Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

частично это уже произошло. В последние дни я чувствую себя не совсем в
своей тарелке. Возможно, именно по этой причине. Я не хочу, чтобы обо мне
могли подумать, что я чем-то хуже других. Вся беда, старина, в том, что
моя жизнь была довольно трудной, и теперь это дает себя знать.
- Кстати, раз уж ты не хочешь быть хуже других, не посылал ли ты ко
мне, случайно, Сарам-Смита?
- Правильно, посылал. Я не люблю ни давать, ни брать взаймы. Слишком
много того и другого я испытал за свою жизнь.
На каждом этаже было по две ванны. В каждой комнате потрескивали
угольки в камине. Об этом заботились призванные из запаса старые
солдаты-алебардисты, которых мобилизовали для обслуживания казарм. Это
были лучшие часы дня. Гай слышал, как молодые офицеры весело сбегали по
лестнице и направлялись в местные кинотеатры, отели и танцевальные залы.
Он принял теплую ванну и сладко подремывал перед камином в плетеном
оксфордском кресле. Ни на какой вилле на Средиземноморском побережье он не
чувствовал себя так хорошо.
Вскоре появился Эпторп и начал звать его в офицерское собрание.
Парадная форма одежды для стажирующихся офицеров была необязательной. Ее
приобрели себе только Эпторп и Гай, и это обстоятельство известным образом
выделило их из числа других и приблизило к кадровым офицерам, не потому,
разумеется, что они смогли ассигновать на покупку формы двенадцать гиней,
чего другие были не в состоянии позволить себе, а потому, что таким
образом они внесли личный вклад в традиции корпуса алебардистов.
Когда оба "дядюшки" вошли в своей синей парадной форме в буфетную
комнату офицерского собрания, они застали там только майора Тиккериджа и
капитана Бозанке, сидящих перед камином.
- Входите, входите, - пригласил майор Тиккеридж, - присаживайтесь с
нами. - Он хлопнул в ладошки. - Музыку и баядер! Четыре джина!
Гаю нравились майор Тиккеридж и капитан Бозанке. Ему нравился Эпторп.
Ему нравилась написанная маслом картина над камином, на которой была
изображена длинная, растянувшаяся до самого горизонта походная колонна
алебардистов в пустыне. Он горячо и нежно полюбил весь корпус
алебардистов.
Обед в этот день был официальным. Председатель столовой офицерского
собрания ударил по столу молотком из слоновой кости, капеллан прочитал
молитву. Молодые офицеры, привыкшие к более быстрым и менее обильным
приемам пищи, считали всю эту процедуру угнетающей.
- Я бы назвал это излишней церемониальностью, - заметил Сарам-Смит. -
Элементарный прием пищи они превращают прямо-таки в ритуальное действо.
Стол освещался массивными, многорожковыми серебряными канделябрами в
форме пальм, поставленных на колени варваров, знаменовавших собой военную
историю прошедшего столетия. В столовой в этот вечер собралось около
двадцати офицеров. Многие молодые офицеры веселились в городе; офицеры
постарше находились со своими женами на виллах по соседству. Пить вино за
обедом не разрешалось, за исключением случаев, когда приглашались гости.
Гай совершил ошибку во время своего первого обеда здесь, заказав сухого
вина. Ему сделали шутливое замечание:
- Алло, дружище! Разве сегодня чей-нибудь день рождения?

- Сегодня ассоциация зрелищного обслуживания дает здесь небольшой
концерт. Пойдем? - спросил Эпторп.
- А почему бы и не пойти?
- Я, откровенно говоря, намеревался внести некоторые поправки в
общевойсковой устав.
- А я слышал, что писарь делает это всего за один фунт.
- По-моему, такие вещи лучше делать самому, - сказал Эпторп. - Тем не
менее надо, пожалуй, сходить хоть разок. Возможно, там будет наш
капитан-комендант. Я еще ни разу не разговаривал с ним.
- А о чем ты намереваешься говорить с ним?
- Да так, ни о чем особенном. Обо всем, что придет в голову.
- Ты же слышал, как начальник штаба сказал, что нас, возможно, назначат
командирами рот, - заметил Гай через некоторое время.
- А тебе не кажется, старина, что это похоже скорее на болтовню, чем на
правду?
Вскоре снова раздался удар молотка, капеллан прочитал молитву, и со
стола все убрали. Гай никогда не переставал восхищаться ловкостью и
проворством, с которыми снималась со стола скатерть. Капрал из
обслуживающего персонала вставал у одного конца стола. Несколько
солдат-официантов приподнимали над столом канделябры с горящими свечами.
Затем едва уловимым, молниеносным движением рук капрал сдергивал длинную
скатерть, и она, словно стремительный белый поток, послушно спадала к его
ногам на пол.
После этого всем предложили портвейн и нюхательный табак. Обед
закончился.


В казарменном городке алебардистов был свой гарнизонный театр. Когда
Гай и Эпторп вошли в зал, почти все места были уже заняты. Первые два ряда
предназначались для офицеров. В середине первого ряда сидел полковник,
которого в соответствии со структурной организацией корпуса алебардистов
величали капитан-комендантом; около него сидели его жена и дочь. Гай и
Эпторп поискали взглядом свободные места и обнаружили таковые только рядом
с полковником. Они постояли некоторое время в нерешительности. Гай уже
хотел повернуть обратно, но Эпторп робко пошел вперед.
- Проходите, проходите, - подбодрил их полковник. - Или вы боитесь, что
вас увидят сидящими рядом с нами? Познакомьтесь с моей супругой и дочерью.
Они заняли места бок о бок с высокопоставленными персонами.
- Вы уезжаете домой на уик-энд? - спросила дочь полковника.
- Нет. Видите ли, мой дом в Италии, - ответил Гай.
- В самом деле?! Вы артист или кто-нибудь в этом роде? Как интересно!
- А мой дом был в Бечуаналенде, - сказал Эпторп.
- О, вам, наверное, есть что рассказать, - оживился полковник. - Ну что
ж, пожалуй, пора начинать.
Он дал знак кивком головы; загорелись огни рампы; полковник поднялся по
ступенькам на сцену.
- Мы все с нетерпением ждем этого концерта, - сказал он. - Эти
очаровательные леди и совершеннейшие джентльмены проделали большой путь в
такой холодный вечер, чтобы занять наш досуг. Давайте окажем им самый
радушный прием, на который только способны алебардисты.
Полковник под громкие аплодисменты возвратился на свое место.
- По-настоящему артистов должен был бы представлять капеллан, - сказал
он Гаю. - Но иногда я даю этому человеку возможность отдохнуть от его
обязанностей.
Из глубины сцены донеслись звуки рояля, и занавес медленно пополз
вверх. Еще до того, как он полностью поднялся, капитан-комендант впал в
глубокий, но не совсем беззвучный сон. На авансцене под эмблемой корпуса
алебардистов расположилась небольшая концертная труппа в составе трех
престарелых, сильно подкрашенных дам, бледного как мертвец и совершенно не
подкрашенного пожилого мужчины и животного среднего рода и неопределенного
возраста за роялем. Все они были одеты в костюмы пьеро и пьеретт. Раздался
гром одобрительных аплодисментов. Представление началось бойкой песенкой.
Головы в первом ряду одна за другой осели на стоячие воротники. Гай тоже
не выдержал и задремал.
Он проснулся примерно через час, разбуженный мощным голосом, ударившим
в уши с расстояния всего нескольких футов. Это был голос бледного мужчины.
Казалось, в его хилое нордическое тело на какое-то время вселился дух
необыкновенно сильного тенора с юга. Этот же голос разбудил и
капитан-коменданта.
- О господи, не может быть, неужели уже "Боже, храни короля!"?
- Нет, сэр, только еще "Да будет вечно Англия!".
Капитан-комендант сосредоточился и прислушался.
- Совершенно верно, - согласился он. - Никогда не могу определить вещь
по мелодии, пока не услышу слова. У этого старика, кажется, есть голос,
правда?
Это был последний номер программы. Когда он закончился, все встали по
стойке "смирно" и артисты вместе с присоединившейся к ним аудиторией
исполнили государственный гимн.
- В таких случаях мы всегда приглашаем артистов выпить бокал вина, -
сказал полковник. - Вы можете собрать несколько молодых офицеров и оказать
артистам эту честь. Я надеюсь, у вас больше опыта в обращении с
артистическим миром, чем у нас. И еще, если в воскресенье вы никуда не
уезжаете и ничем не заняты, милости просим к нам на завтрак.
- С большим удовольствием, сэр, - сказал Эпторп, хотя не было никакой
уверенности в том, что приглашение полковника относится не только к Гаю,
но и к нему.
- Вы тоже останетесь здесь? Да, да, конечно, приходите и вы. Мы будем
очень рады.
Капитан-комендант не пошел с ними в офицерское собрание. Два кадровых
офицера и три или четыре офицера из группы Гая выступали в роли хозяев,
принимавших гостей. Пожилые леди, снявшие с себя всякий грим и причудливые
костюмы, потеряли все свое театральное обаяние и теперь очень напоминали
своим видом домашних хозяек, только что совершивших ежедневные покупки.
Гай оказался рядом с тенором, который был теперь без парика и на лысой
голове которого торчало несколько клочков седых волос, что немного
молодило его, но тем не менее оставляло очень пожилым. Его щеки и нос были
усеяны прыщами, угрями и фиолетовыми прожилками, а глаза, окруженные
множеством морщинок, слезились. Уже много недель Гай не видел лица
больного человека.
- Вы все очень гостеприимны. Особенно вы, алебардисты. "Медные головы"
всегда занимали в моем сердце особое место.
- "Медные каблуки", - поправил его Гай.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 [ 12 ] 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Шилова Юлия - Растоптанное счастье, или Любовь, похожая на стон
Шилова Юлия
Растоптанное счастье, или Любовь, похожая на стон


Афанасьев Роман - Эксперимент
Афанасьев Роман
Эксперимент


Афанасьев Роман - Между землей и небом
Афанасьев Роман
Между землей и небом


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека