Виртуальная библиотека. Русская и зарубежная фантастика, фэнтези, детективы, триллеры, драма, историческая и  приключенческая литература, философия и психология, сказки, любовные романы!!!
главная | новости библиотеки | карта библиотеки | ссылки
РАЗДЕЛЫ
Детектив
Детская литература
Драма
Женский роман
Зарубежная фантастика
История
Классика
Приключения
Проза
Русская фантастика
Триллеры
Философия

КНИГИ ПО АЛФАВИТУ
... А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

АВТОРЫ ПО АЛФАВИТУ
А Б В Г Д Е Ж З И К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Щ Э Ю Я

ПАРТНЕРЫ



ПОИСК
Введите фамилию автора:
Поиск от Google:



скачать книгу I на страницу автора
– Вы ведь в курсе, что всегда конкурировали, да и сейчас продолжают, две основных гипотезы происхождения людей. Одна о том, что акт творения произведен единократно; другая же базируется на предположении о многократном, локальном творении. Между прочим, для дальнейших выводов сама природа акта вообще не имеет значения. То естьпроизошел ли человек от божественного вмешательства или по естественным причинам – разницы нет. Ясное дело, вы в курсе, что официальная религия, а уж наша государственная пропаганда тем паче, больше склоняются ко второму случаю. То есть человечество не едино. Понятно, откуда у этого допущения растут ноги. Если мы и браши никак не сводимы к единому корню даже в глубоком прошлом, то уж тем более не фокусируемся в будущем, так что единый способ разрешить противоречия – полная аннигиляция противника. Значит, причины явных и неявных гонений на приверженцев первой гипотезы ясны. Говоря как на духу, капитан Стат, – с вами это, похоже, можно, в отличие от упомянутого бортового жреца Рикулло, – ранее я тайно придерживался гипотезы первого вида. Исходя из простой логики, и, кстати, в обоих вариантах творения. Видите ли, если человека слепила природная эволюция, то есть миллионы циклов случайных ветвлений генетической цепи, под действием внешних катаклизмов, то как это могло повториться на других материках точь-в-точь таким же образом? Мало того, что две руки, две ноги, что означает происхождение разумного вида от тех же млекопитающих, так еще и психика идентичного свойства, позволившая создать техническую цивилизацию. Ну а в случае богов, тогда опять же неясно, зачем им творить дубликаты на разных континентах? Сами они звездообразны, то есть лепят не с себя, так почему бы не создать в Южном полушарии какой-нибудь новый вид, например, беря за образец насекомых? Ведь на всех материках встречаются достаточно крупные виды – есть где расположить мозги.
– Уважаемый Стиан, вы говорите такие ужасы. Думаете, нам бы стало проще воевать с какими-то гигантскими муравьями вместо привычных брашей?
– Вообще-то, если подумать, особой разницы нет, капитан Стат.
– Интересно почему?
– На первый взгляд, поскольку насекомые противней, их психологически легче уничтожать. Но ведь мы никогда особо с брашами не церемонились, правильно? К тому же дляиспытания всякой смертельной химии их даже не требуется иметь под рукой, можно пользовать своих приговоренных политических или даже добровольцев. В случае принципиально другого вида так бы не получилось. Так что непонятно, что удобней. Ну а главное, мы сейчас ведем в основном высокотехнологичные войны. Вот какая вам разница, шторм-капитан, кто сидит во вражеской субмарине – человек или большой разумный муравей? Ведь вы не пехота, и в штыковую вам с ним никак сойтись не удастся. А торпеде все едино. Так что, когда эта самая лодка южан расколется от взрыва, вам никак не узнать и не выяснить, кто все-таки находился там внутри.
– Интересная мысль, – согласился Стат Косакри, кивая. – Но вы вроде бы говорили не о том.
– Точно, капитан! И вот, возвращаясь к проблеме происхождения человека. Мне, как уже оговаривался, больше импонировала гипотеза единократного творения. Наверное, уж если допускать чудо, так пусть это будет однажды и навсегда. Все-таки лучше, чем кавалькада волшебства на каждом клочке суши. Тем более некоторые данные геологии свидетельствуют, что раньше целые материки тонули, а в других местах возникали новые. Так что акций творения должно было происходить еще более, чем три: исходя из сегодняшнего количества континентов.
– А что, есть какие-то факты, свидетельствующие о том, что на этих утонувших материках тоже водились люди?
– Нет, разумеется. Что можно найти на погрузившейся на несколько километров в океан суше? А в худшем случае заглоченной и переваренной подкорковым слоем мантии? Но и три повторения – все равно чудо, только возведенное в некоторую степень, верно, капитан? И вот, исходя из этого, я все-таки больше склонялся к мысли, что человек вывелся однажды, ну а потом каким-то путем распространился дальше. В этом плане интересно, но спорно выглядит предположение опального магистра Геба Зернайда. Он считал, что допущение о позднем, уже, так сказать, технологическом – хотя бы в эпоху парусников – заселении Брашпутиды и Мерактропии никак не позволяет выработать расово различимые признаки. В плане Мерактропии это особенно заметно. Тамошнее человечество разнится прямо-таки удивительными отличиями. Так вот, Геб Зернайда считал, что открытие и заселение континентов, так же как и островов, носило случайный характер. Люди, добравшиеся туда из Эйрарбии, или там откуда еще, заплывали в места будущего заселения совершенно случайно. Только ветра и течения являлись их провожатыми.
– Постойте, господин Стиан, – прервал тираду Стат Косакри. – Вы сказали «добравшиеся из Эйрарбии или откуда еще»? То есть может случиться, будто люди произошли не на нашем континенте?
– Вы правильно поняли, капитан Стат. Например, мы смутно ориентируемся в достижениях брашской фундаментальной науки, но точно знаем, что, по официально признанному тамошними учеными выводу, люди распространялись с юга на север. То есть вначале на острова, затем в Мерактропию, ну а потом, разумеется, в нашу Эйрарбию. Так что, по их убеждениям, все мы – выродившиеся браши.
– Интересно, – хмыкнул Стат Косакри.
– Но не расстраивайтесь, шторм-капитан. Даже отвлекаясь от политики, приходится признать, что наша суша гораздо обширней по площади, она имеет много больше разноплановых природных ареалов; следовательно, обладает сильнейшим потенциалом к изменениям. Значит, именно она, по всей видимости, и является прародиной всего человечества Геи.
– Хорошо, что успокоили, Стиан, а то бы я ночь не спал, – кивнул командир «Кенгуру». – Да и вообще, испытывал бы робость, запуская торпеду в прародителей.
– Так вот, опять же повторяясь, меня всегда привлекала гипотеза отправленного на копание Берегового Оборонительного вала Зернайда. Однако теперь у меня родились сомнения.
– Отчего же?
– Да вот, смотрю я, сколько мы плывем на нашем «Кенгуру-ныряльщике», а только-то и достижений, что экватор пересекли, правильно? А ведь нас толкает ядерная мощь, у нас приборы ориентации. То есть мы представляем, куда и как плыть. Как же наши далекие предки на каких-то чуть ли не случайно сколоченных плотах могли достичь чужих берегов? Сколько пищи им потребовалось бы с собой тащить. И ведь путешествовали они не под водой, где нет ни штормов, ни палящих солнц. Как они хранили пищу?
– Ну, наверное, они ловили рыбу, Стиан, – пожал плечами Стат Косакри. – Кроме того, вы ведь ведаете, какой фактор на сегодня мешает освоению и плаванию по океану гораздо больше, чем всяческие природные процессы типа тайфунов? Боевая активность противоборствующих сторон, правильно? Правда, насчет плотов все выглядит действительно натянуто. Нам не известно ни одно морское течение, которое перенесет плавучий предмет с одного материка на другой хоть с какой-то гарантией, а тем более за приемлемые сроки. Ведь нельзя же допустить, что они жили на своих плотах десятки циклов, верно? И как-то здесь действительно без божественного вмешательства не обойтись.Не важно, в чем оно конкретно проявится, в новой сборке человека или в волшебном круизе плотов. Правда, в последнюю большую войну мы временами теряли чуть ли не каждую пятую лодку, но все-таки плавали. Если запускать плоты в течение циклолетия тысячами штук в год, то… В общем, может, какая-то вероятность и есть.
– Интересно, какие силы должны были толкать первобытного человека на такие подвиги, капитан Стат?
– Вот это надо бы устанавливать вам, знатоку вымерших языков. Только вы можете прочесть всякие зашифрованные легенды.
– Ха, а разрешение на посещение секретных хранилищ манускриптов выпишете мне вы, шторм-капитан Косакри?
– Ну, такое уж точно не в моей власти, господин ученый, – развел руками командир лодки. И тогда оба собеседника заулыбались.
Естественно, для объяснения чрезмерной откровенности корабельного гостя получалось изобретать всякие логически выстроенные теории. Например, о том, что изоляцияот мира и таящиеся за железными стенами опасности размыкали сдерживающие на суше цепи самоцензуры. Ибо ОКН – Отдел Контроля науки – остался далеко, за тысячи километров. Вероятность вернуться под его колпак снова оставалась, разумеется, достаточно большой, ибо в мирное время только одна лодка из тридцати никогда не возвращалась на базу. Однако чтобы воспринимать такое число как данность, следовало побывать хотя бы в нескольких походах. Лишь тогда память помогала уяснить, что берег далек, но все-таки существует. У Стиана Биничу такая привычка еще не выработалась. Потому некоторую чрезмерную говорливость ему следовало простить.
Тем более она была очень на руку Стату Косакри. Нечасто, ой, не часто, у него получалось беседовать с подсознанием напрямую.
48
Тайна адмиралтейства ФЗМ
И вот теперь они следовали далее на юг. Точнее, как и всегда, в неизвестность, ныне случайным образом размещенную в Южном полушарии. И возражения Цэмерика Мокра звучали, честно говоря, блекло.
– Командир Стат, – повествовал он, разыскивая глазами осевую линию зрачков шторм-капитана, – понимаете, поначалу я не хотел говорить, но мне очень не верится, чтомы сможем починить внутренние винты «Кенгуру» под водой. Да вообще-то и на поверхности тоже. Если бы иметь тихую бухту – еще туда-сюда. А так – нам нужен сухой док. Может, все-таки вернемся? У нас тут с вами почти двести человек, в основном молодые ребята – им еще жить да жить.
«Мы на войне, господин Цэмерик», – мог бы свысока ткнуть ему Стат Косакри, однако он сделал гораздо ловчей. Он снова хитро-хитро подмигнул и расстелил перед линейным инженером-механиком светящуюся карту. Точнее, синюю простынь пустоты. А как еще можно было назвать карту южной части океана Бесконечности, нарисованную на далеком северном материке?
– Перед нами целое поле открытий, инженер-механик. Разве вы не хотите назвать своим именем какую-нибудь неизвестную горную вершину? Разумеется, размещенную под водой, но пусть хотя бы так? Бог Эрр ведает, может, она только чуть-чуть, на какие-то двести метров не будет дотягивать до поверхности. Мало ли какие когда-нибудь случатся отливы? Вдруг она обнажится? Ну, я, разумеется, имею в виду далекое будущее, когда наша славная планета чрезмерно близко подойдет к какой-то из звезд, да они к тому же выстроятся в эдакую ровнехонькую шеренгу для совместного действа. Говорите, какой толк? А вдруг это окажется какой-то растущий вулкан? Тогда он вылезет наружу без всякого отлива! Не завораживает? Ну и ладно. Речь-то, в общем-то, не об этом.
Ах да, вы говорите, что у нас к тому же еще и остановилась гироскопическая система ориентации? Ну и что? Тысячу циклов до того наши предки спокойно обходились без всяких гироскопов. Да, верно, не подводой! Но вы забываете, хотя вам, как офицеру-инженеру, не пристало, что у нас на борту находится самая совершенная… Если не соврали, понятно… Но тогда уж все равно одна из самых больших математических машин. И представьте, инженер Мокр, я уже беседовал с нашим милым математиком, Пончем Эудом, и он сказал, что выжмет из своей ММ все, что возможно, в плане просчета всех необходимых нам широт-долгот и градусов-радианов. Естественно, пришлось несколько расширить его виденье перспективы миссии. Ну уж, это мелкое нарушение уставного иерархического правопорядка мне как-нибудь простится.
Но главное, я вовсе не об этом. Посмотрите на карту, мой дорогой контральто-майор. Что мы видим вот здесь? Масштаб не тот? Поверьте, мой милый инженер, если бы масштаб был тот, это бы вас даже разочаровало, – Стат Косакри внезапно понизил голос до шепота. – Я вам выдам большую-большую тайну адмиралтейства ФЗМ. У нас нет подробных карт этого объекта. Но скажу вам, учтите, снова по секрету, что это очень и очень интересный объект. Это так называемый остров Осевой Пик. Вы правильно подумали. Вернее, почти правильно. Вы решили, что он расположен на полюсе. Да он и размещен на полюсе. Однако вовсе не на том, о котором вы подумали. Его координаты почти полностью совпадают с теперешним магнитным полюсом планеты Гея. Каково? Ну конечно, отсюда и название. И, кстати, почему я не очень волнуюсь за всякие гироскопы и прочее. В тех местах – вы-то как инженер понимаете – в тех местах от всяких наших магнитных секстантов не будет ровным счетом никакого проку.
После тех мест всю нашу аппаратуру придется калибровать по новой. Кстати, это может коснуться и гироскопов. Да знаю, знаю я про ваш закон сохранения импульса. Кто его проверял на юге Южного полушария? На Северном? Ну, так то ж на Северном! А, браши, говорите? Да, браши, может, и проверяли. Но ни вы, ни я не ведаем результатов этой проверки. Так что вполне вероятно, что гироскопическую систему ориентации придется после тех мест действительно перенастраивать. Но уж, во всяком случае, координаты Осевого Пика известны точно. И если со всей остальной физикой там все в норме-порядке, то мы сможем выставить наши гироскопические прибамбасы с удовлетворительной точностью. Так что без работы вы не останетесь. Шучу, контральто-майор. Шучу!
Да, я ведь вас хотел кое-чем обрадовать. И кстати, тут снова секрет, очень большой секрет, только наш с вами. У нашего адмиралтейства нет официальной карты этого острова, но есть кое-что менее официальное. Кстати, это не один остров, а система из двух. И вот что будет особо интересно вам и ценно для всего нашего «Кенгуру-ныряльщика», вместе взятого. Источник информации сейчас не важен, но, – Стат Косакри поднял палец, – там имеется бухта, а кроме бухты, там наличествует покрытый песочком бережок. Спрашиваете, и что? А то, что подумайте, сможет ли наш «Кенгуру» выбросить корму на берег с разгона? Ведь у нас сзади нет никаких хрупких винтов, которые могут сломаться, верно? И значит… Правильно, ваша команда механиков сможет очень даже изящно починить эти вышедшие из строя водометы. Ну, как? Не забудьте, что это наша тайна и что, в принципе, все это несколько под вопросом. Как мы спустим «Кенгуру» назад? Цэмерик, вы инженер или прикидываетесь? У нас на борту два подводных мини-бота. Что? Ах, почему на островах не водятся браши? Ну это, наверное, лучше бы спросить у них. Имеются сведения, что там, на этом Осевом Пике, у них возникли какие-то проблемы. И достаточно давно. Нет, к сожалению, наше доблестное МЮКР ничего конкретного по этому поводу не выяснило. Точно! Зачем ей это, ведь оно все-таки министерство южно-континентальной разведки, а не южно-островной. Только не передавайте эту шуточку младшему личному составу. Не стоит разрушать веру в наше расовое превосходство перед столь далеким походом.
И линейный инженер-механик, контральто-майор Цэмерик Мокр, сдался.
Теперь они следовали на юг.
49
Сказки небаШарообразные боги
Вопрос о том, существуют или не существуют настоящие боги, имел для планеты Гея абсолютно однозначный ответ. И, между прочим, вовсе не интенсивная борьба с ересью привела к этому результату. Ибо вообще-то в каких-нибудь иных, плохо представимых и нерадиво вылепленных мозгами мирах вопрос о присутствии бога в реальности, может, и имеет чисто теоретическое значение, но уж никак не здесь, в Трехсолцевой Вселенной. Ибо для отдельного человека, государства и т.п. сама по себе проблема бога безусловно абстрактна, важно несколько другое – способен ли этот самый бог или их коалиция снизойти до вмешательства в дела не только планетарного, но и внутривидового масштаба. Потому как сами кульбиты, вытворяемые небесным телом по прозвищу Гея вокруг исторгающих солнечный ветер звездных шаров, конечно, заставляют прикусить язык астрономов-атеистов, но всему остальному народу на эти неописуемые, странным образом удерживающиеся в антропогенном коридоре траектории как-то, в общем-то, наплевать. Им подай чего-нибудь более наглядного, того, что бьет по темечку без передаточной шестерни неохватных взглядом формул.
Так вот, вид человека разумного планеты Гея периодически получал от своих совершенно не человекоподобных богов однозначные и не интерпретируемые иначе, чем преднамеренные… Нет, вовсе не послания, кои, как известно, всегда получается интерпретировать и так и эдак. А однозначно трактуемые удары хлыстом. Понятное дело, хлыст был сопоставимой со звездной масштабностью размерности. Вполне допустимо, что удары по такой мелочи, как людские государства-сообщества, были для Гиганта Эрр, растянутого в пятьдесят миллионов километров по диаметру, делом особо выверенным. Ползучая ересь ученья Братьев Кикитов даже настаивала, что масштабная несопоставимость ведет к промахам; бродила по миру их фразочка: «Боги вам не снайперы – целиться им недосуг». И, мол, по сему поводу, не только не надейтесь, что они будут заниматься каждой особью разумного вида отдельно, а наоборот – радуйтесь, ибо с их пинцетами, способными ненароком состыковать планетные полюса, горе будет, если они возьмутся выцапывать каждого отдельного мясоеда и наставлять его на путь истинный, ставя ножки мимо грабель судьбы. А значит, все молитвы, обращенные к богам с лично-корыстной целью, могут только бед наделать, ибо расчувствовавшиеся гиганты еще, чего доброго, поведут волосиной протуберанца несколько не туда, ошибутся в плотности либо по временной шкале – вот и будет вам досрочный Апокалипсис вместо выигрыша в лотерею.
Однако наставничеством народов и племен шарообразные боги-исполины все-таки занимались активно. Тут уж их хлысты били без промаха, и трактовать их получалось только с прямой однозначностью. То есть какой народ любезнее, а который греховней, и даже какой путь техно-прикладного творчества на сегодня предпочтительней. И пусть сами боги были не слишком человекоподобны, зато их уроки усваивались на раз. Разогнанные в космической пустоте звездные розги – очень серьезный метод преподавания. Например, именно ими был когда-то наказан народ шаранов. А ведь именно они оказались самыми большими на Гее любителями высоты.
50
Отвлеченные теории жизни
– А знаете, капитан Стат, существует еще одно, совсем фантастическое предположение о происхождении человечества, – с воодушевлением спрашивал Стиан Биничу.
– Наверное, не знаю, – пожимал плечами командир лодки. – Так что можете смело просвещать. Я весь внимание.
– Как вы смотрите на то, что современная наука… Кстати, не только она, а даже наука Золотого века Эйрарбии… поставлены в тупик обстоятельствами зарождения не только человека, а и вообще жизни на нашей планете? Видите ли, из-за того, что мы вращаемся вокруг нескольких звезд, теорией вероятностей делается вывод о том, что стабильные условия на Гее не могут длиться достаточно долгое время. Предположительно, миллиард или более циклов. Представляете такой срок?
– Ясное дело, не представляю, – отзывался шторм-капитан вслух, одновременно думая: «Мало ли что я не способен представить своим сознательным действом? Зато сколько и всего сразу я изобретаю совершенно бессознательно. Вот например, эту самую беседу о высоких материях. И даже ту теорию, которую вы, развлекающий меня призрак антрополога-любителя, еще не успели высказать и о которой я, приближенное к создателю мира существо, сам вроде бы понятия не имею. Но она между тем будет в ближайшее время растолкована, и даже наверняка будет под нее подведена некая логика, которая, пусть и как всегда зазря, попытается развеять по ветру мой идеализм».
– Так вот, стабильное орбитальное движение Геи на столь долгосрочный период невозможно. Я не беру в счет априори принимаемую гипотезу о божественном вмешательстве. Об этом лучше разговаривать со жрецом Рикулло. Мы сейчас несколько о другом. Короче, некоторые ученые – я не буду называть фамилий, ибо кое-кто из них вроде бы давно отправлен на досыпку Большого Берегового Вала – утверждают, что поскольку жизнь не может зародиться, точнее, выжить здесь, но тем не менее мы ее весьма уверенно иежедневно наблюдаем, то надо допустить, что она все-таки зародилась, однако не здесь, а где-нибудь в другом месте. Где именно? Тут в дело приходится внести еще одно допущение, наукой до сей поры не доказанное, однако ведь и не опровергнутое, если быть честным. Так вот, вполне может случиться, что на очень большом расстоянии от звездной тройки ходит по орбите планета, на которой, за счет удаления, мало сказываются орбитальные парады помещенных внутри системы звезд. Вполне может статься, что сейчас там жизни уже и нет. Однако когда-то в давнее время, когда какое-то из солнц сияло гораздо ярче, чем сейчас, там было вполне тепло. Вот там, предположительно, и появились первые клетки.
– Хорошо, допустим, появились, – подыграл ученому-любителю и профессиональному лингвисту Стат Косакри, – но каким образом эти самые клетки добрались сюда? И ладно клетки, как сюда добрались животные? На четырех лапках или, может, на крылышках?
– Тут вы правы, шторм-капитан. Действительно, никакие клетки не выживут в космическом пространстве, и не только потому, что оно совершенно безвоздушное, а потому, что оно пронизано жестким излучением. И посему ученые-теоретики делают вывод, что сюда, на Гею, прибыли не животные и не клетки, а разумные представители, то есть первые люди.
– Ах вот как, – кивал Стат Косакри, в общем-то, не очень и удивляясь. – Ну-ну.
– Ну а с собой они и привезли животных, бактерии и все прочее.
– И это вся сказка? То бишь наука? – уточнял командир подводного крейсера. – Да, мне кажется, создателей этой чудо-теории совсем не зря отправили на Великую Досыпку. Поработав цикл-два лопатой и кайлом, они, возможно, очень даже поумнеют. Я к тому, Стиан, что вы случайно не помните, сколько видов животных живет сейчас на Гее? И всех эти пришельцы с собой привезли? Так я еще слышал, что видов жизни было ранее гораздо больше – разнообразие помаленьку иссякает. Эдакая энтропия живого. Как с этим быть, а, господин Биничу?
– Так ведь они не говорят, что были привезены все виды. Утверждается, что пришельцы приволокли лишь кое-что, ну а потом процесс образования видов пошел уже здесь, в новом разнообразии морей и суши.
– А следовательно, проблема в целом, все едино, не решается? Так, наводится тень на плетень, да?
– Ну, это не я сочинил, капитан Стат, так что вы уж меня за чужие прегрешения не слишком корите. Я просто рассказал вам эту версию для интереса. Та, более старая, о зарождении жизни здесь, на месте, мне тоже нравится. К тому же она с большей трагичностью объясняет великое множество видов жизни.
– В смысле, о том, что жизнь выходила на сушу несколько раз?
– Да, может даже, десятки раз. Ибо вспышки какого-то из солнц периодически выкашивали все живое на суше. Это так называемые эры Звездного Перехода. И тогда через некоторое время начиналась новая экспансия схоронившихся в океане. Возможно, уничтожалось не все, а процентов девяносто. Вот тогда освободившиеся экологические нишии занимались как бы с двух концов одновременно новой экспансией океана и производством новых видов из оставшихся на земле. Потому и разнообразие.
– Вот к такой гипотезе у меня претензий гораздо меньше, – соглашался Стат Косакри. – А по поводу прибытия извне я еще допущу, что с собой можно привезти семечки-косточки – для производства растений. Так можно и секвойю приволочь в одной шишке. Но как перебросить на другую планету что-нибудь большое? Кита, например? Или вот ту тяжеленную неизвестность, которую мы намедни протаранили?
– Ну…
– Вот вам и «ну», – подводил итог капитан атомохода.
51
Сказки небаТубурук Третий
Никто не ведает, что было бы, если…
Вот например, если бы у народа шаранов все получилось. Ведь они так верили, так мечтали. Особо сладко было, наверное, мечтать, двигаясь на высоте тридцати и даже более километров. Там, наверху, тебя окружает только фиолетовая пустота. Она столь ужасна, что даже выпивает маленький клочок воздуха, прихваченный тобой снизу, с аэродромной взлетной полосы. Она столь зла, что сразу рвет этот невидимый клочок на отдельные молекулы и забрасывает их куда подальше. И потому ты хитришь – молча, совсем не возражая, сосешь через трубочку кислородную смесь и строго следишь за вентильком, не дай бог, эта прилипшая к блистеру голодная пустота найдет в гофре шланга микробную трещинку. Это вполне может случиться, ведь вокруг совершенно собачий холод. Не важно, что собаки на Гее не водятся, – холод именно такой. Ибо он вполне может сделать хрупким все, что угодно: не только шланг, даже тебя самого. И посему теперь ты совсем не обижаешься на инструкцию, заставляющую там, внизу, потеть под меховым костюмом и делать нелепые попытки почесывания через тройной панцирь свитеров. Ныне та, непереносимо жаркая Мама-Гея где-то внизу под тобой. Нет, не видна, просто подразумевается, ибо вытянуть шею на сторону не выйдет никоим образом: ты скован, пристегнут к креслу и можешь глянуть вниз, только поменяв нижнюю и верхнюю полусферу местами. Все просто, от поворота маленьких рычажков твоя волшебная машина ставит мир в любую позу. Даже далекие, несколько сжавшиеся от холода красные и белые боги, полыхающие в вечной фиолетовой ночи, опрокидываются на раз. Однако не стоит без большого повода делать финты-выкрутасы, мороз воздействует и на элероны с закрылками; не следует, совсем не следует напрягать их без дела.
И вот там, в безбрежной высоте, народ шаранов мечтал о чем-то большом и важном. О том, что обещал им предводитель и вождь Тубурук Третий. Конечно, теперь, спустя шестьдесят или сколько-то там циклов, многое исказилось, обросло выдуманными подробностями взамен стертых накатом истории правдивых обстоятельств. Но правитель полуостровной державы Тубурук действительно сулил подданным очень и очень многое. Наверняка он обещал им создание собственной империи, в которой эти подданные станут управленцами всего большого мира, покуда отгороженного горами и морями. А может, он просто уверил их в скорой и окончательной сдаче в архив вечного страха перед вторжением пришельцев, кои реально являются из-за гряды Коричневого Дыма или из моря Двух Восходов лишь время от времени, но нависают дамокловым мечом всегда. Ну а что он сулил и, весьма вероятно, действительно планировал выдать тем избранным исполнителям задуманной акции, получается только гадать. Паря в своих изумительных, невиданных доселе машинах выше спящих вулканов громоздящейся на западе гряды, которая лишь условно могла именоваться защитой от распластанной по материку Империи Эйрарбаков, они могли и правда посчитать себя богами, а потому мечтали об очень многом. Что ж, авансированные на словах златые горы были вполне способны обратиться в реальные. Чего стоило хотя бы прекращение уплаты дани императору Масису Двенадцатому? Ведь именно эта обильная дань, а вовсе не гряда Коричневого Дыма спасала пока что народ шаранов от увода в рабство или чего похуже, ибо давным-давно миновало время, когда некогда живые вулканы действительно пыхали дымом и слюнили лавовыми потоками, заставляя любых сухопутных захватчиков в страхе разворачиваться на полпути.
Хотя, кто знает, вдруг основное количество жителей полуострова, наоборот, ненавидело своего потомственного вождя? Ведь действительно ничто не рождается на пустом месте. И может быть, не зря, кроме приставки «Третий», в истории сохранилась еще одна кличка государя – «Злой». И правда, как можно, не переставая задабривать материковое государство-монстр, еще и создать в стране мощнейшую промышленность совершенно нового вида? Обычным способом – никак. Значит, требовалось содрать с шаранов три шкуры. А с кого еще? Сферы влияния в мире разделены между двумя странами-осьминогами. Может, дело все-таки не обошлось без одного из них? Почему бы действительно набирающемуся силенок Федеральному Союзу не помочь так и так обреченному маленькому бульдогу отрастить коготки и зубки? Пусть вцепится и потреплет большого сухопутного крокодила хотя бы чуть-чуть. И что с того, что амбиции местного королька простерлись выше двойного солнца? Главное, перед тем, как его разделают под орех, он успеет оттянуть у Эйрарбии хоть какое-то количество ресурсов, приготовленных для большой, долгой войны. Может, даже удастся создать на теле мегаконтинента незаживающую кровоточащую рану: мало ли сколько полков, дивизий, а то и армий сгинет при переходе через вулканическую гряду. (Хорошо бы вообще заставить эти умершие вулканы внезапно ожить и хорошенько тряхнуть весь северный материк. Однако сие не в компетенции человека.)
Но даже если тайная помощь извне существовала, вряд ли далеким брашам открыли все подробности использования средств. У южан тоже не слишком густо по поводу излишков ресурсов, и маловероятно, что они бы спонсировали какие-то бредовые фантазии Тубурука Злого. Наверняка он наплел им что-нибудь простое типа запланированных набегов на размещенные за горами города с полной демографической зачисткой, а также деиндустриализацией временно захваченной территории. Ну и еще некоторой полуправды о авиационном прикрытии акции. Ведь надо же было действительно где-то брать взаймы алюминий, а то и титан. Не в Империи же, на самом деле? Не хватало, чтобы она ранее,чем надо, задумалась, а не слишком ли маленькая дань наложена на затаившуюся за Коричневой грядой страну-букашку, раз она умудряется покупать столь ценное и дорогое сырье. Конечно, львиная доля нужного в любом случае добывалась на месте. Только так, замкнув цикл мечты и реальности на себя, и получалось чего-то достичь.
52
Подводный эскорт
– Как там наши рыбки? – спрашивали они друг друга периодически. Вначале это было серьезным, волнующим вопросом, но постепенно стало дежурной шуткой. Ибо большая акулья свора, а также масса другой хищной мелочи никак не желала отставать от неспешно путешествующего «Кенгуру-ныряльщика».
– Может, они принимают нас за своего большого папу? – интересовались дежурящие на главном боевом посту и прочих местах. – Забери Мятая луна, но сколько уже прошло времени? Не может же это пиршество длиться вечно, правда?
– Или мясо неизвестного монстра оказалось столь вкусным, что весть о нем разнеслась по всему океану Бесконечности? Теперь сюда прибывают акулы-паломники со всегомира, дабы даже не попробовать, а просто вкусить прелесть остатков запаха.


И, в общем, им было чему удивляться и что обсуждать. Ведь перед ними открывался целый мир, к тому же очень плохо изученный мир. Здесь действительно получалось делатьоткрытия.
Например, всего на четыреста метров недоросший до поверхности горный хребет, протянувшийся на две тысячи километров. То было нужное открытие, ибо когда-нибудь где-то в местных акваториях действительно проляжет трасса подводных флотов Империи, идущих громить пристанище планетарного зла, и им совсем не помешает иметь на карте четкие метки будущего пути. Может случиться, это свершится достаточно скоро.
Для увековечивания своего географического подвига и закрепления удачи горную цепь назвали хребтом Кенгуру. Наверняка у брашей она называется как-нибудь по-другому, но кого интересует мнение брашей? Тем более никакой именной таблички они там не оставили.
Но все эти обширные пространства, все эти миллионы кубических километров соленого объема, вроде бы не имеющие реального, извлекающего пользу хозяина, на самом деле совсем не были брошены. То там, то здесь военные исследователи натыкались на признаки враждебного окружения. Благо у них имелась одна из самых совершенных на планете математических машин. И потому, обладая не лучшими, чем у противника, средствами локации, они могли «слышать» нужное там, где другие ощущали только шум океана и плеск волн. А еще у них ведь была маскировка нового вида.
– Слушайте, – говорили лодочные дежурные, – надо бы наше открытие запатентовать. Ну кто еще додумается таскать с собой для маскировки целую свору рыбы.
Но радовались все же не все. Линейный акустик Рюдан Одек очень досадовал и волновался:
– Когда же они от нас отцепятся? Мало того, что стучат своими плавниками чуть ли не по входным рецепторам антенн, и из-за этого мы вынуждены прибегать к услугам ММ там, где ранее хватало старых, отработанных методов, так еще от всей этой чешуйчатой братии идет чудовищный фон, который отражается уже от нас. Мне становится страшно, как только я допускаю мысль о том, что у противника может оказаться аппаратура обработки звука, хоть немного дотягивающая до нашего уровня. Ведь даже если бы мы поглощали в акустической гамме все и вся – а это, как известно, совсем не так, – то все равно мы для одних азимутов затеняем, а для других линзируем колебания. Да и вообще, эта стая сопровождения просто привлекает внимание.
Однако каким образом они могли ее отогнать? Пускать по рыбам самонаводящиеся торпеды? Даже если не принимать в расчет экономию, то и тогда затея обрекалась на провал. Еще не изобретена торпеда, способная отслеживать столь верткое существо, как акула. Может быть, следующее поколение лодок потребуется вооружить какими-нибудь отстреливающимися сетями или настоящей гарпунной пушкой?
53
Сказки небаГиперзвук
Так вот, что было бы, если эти пятьдесят или сто, а может, все двести тысяч скоростных реактивных бомбардировщиков, построенных Тубуруком Злым, добрались до намеченных целей? В те давние времена боги еще не осчастливили человечество Геи открытием цепной реакции; о возможности ее использования только дискутировали некоторые особо смелые представители Министерства Науки. Так что вся бесчисленная, и реально никем, кроме вождя шаранов и особо приближенных к нему воевод, не посчитанная армада могла нести только обычные боеприпасы. Теперь можно только предполагать, но скорее всего целью первого налета должна была послужить столица Эйрарбии. Внезапно, без всякого предупреждения сброшенные с верхотуры сто или двести, а может, и пятьсот тысяч тонн взрывчатки обязаны были наверняка шокировать Империю. Конечно, истинные цели акции остались там, в прошлом, в голове Тубурука. Но можно ли предполагать какие-то иные мишени? Допустим, войска или даже флоты эйрарбаков? Но все это слишком рассредоточенные цели. Может быть, когда-нибудь потом, после того как тактика нанесения ударов из стратосферных высей несколько разовьется? Или вторым, третьим, любым номером из последующих ударов накрыть базы флота вместе с прибрежными городами действительно планировались? Как теперь выяснить, если не случилось даже первого?
А может, Тубуруку Третьему и его воздушному штабу следовало не идти на реальную авантюру, а просто пригрозить материковой супердержаве? Пригласить ее представителей куда-нибудь в бункеры, на островной полигон, да сбросить бомбы на макеты зданий, корабликов и прочее? Однако такая тактика стала бы равнозначна приговору для родного полуострова. Просто несколько отложенному. Ведь что после такого спектакля помешало бы Империи быстро создать аналогичную технику, и если надо, то в гораздо большем, чем у шаранов, количестве? И даже не бомбардировщики. Ведь и истребителей достаточно. Потому как только в начальный момент абсолютно чистого неба, по крайней мере, больших высот, получалось наносить удары где и как захочется. А если будет противодействие перехватчиков, тогда потребуется не только усложнять тактику и увеличивать сроки подготовки пилотов, так еще и думать над нейтрализацией потерь. Кто быстрее и надежней компенсирует затратную область в плане сбитых самолетов и захваченных в плен летчиков? Уж явно не маленькое государство шаранов с населением менее ста миллионов человек, которое и без того сделало чудовищный тайный рывок, явно исчерпав все и вся из имеющихся ресурсов. Ей никак не потягаться с полуторамиллиардным чудищем, распластанным по всей площади остального материка. Когда технология будет отработана, на каждый созданный Шаранской Общиной самолет Эйрарбия ответит десятью, а если надо, и сотней. И на каждого пилота точно таким же образом.
И потому надежда Тубурука Третьего Злого могла быть только на разрыв в технологии. Но, по любым зрелым рассуждениям, он не мог продлиться слишком долго. После первой же бомбардировки, может, даже через день и час после нее, император Масис Двенадцатый произвел бы в своем Министерстве Науки настоящую чистку. А у нового руководства, в обязаловку пронаблюдавшего, как воздействует на человеческое существо – пусть даже и достаточно ученое – пыточная техника, изобретенная подотделом РТФВНЛ (разработок техники физического воздействия на недо-людей), будет куча стимулов для успешной и эффективной работы. Так что зазор в технологии войны будет очень и очень небольшой. Точнее, конкретно в войне его может вообще не оказаться. Ибо, несмотря на отсутствие стратосферных летунов, Империя Масиса тут же приведет в движение свои бесчисленные армии и военные флоты. Так что даже до появления у врага адекватной, способной взобраться на такую же высоту техники Шаранской Общине придется отвлекать свои летательные чудеса на отражение обычных артиллерийских ударов с линейных кораблей и разгром морских десантов.
Значит, у вождя шаранов имелся только один путь выведения своей страны в фазу супердержавы. Надо колотить по Эйрарбии не переставая. И бить по целям, в которые невозможно не попасть, – по городам. Только непрерывный, не ощущающий никакого противодействия террор против больших городов давал теоретический шанс развалить Империю Эйрарбаков. Вряд ли вождь и король Тубурук собирался завоевывать континент, если, конечно, он не был окончательно сумасшедшим. Может, он надеялся, что от зашатавшейся сверхдержавы начнут отваливаться провинции, по крайней мере, некоторые из тех, что покорились относительно недавно? Все возможно. Хотя в какой-то мере Тубурук был все же не в своем уме. Ибо только человек с отклонением в голове мог бросить перчатку одной из сверхдержав. Ведь по зрелому, неторопливому размышлению, даже если бы ему удалось победить, руководимая им Шаранская Община тут же обрела бы нового, не менее сильного противника. Того самого, который поначалу взирал бы на гибель Эйрарбакской Империи с умилением. Ибо в самом деле, зачем Федеральному Союзу Брашей новый конкурент взамен старого?
Следовательно, хоть чуточку заглядывая вперед, Тубурук Третий должен был понять, что, сделав выбор в сторону нападения на одну из сверхдержав, он неизбежно вызывает на бой и оставшуюся. Думал ли он о такой возможности? Почти наверняка – да! Хотя теперь об этом можно судить только по косвенным признакам. Например, по самой разработке гиперзвуковиков, по их чудовищной скорости и высоте полета. Ведь вообще-то для борьбы только с Империей, весьма возможно, хватило бы меньшей стремительности именьшего подъема. Технический обгон сохранялся бы и в этом случае. Почему же тогда Тубурук Злой делал опережение еще на одну – или даже несколько – ступеней?
Именно потому, что, как нормальный стратег, он не сбросил с весов увесистую гирю южной колониальной империи, замаскировавшейся под каким-то странным словосочетанием «федеральный союз» (эдакое добровольное объединение народов). Ибо, конечно, и меньшая высота, и вдвое-втрое меньшая стремительность, все едино, позволяли держать в зоне оперативного поражения весь северный материк целиком.
Какой разговор мог происходить о технологическом реванше, если после отработки бомбометаний по распластанным на местности кляксам городов шаранские асы научились бы укладывать бомбовые кассеты в слабо развитые авиационные заводы? Да в принципе в любой участок цепи сложного производства, начиная с алюминиевых комбинатов ипоставляющих им энергию гидростанций. Что могло противопоставить реактивным машинам эйрарбакское Воздушное командование, только начинающие экспериментировать с винтовой авиацией? Тихоходные дирижабли? Смешно! В сравнении с обгоняющими звук металлическими красавцами они смотрелись как абсолютно статичные объекты. Наверняка главный вождь полуострова заставил своих конструкторов изобрести что-нибудь против этих медлительных, неповоротливых, переполненных легким газом или нагретым воздухом слонов.
Кстати, были ли истребители-бомбардировщики шаранов действительно «красавцами» – доподлинно неизвестно. Ни один из них не сохранился. Мелкокалиберные обломки, впоследствии найденные во многих местах Эйрарбии, не дают представления о цельной форме, так же как периодически встречающиеся отдельные окаменелости зубов и позвонков древних животных периодов третьего (предположительно) и даже восьмого (приблизительно) повтора освоения суши после очередной эры Звездного Перехода не позволяют восстановить всю исходную структуру.
Так вот, если разрушать и контролировать Империю Эйрарбаков позволялось на летательных аппаратах гораздо более примитивных, чем наличествующие тогда и навсегда утраченные теперь конструкции, то в отношении второй сверхдержавы такой номер уже не проходил. Дабы быстро и эффективно наносить удары еще и по Южному полушарию, требовалось что-то именно такое – предельно скоростное и предельно высотное. При всей авантюрной решительности Тубурука Третьего вряд ли он планировал совершать нападение сразу на обоих колониальных владык. Небольшая пауза для индивидуального разгрома – или хотя бы предразгрома – ближней и на данный момент действительно враждебной империи имелась. Но эта пауза была очень и очень небольшой. Ведь как ни крути, но, пронаблюдав эффективность новации наяву, Федеральный Союз не стал бы терять времени зазря. Да и вообще, сам отказ выдать им для изучения парочку новомодных механизмов мог насторожить адмиралиссимуса вместе с его адмиралтейством. Так что если бы вождь шаранов чрезмерно увяз на севере, где-то с другой стороны геоида успели бы произвести теоретические и практические эксперименты и, естественно, даже не последовательно, а в параллель первому процессу развернуть фабричные мощности. А еще, конечно, усовершенствовать ПВО в соответствии с новым видом опасности. И тогда…
Ну, тут уж все ясно. Снова соотношение один к ста, а то и к тысяче. Плюс прибавка из того, что и так наличествует, то есть чудовищного по мощи океанского флота. И потому Тубурук Злой должен был решиться на первый шаг, только обдумав следующий. Поскольку первый он сделал, то следовательно…
54
Предел вычислимости
Подсознание – хитрая штука. А значит, и не всесильное. Ведь хитрость, как известно, орудие слабых. Есть у него несколько уязвимых местечек, происходящих, видимо, от того же ограничения в скорости переработки информации. Маскирует оно эту самую переработку как может. Самый простой метод – это, так сказать, изобретение счетных машин. Ну, мол, когда-то не слишком давно появилась таковая штуковина. Теперь все расчеты всяческих траекторий, например, и прочего скрыты от непосредственного контроля человека. Попал или не попал снаряд – объясняется нынче сбоем программы или еще чем-то в этом же духе. А машину, вроде бы по естественным законам, проверить с помощью собственных перерасчетов нельзя. Ну разве что с помощью другой ММ. Однако это ведь опять перекладывание работы на «черный ящик». Снова его не проконтролируешь.Делать же всю алгебру-геометрию с помощью карандаша и линейки как-то уж даже и не принято. Да и то, ведь на ту операцию, которую электроника за секунду производит, у нормального человека, не гения, уйдет неделя, а то и месяц. Уж не говорим о том, что в случае ирреального мира, который как раз и соответствует реальности, этот самый гений-феномен тоже всего лишь «черный ящик». Разве что в несколько экзотической упаковке. Рот раскрыть, на чудо глянуть: «Мать-Звезда, что ж творится? Одно чудо, от мамы родившееся, другое чудо, инженерией порожденное, переплевывает!» А в действительности одна иллюзия – увод процесса счета за кадр – с другой такой же сравнялась. Всего-то делов! И если не раскусил ты факта, что весь тутошний мир всего лишь зацикленный на бесконечность спектакль, так и будешь всю жизнь с открытым ртом ходить – новомодным чудесам удивляясь. Естественно, сесть посчитать тангенсы-котангенсы самому слабо. А ведь именно с помощью своего карандашика (пусть сам он и есть такая жемалюсенькая иллюзия) и можно вывести мир-фантом хоть из какой-то власти подсознания. Ведь весь производимый счет ты держишь в голове и своим же сознанием контролируешь. Хотя, естественно, здесь своя специфика, и если формулы начинают загибаться за край листа и в памяти уже не вмещаются, то тут действующее из-под полы подсознание может тебе снова маленький кукиш подсунуть, что-то в этих же бумажных закорючках намудрить. Хрен тогда у тебя в этих подкрепленных учебником «Божественной арифметики» примерчиках что-то с чем-то сойдется. И плюнешь ты тогда на перепроверки. Да забери их луна Мятая, в самом деле! Зачем, в общем-то, надо это, если гигаснаряды в цель в общем-то попадают с заданной вероятностью, исходя из машинных подсчетов, разумеется.
Однако подсознание хитрит, даже не доходя до таких сложностей, как математическая машина на ульмасхемах. Например, простой вопрос с восходами-заходами солнц. Ведь Гигант Эрр и Матушка Фиоль – штуки чрезвычайно большие. Что им гравитационные приливы от каких-то мельтешащих в телескопе планетарных компонентов системы? Однако предусмотреть восход-закат звезд-солнц с точность до десятых долей угловой секунды всего-то на неделю вперед астрономы неспособны. И это б было еще терпимо. Есть такая теория – загодя заложенной природой неопределенности местоположения астрономических объектов. И, кстати, успешно процветает. Ибо, если считать на цикл вперед, то ошибка будет в градусах и, естественно, в десятках секунд по временной шкале. Ну а если делать расчеты с карандашом или хотя бы арифмометром? Судя по легендам, раньше ошибка в десяток-другой угловых секунд явилась бы чудом точности. Тогда просчеты в положении на небе Геи звезд-богов доставали двух-трех градусов. Чем это объяснить? Тем, что грифель у карандаша плохо наточен или у механического счетчика заедает рычажок?
Вот тогда и родилась гипотеза «дополнительного центра масс», или, позже, «дополнительного темного светила». То есть все в мире вроде бы уравновесилось. Всегда существовали солнца, излучающие свет, ну а теперь оказалось, что всегда имелись и солнца, излучающие тьму. Но ведь – о чудеса – великий физик-астроном Лезенгауп его все-таки нашел! Ну а потом сведения о третьей звезде откопали и археологи – в летописях! О, как неистощима эта Вселенная на проказы.
Однако нахождение третьего звездного компонента, который, оказывается, всегда (!) излучал только в инфракрасном диапазоне, очень просто и в то же время научно объяснило сбой в работе небесной механики. Понятное дело, звезда – пусть и невидимая – это вам не планеты-карлики. То, что и после обнаружения – внезапного и всеми – звезды Лезенгауп рассчитывать местоположение давно известных солнц стало ничуть не легче (ибо задача взаимного влияния трех тел – это, я вам скажу…), как-то выпало из внимания. Главное, теперь существовала «научная» причина «расчетного кризиса».
Понятное дело, гипотеза о хитромудрости подсознания ставит все на свои места. Но тут уж…
55Сказки небаШаранская Община
Никто не может ответить, что случилось бы, если…
Мог ли верховный вождь Шаранской Общины действительно завоевать мир? Ну, допустим, по-настоящему завоевать, да еще и распоряжаться завоеванным он бы наверняка не сумел. Не тот «материал» находился у него в подчинении. Народ шаранов все-таки не имел какой-то имперской истории, да и, наверное, был слишком малочислен для серьезного управления миром. Но вот нанести обеим империям нешуточный вред он бы наверняка сумел. Хотя для серьезного изменения истории хватило бы разрушения даже одной из супердержав. Даже нескольких серьезных «увечий» Эйрарбии вполне бы достало. Если бы ее военно-политический потенциал оказался значительно понижен, сим непременно бы воспользовался всегдашний геополитический конкурент. Он бы довершил дело без всяких экивоков. Но опять же, может быть, даже у брашей не хватило бы силенок перетянуть на себя весь северный сверхконтинент. Наверняка удалось бы оккупировать только некоторые области бывшей метрополии, а уж остальным кускам дать некоторую свободу государственного творчества. Весьма и весьма вероятно, что и шаранам в перспективе повезло бы остаться независимыми: конечно, после добровольно-принудительногодемонтажа авиационных заводов и сдачи в лом всего созданного из алюминия.
Разрушение и северной, и южной сверхдержав одновременно привело бы, наверное, к еще большему хаосу. Обретя автономность, клочья распавшихся империй наверняка бы начали выяснение территориальных и прочих споров с соседями. Допустим, предметами серьезного «торга» могли стать порты и сохранившие промышленный потенциал города. Вполне может случиться, при умелом ограничении собственного аппетита Шаранская Община стала бы эдакой «субсверхдержавой» регионального уровня. Но интересно, сумел бы Тубурук Третий ограничить экспансивные намерения своих научившихся летать и несколько приравнявшихся к богам по способности безнаказанно казнить и миловать, подчиненных? Возможно, что и сумел. Ведь смог же он до того совершить невероятное – сохранить в строжайшей тайне создание принципиально нового типа оружия.
Однако никому не суждено узнать, «что бы случилось, если бы», ибо в игру вступили настоящие, совсем не игрушечные боги. Желающий уравняться с ними вождь шаранов Тубурук, естественно, совершенно не ожидал такого поворота.
56
Южный полюс
Во всем этом пестром окружении потенциальных опасностей и географических перспектив прекрасно маскировалась, а точнее, окончательно захоронилась в прошлом побудительная причина, дернувшая шторм-капитана решиться на столь дальнее путешествие со столь плачевным состоянием «Кенгуру-ныряльщика». Жажда географических открытий? То была версия для самых наивных и романтических, и, естественно, допущенных хоть к каким-нибудь секретам. Основному количеству личного состава корабля, может, и до жути интересно, куда плывет их большой подводный крейсер, но кто им собирался говорить правду? Ну, а насчет географии не все так просто. Из-за выведенных из строягироскопов ориентации субмарина получила такую хитрую штуку, как «невязка». То есть расхождение знаний счислимого и обсерваторного места корабля. Причем с каждымднем и с каждым пройденным километром эта самая невязка увеличивалась. Конечно, если бы «Кенгуру-ныряльщик» имел не столь специфически-тайное задание, или хотя бы обладал своими обычными скоростными возможностями для быстрой смены дислокации, или бы поверху просто-напросто не простиралась акватория, в огромной мере контролируемая Республикой, то можно было бы всплыть и провести те самые обсерваторные наблюдения неба. Тогда бы получилось вновь раскрутить в нужную сторону гироскопы и знать о новых, ложащихся под винты, акваториях, по крайней мере, их точное местоположение. Так что, по сути дела, открытия крейсера «Кенгуру» носили несколько приблизительный характер. Естественно, для объектов величиной в две тысячи километров и высотой относительно расположенного внизу дна где-то в двенадцать-тринадцать тысяч метров рассогласование в метры или десятки, а в худшем варианте – и в сотни метров, не имели принципиального значения. Вообще-то, действительно, какая разница? Главное – знать, что эти горы вообще просто-напросто имеются на свете и помещены приблизительно тут. Тогда большие армады возмездия Флота Закрытого Моря, проходя эти места, несколько подвсплывут, дабы не снести скальные выступы и не обозначить преждевременные потери.
Еще большей легендой, а попросту сочинением на вольную тему, была история с островами Осевого Пика. Честно говоря, командир Стат Косакри понятия не имел, существует ли там пляж, на который, по его словам, «Кенгуру-ныряльщик» может спокойнехонько «выйти». Более того, он даже не ведал, какой глубины островная бухта и можно ли будет в нее попасть, имея осадку и ширину крейсера-катамарана. Почти из той же оперы была и легенда о необитаемости Пика в отношении республиканцев. Когда-то до МЮКР действительно дошли кое-какие слухи, но кто их реально проверял?
Значит, с точки зрения нормального человека поступок шторм-капитана являлся авантюрой чистой воды? Вполне может случиться, именно так и было. Но ведь у Стата Косакри наличествовала своя версия всего происходящего вокруг. Именно из нее он и исходил.
Например, сейчас он был убежден, что подсознание снова проверяет его «на вшивость». Достаточно допустимо, что виртуально-реалистичное путешествие, в которое он сейчас погружен, это действительная возможность познать все тайны мира. Такой шанс мог выдаться лишь однажды. Требовалось им срочно пользоваться. Далекий, никем не виденный, а потому уж точно совершенно нереальный в текущую секунду Осевой Пик служил на фоне рассуждений ярким символом тайны. Кстати, в отношении него, может быть, впервые в жизни у шторм-капитана Косакри появилась возможность воздействовать на создание мира. То есть к моменту, когда лодка туда все-таки доберется, там будет уже все на мази, но, может, все-таки хоть чуточку досоздано личным, сознательным усилием командира атомохода, а не только неуправляемым подсознанием-творцом. Это стало бы проверкой, узловым моментом теории виртуальной сотворенности мира. Как можно упустить шанс, должный подтвердить или начисто опрокинуть всю нагроможденную за многие циклы философию, объясняющую законы Вселенной?
Поэтому путешествие «Кенгуру-ныряльщика» к Южному полюсу оказалось просто-напросто предрешено.
57
Сказки небаПадение с высоты
Ни от него, ни от его гиперзвуковика ничего не сохранилось. Хотя, может, и сохранилось: так, отдельные фрагменты, как и от всего остального флота. Но как отличить друг от друга эти покрытые застывшими пузырьками окатыши перескочившего температуру плавления алюминия? Как догадаться, который из них отвалился от того, а какой от другого самолета? Ведь никто не знает точно, летели ли они плотным боевым порядком, или построившись клином, или в линию, или в многоэтажный, стремительный легион. Никто не наблюдал их с поверхности Геи, слишком они были высоко. Хотя, конечно, ходят устные, пришедшие из других поколений, слухи о том, что гигантский строй идущих на высоте сорока километров бомбардировщиков был виден как скопление тонких, стремительно движущихся по небу белых штрихов. Все допустимо. Вдруг и правда кто-то что-то увидел, ну а потом, после сенсации, подклеил воображением некоторую детализацию?
Однако, к сожалению, не получается установить точно не только, от той либо другой исчезнувшей машины данная деталька, но даже от крыла она или от хвоста и не составляет ли она в настоящий момент нечто общее с материалом летного шлема самого Тубурука. Конечно, оттуда, с высоты, могли упасть еще и поджарившиеся куски туловища как самого короля, так и его подданных, однако если кусочки алюминия представляют интерес только для человека, то хорошо зажаренное в природной микроволновой печи мясо– достаточно приятный сюрприз для всяческих представителей пищевой цепи. Весьма интересно, все эти шакалы и насекомые хотя бы на каком-то уровне понимания ценят проявленную о них заботу далеких, но, оказывается, столь приблизившихся богов?
Итак, Тубурук Третий Злой предусмотрел многое. Он предусмотрел недосягаемые для обычной противовоздушной обороны высоты. Кстати, доподлинно неизвестно, какие именно. Все эти предположения о тридцати, сорока, пятидесяти и даже ста километрах являются лишь спекуляциями на ниве незнания. Если абсолютно весь флот оказался в роковой момент в воздухе и все пилоты осыпались вниз съедобной для мелких насекомых кашицей, то у кого спросить? Вообще-то где-то там, за горами Коричневого Дыма, должныбыли сохраниться всяческие механики и прочие шуруповерты. А по идее, даже некие всезнающие теоретики, разработавшие либо сами волшебные машины, либо схемы их движения по предстоящему боевому маршруту. Однако со свидетелями почему-то все равно не густо. Может, Тубурук оказался еще предусмотрительней, чем кто бы то ни было? Допустим, отдал вождю легиона своей личной охраны и полиции в одном лице команду: в случае чего истребить всех знающих поголовно, дабы плоды гениальности ни при каких обстоятельствах не угодили в лапы ненавистных империй. Или все проще? Разведки обоих монстров все же нашли генеральных конструкторов и всю их челядь и, переправив в родные края, допросили с пристрастием? Да, но почему тогда суперлайнеры так и не появились ни у тех, ни у других?
Но ведь, пожалуй, с этим и так предельно понятно!
Воля богов. Против нее не попрешь.
58
Подчинение
К физкультуре Стат Косакри относился не просто с ленцой, а с полным недоверием. Хотя во времена курсантской юности он сдавал все зачеты по «физо» на «хорошо», он все-таки и тогда не относился к этому занятию как к панацее от всех проблем. Сейчас некоторые соратники по офицерской службе утверждали, что крепкое рукопожатие с начальником или почти шутливый толчок подчиненного в плечо, от которого он «случайно» падает, ведут к успешному взаимодействию и даже к уверенному шествованию по служебной лестнице. Оказывается, отношение с людьми все еще строятся на основе инстинктов, на боязни простой физической расправы, как и в удаленные исторические времена. Косакри считал все это полной белибердой. Он наблюдал достаточное количество сухоньких, мелкокалиберных адмиралов. Но то было, естественно, во-вторых. А во-первых, после того, как он раскусил притворную реалистичность окружающего мира, физическая подготовка окончательно потеряла для него статус. Разумеется, схватив какую-нибудь гантель порядочного веса, можно за час измотать себя так, что в глазах пойдут круги и замельтешат звездочки. Главное, будет уже совсем не до размышлений об искусственности мира. Какая уж тут искусственность с виртуальностью, когда бицепсы болят, сердце бухает, а грудная клетка работает мехами? Попробуй подними эту самую гантелину разиков сто, а там и порассуждаем о ее подтасовке в реальность.
Однако столь простые трюки творящего мир подсознания Стат Косакри давно уже изучил. Кстати, эта странная иногда зацикленность «творца» на мышечно-физическом уровне удивляла. Может, здесь имел место все тот же всегдашний «информационно-обрабатывающий предел»? Похоже на то, ибо действительно, если достаточно пробежаться километра четыре на время, как окружающее и вроде четко ощущаемое до того пространство становится суженным, практически не воспринимаемым фоном. Зато как колотится насосная станция внутри!
А в противовес утверждениям поклонников древних инстинктов о превалировании физической силы во взаимоотношениях начальник-подчиненный капитан боевого корабля Косакри мог бы привести свой собственный пример. Правда, он никогда не делал этого. Ведь он ни разу за всю карьеру не мутузил нерадивых матросиков, разве что в периоднеполной убежденности в иллюзорности мира и именно в экспериментальных целях. Действительно, было дело: тыкал кое-кому в зубы, а пару-тройку раз даже сломал о чей-то загривок микрофон «громкой» связи. Но ведь то действительно были проверки устойчивости воспроизводимой подсознанием иллюзорности. Кстати, эксперименты оказались абсолютно бесполезными. Все получалось трактовать и так и эдак. И даже насчет того, стали ли его приказы после этого лучше исполняться, снова осталась неясность. Вроде бы и до этого все было ничего. Ну, а бестолковость некоторых матросиков, недавних выпускников «униш»? Так ведь она всегда имела место. Это ведь часть законов мира, таких же, как время от времени происходящее чередование последовательности подъема солнц на восходе. Ведь иногда первым взлетает Мать-Фиоль, а иногда великий Эрр.
Вообще-то у командира подводного крейсера Стата Косакри имелось две теории, почему его слушаются беспрекословно. Одна теория имела, так сказать, более реалистический, а другая – совершенно идеалистический оттенок. Однако и та и другая базировались на искусственности окружающей действительности. Первая опиралась на то, что, поскольку вертящиеся около капитана люди на самом деле вовсе не люди, а управляемые его собственным подсознанием фантомы, то и относился он к ним соответственно. Тоесть он, разумеется, свое знание правды маскировал, и довольно успешно: сказывался опыт жизни во времена незнания истины. Однако это его отношение к живым, всего лишь как к куклам, управляемым извне, все-таки чувствовалось. И наверняка не на сознательном, а на подсознательном уровне. Следовательно, любой встретившийся на его пути ощущал абсолютное бесстрашие Стата Косакри. И наверняка бессердечие тоже. Но и действительно, с какой это стати он должен питать добрые чувства к ходячим манекенам? Хуже того, вообще переживать за марионетки, которые даже не существуют? Вот это, наверное, и ощущалось. То есть если когда-то он смог эксперимента ради раздробить о чью-то голову микрофон – и ведь совсем не в каком-то аффекте, а с полной ясностью вершащегося, – то наверняка так же, не моргнув глазом, сумел бы пустить в ход что угодно, вплоть до кортика или игломета. Так что, может быть, его побаивались из-за некоторой искорки сумасшествия? Все возможно, в любые времена к безумным относились с опаской.
Однако существовала и другая, менее вероятная, но тоже теория. Поскольку все окружающие статисты были абсолютно виртуальными, он оказывался по отношению к ним богом или, по крайней мере, вместилищем бога. Ведь это именно его подсознание порождало и их мир, и их чувства. Так вот, возможно, за счет какой-то обратной связи эти человекоподобные модели ощущали его бесконечную удаленность от них, и за счет этого, опять же подсознательно (если такое слово все еще уместно), ощущали себя чем-то вроде насекомых под наклонившимся над их муравейником и разглядывающим их через лупу человеком. Разумеется, это была уж совсем маловероятная гипотеза, ибо стало бы совсем странно, что творящая внутри его субстанция могла создавать полные подобия его собственной личности. Ведь наличие «информационного порога» неоднократно подтверждалось наблюдениями.
В общем, так или иначе, когда-то поджарый, а теперь несколько распустивший животик, Стат Косакри повелевал кораблем и подчиненными с удовлетворяющей его эффективностью совершенно без физкультуры, причем не только систематической, но даже иррегулярной.
59
Сказки небаПредельный уровень обороны
Ни тогда, сразу после катаклизма, ни тем более сейчас, спустя шестьдесят циклов, невозможно узнать, летели ли действительно все бомбардировщики одной большой стаей, или они успели разделиться по загодя указанным направлениям. Вдруг Тубурук Злой намеревался «накрыть» сразу несколько мегаполисов Империи? Этого никак не выяснить, ибо окатыши оплавленного алюминия разбросало по всей Эйрарбии. Рассказывают, что даже сейчас их можно случайно отыскать, вспахивая поле «тото-мака». Разумеется, это может быть совершенно не то, мало ли сколько и чего взрывалось за прошедшие времена над материком. Только две Атомные чего стоят. Но вроде снова имеются свидетельства очевидцев. Цена им, конечно, – мешок медных грапуприсов, однако, за неимением фотодокументальных доказательств, что вообще остается? И, кстати, здесь-то уж точно кто-то увидел чего-то наяву, а не задним числом пробудившихся после оглашения сенсации воспоминаний. Ибо полыхнуло, а потом пошло зарницами по всему небу. Утверждают, что даже где-то в районе экватора вахтенные всполошились, наблюдая взорвавшиеся сине-зеленым сиянием небеса. Между делом, именно из-за этой «размазанности» катаклизма в территориальном плане тоже никак не установить конкретную топопривязку боевого флота шаранов на момент гибели. Ведь как-никак, а душа замирает перед тайной. Так хочется выяснить, сколько тысяч или даже сотен километров, то есть, по сути, минут полета оставалось летчикам Общины до открытия бомболюков. С их высот и скоростей бомбы получилось бы, наверное, сбрасывать километров за четыреста от Пепермиды. То есть пальцы уже зависли над кнопками, глаза на стрелке, медленно докручивающейся до красной метки, и тут…
Наверное, они вообще ничего не почувствовали. Ибо если уж алюминий с титаном в клочья окалины, то люди…
Да, видимо, это несправедливо – они ведь столько готовились и столь преданно и гордо носили внутри тайну своей будущей миссии, должной опрокинуть мир. Однако кто утверждал, что в окрестностях планеты Геи торжествует справедливость? Здесь вообще-то главенствует воля богов, а у подвешенных в Самой Большой Пустоте шарообразных тел свои понятия о справедливости и прочем. Людям их не уразуметь, не следует и пробовать.
Конечно, пропагандистской машине Эйрарбии было грех не воспользоваться ситуацией. Пошел слух о применении сверхмощного оборонительного оружия нового поколения. Замелькали какие-то статьи: «Следуя гениальным указаниям величайшего теоретика настоящего времени императора Масиса Двенадцатого, Министерство Науки Империи ужедавно разработало источник специального поля, так называемого «ядерно-электронно-орбитального резонансного слоя…», или: «С помощью системы электрических башен, загодя выстроенных в тщательно выбранных местах, получается на очень короткое время – буквально доли секунды – высвобождать энергию «тормозного геомагнитного момента» планетарного вращения. Башни осуществляют переброс этой очень мощной составляющей потенциала Геи непосредственно в ионосферу. Там, в высоте, накопленная занесколько часов вращения энергия преобразуется в другую форму. Любые материальные тела, оказавшиеся в кинетико-энергетическом поле, тут же…», и даже: «Но негоже, конечно, негоже нашим доблестным сотрудникам N-кого конструкторского бюро расслабленно наслаждаться достигнутым. Сейчас они усиленно разрабатывают предложенную Масисом Двенадцатым идею создания подвижных ударно-перераспределительных комплексов, не уступающих по своим боевым параметрам стационарам…», а еще: «Наш корреспондент побеседовал с одним из генералов ИЦО (Имперского Центра Обороны) по поводу случившегося. И вот что прозвучало в качестве «неофициального» комментария: «Да, наши армия и флот очень скоро тоже получат в распоряжение давно ожидаемую новинку, основанную на использовании сил, закамуфлированных природой внутри атомного ядра. Любой житель нашей Родины мог недавно наблюдать применение этого оборонительного оружия по вторгшемуся в наше пространство агрессору…»
Однако чрезмерно увлекаться подобными измышлениями не получалось. Несколько удивившиеся и вытянувшие шею из-за океана Бесконечности браши могли и правда решить, что планетарный конкурент совершил принципиальный рывок в разработке оружия. Наверняка имелись не лишенные рационализма предположения ОТСА (Отдела Технического Стратегического Анализа), что если данная точка зрения утвердится, то лучшим решением для Федерального Союза будет нанесение превентивного удара до того, как данная новинка грохнет по Брашпутиде. Явно не стоило провоцировать такое развитие дел до окончания очередного этапа перевооружения эйрарбакской армии. И потому все-таки откат.
Точнее, сказать, будто это полный откат, нельзя. В каком-то смысле тут наоборот – переход на новый уровень, может быть, даже на самую высокую ступень обороны. Ибо действительно, что способно сравниться с надежностью защиты, поставленной самим богом Эрр? В самом деле, если во имя тебя может запросто раскрутиться и проделать далекий путь сквозь Самую Большую Пустоту протуберанец, то что в планетарном масштабе способно этому противостоять?
И потому вначале в церковно-публицистических журналах: «Бог Войны Красный Гигант Эрр, а также Мать-Звезда Фиоль испытывают к Империи Эйрарбаков особые отеческие чувства. Иногда они, конечно, наказывают любимый народ за те или иные прегрешения, однако в тяжелую годину они способны сами вмешаться в события. Подлые шараны, возомнившие себя новыми мессиями, уже испытали на себе настоящие огненные молнии…»
Потом во всей остальной, преимущественно «желтой» прессе. И наконец, в обыденной кухонной говорильне пошло-поехало: «Значит, не врали жрецы, и правда, эти космические шары смотрят за нами сверху. Глянь, как императора берегут. Ведь этот варвар-общинник Тубурук вроде бы собирался первым делом разнести напрочь всю Великую Пирамиду вместе с дворцом на верхушке, и подишь ты! А то, еще кумекают, будто сам Главный жрец принес особую жертву – страшного мерактропического паука. Отсек ему ноги по фалангам ритуальной палочкой, а все двенадцать глаз выкусил и съел. А ведь тварь эта ядовитей, чем иглометный заряд. Потому чуть не умер святой лученосец, но Красный бог оценил мужество и жертву, тем более что ее принесли просто так. Ведь никто из пророков Храма не предвидел нападения. То-то им теперь ввалили, наверное».
60
Сбой масштабирования
Вообще-то сказать, будто заход на острова Осевого Пика шторм-капитан изобрел совершенно по собственной инициативе, было все ж таки нельзя. В тексте приказа, извлеченного из сейфа по прохождению экватора, этот заход не предусматривался, однако он и не исключался. В том плане, что он значился, как одна из второстепенных целей экспедиции на пути возвращения домой. То есть выходит, Стат Косакри просто переставил акценты. Конкретно, общая задача по этому поводу звучала так: «Подпункт не является обязательным. Его включение-выключение рассматривается командиром лодки самостоятельно, непосредственно перед возможностью выполнения. Достаточными аргументами для отказа могут являться выявленные ранее технические неполадки или боевые повреждения, а также измотанность экипажа либо другие равные по важности причины».Как получалось такое понимать в другом качестве, кроме завуалированного приглашения к посещению?
К тому же разве произошедшие перед этим события не являлись сами по себе пусть покуда короткой, но все-таки цепочкой странностей? Взять хотя бы совсем не тривиальное событие с самоподрывом «Герцога Гращебо»? Что-то в памяти шторм-капитана не наблюдается подобных подвигов. К тому же можно вытрясти из головы воспоминание о последующем разговоре на эту тему с людьми, соображающими в инженерии.
– Во сколько, Цэмерик, вы бы оценили взрыв «морского хищника» в килотоннах? – спросил линейного инженера-механика Стат Косакри, когда все поводы для паники были подавлены и «Кенгуру» спокойно и слепо несся вперед.
– Думаю, здесь уже не о килотоннах речь, шторм-капитан. Здесь в деле не боеголовка или даже не синхронизированный подрыв всего наличного на борту «Герцога» арсенала. Ну что там могут особенного возить лодки тактического уровня, назначение коих в лучшем варианте биться с кораблями? «Гвозди» килотонн по десять-двадцать да пара-тройка торпед по сто-двести, правильно? Мы точно знаем, на какой дистанции от нас находился «Гращебо», и тем не менее нас с вами чуть не сплющило о приборные панели. Учитывая параметры, здесь в деле десяток, а то и более мегатонн. Скажу честно, не для младшего офицерского состава. Я бы даже предположил нечто на порядок большее, исходя из того, что взрыв все ж таки подводный и основная взрывная мощь распространяется вообще-то кверху. До дна в тех местах было прилично, так что здесь трудно подклеить к делу какие-то отражения-переотражения подводной ударной волны. Но клеить приходится. Видите ли, капитан Стат, я знаю, какой тип реактора стоит на лодках типа «морской хищник». И я совершенно не представляю, каким это образом можно инициировать взрыв обычного атомного котла с такой силой.
Так что к делу действительно было подклеено чудо.


скачать книгу I на страницу автора

Страницы: 1 2 3 4 [ 5 ] 6 7 8 9 10 11 12 13
ВХОД
Логин:
Пароль:
регистрация
забыли пароль?
РЕКЛАМА

Афанасьев Роман - Воин Добра
Афанасьев Роман
Воин Добра


Конан-Дойль Артур - Приключения Михея Кларка
Конан-Дойль Артур
Приключения Михея Кларка


Роллинс Джеймс - Последний оракул
Роллинс Джеймс
Последний оракул


   
ВЫБОР ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ

Copyright © 2006-2015 г.
Виртуальная библиотека. При использовании материалов - ссылка на сайт обязательна .....

LitRu - Электронная библиотека