Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

– Проклятье! – выругался Аято. – Это зыбучие пески. Я помню, Олан о них рассказывал. Мы встречались только с маленьким плавунами, а такой в состоянии затянуть всю колонну.
Самурай повернулся к аланцам и раздраженно закричал:
– Какого черта вы тут висите? Вытаскивайте товарищей! И побыстрее!
Команда Тино последовала как нельзя кстати. Коекто из десантников провалился уже по грудь. Протягивая попавшим в беду солдатам ремни и оружие, разведчики вытаскивали друзей на поверхность. Между тем, тонул в песке и бронетранспортер. Его колес уже не было видно. Ситуация складывалась угрожающая.
К счастью, дистанция между машинами позволила водителям вездеходов вовремя затормозить. Перекинув металлические тросы через опасное место и зацепив их за крюки, тягачи взревели моторами. Медленно, поднимая в воздух столбы песка, бронетранспортер двигался назад. Природная ловушка неохотно отдавала свою добычу.
Спустя четверть часа люди оказались в безопасности. Образовавшаяся яма мгновенно затянулась, ожидая новую жертву. Определить по внешним признакам западню не представлялось возможности.
Отдохнув около получаса, утолив голод и жажду, десантники продолжили путь. Дистанция увеличилась еще на сотню метров, и предпринятая мера предосторожности лишней не оказалась. Бронетранспортер шесть раз попадал в зыбучие пески.
Ловушки в этой части пустыни Смерти встречались повсюду. Аланцы действовали умело и оперативно. Тросы, крюк, натужное рычание двигателей, резкий рывок… После небольшой остановки колонна уверенно двигалась дальше.
К исходу вторых суток, наблюдатели заметили на югозападе гигантскую котловину. Ни два столетия, ни ветер, ни песок не сумели окончательно скрыть последствия чудовищного взрыва. Страшно было даже представить мощность ядерного заряда.
Воронки простиралась на несколько километров. А до космодрома рукой подать. Теперь никто не сомневался, что «Песчаный» сильно поврежден. Смещение земной коры неизбежно привело к значительным разрушениям. Зато у жителей оазисов появлялся неплохой шанс. Видимо, система обороны Оливии все же функционировала и сумела отклонить ракету от цели.
Машины обогнули место катастрофы с востока. То и дело разведчики оглядывали на карту. Вот и космодром… А точнее, то, что от него осталось. На ровной площадке выделялись полуразрушенные здания, искореженные, проржавевшие металлические конструкции, вздыбленное дорожное покрытие. Пустыня всеми силами старалась поглотить останки человеческого труда, но пока ей это не удавалось.
Бронетранспортеры и вездеходы замерли у первой уцелевшей постройки: массивные, толстые стены, свисающие перекрытия, поблескивающие куски светозащитного пластика. Моторы смолкли, и наступила томительная, пугающая тишина. Синезеленое небо приобретало зловещий бордовочерный оттенок. Радости от такой находки люди не испытывали. На душе было тяжело и тоскливо.
– Теперь я понимаю, почему тасконцы дали пустыне столь звучное название, – негромко заметил Стюарт. – Здесь действительно правит балом мерзкая костлявая старуха с косой. Малейшая ошибка, и ты тотчас окажешься в ее цепких когтистых пальцах.
– Браво, Пол, – самурай захлопал в ладоши. – Великолепная характеристика этого «чудного» местечка. Строителям придется немало потрудиться, чтобы привести «Песчаный» в порядок.
Между тем, разведчики не теряли время понапрасну. Группа специалистов сразу приступила к изучению посадочной площадки. Солдаты расчищали квадраты, делали замеры, проверяли сохранность покрытия.
Уже завтра колонна двинется к «Центральному». Командующий должен получить точный и обстоятельный отчет. Трудности не пугали захватчиков. Для ускорения колонизации планеты второй космодром необходим, как воздух. Если понадобится, аланцы отстроят его заново.
Спрыгнув с брони машины, отправились на прогулку Аято и Храбров. Наемники шли медленно, неторопливо, всем видом показывая, что древние руины их совершенно не волнуют.
На самом деле это было не так. Одно здание, а точнее его подвальное помещение очень интересовало землян. Речь, конечно, шла о блоке «Z7».
Впервые воины прочитали о нем в журнале дежурных «Звездного». Данный объект экспедиция обследовала сразу после высадки на Оливию. Именно там произошло знакомство с лемами и стычка с бандитами Коуна.
По случайному стечению обстоятельств, бесценный документ попал в руки Олеся. Из него стало ясно, почему местные жители патологически ненавидят аланцев. Катастрофу на Тасконе подготовил и спровоцировал Великий Координатор.
Немалая вина лежала и на руководителях могущественной метрополии. Их разногласия, а порой неприкрытая вражда, дали возможность амбициозному, жестокому правителю колонии осуществить свой чудовищный план. Процветающее государство в течение нескольких минут превратилось в царство хаоса и разрухи. Миллиарды ни в чем неповинных людей сгорели в огне ядерного пожара.
Самое страшное, что многие тасконцы знали о предстоящем апокалипсисе заранее. Волна самоубийств и безумия захлестнула Оливию, Униму и Асканию. В последний момент началась эвакуация наиболее ценных граждан и членов их семей. Огромный звездный флот собирался у безжизненной планеты Клон. В каком направлении он стартовал и где находится сейчас, известно только богу. В записях дежурных отчетливо чувствовались растерянность и отчаяние.
И тут один из тасконцев упомянул о таинственном блоке. Перед самой катастрофой в нем спрятались сотни людей. Упоминался даже код замка. Изза спешки проверить его на «Звездном» не удалось, зато на «Кенвиле» землянам уже ничто не мешало.
Любопытство победило осторожность. По плану космодрома воины нашли «Z7», раскопали металлический люк и после нескольких неудачных попыток сумели подобрать нужную комбинацию цифр. Они попали в мрачное пустынное помещение с мощными бетонными стенами. Гулкое эхо, толстый слой пыли и ни малейшего намека на присутствие оливийцев… Наемникам не удалось даже найти следов пребывания здесь беженцев.
Самое разумное объяснение – персонал «Кенвила» не успел укрыться. Во время паники такое вполне могло случиться. Однако событие, которое произошло утром, заставило землян пересмотреть свое мнение. Преследовавших их бандитов атаковали группа неизвестных солдат в униформе, в темных гермошлемах и с лазерными карабинами в руках.
Оливийцы появились из блока «Z7», туда же и ушли.
Удивительно, но их оружие прекрасно действовало в условиях излучения. Без сомнения, выход тасконцев был спровоцирован любопытством воинов. Кто они такие и где прятались, оставалось только догадываться.
Наемники с интересом наблюдали за строительством базы на «Центральном».
Бульдозеры срыли фундамент, сковырнули крышку, обвалили подземелье. Сейчас на этом месте располагался ангар для техники. Ничего подозрительного аланцы не обнаружили.
Земляне испытали искреннее разочарование. И Олесь, и Тино чувствовали, что упоминание о блоке – вовсе не случайность. Здесь есть какаято тайна.
Захватчики вели бы себя совсем иначе, будь у них журнал. Раскопки длились бы не одну декаду. Однако все документы, найденные на «Звездном», хранились у Сфина в Морсвиле. Ценные сведения являлись страховкой воинов. Стоили они довольно дорого.
Сегодня наемникам представится еще один шанс проверить свою версию.
– Судя по постройкам, «Песчаный» тянется с востока на запад, – проговорил русич, когда земляне удалились от бронетранспортеров на приличное расстояние. – У меня складывается впечатление, что космодром спланирован немного иначе.
– Именно так, – утвердительно кивнул головой японец. – Ровной поверхности здесь гораздо больше, что позволило оливийцам значительно увеличить площадь. Но я уверен, «Z7» мы найдем на том же месте. Склады и ангары всегда находятся рядом.
Аято не ошибся. Спустя четверть часа земляне в сумраке вечера заметили знакомые очертания. Самурай тотчас обернулся – не следит ли кто за ними. Аланцы занимались своими делами, а наемники отдыхали возле машин. Впрочем, предпринимаемые меры предосторожности оказались излишними. Осматривать было нечего. Фундамент в трещинах, стены повалены на внешнюю сторону, пол провалился вниз, вход засыпан песком, а крышка с замком вовсе отсутствует.
– Отличная работа, – иронично усмехнулся Тино.
– Что ты этим хочешь сказать? – не понял Храбров.
– Я не большой специалист по взрывам, – произнес японец, – но колонисты часто применяли их при сносе прочных построек. Блок уничтожен изнутри. Катастрофа двухсотлетней давности тут ни при чем…
– Значит… – догадался русич.
– Значит, ктото умело заметает следы, – продолжил Аято. – Рано или поздно аланцы добрались бы до «Песчаного». Местные жители решили разрушить свое убежище. В нем наверняка хранилось немало ценного. Вопрос в том, куда они делись?
– Вряд ли тасконцы станут скитаться по пустыне, – задумчиво вымолвил Олесь. – Те парни не производили впечатления дикарей. У них под землей есть отличное подготовленное укрытие. Оливийцам не страшны даже песчаные черви.
– Интересная мысль, – проговорил самурай. – Сейчас мы проверим наши предположения.
Тино уверенно зашагал к ближайшей группе инженеров. Утирая пот со лба, обнаженные по пояс, десантники отчаянно работали лопатами. Они расчистили на космодроме уже два десятка квадратов. Темнота им ничуть не мешала. Яркий свет фар и фонарей разгонял мрак ночи.
– Как успехи? – спросил самурай, садясь на корточки рядом с аланцами.
– Хуже не бывает, – ответил худощавый, коротко стриженый лейтенант. – Посадочная площадка напоминает окружающий ландшафт. Дюны и ложбины. Покрытие вздыбилось и разрушилось. Использовать его нельзя, придется срезать бульдозерами целые участки и укладывать новые. Технология сложная, трудоемкая и длительная. На восстановление уйдет несколько месяцев.
– Не очень рационально, – сказал Аято. – К чему такие титанические усилия? На проще ли построить новый космодром? Километрах в пятидесяти от «Центрального» выровняете песок, уложите надежную подушку, а затем покрытие и, пожалуйста, принимайте челноки. Дешево и удобно… А, главное, какой выигрыш во времени!
– Если бы все было так легко… – устало улыбнулся офицер. – Но есть еще угол наклона оси планеты, кривизна поверхности, плотность грунта и десятки других менее значительных факторов. Обратите внимание, рядом с «Песчаным» нет крупных населенных пунктов. На Тасконе – это не исключение, а правило. Города в метрополии возникли гораздо раньше, чем люди начали осваивать космос. На Алане – все наоборот. Колонисты строили посадочную площадку, а затем возле нее вырастал город. На Оливии двадцать два космодрома. Расположение каждого строго обосновано. Один корабль вряд ли разрушит неудачно положенное покрытие, но в любой момент может случиться авария. Рисковать техникой, людьми, затраченным трудом мы сейчас не имеем права. Максимальная надежность – вот наш принцип.
– Теперь многое стало понятно, – кивнул головой японец. – В таком случае хочу дать совет. Проверьте вон те развалины… – Тино указал на блок «Z7». – Они странным образом отличаются от всех остальных. Тут есть чтото подозрительное.
– Никаких проблем, – вымолвил десантник, беря чемоданчик с инструментами и направляясь к едва видневшимся полузасыпанным руинам.
Следом за командиром двинулись двое солдат. Мощные лучи фонарей осветили обвалившиеся стены и останки фундамента. Лейтенант присел на корточки, провел рукой по шершавой каменной поверхности и изумленно свистнул.
Вскоре разведчики взялись за приборы. Электронная аппаратура работала лишь несколько секунд, но результат выдать успевала.
Сменив поврежденные блоки, аланцы делали новые измерения. Они научились бороться с неизвестным излучением.
Примерно через полчаса офицер подошел к землянам и, почесывая затылок, задумчиво проговорил:
– Действительно, странное местечко. Все разрушения на «Песчаном» двухвековой давности. Ударная волна снесла постройки, раскидав камни в юговосточном направлении. Уцелели лишь нижние этажи. Но это здание взорвалось изнутри, причем совсем недавно. Месяца тричетыре назад, не больше. Следы совсем свежие. Придется поломать голову, разумного объяснения у меня нет.
– Может, в подвале хранились взрывчатые вещества? – осторожно предположил самурай. – Высокая температура, детонация, разрушение защитной оболочки…
– Не исключено, – согласился офицер. – Судя по плану, здесь располагался склад. Хотя такое совпадение по времени выглядит весьма подозрительным. Если бы Оливию не населяли дикари, я бы подумал, что подвал уничтожили умышленно.
– Ну, это уж чересчур, – усмехнулся Аято. – На такое у современных тасконцев не хватит мозгов. Скорее всего – случайное стечение обстоятельств.
– Пора идти спать, – вмешался Храбров. – Завтра предстоит тяжелый день. Путешествие на машинах закончилось. Да и не стоит отвлекать людей от работы.
– Пожалуй… – произнес японец, пожимая на прощание аланцу руку.
Большинство десантников уже давно отбросили глупые предрассудки и относились к землянам, как к равным. Программа Делонта превратила варваров с далекой планеты в интеллектуально развитых людей. Уровень некоторых наемников значительно превосходил среднеаланские нормы. В смелости, сообразительности и умении обращаться с оружием им и вовсе не было равных. Побывавшие в сражении у Тишита пехотинцы почитали за честь поздороваться с Олесем и Жаком.
Командование экспедиционного корпуса реагировало на это очень болезненно, но в ситуации не вмешивалось. Обострение отношений могло привести к непредсказуемым последствиям.
– Тебе не кажется, что мы подали аланцам идею, – едва слышно заметил русич, когда друзья направились к бронетранспортерам. – Они теперь здесь все перероют.
– Ерунда! – снисходительно махнул рукой Тино. Захватчики не найдут ничего интересного. Кроме того, Олджона не волнуют местные тайны. Ему необходимо как можно быстрее освоить планету. Полковник не станет слушать какогото лейтенанта и примет одну из предложенных мною версий. Бульдозеры сроют руины блока, а на его месте строители возведут очередной ангар. Командующему позарез нужен второй космодром. Все силы будут брошены на ремонт посадочной площадки.
В словах самурая чувствовалась неоспоримая логика. Он прекрасно изучил Олджона и знал, как поступит офицер. Точный расчет исключал даже малейшую ошибку.
Олесь лег между Стюартом и Аято, укрылся одеялом, ослабил ремень с тяжелыми подсумками. В черном небе мерцали тысячи звезд. Храбров всегда любил смотреть на эти крошечные сверкающие льдинки. Их будто рассыпали по темному полотну… В детстве русич складывал разноцветные точки в причудливые картинки. Вот лисица, вот заяц изготовился к прыжку, вот медведь встал на задние лапы, а вот волк рыщет в поисках добычи…
Сейчас все иначе… Он повзрослел, алмазные россыпи звезд приобрели совсем иной рисунок, а аланцы набили его мозги невероятным количеством научной информации. Олесю уже трудно представить гигантские раскаленные шары в виде маленьких тающих льдинок. Перед ним огромная карта, освоить которую не в силах ни один народ. Бесконечное, таинственное пространство, подвластное только богу…
Храбров проснулся от громкого окрика командира роты десантников. Ополоснув лицо из фляги, юноша взглянул на восток. Диск Сириуса изза горизонта еще не показался, но небо приобрело характерный оранжеворозовый оттенок. Идеальное время для начала похода.
Медленно потягиваясь, поднимались и земляне. Отряду разведчиков предстояло разделиться. Два взвода пехотинцев и пятнадцать наемников уйдут в рейд к оазисам, а остальные солдаты на машинах вернутся на «Центральный».
Скоро с базы к «Песчаному» устремятся вездеходы, доверху нагруженные строительными материалами. Бригады аланцев будут работать и днем и ночью. Великий Координатор для колонизации Тасконы не жалел средств, ни ресурсов, ни людей. Многочисленные жертвы ничуть не смущали правителя государства. Есть цель, и одна должна быть достигнута любой ценой.
Потом героическим покорителям дикой планеты, павшим на бескрайних просторах пустыни Смерти, обязательно поставят памятник. Скорбная пафосная эпитафия, завядшие цветы на постаменте, тысячи безразличных к трагедии туристов… И никто не вспомнит, о чем думали и мечтали эти простые парни и девушки в военной форме.
Одни умирают за призрачную идею, другие пожинают плоды кровавых побед. Правило, действующее и в варварском мире Земли, и в высокоразвитом обществе Алана…
Взревев моторами, машины тронулись в путь. В качестве проводника самурай отправил Пола. Шотландец уже превосходно ориентировался на местности и безошибочно определил ловушки червей. Да и маршрут был довольно легкий. Зыбучие пески обозначены вешками, медлительным хищникам понадобиться несколько декад, чтобы подползти к оживленной трассе, а властелины пустыни слишком далеко.
Минут пять разведчики провожали взглядами быстро удаляющее пылевое облако. Скоро на космодроме появится постоянный лагерь. Возвращение из рейда будет более приятным.
Русич взмахнул рукой и зашагал к ложбине между барханами. Пехотинцы неторопливо вытягивались в колонну. Воинам предстояло преодолеть сто десять километров. И еще неизвестно, насколько удачной получится их миссия.
Корвил, а именно так назывался оазис, мог давно погибнуть. Радиоактивные осадки два века назад убивали здесь все живое. Вопрос в том, в какую сторону дул ветер в судный день Апокалипсиса. Мелочь, от которой зависела судьба сотен тысяч человек.



Торопиться было некуда, а потому наемники поддерживали невысокий темп движения. За сутки отряд преодолевал чуть более тридцати километров.
Как только Сириус достигал зенита, земляне тут же останавливались на привал. Силы надо беречь. Не исключено, что после Корвила придется идти дальше, к следующему поселению. Рейд вполне может затянуться. Вести же уставших, изможденных людей – задача не из легких. И Храбров, и Аято сталкивались с подобной проблемой.
Как обычно, офицерыаланцы не оспаривали решения проводников и беспрекословно подчинялись их приказам. Пустыня не прощает высокомерия.
К полудню четвертого дня разведчики достигли намеченной цели. Воины поднялись на бархан и замерли в восхищении. Оазис поражал своими размерами. Он тянулся на десятки километров и уходил далеко за горизонт. Обширные поля, роскошный сад, многочисленные стада конов и даже небольшой пруд в центре деревни. Судя по аккуратным домикам, Корвил совершенно не пострадал во время катастрофы. Сколько в нем проживает оливийцев – трудно было даже предположить. По площади оазис превосходил Тишит, Твинт, Эквил и Клон вместе взятые.
– Фантастика! – выдохнул лейтенант Морган, возглавлявший десантников. – Какая красота! Неужели мы находимся в пустыне Смерти? Это случайно не мираж? Если он растает, я буду очень разочарован.
– Это реальность, – усмехнулся Тино. – Если удача улыбнется нам, то скоро мы напьемся чистой родниковой воды, отведаем настоящего мяса и отдохнем в тени развесистых деревьев. Рано или поздно мечты сбываются, офицер…
– Вы совершенно правы, – задорно рассмеялся аланец.
До поселения оставалось от силы километра полтора. В окулярах бинокля Корвил лежал словно на ладони. Никакой суеты среди тасконцев Олесь не заметил. Местные жители спокойно занимались своими делами. Кто они – люди или мутанты, определить с такого расстояния было сложно.
– Справа группа вооруженных людей! – неожиданно воскликнул наблюдатель.
Храбров тотчас повернулся в указанную сторону. С югозапада приближался отряд оливийцев. Русич насчитал семь человек. Крепкие, высокие, загорелые мужчины. В руках копья, арбалеты, луки, на поясе висят длинные ножи, двое бойцов одеты в древние потертые бронежилеты. Парни неплохо подготовились к встрече чужаков.
Вызывало подозрение и то, что тасконцы шли не со стороны деревни, а значит, корвилцы давно следят за ротой. Они лишь ждали подходящего момента для начала переговоров.
– Занять круговую оборону! – скомандовал русич. – Приготовиться к отражению атаки!
Надо отдать должное инструкторам десантников, их подчиненные мгновенно реагировали на опасность. Услышав приказ, солдаты молниеносно рассыпались по бархану, закопались в песок и взяли на прицел предназначенный им сектор обстрела. Каждый пехотинец великолепно знал свое место и свою задачу.
В центре круга остались стоять земляне и Морган. Наемники ждали новых распоряжений.
– Оставайтесь здесь, – вымолвил Олесь. – Мы попробуем уладить с местными жителями спорные вопросы. Надеюсь, оливийцы проявят благоразумие.
Храбров, Аято и командир роты аланцев быстро сбежали вниз по склону. Разведчики предусмотрительно не взяли с собой огнестрельное оружие. Тасконцы могли расценить это как давление.
Через пару минут противоборствующие стороны встретились. Их разделяло от силы пять метров. Теперь русич более детально рассмотрел корвилцев. Смуглая кожа, черные коротко стриженые волосы, плотно сжатые губы, в чуть раскосых глазах – уверенность и жесткость. Одеты оливийцы были в простые широкие штаны, длиннополые рубахи, на ногах сандалии из узких полос кожи. Похоже, материальные запасы оазиса оказались ограничены, и местные жители давно перешли на натуральное хозяйство.
– Вы вторглись на нашу территорию, – произнес низким голосом мужчина лет тридцати. – Это не преступление. Но мы бы хотели знать, с кем имеем дело и какова цель вашего визита?
Лгать Олесь не хотел. Правда откроется довольно быстро, и тогда конфликта не избежать. Обострение ситуации устраивает лишь полковника Олджона. Он будет счастлив услышать, что Корвил оказал сопротивление. Два полка десантников давно ждут подходящей боевой операции.
– Мы являемся передовым отрядом аланской армии, – не отводя взгляда, ответил Храбров. – Цель роты – обнаружение оазисов, пригодных для жизни. Скоро сюда придут тысячи колонистов. Если удастся договориться, ассимиляция пройдет мирно, если вы будете упорствовать, войска штурмом возьмут Корвил.
Тасконцы с тревогой смотрели друг на друга. Услышать подобное они не рассчитывали. На мгновение оливийцы растерялись. Русич тотчас продолжил:
– Три населенных пункта уже присоединились к нам. Твинт и Эквил сделали это добровольно, а из Тишита властелинов пустыни пришлось выбивать силой. Бессмысленные жертвы не нужны никому. Алан предоставит…
– Хватит! – резко оборвал Олеся предводитель местных жителей. – Никому не интересно слушать все эти глупые разглагольствования. Двести лет Корвил существует самостоятельно. Мы уцелели во время катастрофы, выстояли в период хаоса, когда волны беженцев захлестывали оазис, отбили нашествие боргов. Теперь уродливые мерзавцы боятся даже сунуться сюда. Нас никто не напугает.
В зрачках воина сверкали искры высокомерия, злобы и ненависти. Вряд ли он понимал, какая опасность угрожает поселению. Гордый, самоуверенный болван… Храброву ничего не оставалось, как предпринять новую попытку.
– Я хочу поговорить с людьми, облаченными властью, – вымолвил юноша. – Наверняка, у вас есть Совет старейшин или чтонибудь подобное…
– Ты ничего не понял, – усмехнулся тасконец. – Окончательное решение здесь принимаю я, Джен Хорнер. Жители выбрали меня главой Корвила.
– Что ж, тогда попытаюсь обрисовать ближайшее будущее, – пожал плечами русич. – Примерно через декаду к оазису подойдут два полка пехотинцев. При поддержке бронетранспортеров аланцы двинутся в атаку. На жителей обрушится шквал пуль. А они, как известно, жертв не выбирают. Улицы будут завалены трупами стариков, женщин, детей. Затем в деревню ворвутся наемникиземляне. Это будет не сражение, а кровавая бойня. Уцелеют немногие. Сейчас у вас есть шанс спастись. Да, придется пожертвовать независимостью, но плата не столь уж высока.
– У меня другое предположение, – презрительно сказал Хорнер. – Отряд бросает оружие и сдается в плен. Мы гарантируем жизнь. Придется немного поработать на полях, но труд облагораживает человека. Когда здесь появятся войска Алана, Корвил предъявит свои условия заключения мира. Если их не примут, вы умрете первыми.
– Не люблю наглецов, – процедил через зубы Тино.
– Думаете, я блефую? – произнес предводитель оливийцев. – Мы обнаружили роту еще сутки назад. Времени достаточно, чтобы подготовиться к встрече…
Джен поднял руки и сделал несколько круговых движений. Пустыня мгновенно ожила. На всех близлежащих барханах появились воины. Их было не меньше пяти сотен. Разведчики находились в плотном кольце окружения.
Предчувствия не обманули Олеся. Отряд умело сопровождали, загоняя, как дичь в западню. Вот откуда надменность и уверенность. Но корвилцы явно недооценивали противника. Они еще не знали, на что способны земляне и аланцы.
– Даю минуту на размышление, – самодовольно улыбаясь, сказал Хорнер. – С врагами мы не привыкли церемониться. Песчаные черви сегодня отлично пообедают. И не вздумайте сопротивляться. Из кольца не вырваться.
Храбров повернулся к товарищу. Страха юноша не испытывал. Куда больше его волновала судьба жителей оазиса. Карательная акция Олджона приведет к гигантским жертвам, и все изза честолюбия и высокомерия одного подлеца. Удивительно, как люди доверили ему такую власть? Впрочем, народ часто покупается на лживые и пафосные речи. Потом за ошибки приходится и гатить кровью…
– Может, согласимся? – спросил самурая юноша, не понижая голос. – Надо убедить оливийцев в гибельности подобного пути. Спасем тысячи жизней.
– В твоих словах был бы смысл, если бы мы имели дело с кемнибудь другим, – тяжело выдохнул Аято. – Взгляни на этого напыщенного кретина. Он наслаждается собственным величием. Точно так же тасконцы будут разговаривать с командованием корпуса. Догадаться о последствиях несложно. Нас прикончат либо корвилцы, либо десантники. Лично я на тот свет не тороплюсь. Ты сделал, что мог… не вини себя…
Беседу землян прекрасно слышали все присутствующие. Глаза Хорнера пылали яростью. Воин с трудом сдерживал себя. В конце концов, оливиец не утерпел и гневно воскликнул:
– Время истекло. Сдавайтесь, или умрете!
– Очень сожалею, – иронично вымолвил японец, – но мы вынуждены отказаться от столь лестного предложения. Вы не воспользовались своим шансом, а потому готовьтесь к штурму.
– Господа, это сумасшествие! – вмешался Морган. – Здесь хватит места всем. Алан построит дороги, восстановит дома, проведет электричество… В Корвил вернется цивилизация. Нельзя упускать такой шанс. Зачем принимать скоропалительные решения? Подумайте…
Тино заметил, как лучники натянули тетиву, арбалетчик медленно, незаметно поднимал оружие. Без сомнения, тасконцы ждали приказа предводителя. И он последовал.
– Убейте их! – выкрикнул Хорнер.
– Падай! – тотчас скомандовал самурай.
Промахнуться с такого расстояния было тяжело, но воины не рассчитали на столь быструю реакцию наемников. Олесь рухнул на колени, и стрела прошла над левым плечом. Мерзавец целился прямо в сердце.
К сожалению, лейтенант не сумел увернуться. Оперение торчало у него из горла. Стальной наконечник вонзился чуть выше бронежилета. Хрипя и захлебываясь кровью, офицер повалился на спину.
Не сговариваясь, земляне вытащили из ножен мечи и атаковали противника. Русич с ходу пронзил клинком ближайшего корвилца, а вторым движением рубанул по лицу арбалетчика. Дико вопя, оливиец упал на песок. Без жалости и сострадания, Храбров добил беднягу. Эту схватку начали не они.
Аято тоже уложил двух врагов. Голова одного валялась у ног Джена. С удивлением и ужасом предводитель смотрел на мертвые тела соотечественников. Как это произошло, он так и не понял. План был прост и легко осуществим. Убив командиров чужаков, тасконцы вносили смятение в ряды оставшихся. Под давлением превосходящих сил разведчики обязательно бы сдались. Блестящая победа при минимальных потерях…
Но все рухнуло изза промашки стрелков. Уцелевшие спутники Хорнера испуганно попятились. Наемники, опустив окровавленные мечи, зло смотрели на оливийца.
В сообразительности Джену не откажешь. Он молниеносно развернулся и обратился в бегство.
– Подлый ублюдок! – зарычал японец. – Изза тебя погибли ни в чем не повинные люди. Когда я вернусь, то вырву твое трусливое сердце!
Догонять корвилцев не имело смысла. Земляне могли попасть в новую западню. Кто знает, что еще приготовил Хорнер? Воины неторопливо направились к трупу Моргана. Офицер лежал, раскинув руки, кровь залила шею и грудь. В широко раскрытых глазах застыло удивление. Опустив бедняге веки, Тино с горечью заметил:
– Вот и попили родниковой водички…
Между тем, предводитель Корвила остановился на безопасном расстоянии от противника. К нему вернулось былое самообладание. Превосходство в численности до сих пор было на стороне местных жителей. Заложив руки за спину, Джен надменно прокричал:
– Вы никогда не вернетесь! Можете заранее вырыть себе могилы.
– Пора уходить, – произнес русич. – Без боя нас не выпустят.
Самурай снял с лейтенанта ремень с подсумками и зашагал к бархану. Вскоре земляне достигли окопавшейся роты. Десантники прекрасно видели, как умер их командир и, тем не менее, ждали пояснений. Аято развел руки в стороны и лаконично сказал:
– Переговоры не удались…
Огромный пылающий диск Сириуса находился в зените. Жара была нестерпимой. То и дело люди прикладывались к флягам, уничтожая драгоценный запас воды. А ведь отряду еще возвращаться к «Песчаному». От палящих лучей не спрятаться и не укрыться. Песок превратился в раскаленную сковородку, обжигая открытые участки тела. Не выдерживая испытания, аланцы с трудом поднимались на колени. Оливийцы давно исчезли, и где они сейчас находятся, никто не знал. К наемникам неторопливо приблизился лейтенант Аштон, последний офицер роты.
– Почему тасконцы не атакуют? – спросил разведчик.
– А куда им спешить? – ответил японец. – Мы прошли сто с лишним километров, устали, мучаемся от жажды. К вечеру силы окончательно оставят солдат. Корвилцы – опытные воины. Сейчас все козыри у них на руках.
– И что же теперь делать? – растерянно вымолвил десятник.
– Будем прорываться, – вставил Олесь. – Поднимайте людей!
Вид у большинства пехотинцев был действительно неважный. Осунувшиеся лица, темные круги под глазами, опущенные плечи, согнутая под грузом рюкзака спина. С такими бойцами далеко не уйдешь. Справедливости ради, надо отметить, что и земляне выглядели ненамного лучше. Длительный переход давал себя знать. И тем не менее, надо возвращаться. Через пару часов солдаты вообще не сдвинутся с места. Задержка возле оазиса приведет к неминуемой гибели.
В обратный путь рота шла без головного дозора и боковых застав. Толку от них все равно нет. Для оливийцев пустыня Смерти родной дом, и обмануть охранение им труда не составляет.
Чтобы увеличить сектор обзора, Храбров повел отряд по барханам. Стоит опуститься в ложбину, и враг их просто сомнет. Тасконцев нужно держать на предельном расстоянии.
Еле передвигая ноги, разведчики брели на северозапад. Десантники с ужасом думали о том, сколько километров им придется преодолеть.
Райский уголок Корвила быстро исчез из виду. Бегство противника в планы местных жителей не входило. Спустя четверть часа русич заметил впереди знакомую фигуру Хорнера. Подняв правую руку, предводитель местных жителей громко сказал:
– Я в последний раз предлагаю сдаться!
– Иди к черту! – выдавил Тино, утирая пот со лба.
В тот же миг на близлежащих барханах появились сотни тасконцев. Размахивая оружием, яростно вопя, они стремились на врага.
К такому повороту событий аланцы были готовы. Дружно ударили карабины, распорола тягучую пелену воздуха пулеметная очередь, глухо застучали подствольные гранатометы.
Гулкое эхо разрывов разнеслось над пустыней, вздыбились вверх столбы песка, обливаясь кровью, падали десятки корвилцев.
Патронов разведчики не жалели.
Осознав допущенную ошибку, оливийцы поспешно отступили. Выстрелы смолкли, и воцарилась пугающая, мертвая тишина. Склоны дюн оказались усеяны телами убитых и раненых тасконцев. Ни один десантник не пострадал.
Русич смотрел на поле боя и не испытывал ни малейшей радости. Слишком дорогая плата за высокомерие. Многие женщины сегодня будут оплакивать мужей, отцов и сыновей. Но и их самих ждет горькая участь. Олджон не упустит шанса провести карательную операцию. Чем меньше оливийцев уцелеет, тем лучше.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [ 12 ] 13 14 15 16 17 18 19
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Сертаков Виталий - Сценарий "Шербет"
Сертаков Виталий
Сценарий "Шербет"


Буркатовский Сергей - Война 2020. Первая космическая
Буркатовский Сергей
Война 2020. Первая космическая


Володихин Дмитрий - Война обреченных
Володихин Дмитрий
Война обреченных


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека