Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:


АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.
скачать книгу I на страницу автора


Картер БРАУН


ПРИРОЖДЕННАЯ НЕУДАЧНИЦА




Глава 1
Входная дверь распахнулась прежде, чем я отпустил кнопку звонка.
Появившаяся на пороге женщина выглядела на первый взгляд как затупленный
боевой топор периода европейских войн XV века. Должно быть, время и
тяжелые испытания довели ее до ручки. На вид ей было где-то около
пятидесяти лет. Лицо цвета заношенной коричневой кожи с глубокими
морщинами напоминало старинную карту, по которой пираты ищут золото.
Голубые глаза, глубоко посаженные по обе стороны длинного заостренного
носа, были удивительно живыми, а волосы до плеч - пегими, с прядями
седины. Свитер и брюки в обтяжку не скрывали хорошо сохранившейся
фигуры, не столько сексуальной, сколько стройной и спортивной.
- Миссис Сидделл? - спросил я и представился:
- Лейтенант Уилер из службы шерифа.
- Кто-то позвонил на рассвете, - произнесла она сухим ломким голосом.
- Естественно, себя не назвал. Сказал, если я поищу вокруг бассейна, то
найду что-то лично для меня очень интересное.
- И что же вы нашли?
- Почему бы вам не пойти и не посмотреть самому? Я прошел следом за
ней через весь дом на выложенную кафелем террасу у бассейна.
Яркое солнце раннего утра придавало увиденному жуткий оттенок. Даже
стерильно чистая вода показалась отталкивающей. Скрюченное тело лежало
на боку у самой кромки бассейна, обнаженное и беззащитное. Я опустился
на колени и осторожно отодвинул длинные черные волосы, скрывающие лицо.
Отраженный солнечный луч ярко сверкнул на плетеной медной проволоке,
глубоко врезавшейся в шею. Широко раскрытые глаза были все еще полны
немого ужаса, изо рта вывалился распухший язык. Мне показалось вполне
естественным вновь прикрыть все это волосами, после чего поднялся на
ноги.
- Знаю ли я ее? - спросила миссис Сидделл тем же сухим ломким
голосом. - Да, знаю. Знаю ли, почему ее убили? Нет, не знаю. Не виделась
с ней последние полтора года. Почему убийца оставил ее труп около моего
бассейна? Чтобы предупредить меня или причинить боль, а возможно, и то,
и другое. - Она надолго замолчала. - У вас больше нет вопросов,
лейтенант?
- Кто это?
- Кэрол, моя дочь. - Миссис Сидделл слегка шевельнула правой рукой. -
Почему бы нам не вернуться в дом?
Гостиная выглядела так, будто кто-то дал полную свободу
энтузиасту-декоратору. Обставлена с таким тщательным вниманием к
мельчайшим деталям, что было страшновато даже садиться на стул, дабы не
испортить совершенство меблировки. Миссис Сидделл направилась прямо к
бару и занялась приготовлением коктейля.
- Я не так уж часто пью, - сочла она необходимым пояснить. - Во
всяком случае, до завтрака, но сегодня для этого есть серьезная причина.
- Можно позвонить?
Дозвонившись до управления, я попросил дежурного офицера выслать
окружного следователя из отдела убийств и ребят из следственной
лаборатории. Много времени это не заняло, но, когда вернулся к бару,
миссис Сидделл уже допивала второй бокал.
- Меня зовут Элизабет Сидделл, - сказала она. - Вы что-нибудь слышали
обо мне?
- Нет, - честно признался я.
- Не буду надоедать вам подробностями из моего нелегкого детства, -
продолжила она. - В пятнадцать лет убежала из дома в Денвере, оказалась
в Лос-Анджелесе. Упорно совершенствовалась в выбранной профессии и к
двадцати трем годам достигла высокого положения. - Элизабет сделала
глоток из бокала. - Стала хозяйкой классного борделя.
- Хочу расспросить вас о дочери, - вмешался я.
- Сначала дослушайте, - холодно настояла она на своем. - Борделем
владел синдикат, его боссы скоро поняли, что я не только способная
мадам, но и не лишена мозгов, мне можно доверять. Кроме того, мои
хозяева предпочитали сами не засвечиваться. Так я начала подниматься все
выше и выше. Пока не стала кем-то вроде члена правления. Вышла замуж,
родила Кэрол. Крах произошел в 1958 году. - Это было сказано тем же
ровным голосом, без смены интонации. - К тому времени я оказалась
замешанной практически во всех делах синдиката, знала людей, секретные
счета, систему выплат - короче, все. Окружной прокурор выставил против
нас целую команду, которая копала почти два года, прежде чем начались
аресты. Мне стоило тогда только подыграть, получила бы совсем небольшой
срок. Но я послала окружного прокурора с его предложением далеко-далеко



и приготовилась к худшему. - Миссис Сидделл пожала плечами. - Что ему
оставалось делать? Мой отказ не дал ему других имен, он полностью
сосредоточился на мне. В итоге осенью 1958 года я была осуждена и вышла
на свободу лишь летом 1971-го. Первые восемь лет парень от окружного
прокурора как часы приходил ко мне каждую весну и осень, интересовался,
не изменила ли я решение, обещал немедленное освобождение, если выдам
фамилии боссов и другие нужные им сведения. Каждый раз я посылала его к
черту. Он возвращался в свой кабинет, я оставалась в тюрьме. Все это
время синдикат платил мне по десять тысяч долларов в месяц за мое
молчание. - Она посмотрела на пустой бокал, однако не сдвинулась с места
и продолжила рассказ. - Жалкий подонок - муж бросил меня, как только я
попала за решетку. Перед самым арестом мне удалось отослать дочку к моей
сестре в Денвер. Ей тогда только исполнилось пять лет, и все-таки было
лучше уехать во избежание всевозможных неприятностей. Сестра воспитывала
ее, а я не жалела денег на образование. Кэрол считала, что ее родители
погибли в автомобильной катастрофе, когда она была совсем маленькой. Так
все и оставалось до моего выхода на волю. А какому восемнадцатилетнему
человеку понравится встретиться с матерью, отсидевшей последние
тринадцать лет в тюрьме? - Миссис Сидделл тяжело вздохнула и немного
помолчала, прежде чем заговорила вновь. - В жизнь я вернулась богатой.
Мне всегда нравилась Калифорния, но в Лос-Анджелесе оставаться было
нельзя. Переехала в Пайн-Сити, купила этот дом - в общем, устроилась.
Чуть позже поехала в Денвер. Мы договорились с сестрой, что она
представит меня Кэрол как дальнюю родственницу. Все прошло гладко. Я
пригласила Кэрол - тогда она училась в колледже - провести у меня летние
каникулы. Дочь приехала, первые три недели мы жили замечательно, но тут
какой-то негодяй прислал ей бандероль - пачку газетных вырезок времен
моего судебного процесса...
- И как это подействовало на Кэрол? - спросил я.
- В отчетах прессы было слишком много всякого рода подробностей.
Кэрол узнала все, рыдала, визжала, пыталась меня исцарапать, наконец
заявила, что я исковеркала ей всю жизнь, лишила чувства собственного
достоинства и что она покончит с собой. Мне казалось, прежде чем начать
ее переубеждать, ей надо дать время успокоиться. Но Кэрол не стала
ждать. В одно прекрасное утро постель оказалась пустой - моя дочь
исчезла. С тех пор я ни разу ее не видела, пока сегодня утром не вышла к
бассейну.
- И не пытались разыскать?
- Пыталась, - вяло ответила миссис Сидделл. - Наняла детективов,
которые безуспешно искали повсюду шесть месяцев. В конце концов
посоветовали мне не тратить попусту денег.
- Вы сказали, что убийца оставил тело вашей дочери у бассейна, чтобы
предупредить вас или причинить вам боль, а возможно, и то, и другое...
- Многие из больших боссов синдиката живы и здоровы, - пояснила она.
- Даже стали влиятельнее. Может, кто-то сказал им - или одному из них, -
что я могу передумать и нарушить молчание.
- В таком случае было бы проще убить вас.
- А может, они убили Кэрол совсем по другой причине, но потом решили
использовать ее тело, чтобы запугать меня. Так сказать, прикончить двух
зайцев одним выстрелом.
- Они? - не упустил я возможности уточнить. - Кто это они?
- Мой рот был на замке пятнадцать лет, - решительно произнесла
Элизабет. - Не собираюсь менять свою позицию. И у меня есть собственные
каналы, чтобы все выяснить. Сначала узнаю, кто убил Кэрол и почему, а уж
потом решу, что делать. Возможно, даже назову вам кого-то.
- Послушайте, - настаивал я, - вашу дочь убили, и вы позвонили в
службу шерифа. Вы должны нам помочь.
Она приготовила себе свежий коктейль, глотнула его и только тогда
ответила:
- Пайн-Сити симпатичный городок, а вы симпатичный лейтенантик,
успешно справляющийся с игрушечными преступлениями, которые здесь
случаются. Но тело Кэрол, брошенное у бассейна, означает, что ее убийца
из гораздо более высокой лиги, чем вы могли бы себе вообразить. Так что
оставайтесь на своем уровне и не беспокойте меня, пока я буду искать
убийцу!
- А не слишком ли много вы на себя берете? Элизабет одним глотком
опорожнила полбокала и осторожно поставила его на стойку бара.
- Пока еще ничего не беру, - пояснила спокойно. - Пока всего лишь
пью, чтобы не думать и притупить боль. И это все на сегодня. А вот
завтра все начнется. Сейчас вам, пожалуй, лучше уйти, лейтенант.
Займитесь своими делами и дайте мне, пожалуйста, знать, когда можно
будет забрать тело.
Я оставил ее в одиночестве в излишне нарядной гостиной. Что еще можно
было поделать, черт побери?! Вернулся к бассейну, к жалкому юному телу
рядом с ним. Утреннее солнце не согрело его.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Лукьяненко Сергей - Спектр
Лукьяненко Сергей
Спектр


Шилова Юлия - Хочу все сразу, или Без тормозов!
Шилова Юлия
Хочу все сразу, или Без тормозов!


Трубников Александр - Рыцарский долг
Трубников Александр
Рыцарский долг


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека