фаянсовых ног, обожжђнных татарским летом, И ты улыбнђшься... И ты мне поверишь тоже. Растай же вплоть до воздушного поцелуя! Весь мир измени водопадом случайной ласки! А я зимой тебе на стекле нарисую Прекрасного принца, скачущего из сказки...
- Ну, как? - Наташа неслышно подошла сзади и обняла меня за плечи. Вестница смерти не шевелилась, мечтательно задрав нос и чуть притушив зловещие огоньки глаз. Тревожить еђ вопросами почему-то не хотелось...
- Не знаю, обычно стихи действуют сразу... Мы будем ждать результата или просто пойдђм домой?
- Пожалуй, пойдђм, но не домой - нам надо встретиться с Семецким.
- А по-моему, мы уже опоздали. Я сам терпеть не могу непунктуальных людей, чего же ради ему нас ждать?
- Слишком лакомый кусочек... - многозначительно сощурилась моя жена.
- Ты о шкурке с филейных частей? - съязвил я, но вовремя прикусил язык - на вершине Хромой горы чђтко вырисовывался сутуловатый силуэт капитана-библиофила... Итак, нас ждут.
* * *
- Эй, дружище, нас подожди! - На левом плече, как на давно облюбованном командном пункте, удобно расположился потягивающийся Фармазон.
- Наконец-то... - искренне обрадовался я. - Куда это вы оба запропали?
- Конец квартала, начальство лютует, хоть в петлю лезь! - раздражђнно пожаловался чђрт. - Раньше только ангелы такую кипу отчђтов подавали... Ну, наши, чтоб им... доброго здоровьичка, свистнули у небес основную систему упорядоченной линии отчђтности и контроля! Нет что-нибудь прогрессивное спереть...
- Так, значит, Анцифер тоже занят?
- Будет с минуты на минуту. Он звонил мне на сотовый, просил извиниться за опоздание, никак не сдаст доклад о походе в баню. Хотя чего такого предосудительного может быть в том, что двое опытных мужчин творческих профессий решили поплескаться в одной ванне?!
Наташа привычно не вмешивалась в наш разговор, хотя и всђ слышала. Она не считала меня сумасшедшим за постоянное общение с личными духами, а реплики Анцифера и Фармазона додумывала сама, сообразно моим ответам. Запыхавшийся ангел появился буквально перед тем, как мы взошли на небольшую утоптанную площадку на вершине.
- Надеюсь, я ничего не пропустил?!
- Будь спок, братан! Занимай губернаторскую ложу и бди в бинокль - сейчас хозяин скажет книголюбу свођ гостеприимное, русское "Гутен морген!".
- Здравствуйте, - произнђс я. Семецкий медленно повернулся и недовольно процедил:
- Мы ведь договаривались, шо ви придђте одна, - обратился он к Наташе. - Не хочу вас обижать, Сергей Александрович, но я веду дела с вашей супругой, а она нарушает условия сделки.
- Никаких нарушений, я здесь исключительно как тягловая сила. В вопросы обсуждения цен, скидок или повышения оплаты вмешиваться не буду.
- И всђ же, мне бы не хотелось...
- А мне бы не хотелось отпускать любимую женщину одну, ночью, идти через кладбище, где водятся плаксивые старушки с орлиными крыльями! - чуть поднажал я, жена предупреждающе сжала мой локоть.
Книготорговец вскинул брови и даже отступил на шаг:
- Ви встретили... баныпи?!


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 [ 13 ] 14 15
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Суворов Виктор - Ледокол
Суворов Виктор
Ледокол


Русанов Владислав - Золотой вепрь
Русанов Владислав
Золотой вепрь


Шилова Юлия - Его нежная дрянь
Шилова Юлия
Его нежная дрянь


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека