Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора

Тот едва ушел от клинка, вовремя ударив ногой в живот противника. Кайрик отлетел к краю скалы и распластался на земле шагах в шести от воина.
К этому моменту расстояние между зентиларами Кайрика и лагерем героев сократилось на тридцать ярдов. Широким взмахом руки чародейка, подобно земледельцу, бросающему семена в почву, развеяла фосфор и произнесла слова заклинания.
Но белые гранулы просто упали на землю, и ничего не произошло.
Однако через миг раздался громкий щелчок, и между зентиларами и чародейкой выросли струйки светящегося желтого дыма. Словно колосья пшеницы, струйки желтого дыма закачались на мягком ночном ветерке. Далзель и его солдаты тут же замедлили шаг, не зная, что следует ожидать от необычных чар Миднайт.
Не обращая внимания на неудачу чародейки, Келемвар, Адон и Кайрик продолжали бой. Вор с трудом поднялся на ноги. Адон тоже встал с земли.
Священнослужитель и Келемвар осторожно приближались к Кайрику. Вор так же медленно отступал, обдумывая стратегию. До края утеса ему оставались каких-нибудь десять шагов.
Вскоре Келемвар заметил чью-то тень, подкрадывающуюся к вору сзади. По размерам тени воин догадался, что это хафлинг.
- Ты стал драться гораздо лучше, - заметил Келемвар, стараясь отвлечь внимание Кайрика. - Или всему причиной этот меч, который ты теперь носишь?
- Скоро все сам узнаешь, - пообещал Кайрик.
Келемвар кивнул Адону, и они сделали шаг вперед. Кайрик отступил назад, но вдруг услышал за спиной топот маленьких ножек.
Проныра прыгнул в тот самый миг, когда вор повернулся к нему лицом. Там, на Танской равнине, хафлинг осмелился было надеяться, что забудет свой красный меч. Однако один вид клинка снова возбудил в Проныре страстное желание вернуть магическое оружие и владеть им единолично.
Отступив в сторону, Кайрик поймал Проныру за руку и с силой швырнул хафлинга прямо в Адона. Но уже в следующее мгновение Келемвар оказался рядом с вором, и тот едва успел отразить могучий удар воина.
Келемвар не прекратил наступать. Он ударил ногой в грудь Кайрика, отбросив того еще на пару шагов. Теперь вор стоял почти у самого края утеса, согнувшись и тяжело дыша.
Келемвар ударил снова и на этот раз сбил Кайрика с ног. Вор упал неподалеку от пропасти, навалившись всем своим телом на правую руку и красный клинок. Громкий крик боли и ярости сорвался с губ вора.
Услышав крик командира, Далзель твердо решил, что нельзя медлить ни секунды и никакой дым не остановит его. Лейтенант бросился в самую гущу корчащихся и извивающихся желтых струек. Дым не причинил ему никакого вреда, и тогда Далзель взмахом руки приказал солдатам следовать за ним.
Зентилары приближались, а в это время Келемвар шагнул вперед, чтобы прикончить Кайрика.
- Остановись, Келемвар! - во весь голос закричала Миднайт.
- Нет, - помотал головой воин, не отрывая глаз от Кайрика.
Келемвар приблизился к вору и приставил к его горлу острие меча.
Адон с Пронырой поднялись на ноги и тут заметили приближающихся зентиларов. Адон быстро схватил мешки с табличкой, а Проныра скрылся в тени.
- Если ты убьешь его, - кричала Миднайт, - мы тоже погибнем.
- Но мы погибнем не одни, - не оборачиваясь, ответил Келемвар.
- А что, умирать обязательно? - поинтересовался Адон, повернувшись в сторону зентиларов, которым теперь оставалось преодолеть не более тридцати ярдов.
- Стойте, или Кайрик умрет! - крикнул священнослужитель солдатам и указал на вора, лежащего под клинком Келемвара.
Сначала Далзель хотел атаковать Адона, но, увидев, что командир в опасности, сразу остановился и жестом приказал солдатам сделать то же самое.
- Милорд? - спросил лейтенант.
Кайрик, лежавший до сих пор неподвижно, дерзнул пошевелиться. Он медленно вытащил из-под себя правую руку, в которой по-прежнему был зажат меч.
- Ждите там! - отозвался он.
Келемвар нахмурился.
- Что теперь будем делать? - обратился он к Адону. - Кайрик послан Зентильской Твердыней за Камнем и, кажется, не собирается отступать.
Кайрик горько засмеялся:
- Ты ошибаешься. Я больше не служу зентиларам. А Камень нужен мне самому.
- Чтобы утолить жажду власти, - огрызнулся воин.
- У меня двадцать человек, - продолжал Кайрик, пропуская мимо ушей замечание Келемвара. - Давайте объединим силы. Ведь все мы хотим вернуть Камни Судьбы на Уровни.
- Да первой же ночью ты перережешь нам глотки, стоит нам уснуть, - фыркнул священнослужитель.
- Ты что, умеешь читать мысли людей, Адон? - вмешалась в разговор Миднайт. - Разве ты паладин, чувствующий, когда человек говорит неправду?
Жрец промолчал.
- Тогда откуда тебе известно о его намерениях?
Миднайт немного успокоило то, что ее друзьям придется выслушать Кайрика.
После продолжительной паузы Келемвар ответил чародейке вопросом на вопрос:
- А откуда тебе известно о его намерениях?
- Конечно, я ничего не могу утверждать, - согласилась Миднайт. - Но он был нашим другом и заслуживает доверия, пока не подведет нас.
- Он уже сделал это, - возразил воин.
Из темноты внезапно появился Проныра. Огоньки какой-то бешеной страсти горели в его глазах; в руках хафлинг держал длинную веревку, один конец которой он начал наматывать на валун, лежавший у края утеса.
Готовый в любую секунду ринуться в бой, Далзель пристально следил за действиями хафлинга.
- Что ты делаешь? - спросила Миднайт.
- Я подержу его, пока вы не спуститесь вниз, - ответил Проныра. - К тому времени, когда его люди обойдут скалу, вы будете уже далеко.
- А как же ты? - спросил Адон.
- Я что-нибудь придумаю, - пожал плечами хафлинг.
На самом же деле Проныра уже знал, что будет делать. Он задумал убить Кайрика и вернуть себе красный клинок. После он сможет воспользоваться веревкой и, спустившись на небольшое расстояние, переберется на скалу прежде, чем зентилары успеют обрубить канат. Несмотря на риск, этот план был единственной возможностью спасти себя, своих друзей и вернуть меч.
Кайрику показалась подозрительной изобретательность хафлинга.
- Я знаю, что проиграл, - солгал вор, надеясь ввести в заблуждение своих бывших друзей, и посмотрел на Миднайт. - Если вы отпустите меня, я уведу своих людей и больше никогда не потревожу вас.
- Он лжет! - взвизгнул Проныра, затягивая на веревке узел.
- В этом мы не сомневаемся, - согласился Адон. - Но, по крайней мере, мы доживем до утра.
- Я все же предлагаю прикончить его, - сказал Келемвар, вдавливая кончик меча в горло Кайрика. - Миднайт, неужели ты не можешь остановить зентиларов своей магией?
- Нет! - рявкнула черноволосая чародейка. - Даже и пытаться не буду.
Келемвар удрученно вздохнул.
- Тогда живи, Кайрик... пока. Вставай, - приказал воин, не убирая меча.
Кайрик осторожно поднялся, осознавая, что воин может убить его малейшим движением руки.
- Какие будут приказы, милорд? - крикнул Далзель.
- Прикажи солдатам спуститься к подножию скалы, - промолвил Келемвар, не спуская с вора глаз.
Кайрик замешкался.
- Откуда мне знать, что ты отпустишь меня? - хмыкнул он.
- Мое слово крепче твоего, - буркнул Келемвар. - И ты это знаешь. Когда они уйдут, ты сможешь спуститься вниз по веревке. Давай, вели им убираться.
Кайрик тянул время. Он не сомневался в том, что воин сдержит обещание. Но вор почти достиг желанной цели и не мог смириться с тем, что Миднайт вместе с Камнем Судьбы вновь ускользнет от него.
Келемвар легонько надавил мечом на горло вора, и на шее Кайрика проступила кровь.
- Не испытывай мое терпение, - предупредил воин. - Прикажи своим солдатам убираться отсюда!
У Кайрика не было иного выхода, и он понимал это. Келемвар мог прикончить его в любую секунду.
- Далзель, делай, как он велит, - скомандовал вор.
Лейтенант кивнул и вложил меч в ножны.
- Но если ты не отпустишь его невредимым, мы вернемся, - крикнул он Келемвару.
После этого лейтенант повернулся, и зентилары исчезли в ночной тьме.
Спустя несколько минут Адон подошел к краю обрыва и посмотрел вниз.
- Похоже, они действительно ускакали, - сообщил он.
- Отлично, - кивнул Проныра. - А теперь прикончите своего дружка.



- Я не могу нарушить данное слово, - покачал головой Келемвар. Не убирая клинка от горла Кайрика, воин подвел вора к веревке. - Если еще раз...
- У тебя больше не будет такой возможности, - перебил его Кайрик.
Не вкладывая меч в ножны, вор быстро обмотался веревкой и начал спускаться вдоль внешней стороны утеса, стравляя веревку свободной рукой. В другой руке Кайрик по-прежнему держал красный клинок.
- Не заставляй меня жалеть о том, что я спасла тебя, - крикнула Миднайт вслед.
Но вор лишь что-то буркнул и продолжил спуск.
Вдруг стон разочарования вырвался из уст Проныры. Непреодолимое отчаяние овладело хафлингом. Он не мог примириться с потерей меча. Вынув кинжал, Проныра схватился за веревку и исчез за кромкой утеса.
Поступок хафлинга поразил всех, и на несколько секунд трое героев застыли от удивления. Когда же они заглянули за край скалы, то увидели не Проныру, но темное пятно, быстро скользящее вниз.
Почувствовав, как дернулась веревка, Кайрик подумал, что Келемвар все-таки обрубил ее. Но вор не полетел вниз. Тогда он посмотрел вверх и увидел хафлинга.
- Верни мне мой меч! - закричал Проныра.
- Иди и возьми его, - отозвался Кайрик, останавливаясь и покрепче хватаясь за веревку.
Через миг хафлинг нагнал вора и нанес удар. Но Кайрик парировал кинжал и с легкостью выбил клинок из руки Проныры.
Однако потеря оружия не остановила хафлинга. Он спустился ниже и встал ногами на плечи Кайрика. Держась одной рукой за веревку, Проныра вцепился другой в руку Кайрика, сжимающую меч.
Но вор рывком освободился из хватки хафлинга и приставил лезвие своего клинка к шее Проныры.
- Да ты сумасшедший! - прошипел вор.
Хафлинг еле-еле сопротивлялся страстному желанию схватить меч. Теперь жизнь Проныры всецело зависела от милости Кайрика, и хафлинг понимал это.
- Верни мне мой меч! - взмолился он.
Жестокая улыбка скользнула по губам вора, когда он догадался о причине яростного нападения человечка.
- Так это ты преследовал меня все время, пока меч оставался в моих руках? - поинтересовался он.
Проныра хотел было соврать, но понял, что ложь ему не поможет. Даже если Кайрик окажется так глуп, что поверит, все равно хафлингу придется снова преследовать вора.
- Тебе не стоило забирать его у меня, - сказал Проныра, потянувшись за мечом.
- Пожалуй, ты прав, - кивнул Кайрик и перерезал хафлингу глотку.
Герои, оставшиеся на вершине утеса, не слышали предсмертного хрипа своего приятеля. Они увидели лишь, как маленькое темное пятнышко полетело к подножию скалы.
Пораженные, Миднайт, Адон и Келемвар, не двигаясь, смотрели вниз, не веря, что хафлинг покинул их навсегда. Когда же Кайрик возобновил спуск, Миднайт попыталась окликнуть Проныру. Но лишь какие-то сдавленные звуки вылетели из ее горла.
- Кайрик! - проревел Келемвар.
Вор поднял голову и увидел воина, замахнувшегося мечом, чтобы перерубить веревку. Однако Кайрик давно ожидал чего-нибудь в этом роде. Когда Келемвар опустил меч, вор уже стоял на скальном выступе.
Адон посмотрел вниз. Веревка упала, но силуэт Кайрика продолжал спускаться, приникнув к скале.
- Нам лучше поторопиться, - прошептал священнослужитель. - Кайрик еще жив... и я не уверен, что он сдержит свое обещание.

7
ЧЕРЕЗ ВЕРШИНУ

Близился вечер, а задача, стоявшая перед кормирцами, так и осталась невыполненной. Перед внутренними воротами Отрожья с десяток кормирских солдат с помощью блоков и веревок безуспешно пытались оторвать янтарную темницу Ваала от земли. Днем ранее высоко над воротами каменщики вделали в стену опорные балки, и теперь солдаты пытались поднять Ваала на эти опоры и укрепить его там в качестве трофея.
В тусклом свете надвигающихся сумерек лорд командующий, сжимая в кулаке пергаментный свиток, бродил перед воротами взад-вперед. Пурпурный Дракон - гербовая печать короля Азуна - все еще оставался на свитке, хотя командующий надломил воск. Деверелл похлопывал куском пергамента по бедру, как будто подобный жест мог ускорить работу солдат.
Донесение из Сюзейла пришло в полдень:
"Лорд верховный маршал герцог Беро направляется в Отрожье для разбирательств по фактам пьянства и падения нравов. В настоящее время всеобщего хаоса и упадка подобного поведения особо следует избегать. Примите его рекомендации как изъявление моей воли. Надеюсь, что данное послание поднимет воинский дух. Король Азун IV".
- Пьянство и падение нравов! - шипел Деверелл под нос. - Ну, это мы еще посмотрим...
Лорд командующий уже придумал, как убедить герцога Беро в том, что король располагает неверными сведениями. Именно с этой целью солдаты начали поднимать шар Ваала на крепостную стену. Вступив в Отрожье, верховный маршал непременно увидит бога Убийства и обязательно спросит, что это такое. И, получив от Деверелла разъяснение, герцог вынужден будет доложить, что дела в Отрожье обстоят как нельзя лучше. Ведь не пьяницы же и трусы пленили бога.
Легкий ветерок принес с собой холодную морось. Деверелл поднял голову и увидел груду темных облаков, надвигающихся на Отрожье. Часовых ждала холодная ночь.
Лорд командующий повернулся к Пеллу Бересфорду, капитану ночной смены.
- Меня ждут за ужином. Проследи, чтобы этот кусок янтаря подняли и укрепили.
Натянув на голову капюшон, Пелл посмотрел в ту сторону, откуда надвигалась буря.
- Если позволите, милорд, мне кажется, что было бы лучше оставить эту штуку на месте до утра. Ее может снести ветром.
Деверелл посмотрел в ту же сторону, что и капитан, но лишь покачал головой:
- Я хочу, чтобы кусок янтаря к восходу солнца уже стоял на стене. Тебе только придется проверить, надежно ли он закреплен.
Без каких-либо дополнительных разъяснений командующий удалился. Он не заметил ни того, как в глазах его подчиненного загорелось пламя негодования, ни того, как сжалась в кулак пятерня Ваала - единственная часть аватары, торчащая из янтарного шара.
- Как вам угодно, милорд, - прошипел капитан.
Пелл признавал, что причина его раздражительности коренится не в одном лишь куске янтаря. Насколько капитан понимал, этот золотистый ком никак не мог считаться предметом гордости Отрожского гарнизона. Пленение Ваала вместе с пьянством Деверелла стоили жизни многим хорошим солдатам.
Если бы это происшествие являлось исключением, Бересфорд не придал бы ему такого значения. Однако капитану частенько приходилось подолгу задерживаться на своем посту и после рассвета, поскольку лорд командующий все утро пьянствовал с офицерами дневной смены. Предложение Деверелла о назначении хафлинга на место Бересфорда стало последней каплей, переполнившей чашу терпения капитана.
Вот после этого он и послал в Сюзейл гонца с официальной жалобой. Бересфорд не ожидал, что дело примет такой оборот и король направит в Отрожье верховного маршала, но знал, что его жалоба на Деверелла была уже не первой. Как бы там ни было, приезд герцога Беро ожидался завтра, и Пелл был бы ужасно рад, если бы этот кусок янтаря, это "доказательство" способностей Кэя Деверелла так и осталось лежать на прежнем месте.
Но приказ прозвучал, и Бересфорд был слишком хорошим офицером, чтобы не подчиниться. И он принялся за дело так, точно идея водружения янтарного шара на стену крепости принадлежала ему лично. Без Деверелла, нервировавшего солдат своим присутствием, Пелл управился с возложенной на него задачей всего за час.
Остаток ночи Бересфорд, кутаясь в плащ, методично обходил караульные посты и поддерживал бдительность часовых. С десяток раз прошел капитан под узилищем Ваала, неоднократно проверяя надежность креплений янтарного шара. На всякий случай Пелл все же поставил под куском янтаря двух часовых.
Тем не менее ни Бересфорд, ни часовые не заметили, как бог Убийства, пользуясь свободной рукой, потихоньку царапал веревку, крепившую его янтарную камеру к опорным балкам. К тому времени, как ночной ветер стих и неровный серый утренний свет окрасил восточный край неба, лишь истертая веревка удерживала темницу бога на месте.
Пелл стоял у восточной стены, наслаждаясь своим любимым часом ночного дежурства, когда прохладный воздух перестает кусаться, вся крепость, словно занесенная снегом, погружена в безмолвие и спокойствие и только сухой кашель и перешептывание часовых, нарушая эту тишину, разносятся эхом от стены к стене. В этот мирный час человек начинал думать о завтраке и теплой постели.
Но ужасный грохот прервал мечтания капитана, возвестив о том, что этим утром о сне и отдыхе ему придется забыть.
- Буди лорда Деверелла и скажи ему, что его трофей упал, - приказал Бересфорд пажу, а сам тотчас зашагал к темнице Ваала.
Пеллу не понадобилось расспрашивать о случившемся, но то, что капитан увидел у ворот, оказалось куда хуже того, что он ожидал обнаружить. На земле, посреди пролома в стене, лежал разбитый янтарный шар. Ваал исчез. Двое часовых, поставленных у ворот, были мертвы. Еще двое, стоя на коленях в лужах крови, собирали янтарные осколки, словно дети, опрокинувшие мамину любимую вазу.
- Где Ваал? - спросил Пелл, пнув янтарный осколок.
Стражники поднялись.
- Здесь его нет, - сообщил один из солдат.
- Это я и сам вижу, - фыркнул капитан, указывая на осколки.
- Когда мы пришли, его уже не было, - объяснил другой солдат, держа в руке пригоршню янтарных кусочков. У Пелла от ужаса сжалось сердце. Он не мог понять, как аватаре бога удалось выжить после своего пленения, однако подумать об этом можно было потом.
- Трубите тревогу! Поднять и вооружить всех...
Но капитана прервал вернувшийся паж.
- Ваал, сэр! Он в покоях лорда Деверелла! - закричал он.
Не говоря ни слова, Пелл и двое солдат бросились к главной башне и быстрее ветра взлетели по центральной лестнице. Достигнув верхнего этажа, капитан распахнул дверь в покои командующего и ворвался в комнату, держа наготове обнаженный клинок.
Посреди комнаты стояли двенадцать стражников, окружив неподвижно лежащее тело и наставив на него пики алебард. Бересфорд растолкал солдат и пробился в центр круга. Татуировка на голове изможденного трупа, распластавшегося на полу, не оставляла сомнений в том, что безжизненное тело принадлежало мужчине из янтарного шара. Только огонек в глазах аватары угас, и теперь взгляд его не нес угрозы. Пелл ни на миг не усомнился в том, что душа уже покинула это тело.
- Кто его убил? - спросил капитан.
- Никто, - проговорил паж. - Таким я его и нашел.
Пелл поднял глаза.
- А где лорд Деверелл?
Взгляд пажа забегал по комнате, словно мальчик пытался найти там пропавшего лорда.
- Он исчез, милорд, - наконец вымолвил паж.

Келемвар сделал неверный шаг - и камень покатился вниз по горному склону. Воин перевел дух, дернул за поводья своего скакуна, шедшего сзади, и снова двинулся вперед.
Надеясь отвлечься от ужасной головной боли, Келемвар сосредоточился на событиях прошедших дней. После гибели Проныры воин, Миднайт и Адон продолжили путь через перевал Желтого Змея. Спустя два дня спутники столкнулись с огромной завесой черного небытия. Не то чтобы эта завеса являлась каким-нибудь там сумрачным туманом. Просто по ту сторону мрака уже ничего нельзя было разглядеть.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 [ 11 ] 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Злотников Роман - Бешеный медведь
Злотников Роман
Бешеный медведь


Акунин Борис - Нефритовые четки
Акунин Борис
Нефритовые четки


Махров Алексей - Круг доступа ограничен
Махров Алексей
Круг доступа ограничен


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека