Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:


АВТОРСКИЕ ПРАВА
Использовать только для ознакомления. Любое коммерческое использование категорически запрещается. По вопросам приобретения прав на распространение, приобретение или коммерческое использование книг обращаться к авторам или издательствам.
скачать книгу I на страницу автора


Грэм Грин


Путешествия с тетушкой




Посвящается Г.Г.К. с благодарностью
за неоценимую помощь


ЧАСТЬ ПЕРВАЯ


1
Впервые я познакомился с тетушкой Августой, когда мне было за
пятьдесят, на похоронах моей матери. Матушка немного не дожила до
восьмидесяти шести, а тетя Августа была лет на десять-двенадцать моложе. К
этому времени я уже два года как оставил свою банковскую должность,
получив приличную пенсию и умеренно ценный подарок. Наш банк влился в
Вестминстерский банк, и филиал, где я служил, был за ненадобностью
ликвидирован. Все вокруг полагали, что мне необыкновенно повезло, но я,
честно говоря, не знал толком, чем себя занять. Я не был женат, привык
вести уединенный образ жизни, и у меня не было никаких особых пристрастий
- разве что разведение георгинов. Поэтому похороны матери внесли некоторое
оживление в мое однообразное существование.
Отец мой умер сорок с лишним лет тому назад. Он был строительным
подрядчиком и отличался какой-то патологической сонливостью: в любое время
дня он мог уснуть в самом неожиданном месте. Это выводило из себя матушку,
женщину весьма энергичную, и она положила себе за правило всякий раз
разыскивать его и будить. Помню, в детстве я как-то зашел в ванную комнату
- мы жили тогда в Хайгейте - и обнаружил отца, который спал в ванне прямо
в одежде. Будучи близоруким, я подумал, что мать чистила пальто и оставила
его в ванне, но вдруг услышал шепот: "Будешь выходить - запри дверь
изнутри". Ему было лень выбраться из ванны и так сильно хотелось спать,
что он даже не способен был осознать всю нелепость своего требования. В
Льюишеме, где он ведал строительством нового многоквартирного дома, он не
раз располагался вздремнуть в кабине подъемного крана, и вся работа
останавливалась, пока он спал. Матушка, хорошо переносившая высоту, не
раз, бывало, взбиралась по лесам на самый верх в поисках мужа, в то время
как он мог мирно спать где-нибудь в уголке подвала, предназначенного для
подземного гаража. Я привык считать, что они составляли по-своему
счастливую пару: взаимодополняющие роли охотника и дичи, очевидно, их
вполне устраивали. Во всяком случае, у матери, с тех пор как я ее помню,
была привычка держать голову чуть-чуть набок, как бы прислушиваясь, и
передвигаться настороженной трусцой, на манер охотничьей собаки. Да
простятся мне эти воспоминания о прошлом - на похоронах, когда время
тянется мучительно медленно, они невольно приходят на ум.
На прощальной церемонии в одном из известных крематориев народу было
немного; все находились в несколько возбужденном ожидании, чего никогда не
бывает у могилы на кладбище. Раскроются ли вовремя створки печи? Не
застрянет ли гроб по дороге? За спиной я услышал незнакомый женский голос,
который со старомодной отчетливостью произнес: "Мне уже однажды довелось
присутствовать на преждевременной кремации".
Это была, как я с опозданием сообразил - я знал ее только по фотографии
в семейном альбоме, - моя родная тетушка Августа. Она прибыла в числе
последних, одетая так, как могла бы быть одета блаженной памяти королева
Мария Стюарт, если бы она дожила до наших дней и слегка приспособилась к
современной моде. Меня поразили ее ярко-рыжие волосы, уложенные высокой
башней, и два крупных передних зуба, которые придавали ей здоровый
неандертальский вид. Кто-то зашикал - священник уже приступил к
заупокойной молитве, которую, как мне показалось, он сам сочинил. По
крайней мере я никогда не слышал такого текста, хотя на моем счету немало
похорон. Управляющий банком почитает своей обязанностью провожать в
последний путь каждого старого клиента - если он не задолжал банку, - а я
и вообще питаю слабость к похоронам. Тут люди предстают в своем лучшем
виде - серьезные, собранные и преисполненные оптимизма по части
собственного бессмертия.
Матушкины похороны прошли как по маслу. Гроб с похвальной бережливостью
был освобожден от цветов и, как только нажали кнопку, плавно двинулся в
заданном направлении и скрылся из виду. Потом, на улице, щурясь от
солнечного света, хотя на солнце то и дело набегали тучи, я без конца
пожимал руки многочисленным племянникам, племянницам и еще каким-то
родственникам, с которыми не виделся много лет и даже забыл, кого как
зовут. Полагалось дожидаться урны с прахом, и я остался ждать; надо мной
мирно дымила крематорская печь.


- Если не ошибаюсь - Генри? - сказала тетушка, задумчиво разглядывая
меня фиалково-синими глазами.
- А вы, если не ошибаюсь, тетя Августа?
- Я целую вечность не видела твою мать. Надеюсь, у нее была легкая
смерть?
- Да, знаете ли, в ее возрасте... Отказало сердце - и все. Она,
собственно, умерла от старости.
- От старости? Да она всего на двенадцать лет старше меня. - В голосе
тетушки прозвучал укор.
Мы вдвоем прошлись по садику колумбария. Крематорский сад походит на
настоящий примерно так же, как площадка для гольфа - на природный пейзаж:
газоны идеально ухожены, деревья выстроены идеально ровно, как на параде.
Даже урны напоминают деревянные подставки с песком, на которые кладется
мяч для первого удара.
- Скажи, ты по-прежнему служишь в банке? - спросила тетушка.
- Я уже два года как на пенсии.
- На пенсии? Такой молодой человек? Чем же ты занимаешься, скажи на
милость?
- Развожу георгины.
Она повернулась ко мне всем корпусом, сохраняя при этом королевское
величие, словно на ней было платье с турнюром.
- Георгины?! Что сказал бы твой отец!
- Да, я знаю, он цветами не интересовался. Он считал, что всякий сад -
это попусту загубленный строительный участок. Он всегда прикидывал, какой
дом можно было бы соорудить на этом месте - сколько этажей, сколько
спален... Он ведь очень любил поспать.
- Спальни ему были нужны не только для сна, - возразила тетушка с
поразившей меня грубой откровенностью.
- Он засыпал в самых неподходящих местах. Помню, раз в ванной...
- В спальне он занимался еще кое-чем, не только спал. Ты - лучшее тому
доказательство.
Я начал понимать, почему родители так редко виделись с тетей Августой.
Ее темперамент вряд ли мог прийтись по вкусу моей матери. Пуританкой
матушка вовсе не была, но строго придерживалась правила: всему свое время.
За столом полагалось говорить о еде. Иногда еще о ценах на продукты. Когда
мы ходили в театр, то в антракте говорили о пьесе, которая давалась в тот
вечер, или о пьесах вообще. За завтраком обсуждались новости. Если беседа
отклонялась в сторону, матушка умела ловко направить ее в нужное русло. У
нее всегда наготове была фраза: "Дорогой мой, сейчас не время..." А в
спальне, вдруг подумал я с прямотой, похожей на тетушкину, она, наверно,
говорила о любви. Поэтому она и не могла смириться с тем, что отец засыпал
когда и где попало, а с тех пор, как я стал увлекаться георгинами, она
настоятельно советовала мне не думать о цветах в служебные часы.
К тому времени как мы обошли сад и вернулись, все уже было готово. Урну
я заказал заранее - в строгом классическом стиле, из темного металла. Мне,
конечно, хотелось бы удостовериться, что заказ выполнен точно, но нам
вручили уже готовый, плотно перевязанный пакет с красными наклейками,
напоминающий красиво упакованный рождественский подарок.
- Что ты собираешься делать с урной? - спросила тетушка.
- Я хотел установить ее на небольшом постаменте у себя в саду, среди
георгинов.
- Зимой это будет выглядеть довольно уныло.
- Пожалуй... Это мне как-то не приходило в голову. Что ж, на зиму можно
будет вносить урну в дом.
- Таскать прах взад и вперед? Как же моя сестра упокоится в мире?
- Вы правы, я еще подумаю.
- Ты ведь не женат?
- Нет, не женат.
- И детей нет?
- Нет, разумеется.
- Значит, надо решить, кому ты сможешь завещать прах. Я все-таки вряд
ли тебя переживу.
- Невозможно решать все сразу.
- Ты мог бы оставить урну в колумбарии, - сказала тетушка.
- Мне кажется, она будет неплохо смотреться на фоне георгинов, - упрямо
возразил я. Весь вечер накануне я обдумывал, как соорудить простой,
изящный постамент, и даже делал наброски.
- A chacun son gout [у каждого свой вкус (франц.)], - сказала тетушка с
прекрасным французским выговором, что немало меня удивило: наша родня
никогда не отличалась космополитизмом.
- Ну что же, тетя Августа, - начал я, когда мы дошли до ворот
крематория (я спешил домой - меня ждала работа в саду), - мы так давно с
вами не виделись... - Второпях я не успел убрать под навес газонокосилку,
а серые тучи, пробегавшие над головой, грозили вот-вот разразиться дождем.
- И теперь я хотел бы надеяться, что вы не откажетесь как-нибудь приехать


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: [1] 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Злотников Роман - Пощады не будет
Злотников Роман
Пощады не будет


Акунин Борис - Ф.М. (том2)
Акунин Борис
Ф.М. (том2)


Пехов Алексей - Пожиратель душ
Пехов Алексей
Пожиратель душ


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека